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D E SE NVO LV IM ENTO P S ICO S SO CIAL

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P S I C O L O G I A D A S A D E

PS I C O P AT O L O G I A G E R AL

Desenvolvimento Psicossocial

Erik Erikson
RAMIRO VERISSIMO

Slim Books Series

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P S ICO LO GIA G E R AL

Ficha Tcnica
Referncia
Verssimo R. Desenvolvimento psicossocial (Erik Erikson). Porto: Faculdade de Medicina do Porto, 2002.

Edio

2002, Ramiro Verssimo


1 Edio: 200 Ex.

Indexao

1. Psicologia do desenvolvimento. 2. Ciclo Vital. 3. Epignese.

Execuo / Publicao
RV Productions
Depsito Legal 183210/02
ISBN 972-9027-12-9

Correspondncia: Prof. Doutor Ramiro Verissimo


Psicologia Mdica Faculdade de Medicina do Porto / Al. Prof. Hernni Monteiro / 4200-319 PORTO / Portugal

+ 351 22 502 3963 //

+ 351 22 551 9571 // + 351 96 501 7796 //  rave@netcabo.pt

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Objectivos
A O F I N AL D E V E R S AB E R / S E R C AP A Z D E :

Discutir sequencialmente, no processo de individuao, as oito fases do desenvolvimento psicossocial


descritas por Erikson.

Discutir a epignese afectiva relativa a cada um dos sucessivos conflitos como condio fundamental
para as principais crises que caracterizam o ciclo vital.

Discutir o impacto dos processos didicos precoces mais ou menos harmoniosos enquanto
condicionantes da ulterior dinmica do ego.

Elucidar a importncia decisiva das influncias ambientais em relao formao e / ou estabilidade


da identidade; e designadamente ilustrando-o com recurso antropologia cultural e moratria
psicossocial.

Enunciar o que pode correr mal na epignese da intimidade, e como.

Reconhecer na biografia de Erikson o exemplo vivo da sua obra sobre o ciclo vital, relevando a crise
enquanto oportunidade de explorar novas vias, bem como identificando a criatividade latente na
rebeldia.

Diferenciar a tnica posta na perspectiva de Erikson em relao de Freud atravs do acrescido


interesse, em termos de desenvolvimento do ego, resultante do reconhecimento da importncia do fulcro
conflitual agora deslocado dos imperativos biolgicos para o meio externo.

Perspectivar de que modo se retira primazia ao id passando a reconhecer a importncia decisiva para a
vida do indivduo de um ego que se reconhece agora autnomo, e desde logo desenvolvendo-se a partir
de um ncleo prototpico prprio, e comportando uma importante vertente de actividade cognitiva.

Discutir de que modo o idoso para quem a vida faz sentido, se rev na criana, a quem propicia
ambiente adequado a um crescimento saudvel, e de que modo pode alcanar esse estado de esprito.

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N D I C E G E R AL
Objectivos

Sumrio

Introduo

Ciclo Vital

11

Estdio sensorial

13

Desenvolvimento muscular

15

Controlo locomotor

16

Perodo de latncia

18

Fase da moratria psicossocial

19

Maioridade jovem

21

Meia-idade

22

Maturidade

23

Concluso

24

Psicologia do ego

25

Referncias e bibliografia de apoio

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SUMRIO
Introduo
Contextualizao biogrfica.
Epignese e individuao. Condicionantes sociais. Ciclo vital: conflito; crise; fases. Identidade.

Fases do ciclo vital


Beb (at cerca dos 18 meses de vida): estdio sensorial
Sentimento: confiana versus desconfiana bsica
1 infncia (dos 18 meses aos cerca de 3 anos): fase do desenvolvimento muscular
Sentimento: autonomia versus vergonha e dvida
2 infncia (dos 3 aos cerca de 5 anos): fase do controlo locomotor
Sentimento: iniciativa versus culpa
Idade escolar (dos 5 aos cerca de 13 anos): perodo de latncia
Sentimento: engenho versus inferioridade
Puberdade e adolescncia (dos 13 aos cerca de 21 anos): fase da moratria psicossocial
Sentimento: identidade versus confuso de papeis.
Adulto jovem (dos 21 anos at cerca dos 40): fase da maioridade jovem
Sentimento: intimidade versus isolamento.
Meia-idade (dos 40 anos at cerca de 60): fase da maioridade
Sentimento: generatividade versus estagnao.
Idade da reforma (para alm dos 60 anos): fase da maturidade
Sentimento: integridade versus desespero.

