The Ngram-Search for

The Rue d'Enfer Markers
jwr47

Loess is one of the most fertile soil categories and farmers very early may have marked these areas
by names such as “Underground” (“Hell”, respectively in French “Enfer”). They may have chosen
this name, because the knew something in the underground soil activated fertility and growth, but
they couldn't explain it with plain wisdom and simply called it “hell”. This name probably had been
given in prehistoric eras before Christianity altered the “hell”-concept by doom and anxiety.
The Ngram-statistics allows us to investigate at what time words have been introduced earlier than
others. In French I investigated the names “Rue d'Enfer” and “Rue de l'Enfer” (Hell-road) for
English and French-spoken books.
The usage of the word combination “rue d'Enfer” started around 1770 in English and 1700 in
French. The usage of the word “rue de l'Enfer” is delayed to 1850 (English), respectively 1800
(French) and occurs rather infrequent although in the Google-map both “Hell”-markers are more or
less equivalent.

1: Statistics for English manuscripts

2: Statistics for French manuscripts

Statistics for the „Hell“-markers in French
In the map The Helweg as a "Series of Löss-Depots" the bright-yellow “rue d'Enfer”-markers (46x)
slightly outnumber the darker yellow “rue de l'Enfer”-markers.
Santerre

The “rue d'Enfer”-markers concentrate around Paris and an area north of Paris, which is
concentrating around a city named Roye. The region is named Santerre (the Latin name is “Sana
terra” = “the good eath”). The good layer is 7-10cm thick. Lots of communities name their villages
after “sana terra” (probably referring to loess?): Beaucourt-en-Santerre, Beaufort-en-Santerre,
Belloy-en-Santerre, Berny-en-Santerre, Cayeux-en-Santerre, Foucaucourt-en-Santerre, Hangest-enSanterre, Laboissière-en-Santerre, Mézières-en-Santerre, Rosières-en-Santerre, Rouvroy-enSanterre.
The Santerre is a natural region of France, located in the center of the French region of
Picardy
Located between Amiens and Saint-Quentin, the Santerre is a territory covering an area
of about 3 000 km², including 242 communes and with a population of 106 489
inhabitants. Still covered with forests at the beginning of the Middle Ages, the region
has been largely cleaned to make room for agriculture.
It was the border of France till 1659, and has been invaded many times during the
history of France. In particular, it was a major battleground for the Battle of Somme
during the First World War.
The darker yellow “rue de l'Enfer”-markers are concentrating in two leg-formed road leading to the
coast-line. The northern route is leading to the city of Brest, whereas the southern route leads to
Nantes at the Loire. All of these “Hell”-markers indicate the loess-territory of France, which is
laying in the great plain between mountainous areas without traces of loess.
The “rue d'Enfer”-markers and the “rue de l'Enfer”-markers significantly differ both in their Ngramstatistics and in their geographical distribution.

3: Geographical distribution of the "Hell"-markers in French-spoken areas

Statistical overviews
In my first statistical analysis the basic keywords for the Hell-Road system were1:
Name

German Belgium NL German Austria Swiss France
(North)
(South)

Rue d'Enfer (36)

1

35

Rue de l'Enfer (33)

8

25

Trou d'Enfer (5)

05

Les Enfers (5)

1

04

Rue des Enfers (3)

1

02

Enfer (3)

1

02

Totals

70

39

15 13

6

1

73

Table 1: Overall statistics for the northern and southern 'Hell-Road'-reconstructions

At the same statistical investigation the “Hell”-gates had been characterized as follows:
Am Hollenloch
Fort du Trou d'Enfer
Rue du Trou d'Enfer
Trou d'Enfer
Trou d'Enfer
Trou d'Enfer
Trou de l'Enfer
Trou de l'Enfer

Am Hollenloch, 57439 Attendorn, Germany
Fort du Trou d'Enfer (a bastion)
Rue du Trou d'Enfer, 79000 Niort, France
Trou d'Enfer, 02880 Leury, France
Trou d'Enfer, 51120 Saudoy, France
Trou d'Enfer, 59231 Gouzeaucourt, France
Trou de l'Enfer, 51140 Pévy, France
Trou de l'Enfer, 70000 Pusy-et-Épenoux, France

Table 2: Hellegat or Trou d'Enfer (Hell-Gates) (32)

1 Statistics to the Medieval 'Hell-Road' System

1
2
3
4
5

D
F
F
F
F
F
F
F

Statistics dated 24.2.2016
I updated the statistics and found another set of “Hell”-labels, which didn't really alter the
distribution, but rather increased the numbers. I also found a number (13) of locations named “Hell”
(“L'Enfer”).
The “Hell-road” (“rue l'Enfer”) now totals 42x, whereas “Road of the Hell” (“rue de l'Enfer”)
adds up to 40x.
I also found Chemin d'Enfer (5x), Enfernel, Les Enfers (4x), Porte d'Enfer, Place d'Enfer,
Route d'Enfer, which I considered unspectacular. Nothing really changed that much, but I intended
to updated these statistics.
Also the updated material altered the stations of route I and II, which preferably used “rue de
l'Enfer”-labels.
Raw data

