Máster de Hidrología.

El ciclo hidrológico
C. Marcuello

EL CICLO HIDROLÓGICO
¿Qué es?.
En la Tierra, el agua, en cualquiera de sus fases (sólida, líquida o gaseosa), se
encuentra en un espacio llamado “hidrosfera”, que se extiende desde unos 15 km
hacia la atmósfera hasta 1 km aproximadamente por debajo de la litosfera, o corteza
terrestre. El agua en la hidrosfera permanece en constante movimiento y
transformación. Se entiende por ciclo hidrológico al conjunto de transferencias de
agua entre la atmósfera, el mar y la tierra en sus tres estados, sólido, líquido, y
gaseoso. A diferencia del ciclo hidrológico, algunos autores entienden por ciclo del
agua al conjunto de procesos que sufre el agua, no ya de manera natural, sino bajo la
intervención de la mano del hombre. En la práctica hidrológica, vendría a relacionarse
al ciclo hidrológico con el régimen natural del agua, mientras que al ciclo del agua se le
relacionaría con el régimen alterado, es decir, bajo la presión de la actividad humana y
al conjunto de procesos necesarios para utilizar el agua como un recurso necesario
para el desarrollo de dicha actividad.
El ciclo hidrológico es el núcleo central alrededor del cual se estudian todos los
procesos en hidrología. No tiene principio ni fin y sus diversos procesos ocurren en
forma continua. De manera natural, el agua se evapora desde los océanos y desde la
superficie terrestre para volverse parte de la atmósfera; el vapor de agua se transporta
y se eleva en la atmósfera hasta que se condensa y precipita sobre la superficie
terrestre o los océanos; el agua precipitada puede ser interceptada por la vegetación,
convertirse en flujo superficial sobre el suelo, infiltrarse en él y formar parte del agua
subterránea contenida en los acuíferos, correr a través del suelo como flujo
subsuperficial y descargar en los ríos como escorrentía superficial. La mayor parte del
agua interceptada y de escorrentía superficial regresa a la atmósfera mediante la
evaporación. El agua infiltrada puede percolar profundamente para recargar el agua
subterránea de donde emerge en manantiales o se desliza hacia ríos para formar la
escorrentía superficial, y finalmente fluye hacia el mar o se evapora en la atmósfera a
medida que el ciclo hidrológico continúa. Un esquema del ciclo hidrológico se muestra
en la Figura 1.
Cerca del 96.5% del agua del planeta se encuentra en los océanos. Si la Tierra fuera
una esfera uniforme, esta cantidad sería suficiente para cubrirla hasta una profundidad
cercana a 2.6 km. Del resto, el 1.7% se encuentra en los hielos polares, el 1.7% en
manantiales subterráneos y solamente el 0.1% en los sistemas de agua superficial y
atmosférica. El sistema de agua atmosférica, que es la fuerza motriz de la hidrología
del agua superficial, tiene solamente 12900 km3 de agua, es decir, menos de una parte
en 100000 de toda el agua de la Tierra. Cerca de dos terceras partes del agua dulce
de la Tierra son hielo polar y la mayoría de la restante es agua subterránea que va
desde 200 hasta 600 m de profundidad. La mayor parte del agua subterránea por
debajo de esta profundidad es salina. Solamente el 0.006% del agua dulce está en los

Máster de Hidrología. equivalente a la mitad del volumen contenido en los ríos. El tiempo medio que una molécula de agua permanece en los distintos tramos del ciclo es.Esquema del ciclo hidrológico con sus componentes (Fuente: FISRWG. El agua biológica.. Figura 1. fijada en los tejidos de plantas y animales. El ciclo hidrológico C. representa cerca del 0. infiltración y escorrentía. En los procesos que sigue el agua a través del ciclo hidrológico se identifican los siguientes componentes. evaporación. 10/1998) .003% de toda el agua dulce. de manera aproximada: de unas semanas en la atmósfera. hasta 100 años en los lagos y de hasta varios siglos en los acuíferos. hasta 1 mes en los ríos. que son objeto de estudio en la hidrología: precipitación. Marcuello ríos.

