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El suelo, el agua y la atmósfera son los componentes abióticos de un ecosistema

que sirven de sustento o apoyo a la vida de plantas, animales y microorganismos.


Otros elementos abióticos que también influyen son la luz, la temperatura, la
humedad, la presión atmosférica, la velocidad de los vientos las sales minerales
de los suelos y los restos orgánicos. Todos ellos son factores del ambiente físico
que tienen injerencia sobre los seres vivos. A su vez, estos seres vivos también
influyen sobre los componentes abióticos, porque los desechos de plantas y
animales colaboran en la fertilización los suelos, y los vegetales aportan gran
cantidad de oxígeno a la atmósfera cuando fotosintetizan.

EL SUELO
Es la parte más superficial de la corteza terrestre sobre la que viven animales,
vegetales y microorganismos. Desde la profundidad, el suelo se forma a partir de
minerales disgregados. Desde la superficie, por la descomposición de animales y
plantas. La formación de los suelos es un proceso muy lento, donde mucho tienen
que ver la roca madre en los procesos iniciales del desarrollo, los factores
climáticos (lluvias, temperaturas y vientos) y la pendiente de los suelos. Cuando
existen altas pendientes se ven favorecidos los fenómenos erosivos (desgaste)
por acción de vientos y lluvias, dificultándose de esa manera el crecimiento de los
vegetales.
El suelo está formado por capas denominadas horizontes. La sucesión de
horizontes constituye el perfil del suelo, que no es más que un corte vertical del
mismo. Un suelo maduro presenta tres horizontes, que se identifican con las
letras A, B y C, desde la parte superficial a la profunda.
-Horizonte A: es la capa más externa, de color negro debido a la acumulación de
materia orgánica producto de los restos de animales y vegetales (humus).
También contiene material inorgánico (arena, arcilla y sales minerales). El
horizonte A es muy fértil, con un espesor aproximado de 5 a 30 centímetros.
Algunas partículas orgánicas e inorgánicas pueden ser arrastradas a la capa más
profunda por acción de las lluvias. En el horizonte A hay gran cantidad de
bacterias, hongos y demás microorganismos.
-Horizonte B: de color amarillento o rojizo. Contiene sustancias como piedras y
partículas de arena y arcilla, hierro y sales de carbonato de calcio. En esta capa
se acumulan las sustancias orgánicas que proceden del lavado del horizonte A.
-Horizonte C: formada por partículas rocosas, esta capa es el resultado de la
alteración de la roca madre. El horizonte C no posee sustancias orgánicas

El suelo está formado por tres partes bien diferenciadas: un componente sólido
(orgánico e inorgánico) un componente líquido (agua) y un componente gaseoso
(aire). Un suelo se considera ideal cuando contiene un 50% de sustancias sólidas,
un 25% de agua y un 25% de aire. El componente sólido
inorgánico de los suelos
representa el 45% en un suelo
ideal. Contiene partículas de muy
pequeño tamaño como la arcilla,
de tamaño un poco mayor como
el limo y por último partículas de
arena fina y gruesa. La tierra que
es arrastrada por la lluvia se va
depositando en el mismo orden,
es decir, arcilla en la parte
superior, limo en la intermedia y
arena en la capa más profunda.
Estos tres elementos provienen de la desintegración de la roca madre. En la
siguiente tabla se detallan el diámetro de estas sustancias inorgánicas.