7861 Enfer, Belgium
Allée des Enfers, 93360 Neuilly-Plaisance, France
Aux Enfers, 55300 Chauvoncourt, France
Avenue de l'Enfer, 77400 Pomponne, France
Barrière d'Enfer ("Gate of Hell") - Place Denfert-Rochereau, 75014 Paris, France
Chaussée de Hal, Nivelles, Belgium
Chemin d'Enfer, 14270 Mézidon-Canon, France
Chemin d'Enfer, 18380 Ennordres, France
Chemin d'Enfer, 28500 Crécy-Couvé, France
Chemin d'Enfer, 76700 Saint-Laurent-de-Brèvedent, France
Chemin d'Enfer, 76700, France
Chemin du Hel, 59560 Comines, France
Chemin du Helley, 27210 Beuzeville, France
Chemin du Hellhof, 68300 Saint-Louis, France
Chemin du Hellu, 59800 Lille, France

1

Enfer, 72440 Bouloire, France
Enfer, 72440 Bouloire, France
Enfer, 95420 Wy-dit-Joli-Village, France
Enfermaria, 4780, Portugal
Enfernel, 61380, France
Enfernel, 72300, France
Enfernelle, 14100 Courtonne-la-Meurdrac, France
Enfers, 2875 Les Enfers, Schweiz
Enfert, 58140 Mhère, France
Finistère, France
Helfaut, France
Hellbergstraße, 79541 Lörrach, Deutschland
Heller, 8846, Schweiz

1

2
3
4
5
6
7
8
9

2
3

Hellerstrasse, 8846 Einsiedeln, Schweiz
Hellerstrasse, 9014 St. Gallen, Schweiz
Hellikon, Schweiz
Hellimer, France
Hellrüti, 8847, Schweiz
Hellweg, 4314 Zeiningen, Schweiz
Hellwegstation für Wallfahrer
Impasse de l' Enfer, 17800 Saint-Sever-de-Saintonge, France
Impasse des Enfers, 62630 Longvilliers, France
L'Enfer, 03470 Pierrefitte-sur-Loire, France
L'Enfer, 18100 Saint-Georges-sur-la-Prée, France
L'Enfer, 26380 Peyrins, France
L'Enfer, 37250 Sorigny, France
L'Enfer, 41160 Saint-Hilaire-la-Gravelle, France
L'Enfer, 41170 Sargé-sur-Braye, France
L'Enfer, 41220 Thoury, France
L'Enfer, 41310, France
L'Enfer, 45260 La Cour-Marigny, France
L'Enfer, 49290, France
L'Enfer, 69470 Cours-la-Ville, France
L'Enfer, 71110 Saint-Julien-de-Jonzy, France
L'Enfer, 80550 Le Crotoy, France

1

Les Enfers, 26120 Chabeuil, France
Les Enfers, 41110 Saint-Aignan-sur-Cher, France
Les Enfers, 44310 Saint-Philbert-de-Grand-Lieu, France
Les Enfers, 62990 Maresquel-Ecquemicourt, France
Petit Pont, Petit Pont - Cardinal Lustiger, 75005 Paris, France
Place de l'Enfer, 22200 Plouisy, France
Place de l'Enfer, 29100 Douarnenez, France
Porte d'Enfer, 65510 Loudenvielle, France
Porte d'Enfer, 74950 Le Reposoir, France
Route d'Enfer, 95450 Avernes, France

1

Rue d'Enfer, 02000 Laniscourt, France
Rue d'Enfer, 02000 Laon, France
Rue d'Enfer, 02110 Bohain-en-Vermandois, France
Rue d'Enfer, 02480, France
Rue d'Enfer, 02870 Fourdrain, France
Rue d'Enfer, 14130 Surville, France
Rue d'Enfer, 1457 Walhain, Belgium
Rue d'Enfer, 21200 Beaune, France