Psicologia do Ego

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Na sua heterodoxia, a perspectiva da personalidade de Erikson mais positiva (menos depressiva) que a de Freud. Sobretudo na
medida em que, se o indivduo responsabilizado pelo seu desenvolvimento, tambm resulta num certo clima de optimismo o
ponto de vista de que em cada estado as pessoas podem modificar o seu comportamento. Ou seja, de que no so aceitveis
padres fixos e imutveis, uma vez submetidos ao tempo e a experincias adequadas.

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Introduo
CONTEXTUALIZAO BIOGRFICA
De pai protestante e me judia, nasce Erik Homburger Erikson a 15 de Junho de 1902,
vindo a morrer em 1994. Os pais, ambos dinamarqueses, tinham-se separado antes do
seu nascimento. Estando a me de visita a uns amigos em Karlsruhe (Alemanha)
aquando do seu nascimento, a ficou. Veio a casar anos mais tarde com o pediatra da
criana, um mdico judeu bem estabelecido. E foi junto deste que se formou Erikson,
vindo a consubstanciar pela vida fora um padro repetido de se fazer adoptar por
Erik Erikson (1902-1994)
pessoas simpticas.
Durante a conturbada adolescncia esse jovem alto e louro foi encarado como gentio no ambiente judeu a que
pertencia o pai, e como judeu na escola que frequentava. Das suas recordaes sobre os pais ficou a de uma
imagem amvel, triste, literata e dada s artes, para a me; e a de uma pessoa profissionalmente respeitada para o
pai. Na escola de humanidades da luterana Karlsruhe, Erikson estudou Grego, Latim, Filosofia, Literatura, e
Cincias; e assim concluiu, aos 18 anos, um curso secundrio que lhe proporcionou bases slidas. Sempre
inquieto, assumiu a sua impacincia em relao ao ensino formal optando por no seguir para a Universidade.
Interessou-se sobretudo por arte, preferindo viajar; enquanto lia, desenhava, e esculpia em madeira. Um ano
depois, de regresso, primeiro em Karlsruhe e depois em Munique, experimentou inscrever-se num curso de arte.
Com algum sucesso apesar do pouco empenho. Pelos 21 anos, reconhecendo-se desprovido de inclinao para
suportar as constries do ensino convencional, Erikson foi viver para Florena, onde deu continuidade informal
ao seu estudo sobre arte. Nessa altura era relativamente frequente entre os jovens alemes deambular desse modo,
(1)