para que cambie de líquido a vapor a 100 ºC se precisan 2260·J/g (calor latente de vaporización). Por su parte. donde L se denomina calor latente de la sustancia y depende del tipo de cambio de fase. Cuando ascendemos a mayor altura sobre el nivel del mar. tanto en la superficie del agua como en el aire y el suministro continuo de energía al agua.4 calorías por cada gramo de agua que se solidifica. Marcuello Los cambios de fase del agua en el ciclo hidrológico Como se ha visto. pero los dos más importantes son: la presión de vapor de saturación. siempre que exista transferencia de energía. La evaporación del agua se produce a cualquier temperatura entre el punto de fusión y ebullición. el agua puede conservarse liquida a –20° en tubos capilares o en condiciones extraordinarias de reposo. Normalmente. a 0ºC se necesitan 3340 J/g (calor latente de fusión). como puntos de fusión y de ebullición del agua a la presión atmosférica. el agua obra de excelente regulador de temperatura en la superficie de la Tierra y más en las regiones marinas. Por ejemplo. La velocidad de evaporación depende de varios factores. Mientras que el hielo funde en cuanto se calienta por encima de su punto de fusión. para que el agua cambie de sólido (hielo) a líquido. la temperatura de ebullición se eleva y viceversa. en este caso. Como las moléculas de agua necesitan energía para cambiar de estado líquido a vapor. Las temperaturas de 0ºC y 100ºC se definen. en la superficie del líquido. una sustancia experimenta un cambio de temperatura cuando absorbe o cede calor al ambiente que le rodea (calor sensible). ya que el aire frío no saturado absorbe la humedad con mucha eficacia . el agua va cambiando de estado sólido a líquido y a vapor a lo largo del ciclo hidrológico. El calor Q que es necesario aportar para que una masa m de cierta sustancia cambie de fase viene dado por Q=mL. éstas la toman de los cuerpos próximos. Sin embargo. cuando una sustancia cambia de fase absorbe o cede calor sin que se produzca un cambio de su temperatura. A consecuencia de su elevado calor especifico y de la gran cantidad de calor que pone en juego cuando cambia su estado. la solidificación del agua va acompañada de desprendimiento de 79. La fusión es el proceso de cambio de estado sólido del agua (hielo) al líquido.Máster de Hidrología. El ciclo hidrológico C. por lo que el proceso de evaporación del agua es un proceso de enfriamiento. La evaporación es la conversión gradual de un líquido en gas sin que haya ebullición. Otro factor importante es el viento. el agua hierve con temperaturas menores porque la presión disminuye. Si la presión atmosférica aumenta.

que es aquélla a la cual un volumen de aire debería ser enfriada a presión constante para alcanzar la saturación. Así. Para una misma humedad absoluta. Se denomina presión de vapor a la presión que ejerce sólo el vapor de agua contenido en la atmósfera. si se excede del límite. El que una masa de aire esté o no saturada. se encuentran mezclados. Sin embargo. Por tanto. mientras un valor normal en una zona seca puede ser de 30%. La humedad absoluta es la cantidad de masa de vapor de agua contenida en una unidad de volumen de aire. estabilizarse o descender. sea húmeda o seca. Se expresa en un porcentaje. La humedad es el término usado para describir la cantidad de vapor de agua en el aire. o esté estática. y se mide en g/m3. por ejemplo 5 gramos. en forma de vapor. en cuyo caso puede llover. que es la relación entre la cantidad de vapor de agua contenido realmente en el aire (humedad absoluta) y el que podría llegar a contener si estuviera saturado (humedad de saturación). por ejemplo. Así. Marcuello En la atmósfera el aire y el agua. Decimos que una masa de aire está saturada cuando su humedad relativa es del 100%. que la atmósfera esté estable cuando la masa de aire desciende (mayor presión atmosférica).85 gramos de vapor de agua. o tenga o no la misma temperatura que otra contigua supone que pueda ascender. La relación entre la presión de vapor y la presión de vapor saturada (o de saturación) es equivalente a la humedad relativa del aire.05 gramos de vapor de agua. Cuando se llega al límite se dice que el aire está saturado de humedad. con un máximo hasta un límite que depende de la temperatura. la humedad relativa aumenta cuando desciende la temperatura.2 mb) y en lugares y épocas cálidas. 1 m3 de aire a 0ºC puede llegar a contener como máximo 4. por ejemplo.85 permanecerán como vapor y los 0. se denomina humedad de saturación a la cantidad máxima de vapor de agua que puede contener un metro cúbico de aire en unas condiciones determinadas de presión y temperatura. es decir. una humedad relativa normal junto al mar puede ser del 90% lo que significa que el aire contiene el 90% del vapor de agua que puede admitir. mientras que 1 m3 de aire a 25ºC puede contener 23. El ciclo hidrológico C. En lugares y épocas frías es muy baja (puede llegar a 0. o que esté inestable cuando asciende (menor presión atmosférica).85 gramos de vapor de agua. La presión de vapor varía con la latitud y la estación del año. el parámetro que mejor define el estado de humedad de la atmósfera es la humedad relativa. sólo 4. La humedad específica mide la masa de agua que se encuentra en estado gaseoso en un kilogramo de aire húmedo.Máster de Hidrología. El aire caliente es capaz de contener mayor cantidad de vapor de agua que el aire frío. y se expresa en gramos por kilogramo de aire. Mientras más pequeña (grande) sea la . alta (puede llegar a 30 mb). el exceso de vapor se condensa. El aire a una temperatura dada puede contener sólo una cantidad determinada de vapor de agua. Si en 1 m3 de aire a 0ºC intentamos introducir más de 4. Por lo tanto es una medida del contenido de humedad en la atmósfera. Otra manera de medir la humedad relativa del aire es mediante la medida de la temperatura de rocío (Td).15 gramos restantes se convertirán en agua.