Partículas Diámetro en milímetros


Fragmentos de rocas >2
Arena 2 – 0,05
Limo 0,05 – 0,002
Arcilla < 0,002

Los componentes orgánicos que forman parte del suelo son los restos de animales
y vegetales en descomposición. Las hojarascas, hojas que caen al suelo, se
descomponen por acción de la temperatura y la humedad. Los animales que
mueren sufren el proceso de putrefacción. Una parte es ingerida por especies
carroñeras, como los cuervos y las hienas, mientras que el sobrante se
descompone y ayuda a que se abone la tierra.
-Humus
Es un componente del suelo de color oscuro, sin forma ni olor, que proviene de la
transformación de desechos vegetales por acción de microorganismos del suelo.
Cuanto más humus tiene el suelo más oscura es la tierra. Los suelos arenosos,
que son más claros, tienen poco humus. La mayor parte de esta sustancia
proviene de restos de vegetales que han sido comidos por los animales. Lo que
no han podido digerir lo eliminan algo transformados con la materia fecal. El agua
y el aire continúan el proceso de transformación que concluye cuando toma el
color negro.
El humus, presente en el horizonte A, beneficia a los vegetales porque retiene
sales nutritivas y mucha agua que la planta utiliza. Un suelo arenoso, al tener
partículas más grandes, es más permeable que un suelo arcilloso, ya que el agua
difunde con mayor facilidad. Además, los suelos arenosos son más aireados por la
misma razón. El suelo más conveniente es aquel que tiene poros grandes y
pequeños. Los poros grandes aseguran la filtración de la lluvia, una buena
aireación y el drenaje más rápido del agua. Los poros pequeños brindan una
mayor retención del agua.
En los suelos hay organismos invisibles a simple vista. Son las bacterias, los
microorganismos animales llamados protozoarios, las algas y los hongos.
Además, viven en los suelos animales más grandes como lombrices de tierra,
pequeñas lagartijas sin patas (vivoritas cristal), escarabajos y diminutos
caracoles.
EL AGUA
Es un recurso natural que cubre alrededor del 70% del planeta, formando los
océanos, mares, glaciares, lagos y ríos. También se encuentra agua bajo la tierra
impregnando el suelo y las rocas.
El 97% del agua que hay en el
planeta es salada, y se
encuentra en los mares y
océanos. Estas aguas son
asiento de muchas especies
animales y vegetales que viven
en diferentes profundidades. La
zona fótica es la capa donde la
luz penetra en el agua con mayor intensidad, favoreciendo la fotosíntesis de las
especies vegetales. La capa fótica se ubica desde la superficie de los mares hasta
los 200 metros de profundidad.
El agua de mar tiene una salinidad aproximada del 34,5 - 35% y un pH que oscila
entre 7,5 y 8,3.

Composición química por cada litro de agua de mar (en gramos)

Cloruro de sodio 24
Cloruro de magnesio 5
Sulfato de sodio 4
Cloruro de calcio 1
Cloruro de potasio 0,7
Bicarbonato de sodio 0,2
Otros componentes 0,1

El restante 3% del agua que hay en la Tierra es dulce, donde la mayor parte está
en forma de hielo y en las aguas subterráneas, y una pequeña proporción en los
ríos, lagos, lagunas y arroyos. Esta reducida parte de agua dulce tiene una
importancia biológica muy grande, junto con el agua de la atmósfera.
El agua está compuesta por hidrógeno y oxígeno en relación 2:1 (dos átomos de
H2 por cada átomo de O2). Si bien ambos elementos son gases, su combinación
adopta el estado líquido a temperaturas mayores a 0º C y menores a 100º C.
Cuando la temperatura es igual o menor a 0º C el agua solidifica formando hielo,
mientras que si alcanza los 100º C se transforma en vapor.
Distribución del agua de la Tierra

Una característica importante del agua es su poder disolvente. En la tierra,


disuelve sustancias minerales para que los
vegetales puedan aprovecharlas. En los animales,
casi la totalidad de las sustancias nutritivas que
atraviesan las paredes del intestino están
disueltas en agua. El aire disuelto que hay en el
agua permite la vida de los seres acuáticos. Al
calentar agua, el aire contenido en su interior
empieza a dilatarse por acción del calor. A mayor
temperatura se forman burbujas que van
aumentando en forma progresiva de tamaño
hasta que se desprenden. Es así que el agua recientemente hervida no contiene
aire.
Ningún ser vivo puede vivir sin agua. En general, los humanos y animales
contienen un 70-80% de agua en sus organismos, mientras que algunos
vegetales como ciertas pasturas alcanzan el 90%. Diariamente se elimina agua
del cuerpo con la orina, la materia fecal, la respiración y la transpiración. Por esa
razón es importante el ingreso de agua en su reemplazo, como agua de bebida y
la contenida en los alimentos.