Robert Coles

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pelo que Erikson, como diz o seu bigrafo(1), pde atravessar os seus anos de rebeldia e confuso sem que por
isso se sentisse particularmente excludo, e como tal remetido para comportamentos defensivos; antes podendo
explorar os limites do seu prprio momentum. E assim mitigando as asperezas da crise de identidade,
atravessou ele o que mais tarde viria a chamar de moratria psicossocial.
Pelos 24-25 anos tinha concludo a sua passagem para a fase do adulto jovem: de volta a Karlsruhe, estava
preparado para estruturar o incio da sua vida adulta em torno do ensino de arte. No ano de 1927 tinha Freud 71
anos, e a sua filha mais nova, Anna, uma educadora e psicanalista, tinha-se lanado no empreendimento de uma
escola de orientao analtica para crianas. Erikson tambm se tinha envolvido no ensino infantil(1), e alm disso
andava a fazer psicanlise didctica com a Anna Freud no Instituto de Psicanlise de Viena. Ora nessa altura,
para dizer o mnimo, qualquer tentativa de abordagem analtica ao tratamento ou ensino de crianas era
considerada como uma proposta bastante radical. Dos Freud, com as suas propostas educacionais e teraputicas,
poder-se-ia dizer que eram suficientemente no alinhados com as concepes dominantes, para que Erikson
conseguisse encontrar o seu lugar entre eles. Pode mesmo reconhecer-se que em 1927 havia uma certa afinidade
configuracional entre a sua histria pessoal e a histria da psicanlise enquanto profisso. Mas qual era ento o
papel de um artista novato e sem formao acadmica entre os tericos e intelectuais de nvel to elevado como
os do Instituto de Psicanlise de Viena? Erikson recorda esta mudana epifnica com a sua analista: Observando
eu uma vez mais que no percebia qual a razo de ser para o enquadramento das minhas tendncias artsticas num
contexto intelectual de to elevado gabarito, Anna respondia simplesmente: Podes ajudar a compreender. Tal
como para Freud os sonhos tinham sido a principal via de acesso ao inconsciente, Erikson reconhecia agora na
observao das brincadeiras infantis a via para compreender o ego e o seu desenvolvimento. Permaneceu em
Viena por mais seis anos, at 1933. E assim foi que entretanto o foco do seu interesse artstico pela natureza se
foi deslocando para a anlise infantil, em aprendendo psicanlise atravs do estudo das brincadeiras; bem como
de par com as suas prprias associaes livres enquanto paciente. Desse modo, sob superviso de Anna Freud, foi
(1)

Pela mo de Peter Blos

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adquirindo percia clnica. Relativamente ao agora idoso e doente Freud, a sua relao distante resumia-se a uma
certa admirao. Igualmente importante nessa altura foi o bem sucedido compromisso que nasceu ento, no
sentido em que se tornou outro dos elementos fulcrais na determinao da estrutura do seu percurso vital. Com
efeito veio a conhecer em Viena Joan Serson, uma americana que viria a ser sua mulher. Esta tinha um ttulo de
mestre em sociologia, e interessava-se por dana moderna, educao e psicanlise; o que, a par de uma enorme
habilidade como escritora, veio a sedimentar a excelente e talentosa colaborao intelectual de toda uma vida.
Publicaram mesmo vrios artigos em co-autoria, e na atribuio da regncia em Harvard a cadeira veio a ficar
com o primeiro nome de ambos como titulares. Atravessava agora um perodo de plena actividade que mais tarde
viria a caracterizar como a fase do desenvolvimento em que o ego se polariza entre intimidade e isolamento.
Quando em 1933 Erikson se formou pelo Instituto de Psicanlise de Viena, o envolvente espectro Nazi/Fascista
pairava sobre a Europa. E como para ele o lar sempre tinha sido fortuitamente adoptivo, decidiu ento seguir uma
oportunidade surgida de ir para os Estados Unidos. A se tornou, em Boston onde se radicara, o primeiro
psicanalista infantil; bem como membro da Faculdade de Medicina de Harvard, onde se juntou ao grupo de
investigadores da personalidade que trabalhava na Clnica de Psicologia sob a orientao de Henry Murray. Neste
novo domiclio, com uma profisso igualmente nova como professor, e com o nascimento dos seus filhos Kai e
Jon, Erikson estava j bastante diferente do que tinha sido aos vinte e tal anos. Aos 30-31 era agora marido, pai, e
psicanalista infantil.
Em 1936 Erikson fez-se de novo estrada, desta vez para ir para o Instituto de Relaes Humanas do
departamento de psiquiatria da Universidade de Yale. Embora j o trouxesse da Clnica de Psicologia de Harvard,
o tipo de trabalho interdisciplinar do instituto veio reforar o seu interesse pela investigao transcultural. E
desse modo que em 1938, com outro colega, se vem juntar a uma expedio para estudar os ndios Sioux no
Dakota do sul. Na reserva de Pine Ridge observou ento crianas, entrevistou adultos, e estudou as suas prticas
educativas. Em 1939 os Erikson foram para a Califrnia, juntando-se ele em Berkeley Faculdade da
Universidade local a cujo convite respondera. E por a permaneceu durante dez anos, o perodo mais longo sem
mudar de stio desde os tempos da sua adolescncia em Karlsruhe. Inicialmente deu continuidade sua