El ciclo hidrológico C.. de la sal liberada por la espuma de las olas y de la combustión. En todos esos casos la presión de vapor disminuye y cuando alcanza un punto crítico y el aire no puede seguir conteniendo vapor de agua el agua se ha de condensar para mantener el equilibrio. La condensación consiste en pasar del estado gaseoso a líquido. ya que no es necesaria tanta energía para mantener separadas las moléculas. el aire debe estar saturado de humedad. Actualmente. El término “temperatura de rocío” viene del hecho que durante la noche los objetos cerca del suelo se enfrían por debajo de Td. pero éste disminuye en un corto tiempo. La condensación se inicia en los nucleos. Inicialmente el crecimiento de las gotas es rápido. A esta relación se la conoce como gradiente adiabático del aire seco. todos tienen dos propiedades en común. formándose la condensación del vapor de agua en gotitas de agua sobre las superficies de los objetos. cuando disminuye la temperatura. Cuando T = Td. la masa de aire húmeda se enfriará a una razón menor que la del gradiente adiabático del aire seco. lo que se llama rocío. Sin embargo. En primer lugar. debe haber partículas alrededor de las cuales el vapor de agua puede posarse para condensar. cemento. Para que la condensación se produzca en el aire. El estado líquido requiere menos energía. niebla o nubes. lo más habitual es que la masa de aire se encuentre mezclada con agua. Estas partículas microscópicas existen y se llaman núcleos de condensación. Marcuello diferencia entre la temperatura real T y la Td. El resultado de este proceso puede ser la formación de rocío. La condensación se produce: cuando el volumen de aire aumenta sin intervención del calor. la mayor parte de los nucleos higroscópicos proceden del polvo que levanta el viento. se forma el rocío en esas superficies. mayor (menor) es la humedad de la atmósfera. Los nucleos de condensación están presentes en la Tierra desde la atmósfera primigenia. al producirse un desprendimiento de calor al aire que la circunda. Aunque cada uno de estos procesos de condensación son diferentes. Una masa de aire seco tiende a enfriarse con la altura (z) a razón de – dT/dz=1ºC/100m. ya que las emisiones volcánicas debieron proporcionar buen número de ellos. Cuando la condensación se produce sobre la superficie de los objetos en el suelo como pasto. La concentración de los nucleos oscila entre los 100-1000 nucleos/cm3. debe existir una superficie sobre la cual el vapor pueda condensarse. el aire se satura y comienza la condensación del vapor de agua en rocío. metal. Así pues la condensación hace aumentar la temperatura a través de la liberación del calor latente.Máster de Hidrología. la temperatura o la presión de vapor de agua o humedad relativa. Además. A esta razón se le denomina gradiente adiabático del aire saturado. niebla o nubes. o cuando aumenta la humedad relativa. etc. con lo cual. porque se consume rápidamente el . como los cristales de sulfato y los compuestos de nitrato. debido al exceso de vapor de agua que pueda ir teniendo durante su ascensión. Para que se produzca condensación en una determinada masa de aire ha de variar uno de estos tres factores: el volumen del aire.

