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Lil, la lumire et les couleurs

Lumire, lumire !
Si nous pouvons voir toutes les choses qui nous entourent, cest parce quelles rchissent vers nos yeux une partie de
la lumire qui les claire.

Comment a marche ?
En pntrant dans nos yeux, les rayons lumineux rchis par les objets viennent exciter les 250 millions de photorcepteurs qui tapissent notre rtine. Comme leur nom lindique, ces rcepteurs sont sensibles aux photons , les particules
dnergie qui composent la lumire.
Nos yeux sont quips de deux types de photorcepteurs : les cnes et les btonnets.
Les btonnets, 20 fois plus nombreux que les cnes, sont trs sensibles la lumire mais produisent des images oues
et en noir et blanc. On les utilise surtout pour voir la nuit et sur les cts.
Les cnes, moins nombreux, et moins sensibles la lumire, nous permettent de voir les couleurs et les dtails. Chaque
cne est spcialis dans la reconnaissance dune couleur : certains sont sensibles au bleu, dautres au vert, et dautres,
au rouge.

En voir de toutes les couleurs !


Si nous voyons le monde en couleur, cest grce la nature de la lumire.
Quelle provienne du Soleil ou dune lampe, la lumire blanche est compose en fait, dune multitude de couleurs, dont les
principales sont les 7 couleurs de larc-en-ciel: rouge, orange, jaune, vert, bleu, indigo et violet. Toutes ces couleurs
mlanges forment la lumire blanche.

Le Saviez-vous ?
Cest le clbre physicien Isaac Newton qui dcouvrit le premier, la composition de la lumire, en la dcomposant travers
un prisme. Ctait en 1666.

La lumire visible...
La lumire est compose de protons, de minuscules particules dnergie qui se dplacent sous forme de vagues :
les ondes lectromagntiques. Ces ondes sont caractrises par leur longueur donde, qui correspond la distance
entre deux vagues et que lon mesure en nanomtre (nm).

Mais nos yeux ne peroivent quune partie de ces ondes : celles dont la longueur donde est comprise entre 380 et 780
nanomtres, et qui correspondent aux diffrentes couleurs :
Les plus petites longueurs donde (380 nm) correspondent au violet.
Les plus grandes (780 nm) correspondent la couleur rouge.
Entre les deux, nos yeux peuvent percevoir toute la palette des couleurs qui forme ce que lon appelle le spectre du
visible .

Et linvisible ?
Nos yeux ont leurs limites ! Ils ne sont pas sensibles toutes les ondes lectromagntiques. Ils ne peroivent ni les rayons
infra-rouges, dont la longueur donde est plus grande que celle du rouge, ni les rayons ultra-violets, dont la longueur
donde est plus petite que celle du violet.

Pourquoi les tomates sont rouges ?


La lumire blanche, nous lavons vu, est compose dune multitude dondes qui correspondent aux diffrentes couleurs.
Quand elle frappe un objet, cet objet absorbe et rchit plus ou moins ces ondes vers nos yeux.
Si une tomate nous parat bien rouge, cest parce quelle absorbe toutes les longueurs donde, sauf celle qui correspond au rouge, quelle renvoie vers nos yeux.

Et les objets noirs et blancs ?


Quand on voit un tableau noir, cest parce quil absorbe toutes les couleurs et nen renvoie aucune. A linverse, un T-shirt
blanc nabsorbe presque aucune couleur et les renvoie toutes !