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investigao transcultural, desta feita com os ndios Yurok do norte da Califrnia. Nesse apogeu da vida, iniciado
aos 37 anos, viu concretizarem-se as expectativas dos seus tempos de juventude. Pode mesmo dizer-se que esta
fase do desenvolvimento em que o indivduo se assume senhor de si mesmo se tornou aparente, primeiro,
quando mudou o seu primeiro nome de Homburger que reteve no meio para Erikson. Depois, ao recusar-se
a assinar o juramento de lealdade anti-comunista da universidade. Mas aos 40, na passagem da meia-idade, algo
de novo surgiu. Tal como acontece em condies normais de desenvolvimento bem sucedido, Erikson foi
encontrando o seu percurso por entre as exigncias que lhe impunha a realidade. Passou ento a interessar-se
mais pelos aspectos do ciclo vital relacionados com a vida adulta. Estava em curso a segunda guerra mundial,
com a qual se preocupava bastante; o que o levou mesmo a devotar parte da sua ateno a esse esforo de guerra,
seja atravs de artigos sobre habitao submarina, ou ainda sobre interrogatrios a prisioneiros de guerra. Deu
igualmente continuidade sua investigao em torno das brincadeiras infantis. No entanto, pouco tempo depois
passou a orientar a sua obra para uma vertente mais biogrfica, comeando exactamente com um primeiro ensaio
sobre Adolfo Hitler e os aspectos da dinmica psicossocial dos seus apelos aos jovens Alemes(1). Mas tambm
sobre o escritor russo Mximo Gorky e outros estudos biogrficos sobre Sigmund Freud, Martin Luther, e
Mohandas Gandhi. Estudos estes que, de certo modo, vieram dar continuidade experincia adquirida junto de
Murray. Mas o marco mais importante dessa altura, entre os seus 37 e 47 anos, foi a obra que comeou a escrever
aos 42, e em que foi trabalhando at aos 46: Childhood and Society. De facto, publicada em 1950, esta
considerada a justo ttulo o seu principal legado. Resultou em grande parte das suas primeiras investigaes, bem
como da experincia decorrente e da integrao de ambas, documentando-se em casos clnicos em que a
psicodinmica individual, a sociedade, e a histria se entremeiam com uma percia nunca vista at ento, atravs
da anlise do jogo entre as crianas, e do desenvolvimento em diversas culturas. Trata-se pois de um esboo
terico sobre todo o ciclo vital com aspectos importantes sobre o problema da identidade. Em termos de
desenvolvimento, a tarefa principal da meia-idade concluir a estrutura vital no sentido de iniciar uma outra
mais adequada para esta fase da vida. Childhood and Society constitui exactamente o produto do esforo de
(1)

Hitler's Imagery and German Youth, 1942

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Erikson nesse seu perodo de transio. Destinou-a a ser um contributo para a formao em psiquiatria de
clnicos de vrias reas, mas a obra ultrapassou em larga medida as expectativas mais ambiciosas do autor,
conquistando o seu prprio caminho traado atravs dos diversos sectores acadmicos, e inclusivamente
transcendendo-os.

Ciclo Vital
Os conceitos oriundos da psicanlise foram invadindo todas as reas de reflexo que com ela confinavam,
tornando-se aquisies da cultura. Mas pensadores como Erikson caracterizam-se exactamente pela sua
heterodoxia. De facto, e em relao ao desenvolvimento da personalidade, reconheceu a importncia atribuda
por Freud s pulses instintuais e s fases do desenvolvimento psicossexual caracterizadas pela predominncia da
respectiva zona ergena; mas veio a pr a tnica nas interaces da criana com o ambiente. Na linha dos neofreudianos veio a conferir ao pensamento uma vertente mais social, uma maior impregnao cultural se se
preferir, libertando-o um pouco mais das condicionantes intrapsquicas de base biolgica.
As observaes efectuadas entre vrias tribos amerndias, no seu interesse pela antropologia, confrontando-o com
o desenraizamento e suas relaes com a disparidade entre a cultura tradicional e a presso dos estilos de vida
circundantes, levaram-no a interrogar-se sobre o processo atravs do qual se desenvolve a identidade. O que veio
a resultar na conhecida teoria do desenvolvimento psicossocial individuao em oito fases. Em cada uma
das fases a pessoa tem de resolver sucessivamente uma crise resultante do conflito com o qual o meio social o
confronta. Com a soluo de uma crise ascende epigeneticamente um determinado componente da personalidade.
Isto , desenvolvem-se determinados sentimentos. No entanto Erikson reala sempre que, pese embora a
resoluo do conflito caracterstico de uma determinada fase se possa ter dado adequadamente, o mesmo tipo de