En general. Las nubes altas por encima de los 6000 m se denominan cirros o utilizan el prefijo cirro (ej. A su vez. Las gotas de agua muy pequeñas se evaporan muy rápidamente. El resultado es una nube que consta de billones de pequeñas gotitas de agua. dentro de cada género se distinguen distintas variedades y especies de las nubes. entre los 2000 y 6000 m. por lo que para que aparezca una gota de lluvia. mientras que las gotas de lluvia tienen como mínimo 1 milímetro de diámetro. Cb). amenazadoras y que de hecho. Cs).Máster de Hidrología.: cirroestratos. las nubes bajas que son oscuras. por debajo de los 2000 m. debe de tener un tamaño mínimo. Las presentes a alturas medianas. que por ser muy pequeñas permanecen en suspensión en el aire. Por último. las nubes aparecen a tres niveles de altura. Cirrus Ci Nimbostratus Ns Cirrocúmulus Cc Stratus St Cirrostratus Cs Stratocúmulus Sc Altocúmulus Ac Cúmulus Cu Altostratus As Cumulonimbus Cb . A su vez. Las gotas que conforman una nube tienen entre 1 y 50 micras. no llevan ningún prefijo. utilizan el prefijo alto. Las nubes se clasifican de acuerdo a distintos géneros. reciben el nombre de nimbos (ej. Marcuello vapor de agua disponible por el gran número de gotas que se van formando. producen lluvia. si se encuentran por capas se llaman estratos (St) y se tienen una apariencia delgada se conocen como cirros (Ci).: cúmulonimbos. Las nubes bajas. El ciclo hidrológico C. Las nubes son la forma condensada de la humedad atmosférica compuesta de pequeñas gotas de agua y cristales de hielo que se encuentran en suspensión en la atmósfera. que reciben nombres diferentes basados en su forma. que caiga por su propio peso. si las nubes adoptan una forma amontonada o esponjosa reciben el nombre de cúmulos (Cu). la altura en la que se presentan y si producen precipitación o no. Las nubes La forma más visible de la condensación del agua es el proceso de formación de las nubes.

Comenzando por el agua que cae de las nubes. entre 1 y 10 km. de menpor intensidad y de color más o menos grisáceo. La física de este hidrometeoro es exactamente igual a la de la formación de las nubes. Las fases del ciclo hidrológico El agua.. que se conocen como las fases del ciclo hidrológico.Géneros de nubes (ESPERE. 2003-2006) A diferencia de las nubes. Sin embargo. La neblina reduce menos la visibilidad. La bruma es un fenómeno similar a la niebla y neblina. Marcuello Figura 2. aproximadamente a las mismas horas y en diversos puntos. la niebla es un fenómeno atmosférico que se presenta como una nube de espesor y densidad variable cuya base está en contacto con la superficie terrestre. El ciclo hidrológico C. mientras que una niebla se forma por enfriamiento o por aumento del vapor de agua hasta la saturación. humedad y viento a distintas alturas. Al encontrarse en contacto con la superficie terrestre. El estudio del estado de la atmósfera se realiza mediante la toma de datos de presión. satélites o radares.Máster de Hidrología. la niebla forma un velo blanquecino que cubre el paisaje y reduce la visibilidad horizontal en la superficie a menos de un kilómetro.ENC. una diferencia esencial entre ambas es el método y lugar de formación: una nube se forma cuando el aire se eleva y enfría adiabaticamente. en su viaje por la hidrosfera en cada una de sus estados físicos. temperatura. mediante el uso de radiosondas. sigue su camino cíclico dando lugar a una serie de procesos. las fases son:  Precipitación .

