INTRODUCCIÓN

Producción azucarera
En nuestro país la materia prima que utilizamos para obtener el azúcar es la caña
de azúcar debido a nuestra diversidad de climas y a que este producto se acopla
cien por ciento a nuestra zona ,la caña de azúcar se cultiva principalmente para la
producción de azúcar, pero no es su único uso. También se convierte en materia
prima para la fabricación de papel, cemento, abonos y alimento animal. La caña
de azúcar es una gramínea con un tallo grueso y fibroso, que crece hasta alcanzar
los 6 m de altura. La especie más conocida es la Saccharum Officinarum.
Los jugos que se obtienen en el proceso de producción pueden emplearse en la
producción de alcohol, lo que permite disponer de un combustible líquido de forma
renovable. Una pequeña parte se utiliza para hacer piloncillo, materia prima en la
repostería, la pastelería y endulzante de diversos alimentos.
El azúcar es una molécula, llamada sacarosa, formada por la unión de dos
pequeñas moléculas, la glucosa y la fructosa. Tienen un efecto energético, y su
baso es dulce.
La producción de la industria azucarera puede considerarse compleja, por la
variedad

de

productos

que

en

ella

se

obtienen,

así

como

por

las

múltiples operaciones que constituyen el proceso por ejemplo:

Módulo de Alimentación y Molienda.

Módulo de Purificación Y Clarificación.

Módulo de Evaporación y Cristalización de azúcar.

Centrifugación Secado y Envase.

En este trabajo se presenta y se describe el proceso industrial del azúcar, la
descripción de cada equipo, y para mejor exposición del proceso se presenta el
diseño de una maqueta de la industria azucarera, relatando las técnicas de
creatividad para poder realizar la maqueta.

ANTECEDENTES
La caña tiene su origen en el sudeste de Asia, India y Nueva Guinea. Al principio,
la gente no sabía cómo cristalizar el azúcar de la caña, y se mordía la caña para
extraer el jugo de sudor. Hacia el año 350, durante la dinastía Gupta, un pueblo de
la India pudo encontrar la manera de cristalizar el azúcar.
Cuando los persas invadieron la India en el año 642, los persas aprendieron a
cultivar la caña de azúcar y cómo hacer para extraer el azúcar de la misma.
Durante la revolución de la agricultura musulmana del 8 al siglo 13, los árabes
hicieron de la producción de azúcar una industria a gran escala, y en realidad,
fueron los árabes los primeros que establecieron grandes fábricas de azúcar en la
escala, refinerías y otras instalaciones relacionadas con la producción de azúcar.
Los árabes llevaron estos conocimientos a los territorios conquistados, y el azúcar
se introdujo en Egipto, el Norte de África, España y parte del Mediterráneo.
Mientras Europa y América no conocieron el azúcar hasta hace unos siglos, en
Persia, en la India y en todo el sur de Asia se usaba desde hace muchos siglos
antes de Jesucristo. En estas regiones ya se extraía de la caña de azúcar: dicha
planta es una especie de bambú cuya médula tiene un sabor dulcísimo y que
crecía allí en estado silvestre. Su médula era una golosina para los chicos y un
alimento tónico para los soldados en sus agotadoras marchas. Poco a poco se
instalaron y extendieron las plantaciones de caña y se produjo tanto azúcar que
comenzó a exportarse a Arabia y China, donde se difundió ampliamente.
Entre tanto, en Europa se ignoraba la existencia del azúcar. Griegos y romanos
continuaban comiendo sus tortas untadas con miel, que era el alimento más dulce
que conocían. Los griegos descubrieron el azúcar de caña durante las
expediciones de Alejandro, y lo llamaron “sal india “miel de caña”.
En ese tiempo las plantaciones de caña tomaron mucha importancia y su cultivo
llegó hasta la China; pero esto se olvidó, y cuando algunos siglos más tarde Roma
fue la capital del mundo, los romanos no conocían el azúcar y seguían endulzando
su pastelería con miel.