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problemtica pode recorrer mais tarde e obrigar de novo ao mesmo tipo de trabalho interior. Ou pelo contrrio,
que um conflito no resolvido pode vir a equacionar-se correctamente mais tarde, se circunstncias favorveis
assim o propiciarem.
Em autntico contraponto com o trabalho que foi desenvolvendo ao longo da sua prpria vida, Erikson concebeu
o desenvolvimento do ego em oito fases durante o ciclo vital. Foi depois depurando tais propostas em trabalhos
subsequentes, servindo de mote a inmeros estudos em torno do desenvolvimento do ego. Num processo de
desenvolvimento contnuo, as oito fases representam determinados momentos em que as mudanas fsicas,
cognitivas, instintuais, e sexuais, se combinam para desencadear uma crise interna, de cuja resoluo pode
resultar uma regresso psicossocial, certo, mas tambm pelo contrrio, e em condies normais, a epignese de
determinadas virtudes inerentes a uma certa forma de crescimento. De realar a este propsito que Erikson, em
Insight and Responsibility, definiu virtude como "fora inerente", do gnero do princpio activo de um
medicamento ou de uma bebida. Sobre a crise escreveu ele em Identity: Youth and Crisis que esta no se refere a
uma "ameaa de catstrofe, mas antes a um ponto de viragem, a um perodo crucial de elevado potencial, mas
tambm de vulnerabilidade aumentada; e consequentemente, a fonte ontognica de fora geradora ou antes de
inadequao."

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ESTDIO SENSORIAL:

AT CERCA DOS

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18 MESES DE VIDA (BEB)

Relaes significativas: pessoa maternal


Modalidades do relacionamento: obter, devolver
Crise psicossocial (sentimento): confiana versus desconfiana (bsica)
Resultado favorvel (virtude associada): impulso e esperana
Precursores da formao da identidade: reconhecimento mtuo versus isolamento autstico
Fortalecedores da formao da identidade: perspectivao versus confuso no tempo
Psicopatologia relacionada: psicose, comportamento aditivo, depresso

A criana vai construindo a sua teoria do mundo


custa do que lhe chega atravs dos sentidos, sendo
que numa primeira fase isso se prende
necessariamente ao comportamento das figuras
significativas do meio; e designadamente com a
me ou seu substituto nessa modalidade de relao
afectiva em que o prazer resulta sobretudo da
alimentao. Nesta fase, servindo de base para a
emergncia do sentimento de confiana, est
sobretudo em causa a mutualidade do
reconhecimento com a me: se a figura materna
reagir adequadamente aos sinais da criana, e
portanto com continuidade e coerncia, seja
Reconhecimento mtuo e sintonia afectiva