siendo forzado a subir por la pendiente de la montaña. Suelen ser más propicias en las zonas costeras. en particular en horas de la tarde. nieve. granizo menudo y bolillas de nieve. llovizna helada. de manera que. orográficas o frontales. Precipitación convectiva: En días calurosos. lluvia helada. hielo granulado. al elevarse se va expandiendo. las precipitaciones se clasifican en: precipitaciones convectivas. Precipitación frontal: Cuando se encuentran dos masas de aire. la orográfica y la frontal. Como antes se ha descrito. Al ser más cálida. la masa de aire es más liviana que el aire que la rodea y se eleva libremente. Marcuello  Evaporación y evapotranspiración  Intercepción  Infiltración  Escorrentía Hay que hacer notar que no todos estos procesos siempre suceden desde que una gota cae del cielo. Si esa masa de aire tiene suficiente humedad. dando a la vez lugar a un enfriamiento que se denomina enfriamiento adiabático. intensa y de corta duración. como más abajo se verá. lo que puede producir nubes y eventualmente precipitación. a la interfase o zona de separación de las dos masas se le llama frente. El ciclo hidrológico C. produciendo allí lugares secos. La precipitación es el término con el cual se denominan las formas de agua en estado líquido o sólido que caen directamente sobre la superficie terrestre o de otro planeta. y vienen acompañadas con truenos y relámpagos. calentándose adiabáticamente y llegando al valle como un aire cálido y seco. nubes y la precipitación. Cuando el aire alcanza la cima de las montañas ha perdido su humedad y comienza a descender por la pendiente opuesta.Máster de Hidrología. Los tres mecanismos fundamentales de elevación de las masas de aire son: la elevación convectiva. granizo. Precipitación orográfica: Se produce cuando el aire se mueve hacia barreras montañosas. enfriándose y condensándose. sino que ésta puede evaporarse antes de infiltrarse o escurrir. La precipitación asociada generalmente es aislada. según el origen. La fuente principal de las precipitaciones son las gotitas de agua que se condensan en las nubes. para que se produzca la condensación es necesario un enfriamiento de la masa de aire. llovizna. ésta se expande al disminuir la presión atmosférica. el calentamiento desde superficie puede hacer que una masa de aire se caliente más que los alrededores. El mecanismo de formación de precipitaciones tiene su origen en uno de estos fenómenos de elvación. una fría y otra cálida. Al ascender. Esto incluye la lluvia. el aire más frío y denso actúa como una barrera sobre la cual el aire más cálido y menos . Este enfriamiento se consigue mediante la elevación de la masa de aire. Cuando una masa de aire se eleva. En los frentes. el enfriamiento adiabático produce la condensación.

se tendrá la extensión y tipos de nubes y la cantidad de precipitación que producirá.Máster de Hidrología. . la retención (o intercepción efectiva) es un almacenamiento que se sostiene por un largo periodo y después se agota por la evaporación.1 milímetro se evapora en tan sólo 150 metros. La precipitación se mide en l/m2. mientras que los pluviógrafos registran la variación del nivel del agua caída cada cierto tiempo (lectura de nivel mediante flotador o sistema de cangilones). bien se evaporan o bien se infiltran o bien escurren. que a su vez es función de su edad. sufren evaporación durante su “viaje” por la parte de masa de aire que no está saturada. y de la densidad de vegetación. de la forma y textura de las hojas. si la temperatura del aire es muy alta y la humedad relativa muy baja las gotas de lluvia podrían evaporarse antes de llegar a la superficie. por lo que se denomina “altura de precipitación”. Esta cantidad de agua almacenada por intercepción depende del tipo de planta. En zonas urbanas. También ha de tenerse en cuenta que las gotas de lluvia. En los equipos automáticos de medida. a una temperatura de 5 ºC y con un 90% de humedad. que se suele expresar en mm. El porcentaje de precipitación que queda interceptada puede variar entre el 10 y el 40%. La intercepción es insignificante en áreas de poca vegetación. el agua va infiltrándose o escurriendo. Las gotas de lluvia almacenadas por intercepción. En cambio. los sensores de lectura van acoplados a un sistema de adquisición de datos para su procesamiento digital. sin embargo. en su caída. Los primeros instrumentos leen la lluvia acumulada (generalmente cada 24 horas). y finalmente evaporarse. Dependiendo de la estabilidad del aire. y la detención es un almacenamiento de corto plazo que se agota por el flujo hacia afuera del lugar de almacenamiento. Una gota de 0. Marcuello denso. el agua puede quedar retenida en los numerosos obstáculos que se va encontrando. una gota de 1 milímetro necesitaría 42 kilómetros para evaporarse. Así pues. donde a medida que llueve. Existen dos tipos de almacenamiento: retención y detención. La condensación no basta para explicar el mecanismo de la lluvia. se eleva. siguiendo el ciclo hidrológico. Los instrumentos que se utilizan para la medida de la precipitación en la superficie son los pluviómetros y los pluviógrafos. El ciclo hidrológico C. en esas condiciones. ésta es una unidad de longitud. La intercepción Una parte de la precipitación nunca alcanza el suelo porque queda almacenada en la superficie de las plantas y obstáculos que se encuentran sobre la superficie. produciendo la nubosidad frontal.