Al principio de la Edad Media los árabes invadieron el mundo cristiano, ocupando
España y Sicilia; allí, por primera vez en Europa, se plantó caña de azúcar. En la
época del descubrimiento de América las plantaciones de España eran
florecientes y se explotaban en escala industrial. Se pensó entonces,
naturalmente, en trasplantar la prodigiosa caña al Nuevo Continente, cuyas tierras
húmedas y cálidas resultarían muy aptas. Las primeras experiencias se hicieron
en 1506 en Méjico y en la Española, hoy Haití.
En ambos lugares los resultados fueron tan satisfactorios que pronto se pudo
exportar azúcar en gran escala. Sin embargo, a fines del siglo XVI ese producto
era todavía tan escaso en Europa, que se despachaba al público en las farmacias.
Fuera de España, los primeros proveedores de azúcar fueron los holandeses y
luego los ingleses. Para el año 1700, las colonias americanas abastecían a todo el
mercado europeo, mientras las plantaciones de Europa declinaban hasta casi
desaparecer.
“La naturaleza de “bien de lujo” del azúcar, provocó que se le atribuyesen poderes
medicinales. Muchas guías médicas de aquella época recomiendan suministrar
azúcar a enfermos inválidos para aumentar sus fuerzas”.
En uno de sus primeros viajes, Cristóbal Colón llevó consigo plantas de caña de
azúcar y las plantó en tierras del caribe. Este clima presentaba tantas ventajas
para el cultivo de la caña de azúcar, que se estableció rápidamente una industria
azucarera en aquel lugar. La demanda de azúcar en Europa era tan elevada que
muchas de esas islas caribeñas fueron casi completamente deforestadas para
crear grandes campos de cultivo de caña de azúcar, como por ejemplo la isla de
Barbados, Antigua y parte de Tobago. Millones de personas fueron transportadas
de diversas partes del mundo como África o La India para trabajar en los grandes
campos de cultivo. La producción de azúcar estuvo por tanto íntimamente ligada al
comercio de esclavos por parte de occidente.
El azúcar fue sin duda muy popular y rentable de productos en Europa durante la
Edad Media. Los portugueses comenzaron a cultivar la caña de azúcar en sus

colonias de la costa de África occidental, principalmente en Madeira y Santo Tomé.
La primera cosecha de Madeira fue el trigo. La caña de azúcar generaba grandes
cantidades de beneficios, y la economía de las Islas Madeira prosperó, y en 1452,
llegaron los esclavos africanos y esto hizo la industria más rentable.

LA REMOLACHA
Durante el siglo XVIII se generalizó el consumo de café y té, lo que hizo necesario
producir grandes cantidades de azúcar. El alemán Margraf concibió, en 1747, la
idea de extraer azúcar de la pulpa de remolacha, planta que, además de contener
un alto porcentaje de azúcar, ofrecía la ventaja de poder ser cultivada en todos los
climas templados a muy bajo costo. Las tentativas de Margraf fracasaron.
En cambio, su compatriota Achard tuvo mayor éxito, pues en 1798 pudo obtener
azúcar de remolacha y presentó las primeras muestras al rey de Prusia, Federico
Guillermo III. Este azúcar era tan blanco y dulce como el de caña. El cultivo de la
remolacha comenzó a extenderse en Europa en 1806. El bloqueo continental de
ese año cerró los puertos europeos a los barcos de los ingleses, quienes en esa
época dominaban el mercado azucarero.
Francia ya no podía recibir azúcar de sus colonias, y entonces Napoleón pensó en
cubrir las necesidades de este producto sin tener que depender de la importación
de América. A partir de ese momento se multiplicaron las plantaciones dé
remolacha y se crearon, ya en 1812, escuelas especiales para capacitar a
quienes, con su trabajo, desarrollaron esta importante industria.
El azúcar de remolacha requiere mayores gastos de cultivo y de extracción que el
de caña, pero la planta puede cultivarse en países de clima templado. Con lo cual,
dichos países se hacen menos dependientes de las importaciones de azúcar de
caña.