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nutrindo e conferindo tranquilidade, esta poder estruturar o seu mundo na medida em que, ao reconhecer algo de
regular e acolhedor no ambiente, este se torna previsvel, caloroso, e no ameaador. Assim se desenvolvem
sentimentos de segurana: a criana cresce confiante posto que a esperana possvel.
Em contrapartida se o comportamento da me errtico, se a me por qualquer razo no est atenta ou no tem
sensibilidade para os sinais do seu beb, ento o mundo surge catico e imprevisvel, e a criana, despojada de
afecto, cresce receosa, medrosa, assustada, sedimentando a desconfiana. E isto pode simplesmente traduzir-se
em termos de estruturao psicopatotgica, no sendo nunca de mais realar que, tal como a nvel do
desenvolvimento biolgico embrionrio, tambm a nvel do desenvolvimento mental quo mais precoces se
estabelecerem as perturbaes, mais determinantes e graves sero as respectivas consequncias, dado que mais
ser to mais abrangido o contingente de estruturas subsequentemente dependentes da linhagem atingida.
No entanto reconhece-se que nada disto definitivo, isto , que experincias ulteriores podem levar a uma
alterao significativa dessas tendncias precoces: outras pessoas, que no s os familiares prximos, podem
levar ao desenvolvimento de sentimentos de confiana numa criana insegura; tal como experincias traumticas
podem pr em causa os sentimentos de segurana e autoconfiana desenvolvidos anteriormente. No entanto
tambm aqui a questo da precocidade tem uma palavra a dizer, dado que lcito afirmar hoje com toda a
convico que ao nascimento o sistema nervoso est longe de ser obra acabada e fechada, antes se podendo
dizer que se vai desenvolvendo paulatinamente pelo menos at idade adulta. E no contexto desta plasticidade
a nvel do estabelecimento de conexes sinpticas, que se reconhece na aprendizagem o modelo de
estabelecimento das redes neuronais onde se inscrevem tais vivncias. Mais ainda se reconhecem hoje os
fundamentos biolgicos da importncia evolutiva fulcral de processos precoces de aprendizagem rpida e
indelvel a nvel do reconhecimento presto de potenciais ameaas e consequente reaco de retraimento.

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DESENVOLVIMENTO MUSCULAR: DOS 18 MESES AOS CERCA DE 3 ANOS (1 INFNCIA)


Relaes significativas: pessoas dos pais
Modalidades do relacionamento: manter, abandonar
Crise psicossocial (sentimento): autonomia versus vergonha e dvida
Resultado favorvel (virtude associada): autocontrole e fora de vontade
Precursores da formao da identidade: auto-afirmao versus incerteza
Fortalecedores da formao da identidade: autoconfiana versus egocentrismo
Psicopatologia relacionada: parania, obsesses, compulses, impulsividade

Desenvolvimento muscular:
manipulao, explorao, etc

(1)

Merc da sua maturao, a criana comea agora a explorar activamente o


seu meio. Se os pais aceitam e encorajam as novas habilidades da criana
(andar, trepar, falar, etc.), esta vai interagindo progressivamente melhor
com ele; pelo que desenvolve o sentido de independncia e autonomia.
Se pelo contrrio a superprotegem, tudo fazendo em seu lugar, criticando
e limitando-lhe a liberdade, seja alegando acautelamento do perigo(1),
ento resultar retraimento e dvida, numa auto-imagem dominada pela
culpa e por uma incerteza relativamente s suas capacidades que mais
tarde se vir a revelar particularmente limitativa; posto que a organizao
social requer comportamento autnomo. Aos pais compete encontrar o
equilbrio adequado entre os extremos da superproteco e do desleixo
total relativamente superviso das actividades potencialmente perigosas
da criana. O que no se pode impedir a criana de experimentar

Inerente aos riscos com possveis causas de ferimentos (escadas, facas, etc.), com os produtos de limpeza, etc.

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invocando o perigo como justificao para a falta de disponibilidade a que isso obriga partida a criana no
sabe comer sozinha e suja tudo sua volta, mas deix-lo, no pode ser de outra maneira; ter de tentar apertar os
sapatos mesmo que manifestamente o no consiga, e isso obrigue a perder algum tempo com a superviso. No
deve pois rematar-se tratando (mal) a criana como um adulto incapaz, e atalhar os seus comportamentos com
maus modos traduzidos em comentrios imprprios e no impedimento de experimentar e de assim se aperfeioar.