retornando directamente a la atmósfera en forma de vapor. La evapotranspiración es el proceso por el cual el agua se trasforma de estado líquido a gaseoso. siendo transportada hacia arriba por los tallos y difundida a la atmósfera a través de pequeñas aberturas en las hojas. el control que ejercen los estomas sobre las . El ciclo hidrológico C. El número de estomas por unidad de superficie varía dependiendo de la especie vegetal y las condiciones ambientales. procedente de la evaporación directa desde la superficie del suelo y desde la superficie de la vegetación. Marcuello La evaporación y evapotranspiración La evaporación es el proceso físico por el cual el agua cambia de estado líquido a gaseoso. y la habilidad para transportar el vapor fuera de la superficie de evaporización. Generalmente se abren con la luz y se cierran con la oscuridad. denominadas estomas.Máster de Hidrología. La transpiración de la vegetación se realiza mediante la extracción del aga del suelo por las raíces. La temperatura afecta la velocidad de apertura. La habilidad de transporte de vapor fuera de la superficie de evaporación depende de la velocidad del viento sobre la superficie y del gradiente de humedad del aire por encima de ella. La radiación solar proporciona a las moléculas de agua la energía necesaria para el cambio de estado. La radiación solar es la principal fuente de energía calorífica. Contrariamente a lo que se cree. incluyendo la sublimación. A efectos de estimar las pérdidas por evaporación en una zona. También el agua en estado sólido (nieve o hielo) puede pasar directamente a vapor y el fenómeno se denomina sublimación. Los dos factores principales que influyen en la evaporación desde una superficie abierta de agua son el suministro de energía para proveer el calor latente de vaporización. el término se entenderá en sentido amplio.

el cual puede retener agua conforme a la capacidad de retención específica de cada tipo de terreno. bajo las condiciones meteorológicas y de humedad de suelo existentes. y constituye una reserva de agua a ser consumida por la evaporación del suelo y las plantas. Al disminuir su humedad se produce un desequilibrio y hay una atracción de humedad subyacente que asciende por capilaridad a la superficie. mm/año) El aparato que se utiliza para medir la evaporación es el tanque de evaporación. La cantidad de agua que realmente vuelve a la atmósfera por evaporación y transpiración se conoce con el nombre de evapotranspiración real (ETR) Ésta es la suma de las cantidades de vapor de agua evaporadas por el suelo y transpiradas por las plantas durante un período determinado.4 cm de profundidad y 120. prosiguiendo la evaporación hasta que este agua capilar se agota.7 cm de diámetro construidos de hierro galvanizado o de otro material resistente a la corrosión. el suministro de humedad hacia la superficie de evaporación.Máster de Hidrología. el nivel del agua se mide mediante un milímetro de punta. El principal factor que determina la evapotranspiración real es la humedad del suelo. estos se suelen medir en milímetros (mm) referidos a una unidad temporal (ej: mm/d. La dificultad de la medición en forma separada de ambos fenómenos (el contenido de humedad del suelo y el desarrollo vegetal de la planta) obliga a introducir el concepto de evapotranspiración como pérdida conjunta de un sistema determinado. que define las décimas de milímetro. multiplicada por distinto factores de eficiencia en el suministro y aplicación de agua. La evapotranspiración potencial (ETP) es la evapotranspiración que puede ocurrir desde una superficie cubierta por vegetación cuando el suministro de humedad es ilimitado. es lo que constituye la demanda de agua para riego. y también por un tercer factor. Marcuello tasas de transpiración es muy limitado. Se trata de un cilindro de 25. Cuando los estomas están completamente abiertos. La humedad del suelo es generalmente alimentada por la infiltración. El ciclo hidrológico C. Este medidor en un vástago con tornillo graduado en milímetros que va roscado en un soporte de tres patas con una tuerca de ajuste micrómetro. o lo que es lo mismo. A dicha diferencia. De modo que la ETR cae por debajo de la ETP a medida que el suelo se seca. Como la evaporación y la transpiración son conceptos asociados a volúmenes de agua. En agricultura se trata de que la diferencia entre ETP y ETR sea nula. La evapotranspiración es influída por los factores descritos anteriormente para la evaporación desde una superficie abierta de agua. que depende del tipo de planta. la tasa de transpiración está determinada por los mismos factores que controlan la evaporación. Ellos se cierran cuando la oscuridad o la marchitez comienza. La tuerca es ajustable y para hacer la medición se gira libremente regulando la altura de modo que una vez enrasada la . La evaporación de la humedad de un suelo sin vegetación se produce en la capa superficial. que las plantas dispongan de agua suficiente para transpirar lo que necesiten en cada momento. por lo que se calcula de una forma similar a la que se aplica para la evaporación sobre una superficie abierta de agua.