Las semillas se siembran en primavera, y la remolacha debe recolectarse, aunque
es una planta bienal, al fin del primer período vegetativo, en que la raíz contiene el
máximo de reservas, principalmente sacarosa. Dado que la parte que se
aprovecha de la remolacha es la raíz, el principal contaminador de la remolacha es
la tierra, especialmente si al arrancar la planta estaba el suelo húmedo o tal vez
cubierto de agua.
El consumo anual de azúcar en la actualidad ronda los 120 millones de toneladas
y aumenta a un ritmo de dos millones de toneladas al año. La Unión Europea,
Brasil e India son los tres mayores productores y juntos suman alrededor del 40%
de la producción anual. En cualquier caso, la mayoría del azúcar consumido se
produce en el propio país, y solo un 25% se comercia en el mercado internacional.
La caña de azúcar es consumida en más de cien países, y la cantidad de azúcar
procedente de esta planta es aproximadamente seis veces mayor que la de la
remolacha.
(Claudio, 2014) Historia del azúcar de caña de azúcar y remolacha cultivo
extracción.

EXPLICACIÓN DE LA PRODUCCIÓN AZUCARERA
1. RECOLECCIÓN DE MATERIA PRIMA
PATIO DE CAÑA
La caña que llega del campo en contenedores remolcados por cabezales, se pesa
primero con básculas electrónicas y luego pasa por un muestreo por medio de una
sonda mecánica, con la finalidad de determinar las características de calidad tales
como, su contenido de sacarosa, fibra y cantidad de impurezas. Luego se conduce
al patio, donde se utiliza un sistema de grúas para disponer la caña directamente
en las mesas de alimentación, esto para luego dirigirla al conductor donde se
prepara la caña para la molienda.
PICADORAS DE CAÑA
La caña es transportada por un sistema de conductores de tablillas, que la pone
en contacto con las picadoras y la desfibradora, las cuales son rotores provistos
de cuchillas colocados sobre el conductor, accionados por turbinas de vapor y/o
motores eléctricos; que giran a una velocidad aproximada de 650 RPM por donde
se hace pasar el colchón de caña; la caña se fracciona abriendo las celdas para
facilitar la extracción del jugo que contiene la caña.
Los conductores están provistos de controles de velocidad que forman parte del
sistema de control automático de alimentación del primer molino, para garantizar
la fluidez de la molienda programada.
2. EXTRACCIÓN DE JUGO
La caña preparada por la desfibradora llega a un molino, el molino está
conformado por una maza cilíndrica ranurada entre las que se hace pasar el
colchón de caña y mediante la aplicación de presión hidráulica sobre esas mazas,
se extrae el jugo que se recolecta para el proceso posterior.
La caña al pasar por el primer molino, después de haber sido preparada por las
picadoras, pierde aproximadamente entre 70 a 80% de su peso en jugo. Para
lograr una buena extracción se lava el bagazo con agua o jugo pobre en sacarosa,

esto se hace al salir de cada molino para diluir la sacarosa que aún

está

contenida en el bagazo y así aumentar la extracción para alcanzar más del 85%
del azúcar que contenía la caña.
En el recorrido por el molino, al colchón de caña procesada se le agrega agua
caliente con más de 90°C, a esto se le llama Imbibición. El jugo se recircula con la
finalidad de aumentar la extracción de la sacarosa presente en el material fibroso
que sale de cada unidad; a este proceso se le denomina maceración.
El bagazo (fibra de caña molida) que sale del último molino se conduce hacia las
calderas que se utiliza como combustible biomásico.
3. PREPARACIÓN DE JUGO
PURIFICACIÓN-SULFITACIÓN
El jugo que se extrae en el molino se llama jugo diluido o mixto y tiene un pH entre
5.4 - 5.5.
En esta etapa se produce anhídrido sulfuroso SO 2, evitando la sublimación del
azufre y mezclarlo con el jugo de caña para eliminar materiales colorantes y
transformar a las sales férricas que se forman en