LA ATMOSFERA
La atmósfera, que comenzó a formarse hace 4600 millones de años junto al
nacimiento del planeta, es la envoltura gaseosa que rodea a la Tierra.
El aire atmosférico está formado por un 78% de nitrógeno, un 21% de oxígeno y
1% de diferentes gases, como el dióxido de
carbono (0,03%), argón (0,9%), hidrógeno,
neón, helio, etc. El aire es una mezcla de estos
gases que rodea a nuestro planeta formando una
capa llamada atmósfera, de un espesor
aproximado a los 1000 km. La atmósfera se
divide en capas menores concéntricas, de las
cuales cuatro son las más importantes: la
troposfera, la estratosfera, la mesosfera y la
ionosfera. Entre dos capas atmosféricas hay una zona o límite que las separa
denominada pausa.
-Troposfera
Es la capa que está en contacto con el suelo y las aguas. Tiene un espesor de 10
km en los polos y 20 km en el ecuador. En la troposfera se producen todos los
cambios atmosféricos, como lluvias, vientos, nevadas y granizos. Posee
abundante cantidad de agua por su cercanía con la hidrosfera. Hasta los 6 km la
troposfera forma parte de la biosfera, y en ella se desarrolla la vida. En la
troposfera, la temperatura disminuye a medida que se asciende a partir de la
superficie terrestre. En su parte más elevada, es decir en la tropopausa, la
temperatura alcanza los -70º C.
-Estratosfera
Se extiende a partir de la tropoausa, desde los 10 km en los polos y desde los 20
km en el ecuador hasta un límite superior, la estratopausa, ubicado a 50 km de la
Tierra, aproximadamente. En esta capa no existen nubes, los vientos son muy
fuertes y la temperatura aumenta de -60º C hasta -10º C al llegar a la zona más
alta. En la estratopausa la temperatura es cercana a los 0º C. El oxígeno es muy
escaso y no existe dióxido de carbono ni vapor de agua. A esa altura las
radiaciones solares actúan sobre las moléculas de oxígeno y forman gas ozono
(O3), que se acumula dando lugar a una capa ubicada entre 15 y 50 kilómetros de
la superficie de la Tierra. El ozono es un compuesto inestable de tres átomos de
oxígeno que actúa como un potente filtro. La capa de ozono protege la vida de
animales y vegetales absorbiendo los rayos ultravioleta. Si desapareciera, la luz
ultravioleta del sol esterilizaría la superficie del planeta y aniquilaría toda la vida
de los organismos.
-Mesosfera
Es la tercera capa de la atmósfera terrestre, que empieza después de la
estratopausa situándose entre 50 y 80 km por encima de la superficie terrestre.
Tal como sucede en la troposfera, la temperatura disminuye a medida que se
asciende, hasta alcanzar -90° C. La mesosfera es la zona más fría de la
atmósfera.
-Ionosfera
Se extiende a partir de la mesopausa entre 90 y 400 km por encima de la Tierra.
Posee poco aire pero saturado de electricidad, posibilitando así las transmisiones
de radio y televisión por su propiedad de reflejar las ondas. El gas predominante
en la ionosfera es el hidrógeno. Las temperaturas son tan extremas que van
desde los -70º C hasta los 1000º C a medida que se asciende. En la ionosfera se
produce la destrucción de los meteoritos que llegan al planeta.
Existe otra capa llamada exosfera, ubicada por encima de los 500 km de la Tierra,
que es el límite externo de la atmósfera. Es casi un vacío a partir del cual
comienza el espacio cósmico. Sus gases principales son el hidrógeno y el helio. La
temperatura nocturna es de -273º C y la diurna supera los 2400º C. Se cree que
la exosfera alcanzaría más de 9000 km de distancia.
En resumen, se puede decir que la atmósfera:

- Contiene el oxígeno indispensable para la vida.


- Protege al planeta del frío y calor extremos.
- Almacena y distribuye la humedad.
- Atenúa la acción de las radiaciones solares sobre los organismos.
LA LUZ
La luz es un componente abiótico esencial del ecosistema, ya que constituye el
suministro principal de energía para todos los organismos. La energía luminosa es
convertida por los vegetales con clorofila en energía química mediante el proceso
de fotosíntesis. Además de permitir esta importante función, la luz regula los
ritmos biológicos de muchas especies.
En los bosques y selvas, donde los árboles viven muy cerca unos de otros, todos
tratan de llevar sus ramas hacia la parte más elevada para poder obtener una
mayor cuota de luz. En esos ecosistemas los árboles son altos y delgados. Si esos
mismos árboles crecieran a la luz en lugares abiertos, se extenderían hacia los
lados, tendrían menos altura, copa más frondosa y troncos más gruesos. En
cuanto al comportamiento de los animales, algunos prefieren la luz (moscas,
aves) y otros escapan de ella (miriápodos, lechuzas).
En la hidrosfera, la luz penetra en las aguas favoreciendo los procesos
fotosintéticos. Ya se ha mencionado que la zona donde lo hace con mayor
intensidad se denomina capa fótica, y llega hasta los 200 metros de profundidad.
La intensidad de la luz en mares y océanos decrece a profundidades mayores,
llegando a los 1000 metros (capa afótica) donde no puede realizarse la
fotosíntesis.
El sol no solo envía luz visible al planeta, sino también radiación infrarroja (calor)
y luz ultravioleta, resultando ser factores ecológicos muy valiosos ya que evitan
ciertas reacciones bioquímicas que podrían ser perjudiciales para los organismos
vivos.