Para obtener resultados más reales es necesario que exista equipo auxiliar tal como un anemógrafo o anemómetro. Los suelos también presentan una gran variabilidad espacial aun dentro de pequeñas áreas. Si el agua se encharca en la superficie. por ejemplo por lluvia. la infiltración es un proceso muy complejo que puede describirse mediante ecuaciones matemáticas solamente en forma aproximada. termógrafo que indica las temperaturas máximas. tales como la porosidad y la conductividad hidráulica. es menor que la tasa de infiltración potencial. situado a 1 o 2 metros por encima del tanque para determinar el movimiento del aire sobre el tanque. entonces la tasa de infiltración real también será menor que la tasa potencial. incluyendo la condición de la superficie del suelo y su cubierta vegetal. El micrómetro se instala sobre un tubo o pozo tranquilizador que es un cilindro hueco de bronce de unos 10 cms de diámetro y 30 centímetros de profundidad con un pequeño orificio en el fondo que regula el paso del agua. La infiltración acumulada F es la profundidad acumulada de agua infiltrada dentro de un periodo dado. y el contenido de humedad presente en el suelo.K*t . La tasa de infiltración f (cm/hora) es la tasa a la cual el agua entra al suelo por la superficie. termógrafo de máxima y mínima para medir las temperaturas del aire o un termohigrógrafo. un pluviómetro para calcular la precipitación que afecta el nivel de agua en el tanque instalado a la misma altura que éste. por ejemplo. Si la tasa de suministro de agua en la superficie. El tanque debe instalarse sobre una tarima de madera a una distancia de 5 a 10 cms sobre el nivel del suelo para permitir la circulación del aire y facilitar la inspección periódica de la base. Muchos factores influyen en la tasa de infiltración. Como resultado de estas grandes variaciones espaciales y de las variaciones temporales de las propiedades del suelo. como en un sembrado. El ciclo hidrológico C. Estratos de suelos con propiedades físicas diferentes pueden superponerse unos sobre otros formando horizontes.Máster de Hidrología.fb) e. Marcuello punta con el nivel de la superficie del agua que en estado de leer. las propiedades del suelo. mínimas y medias del agua del tanque. La infiltración La infiltración es el proceso mediante el cual el agua penetra desde la superficie del terreno hacia el suelo. elimina en su interior las alteraciones del nivel causado por ondas que pueden formarse en la superficie libre del agua de tanque. Horton desarrolló una ecuación matemática para definir la curva de capacidad de infiltración: f = fo + (fo . que ocurren a medida que cambia el contenido de humedad de éste. la infiltración ocurre a la tasa de infiltración potencial. un suelo limoso con una conductividad hidráulica relativamente alta puede estar superpuesto sobre una zona de arcilla de baja conductividad. La mayor parte de las ecuaciones de infiltración describen la tasa potencial.