tanques y tuberías en

compuestos ferrosos incoloros. El producto se denomina jugo sulfitado, tiene un
pH alrededor de 4.5 – 4.8.
Para lograr la sulfitación del jugo mixto, se debe originar un efecto de vacío lo que
ayudará a producir la absorción del anhídrido sulfuroso ingresado por la parte
inferior con el jugo mixto depositado por la parte superior de torre, para favorecer a
la reacción - reducción de

óxidos, eliminación de materiales colorantes y

transformación de las sales férricas en compuestos ferrosos incoloros.
PURIFICACIÓN- ENCALADO
En este proceso se elimina los ácidos orgánicos del jugo y permite elevar el pH a
un valor aproximado entre 5.1 a 5.5 y así minimizar las posibles pérdidas de
sacarosa.
Para la obtención del jugo encalado se debe mezclar en un tanque, jugo sulfitado
con lechada de cal (cal con agua) y dejar que el agitador mecánico que se

encuentra en parte interior del tanque remueva las dos sustancias para formar
sales insolubles, coagular a las materias albuminoides y eliminar una parte de los
materiales pépticos y materiales colorantes. Este jugo alcalizado tiene un pH entre
7.2 – 7.5.
CLARIFICACIÓN
El objetivo en este proceso es obtener un jugo claro de color amarillo brillante,
transparente y sedimentar todos los precipitados (cachaza) formados en el
encalado para producir un jugo cristalino.
Antes de ingresar al tanque de clarificación el jugo encalado pasa por varios
calentadores, para aumentar su temperatura a un valor aproximado de 92–100 °C.
Cuando el jugo encalado obtiene la temperatura ideal, se mezcla con un
compuesto preparado denominado floculante, al clarificador, por un tiempo de 1 a
3 horas de retención.
El clarificador está compuesto por un agitador mecánico que sirve para retirar los
sólidos, no azúcares precipitados en forma de lodo llamados cachaza producido
por la sedimentación del jugo, mientras tanto el jugo claro queda en la parte
superior del tanque.
Éste jugo claro pasa por calentadores que están a una temperatura de 102-105°C
para elevar

su temperatura y enviarlo a los evaporadores; la cachaza

sedimentada que todavía contiene sacarosa pasa a un proceso de filtración antes
de ser desechada al campo para el mejoramiento de los suelos.
CLARIFICACIÓN - FILTRO DE CACHAZA
La cachaza sedimentada del proceso de clarificación se debe tratar con agua
caliente en una filtro rotativo al vacío para extraer la mayor cantidad de sacarosa
posible y reenviarlo al proceso de encalado para ser tratado nuevamente, mientras
que la materia sólida resultante de este proceso se conduce a unas tolvas, donde
se mezcla con la ceniza que sale de las calderas. Esta mezcla se utiliza en el
campo, en la adecuación de suelos.

El jugo resultante de este proceso de filtración es enviado nuevamente a los
tanques de jugo alcalizado para su tratamiento.
Los problemas que se pueden presentar durante la clarificación son:



Baja temperatura del jugo encalado
Valores del pH del jugo claro fuera del rango
Falta de brillo en el jugo clarificado.
Presencia de la Cachaza en el Jugo clarificado.
4. EVAPORACIÓN

EVAPORACIÓN DE JUGO
La estación de evaporación consta de un evaporador principal que recibe el
nombre de pre evaporador y cuatro líneas de evaporadores en arreglo de
cuádruple, cada línea de evaporación está provista de instrumentación y equipos
de control.
El jugo clarificado se recibe en los evaporadores con un contenido de sólidos de
15 % p/p (°Brix), se concentra por evaporación de múltiple efecto y se entrega con
60–62 ºBrix. Este jugo concentrado se denomina jarabe o meladura. En este
proceso se comienza a evaporar el agua.
Éste proceso se da en evaporadores de múltiples efectos al vacío, que consisten
en una solución de celdas de ebullición dispuestas en serie. El jugo entra primero
en el pre evaporador y se calienta hasta el punto de ebullición. Al llegar a su punto
de ebullición se generan vapores los cuales sirven para calentar el jugo en el
siguiente efecto, logrando así un menor punto de ebullición en cada evaporador.
Los problemas que se pueden presentar durante el proceso de evaporación son:






Presencia de fugas en el sistema
Cantidad de agua que entra al condensador.
Evaporadores Incrustados.
Niveles de jugo en las calandrias.
Tubos rotos o flojos en la calandria.
Temperatura del jugo claro.
Exceso de molienda o de imbibición.

CLARIFICACIÓN DE MELADURA

La meladura se somete a clarificación por fosflotación para remover impurezas.
La meladura que sale de los evaporadores se clarifica para obtener un material
más claro y brillante. Esto se obtiene en la estación de clarificación donde la
meladura se sulfita, se mezcla con ácido fosfórico, cal y floculante para luego ser
enviada al clarificador de meladura, donde se le inyecta aire en pequeñas
partículas que hacen flotar los sólidos en forma de espuma, esta se retira y se
mezcla con la cachaza que sale de los clarificador, algunas veces va al tanque de
jugo mixto.
5. RECUPERACIÓN DE AZÚCAR
CRISTALIZACIÓN DE AZÚCAR
La cristalización tiene como objetivo almacenar las masas cocidas y pasar con la
consistencia debida a centrifugación y controlar agotamiento de masas”.
La cristalización se realiza en los tachos, que son recipientes al vacío de un solo
efecto. El material resultante que contiene líquido (miel) y cristales (azúcar) se
denomina masa cocida. El trabajo de cristalización se lleva a cabo empleando el
sistema de tres cocimientos o templas para lograr la mayor concentración de
sacarosa.
La meladura concentrada inicia el proceso de evapo-cristalización en la estación
de tachos. El sistema empleado para el agotamiento de la meladura es el de tres
templas modificadas de forma tal que la semilla cristal para masa cocida B y C es
diferente y el cristal para estas semillas se hace con slurry y/o olvillo de azúcar en
alcohol.
La masa cocida A se fabrica con meladura virgen y semilla o magma B, la masa B
en las porciones adecuadas para mejorar agotamiento de la meladura. La masa
cocida C se fabrica con semilla cristal para masa C y miel B. Todo el azúcar de C o
magma C se disuelve con jugo clarificado y se retorna al tándem de evaporadores.
Los problemas que se pueden presentar en los tachos son:



Vacío Bajo.
Tiempos de evaporación en los tachos altos.
Presencia de grano falso.
Alta pureza de la miel final y/o cantidad de


Miel final por ton caña molida.
Caídas de pureza bajas.

Los problemas que se pueden presentar en el cristalizador son:


Masas demasiado viscosas
Demoras en pasar las masas.
Agotamiento de las masas terceras.
6. MANEJO DE AZÚCAR

CENTRIFUGACIÓN DE MASAS COCIDAS
La centrífuga permite “separar la sacarosa cristalizada de la miel”
La masa pasa por las centrífugas, máquinas giratorias en las cuales los cristales
se separan del licor madre por medio de una masa centrífuga aplicada a tambores
rotatorios que contienen mallas interiores, durante el proceso de centrifugado, el
azúcar se lava con agua caliente para eliminarla película de miel que recubre los
cristales residuos de miel.
La miel que sale de las centrífugas se bombea a tanques de almacenamiento para
luego someterla a superiores evaporaciones y cristalizaciones en los tachos. Al
cabo de tres cristalizaciones sucesivas en los tachos se obtiene una miel final que
se retira del proceso y se comercializa para la alimentación de ganado o como
materia prima para la elaboración de alcoholes.
Cuando se está produciendo azúcar doblemente cristalizado, el azúcar obtenido
en las centrífugas se disuelve con agua caliente en un equipo de disolución de
azúcar, para luego ser enviado al proceso de evapo-cristalización en los tachos
para remover color y obtener un producto con valores adecuados para producir
azúcar.
Los problemas que se pueden presentar en la centrifugación son:



Azúcar con varios colores en la misma masa.
Exceso de mieles.
Flujo continuo de alimentación de masa a las centrífugas continuas.
Cristales de azúcar en la miel.