1

2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

13

2
3
4

2
3
4
5
6
7
8

Rue d'Enfer, 22150 Plouguenast, France
Rue d'Enfer, 35600 Redon, France
Rue d'Enfer, 37530 Limeray, France
Rue d'Enfer, 44000 Nantes, France
Rue d'Enfer, 57000 Metz, France
Rue d'Enfer, 60150 Chevincourt, France
Rue d'Enfer, 60190 Baugy, France
Rue d'Enfer, 60240 Reilly, France
Rue d'Enfer, 60300 Baron, France
Rue d'Enfer, 60310 Roye-sur-Matz, France
Rue d'Enfer, 60310, France
Rue d'Enfer, 60420 Courcelles-Epayelles, France
Rue d'Enfer, 60420 Godenvillers, France
Rue d'Enfer, 62730 Marck, France
Rue d'Enfer, 63000 Clermont-Ferrand, France
Rue d'Enfer, 77130 Montereau-Fault-Yonne, France
Rue d'Enfer, 77130 Ville-Saint-Jacques, France
Rue d'Enfer, 77181 Le Pin, France
Rue d'Enfer, 77940 Esmans, France
Rue d'Enfer, 78580 Les Alluets-le-Roi, France
Rue d'Enfer, 78720 Cernay-la-ville, France
Rue d'Enfer, 80134 Hangest-en-Santerre, France
Rue d'Enfer, 80190 Billancourt, France
Rue d'Enfer, 80190 Cressy-Omencourt, France
Rue d'Enfer, 80190 Morchain, France
Rue d'Enfer, 80190 Nesle, France
Rue d'Enfer, 80250 La Faloise, France
Rue d'Enfer, 80700 Damery, France
Rue d'Enfer, 86260 Angles-sur-l'Anglin, France
Rue d'Enfer, 89150 Saint-Valérien, France
Rue d'Enfer, 91100 Corbeil-Essonnes, France
Rue d'Enfer, 91150 Étampes, France
Rue d'Enfer, 91240 Saint-Michel-sur-Orge, France
Rue d'Enfer, 91770 Saint-Vrain, France

9

Rue de Hal, 1440 Braine-le-Château, Belgium
Rue de Hal, Braine-l'Alleud, Belgium

1
2

Rue de l' Enfer, 1350 Orp-Jauche, Belgium
Rue de l'Enfer, 02400 Nogentel, France
Rue de l'Enfer, 03230 Lusigny, France
Rue de l'Enfer, 1367 Ramillies, Belgium
Rue de l'Enfer, 14430 Beuvron-en-Auge, France

1

10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
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39
40
41
42

2
3
4
5

Rue de l'Enfer, 22400 Hénansal, France
Rue de l'Enfer, 22430 Erquy, France
Rue de l'Enfer, 27370 Saint-Amand-des-Hautes-Terres, France
Rue de l'Enfer, 29300 Quimperlé, France
Rue de l'Enfer, 36200 Badecon-le-Pin, France
Rue de l'Enfer, 37370 Chemillé-sur-Dême, France
Rue de l'Enfer, 4280 Hannut, Belgium
Rue de l'Enfer, 4420 Saint-Nicolas, Belgium
Rue de l'Enfer, 45130 Meung-sur-Loire, France
Rue de l'Enfer, 45380 La Chapelle-Saint-Mesmin, France
Rue de l'Enfer, 45400 Chanteau, France
Rue de l'Enfer, 45450 Fay-aux-Loges, France
Rue de l'Enfer, 49000 Angers, France
Rue de l'Enfer, 49290 Chalonnes-sur-Loire, France
Rue de l'Enfer, 49330 Étriché, France
Rue de l'Enfer, 50420 Tessy-sur-Vire, France
Rue de l'Enfer, 59232 Vieux-Berquin, France
Rue de l'Enfer, 59540 Inchy, France
Rue de l'Enfer, 62124 Haplincourt, France
Rue de l'Enfer, 62140 Fressin, France
Rue de l'Enfer, 63590 Cunlhat, France
Rue de l'Enfer, 63720 Chappes, France
Rue de l'Enfer, 7120 Estinnes, Belgium
Rue de l'Enfer, 7131 Binche, Belgium
Rue de l'Enfer, 7321 Bernissart, Belgium
Rue de l'Enfer, 7370 Dour, Belgium
Rue de l'Enfer, 76190 Yvetot, France
Rue de l'Enfer, 76440 Sommery, France
Rue de l'Enfer, 80290 Hescamps, France
Rue de l'Enfer, 80320 Licourt, France
Rue de l'Enfer, 80340 Vaire-Sous-Corbie, France
Rue de l'Enfer, 80480 Dury, France
Rue de l'Enfer, 85100 Les Sables-d'Olonne, France
Rue de l'Enfer, 91250 Saintry-sur-Seine, France
Rue de l'Enfer, Saint-Malo, France

6

Rue des Enfers, 26400 Aouste-sur-Sye, France
Rue des Enfers, 55700 Olizy-sur-Chiers, France
Rue des Enfers, 7941 Brugelette, Belgium