CONTROLO LOCOMOTOR: DOS 3 AOS 5 ANOS (2 INFNCIA)


Relaes significativas: famlia nuclear
Modalidades do relacionamento: fazer (procurar), fazer de conta (brincar)
Crise psicossocial (sentimento): iniciativa versus culpa
Resultado favorvel (virtude associada): orientao e objectivo
Precursores da formao da identidade: antecipao de papeis versus inibio de papeis
Fortalecedores da formao da identidade: experimentao de papeis versus fixao
Psicopatologia relacionada: converso, fobia, manifestaes psicossomticas, inibio

Mais do que um mero recipiente passivo do que o meio lhe d, a criana


aprende a fazer coisas por iniciativa prpria: brinca, explora, planeia, etc. E
esse iniciar de actividades vai-lhe facultando uma aprendizagem no sentido
de lidar de modo progressivamente mais eficaz com o ambiente, tendo em
vista alcanar os seus prprios fins. Ao fazer de conta experimenta papis e
testa projectos imaginrios aprendendo assim a tomar iniciativas.
Mas com o controlo locomotor aumenta tambm o potencial de gravidade
dos perigos a que a criana est sujeita, pelo que os pais a justo ttulo ficam
Controlo locomotor...

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mais preocupados. De notar ainda que as figuras significativas do meio se vo diversificando, incluindo nesta
altura os circum-viventes, e que a estes que compete naturalmente proteger a criana de fantasias
descontroladas e de envolvimento em actividades potencialmente perigosas(1), tambm devem aprovar e mesmo
estimular iniciativas desse tipo.
Mas se a vigilncia ceder lugar proibio, e os projectos imaginados e outras actividades infantis desse gnero
forem sistematicamente desvalorizados como se a sua autoria se devesse a um adulto com um modelo
inadequado do mundo , ento no s no se estar a ensinar nada, como at antes pelo contrrio se estar a
desencorajar a curiosidade e a capacidade de tomar iniciativas. Mais do que a dvida sobre o mrito ou demrito
dos objectivos, pode acabar por se estabelecer uma certa falta de
propsitos, ou mesmo sentimentos de ambivalncia e vergonha em se
reconhecendo o assolamento por tais aspiraes que de algum modo se
aprendeu a considerar imprprias. De facto ter ambies condio
necessria para assumir iniciativas, e s com a tentativa, s com a
assuno dos riscos, que a experincia pode levar a que se consiga
vencer a inepcia e alcanar alguma coisa na vida.

Actividades potencialmente perigosas: aqui, imitando a me a pr creme na cara


felizmente um cosmtico inofensivo
(1)

Tome-se como exemplo a criana que, com a ateno centrada na me do outro lado da rua, em segundos atravessa em direco mesma
ignorando os carros que passam a todo o momento a clebre observao que fazem os condutores de que atrs da bola vem sempre a
criana!

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PERODO DE LATNCIA: DOS 5 AOS CERCA DE 13 ANOS (IDADE ESCOLAR)


Relaes significativas: crculo de relaes familiares, escola
Modalidades do relacionamento: fazer coisas (competir), fazer coisas em conjunto
Crise psicossocial (sentimento): engenho, trabalho versus inferioridade
Resultado favorvel (virtude associada): mtodo e competncia
Precursores da formao da identidade: reconhecimento de tarefas versus sensao de futilidade
Fortalecedores da formao da identidade: aprendizagem versus paralisia laboral
Psicopatologia relacionada: inibio da criatividade, inrcia

Resolvidas satisfatoriamente as fases anteriores, confiana, autonomia e iniciativa desenvolvem-se ainda mais
nesta fase. As capacidades aumentadas da criana permitem-lhe agora controlar melhor os impulsos que
comeam a ceder lugar a um prazer mais mediato, isto , a criana j consegue antecipar uma gratificao
ulterior, pelo que aceita sacrificar-se na ausncia de recompensa imediata. E isto permite-lhe estar atenta, e ser
diligente, perseverante, esforada e responsvel. O seu mundo estende-se agora escola, ultrapassando assim a
famlia que no no seu peso afectivo; e deste modo que esta, reconhecendo a habilidade atravs do elogio e da
recompensa, pode reforar um sentimento de ser industrioso que ajude a estruturar
uma auto-estima fundamentada em cometimentos.
Esta pois a fase da escola primria, altura em que se aprendem muitas coisas que
sero fundamentais pela vida fora. Desde logo o treino da responsabilidade seja
atravs dos deveres e trabalhos de casa. Em relao a estas actividades o sucesso
resulta essencialmente do empenho esforado em funo das capacidades. Se os pais
elogiam os resultados positivos, a criana sentir-se- naturalmente orgulhosa do que
consegue fazer. Se pelo contrrio, tal tipo de esforo for desvalorizado, ento podem
estabelecer-se sentimentos de inadequao ou inferioridade.