LA TEMPERATURA Y LA HUMEDAD
Estos dos factores abióticos son muy importantes para determinar el microclima
de un lugar. La característica de un determinado biotopo depende de la
temperatura ambiente y de la humedad existente en el aire y en el suelo. En
áreas desérticas, los animales viven en sus guaridas durante el día para evitar
que las altas temperaturas provoquen pérdidas importantes de agua. En zonas
muy frías, la hibernación es un fenómeno que adoptan ciertos animales durante el
invierno para reducir al mínimo todas las actividades fisiológicas. La temperatura
corporal comienza a descender hasta valores bastante bajos y el animal entra en
un sueño que dura todo el período invernal.
La humedad de un determinado lugar está condicionada a diversos factores,
como ser la temperatura que reina en esa zona a lo largo del año, las
precipitaciones anuales (lluvia, nieve, rocío), los vientos, la cobertura de los
vegetales, las características del suelo (arenoso, arcilloso), etc. Supongamos que
hay dos regiones diferentes, A y B, y en ambas cae la misma cantidad de lluvia
en el año. Si la región A tiene una temperatura anual menor que la B, la humedad
será mayor porque hay menor evaporación. En la región B, al tener una
temperatura media anual mayor que la de A, la humedad es menor porque hay
más evaporación.

LA PRESION ATMOSFERICA Y LOS VIENTOS


Las corrientes de aire tienen efectos benéficos al intervenir en la polinización de
las flores y en el desplazamiento de esporas y de semillas, entre otros. Además,
los vientos renuevan los bosques derribando especies vegetales viejas o
enfermas, abriéndose claros para el mejor desarrollo de árboles y arbustos
jóvenes. También los vientos tienen efectos perjudiciales al erosionar los suelos
de algunas regiones.
La presión atmosférica se define como el peso del aire por unidad de superficie
Dicha presión disminuye con la altura. Las zonas de alta presión están por encima
de los 1013 hectopascales, mientras que las de baja presión están por debajo de
esa magnitud. Los vientos se forman por el desplazamiento del aire desde zonas
de mayor presión a las de menos presión.

Características de la atmósfera a diferentes alturas (en áreas templadas)

Altura Presión Temperatura


(metros) (hectopascales) (ºC)
0 1013 15
1000 900 8,5
2000 795 2
3000 700 - 4,5
5000 540 - 17,5
10000 265 - 50
CUADRO SINTESIS DE LOS COMPONENTES ABIOTICOS DE UN ECOSISTEMA

Materia inorgánica: 45%


Horizonte A (humus) (arena, arcilla, limo)
SUELO
Horizonte B Materia orgánica: 5%
30% del planeta
Horizonte C (restos animales y vegetales)
Roca madre Agua: 25% Aire: 25%
Dulce: 3%
AGUA Salada: 97%
Hielos, ríos, lagos, lagunas, arroyos,
70% del planeta Mares y océanos
aguas subterráneas, etc.
Troposfera: 0 - 10 km Estratosfera: 10 - 50 km
ATMOSFERA
(hasta 6 km: biosfera) A > altura  > temperatura
Nitrógeno 78%
A > altura  < temperatura Capa de ozono: de 15 a 50 km
Oxígeno 21%
Mesosfera: 50 - 80 km Ionosfera: 90 - 400 km
Otros 1%
A > altura  < temperatura Temperaturas: -70 a 1000º C
-Sustrato principal de energía para la mayoría de los organismos
LUZ
-Permite realizar fotosíntesis de los vegetales verdes
TEMPERATURA
-Determinan el microclima de un ecosistema
Y HUMEDAD

PRESION Presión normal: 1013 hectopascales


ATMOSFERICA A > altura  < presión atmosférica

-Ayudan en la polinización y desplazamientos de esporas y semillas


VIENTOS
-Provocan erosión de los suelos

AUTOEVALUACION: http://hnncbiol.blogspot.com/2008/01/componentes-abioticos-del-
ecosistema.html