1

Rue du Hellet, 76660 Baillolet, France
Rue du Pont Hellebois, 62350 Mont-Bernanchon, France
Via dell'Inferno, 50123 Firenze, Italien

7
8
9
10
11
12
13
14
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16
17
18
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32
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35
36
37
38
39
40

2
3

Updated Stations for Route I (Maastricht → Douarnenez - 868 km)
Stations at the Route Maastricht (NL) → Douarnenez (868 km) (near Finistère) are:
Helpoort und Sint Bernardusstraat (früherer Name: Helstraat), 6211 Maastricht, Niederlande)
Rue de l'Enfer, 4420 Saint-Nicolas, Belgium
Rue de l'Enfer, 4280 Hannut, Belgium
Rue de l' Enfer, 1350 Orp-Jauche, Belgium
Rue de l'Enfer, 1367 Ramillies, Belgium
Rue de l'Enfer, 7131 Binche, Belgium
Rue de l'Enfer, 7120 Estinnes, Belgium
Rue de l'Enfer, 7370 Dour, Belgium
Rue de l'Enfer, 7321 Bernissart, Belgium
Rue de l'Enfer, 59540 Inchy, France
Rue de l'Enfer, 62124 Haplincourt, France
Rue de l'Enfer, 80340 Vaire-sous-Corbie, France
Rue de l'Enfer, 80480 Dury (Somme), France
Rue de l'Enfer, 80290 Hescamps, France
Rue de l'Enfer, 76440 Sommery, France
Rue de l'Enfer, 76190 Yvetot, France
Rue de l'Enfer, 27370 Saint-Amand-des-Hautes-Terres
Rue d'Enfer, 14130 Surville (Calvados), France
Rue de l'Enfer, 14430 Beuvron-en-Auge, France
Rue de l'Enfer, 50420 Tessy-sur-Vire, France
Rue de l'Enfer, Saint-Malo, France
Rue de l'Enfer, 22430 Erquy, France
Rue de l'Enfer, 22400 Hénansal, France
Rue d'Enfer, 22150 Plouguenast, France
Rue de l'Enfer, 29300 Quimperlé, France
Place de l'Enfer, 29100 Douarnenez, France
Finistère, France
Statistics Route I: Rue de l'Enfer (22x) and Rue d'Enfer (2x)

Updated Stations for Route II (Maastricht → Nantes, at the Loire estuary)
Stations at the Route Maastricht (NL) → Nantes (at the Loire estuary) are:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Helpoort und Sint Bernardusstraat (früherer Name: Helstraat), 6211 Maastricht, NL)
Rue de l'Enfer, 4420 Saint-Nicolas, Belgium
Rue de l'Enfer, 4280 Hannut, Belgium
Rue de l' Enfer, 1350 Orp-Jauche, Belgium
Rue de l'Enfer, 1367 Ramillies, Belgium
Rue de l'Enfer, 7131 Binche, Belgium
Rue de l'Enfer, 7120 Estinnes, Belgium

8. Rue d'Enfer, 02000 Laon, France
9. Rue d'Enfer, 02000 Laniscourt, France
10. Avenue de l'Enfer, 77400 Pomponne, France
11. Allée des Enfers, 93360 Neuilly-Plaisance, France
12. Petit Pont, Petit Pont - Cardinal Lustiger, 75005 Paris,
13. Avenue Denfert-Rochereau, 75014 Paris, France
14. Rue de l'Enfer, 91250 Saintry-sur-Seine, France
15. Rue d'Enfer, 91770 Saint-Vrain (Essonne), France
16. Rue de l'Enfer, 45450 Fay-aux-Loges, France
17. Rue de l'Enfer, 45400 Chanteau, France
18. Rue de l'Enfer, 45380 La Chapelle-Saint-Mesmin, France
19. Rue de l'Enfer, 45130 Meung-sur-Loire, France
20. Rue de l'Enfer, 37370 Chemillé-sur-Dême, France
21. Rue de l'Enfer, 49330 Étriché, France
22. Rue de l'Enfer, 49000 Angers, France
23. Rue de l'Enfer, 49290 Chalonnes-sur-Loire, France
24. Les Enfers, 44310 Saint-Philbert-de-Grand-Lieu, France
25. Rue de l'Enfer, 85100 Les Sables-d'Olonne, France
Statistics Route II: Rue de l'Enfer (16x) and Rue d'Enfer (3x)

Table of Contents
Statistics for the „Hell“-markers in French.................................................................................2
Santerre...................................................................................................................................2
Statistical overviews...................................................................................................................4
Statistics dated 24.2.2016............................................................................................................5
Raw data.................................................................................................................................5
Updated Stations for Route I (Maastricht → Douarnenez - 868 km)..............................................9
Updated Stations for Route II (Maastricht → Nantes, at the Loire estuary).................................10