SECADO
El azúcar húmedo se transporta por elevadores y bandas para alimentar las
secadoras que son elevadores rotatorios en los cuales el azúcar se coloca en
contacto con el aire caliente que entra en contracorriente. El azúcar debe tener
baja humedad, aproximadamente 0,05%, para evitar la formación de terrones.
El azúcar se seca con temperatura cercana a 60ºC, se pasa por los enfriadores
rotatorios inclinados que llevan el aire frío en contracorriente, en donde se
disminuye su temperatura hasta aproximadamente 40-45ºC para conducir al
envasado.
El azúcar seca y fría se empaca en sacos de diferentes pesos y presentaciones
dependiendo del mercado y se despacha a la bodega de producto terminado para
su posterior venta y comercio.
ENVASE
El azúcar seco (0.05 % humedad) con temperatura cercana a los 50 °C se empaca
en sacos de 50 kilogramos o en Empaque de 1000 kg conocido como Big Bag o
Súper Sacos, luego se despacha a las Bodegas del cliente.
Para el caso del azúcar Crudo se despacha a Granel mediante un silo se azúcar.
PRODUCTO FINAL
El azúcar común es un producto que contiene alrededor del 99% de sacarosa y se
obtiene industrialmente de la caña de azúcar y de la remolacha azucarera.
También existen otras plantas sacarinas como el maíz dulce, sorgo azucarero y
palmera datilera. La sacarosa se encuentra extraordinariamente difundida en la
naturaleza, sobre todo en las plantas verdes, hojas y tallos (caña de azúcar, maíz
dulce...), en frutos y semillas (frutas frescas, calabaza, algarroba, piña, coco,
castañas...) y en raíces y rizomas (boniato, cebolla, remolacha azucarera,
patata...). La sacarosa se destaca por su sabor agradable, aún a altas
concentraciones y se utiliza como

edulcorante de infusiones, bebidas

refrescantes, caramelos y pastelería en general

MANEJO DE BAGAZO
El bagazo que es producto del proceso de extracción del jugo, se envía a las
calderas donde se quema en los hornos de las calderas, para calentar el agua que
fluye dentro de las tuberías de la caldera y así producir vapor de alta presión para
utilizarse en las turbinas que mueven las picadoras, los molinos, las turbo bombas,
los ventiladores de las calderas y los turbogeneradores para generación de
energía eléctrica. El vapor después del trabajo mecánico en las turbinas se
emplea en los procesos de calentamiento en toda la planta, como evaporadores,
secadoras de azúcar, calentadores y planta de deshidratación de alcohol.

CRE-IN
Metodología que investiga en el interior de la persona para innovar y crear.

Incentivar la imaginación

Creación de quipos utilizados con productos utilizados.

TECNICA DE VIZUALIZACION
Técnica para crear ideas y reforzar la creatividad mediante la observación de
imágenes u objetos.
Esta técnica se utilizó al buscar el material reciclado y general la idea del diseño
del equipo. Ejemplo: corte, color, tamaño.

DO-IT
1. Definir el problema: elaboración de una maqueta para simular el proceso de
producción de azúcar.
2. Abrirse a soluciones: utilizar lluvia de ideas para generar una idea principal.
3. Identificar soluciones: elegir el un proceso de las ideas

LISTADO DE ATRIBUTOS
Generación de ideas creativas para modificar o crear un producto.
El listado de atributos fue utilizado para cada uno de los materiales reciclados
utilizados.