La escorrentía El agua superficial es la que se almacena o se encuentra fluyendo sobre la superficie de la Tierra. se presenta flujo hacia afuera de ellos: flujo no saturado o interflujo a través del suelo no saturado cerca de la superficie terrestre. A medida que los almacenamientos de detención se empiezan a llenar. K. incluyendo la parte de la intercepción formada por la detención. Para describir cómo varían los diferentes procesos de agua superficial dentro de una tormenta a través del tiempo. flujo de aguas subterráneas a través de los acuíferos saturados más profundos y escorrentía superficial a través de la superficie terrestre. La relación entre la capacidad de infiltración y la intensidad de precipitación define los siguientes conceptos:  Lluvia efectiva: Es la precipitación que llega al suelo. Consisten en una cavidad a través de la cual se drena el agua. la capacidad de infiltración básica ó mínima. Se utiliza generalmente en parcelas experimentales.  Lluvia neta o en exceso: Es la parte de la lluvia eficaz que efectivamente produce escurrimiento en forma directa. a medida que el agua se infiltra en el suelo. Se determina fo en suelo completamente seco y fb en suelo totalmente saturado. la constante de decaimiento y t. Otra de las aproximaciones para el cálculo de la infiltración es el método de Green-Ampt y la ecuación de Richards. y ocurre cuando la intensidad de precipitación es mayor que la capacidad de infiltración durante el desarrollo de una tormenta. descontado la intercepción efectiva o retención  Lluvia eficaz: Es la precipitación que está en condiciones de generar escurrimiento superficial. fb y K están asociados a los suelos y a su cubierta vegetal. solo y solo si la intensidad de precipitación es mayor que la capacidad de infiltración del suelo analizado. también hay almacenamiento de humedad del suelo.Máster de Hidrología. se supone que una precipitación de intensidad constante empieza y continúa indefinidamente en la cuenca. el tiempo desde el inicio del ensayo. Inicialmente. La precipitación contribuye a varios procesos de almacenamiento y flujo. Los lisímetros son los aparatos que miden el agua que se infiltra en el suelo. El postulado de Horton establece que la curva que representa la capacidad de infiltración se manifiesta de esa manera. El conocimiento del proceso de infiltración en el suelo es de gran importancia a la hora de saber cuál es la parte de la lluvia que corresponde al escurrimiento. Una cuenca es el área de terreno que drena hacia una corriente en un lugar dado. Los valores de fo. una proporción grande de la precipitación contribuye al almacenamiento superficial. Marcuello donde: fo es la capacidad de infiltración inicial ó máxima. . fb. que se recoge por gravedad. El ciclo hidrológico C.

Flujo superficial hortoniano Horton (1933) describió el flujo superficial de la siguiente manera: 'Despreciando la intercepción por vegetación. Con el flujo superficial existe un almacenamiento en depresiones en los hundimientos de la superficie y un almacenamiento por detención superficial proporcional a la profundidad del mismo flujo superficial. es esencial el distinguir cuál es el mecanismo generador de la escorerentía en la cuenca en estudio. esto es. Marcuello El flujo en canales es la forma principal de flujo de agua superficial y todos los otros procesos de flujo superficial contribuyen a él. A esta diferencia Horton le dio el nombre de "exceso de lluvia". como ocurre en tierras áridas y semiáridas. entonces cuando la intensidad de la lluvia i es menor que f. La precipitación que se convierte en caudal puede llegar al canal mediante la escorrentía superficial. También llamado “flujo (por exceso de) de saturación”. para poder formular las ecuaciones correctas en el modelo. Una de las tareas centrales de la hidrología de superficial es determinar las tasas de flujo en canales. o de Horton. o de Dunne. Horton consideró que la escorrentía superficial tomaba la forma de un flujo en láminas cuya profundidad podía medirse en fracciones de longitud. el caudal que circula por los ríos. Si el suelo tiene una capacidad de infiltración f que se expresa en cm absorbidos por hora.  Control superficial.Máster de Hidrología. la lluvia es absorbida completamente y no existe escorrentía superficial. su profundidad aumentaba hasta que descargaba en un canal. Tradicionalmente se distinguen dos mecanismos fundamentales de generación de escorrentía superficial:  Control subsuperficial. la escorrentía superficial ocurrirá una tasa de (i – f). la escorrentía superficial es aquella parte de la lluvia que no es absorbida por el suelo mediante infiltración. A la hora de establecer modelos de infiltración y generación de escorrentía. También llamado “flujo hortoniano”. El mecanismo de generación de escorrentía hortoniano es aplicable a superficies impermeables en áreas urbanas y a superficies naturales con capas delgadas de suelo y con baja capacidad de infiltración. El suelo almacena el agua infiltrada y luego la libera lentamente como flujo subsuperficial para entrar en la corriente como flujo base en los períodos secos. el flujo subsuperficial o ambos. . Se puede decir como una primera aproximación que si i es mayor que f. A medida que el flujo se acumulaba moviéndose a lo largo de la pendiente. El ciclo hidrológico C.

. En tal caso el flujo subsuperficial se convierte en el mecanismo primordial de generación de la escorrentía.Máster de Hidrología. y se produce un levantamiento del nivel freático hasta ir desaguando por la ladera. El ciclo hidrológico C. La siguiente figura muestra los mecanismos fundamentales de generación de escorrentía. Marcuello Flujo por exceso de saturación o de Dunne El flujo superficial hortoniano raramente ocurre en superficies con vegetación en regiones húmedas. Este mecanismo fue introducido por Dunne en 1978. Bajo estas condiciones la capacidad de infiltración del suelo excede las intensidades de lluvia observadas para todos los casos con excepción de las lluvias extremas.

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