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MORATRIA PSICOSSOCIAL: DOS 13 AOS CERCA DE 21 ANOS (PUBERDADE E ADOLESCNCIA)


Relaes significativas: grupos de colegas e grupos estranhos; modelos de liderana
Modalidades do relacionamento: ser, ou no, uma pessoa (algum); participar
Crise psicossocial (sentimento): identidade e recusa vs confuso de papeis, identidade difusa
Resultado favorvel (virtude associada): devoo e fidelidade
Fortalecedores da formao da identidade: identidade versus confuso de papeis
Psicopatologia relacionada: delinquncia, perturbao da identidade do gnero, surtos psicticos

Terminada a infncia inicia-se a adolescncia com uma autntica revoluo


fisiolgica (Erikson), a que acresce uma demanda de identidade entre as diferentes que se
vo explorando - crise da identidade. De facto, pese embora o pbere esteja longe ainda de
ser um adulto, gostando mesmo de afirmar as diferenas em relao a estes, o certo que por
um lado a maturidade biolgica, seja a nvel da genitalidade, e por outro a capacidade
intelectual de abstraco, compelem-no para fora do mundo infantil. E nesta moratria
entre dois mundos infantil e adulto que o adolescente chamado a desempenhar e lhe
dado experimentar mltiplos papeis de entre os muitos que se lhe oferecem(1); ora neste
contexto que o seu ego, tentando estabelecer um sentido de coerncia no self, se pergunta
sobre quem como pessoa, o que vale, qual a impresso que causa nos outros, etc. Neste
processo em que o jovem se tenta encontrar e afirmar, experimentando papeis sobretudo no
seio do grupo de iguais entre os quais se rev,. Vai estabelecendo aos poucos aquilo que ou
quer ser, e aquilo que no e em que no se rev; aquilo de que gosta, e aquilo de que no
Busca da identidade: valor da impresso causada nos outros.
(1)

Seja por exemplo atravs de identificao projectiva com figuras de referncia que admira.

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gosta; os papeis em que se sente bem, e os que lhe so estranhos e portanto se recusa a desempenhar. Embora
acompanhada por uma orientao estruturadora, naturalmente, a liberdade para explorar o meio atravs da
identificao(1) essencial, pois permite-lhe desenvolver um sentido de identidade do ego firme e adequado: que
conhece os seus talentos, aptides e capacidades, mas que tambm tem um sentido adequado das suas limitaes;
que tem as suas defesas contra ameaas e angstias, inerentes expresso dos impulsos, necessidades, atravs
dos papeis que adoptou por considerar que melhor se adaptavam sua maneira de ser.
Nessa confuso de papeis, entre entrega sem reservas e receio de rejeio, sentindo-se isolado, vazio, angustiado
e indeciso, pode o adolescente, pelo contrrio, no aceitar a integrao no complexo mundo dos adultos com a
necessria adopo de uma identidade social, antes fixando-se a formas imaturas de reagir. E para as dificuldades
desta travessia contribuem por vezes os pais quando, na sua preocupao vigilante, tentam ocultar partes
significativas da realidade tidas como indesejveis ou menos prprias(2). S que isso em nada contribui para o
sucesso da subsequente integrao social, uma vez que ao tentarem fazer com que ele s contacte com o que do
seu ponto de vista lhe convm, impedem o reconhecimento de significativas pores da realidade, o que vem a
resultar num modo de lidar com o desconhecido por meio de retraimento, uma vez que contribui para a
elaborao de um modelo mental do mundo adulterado, e como tal inadequado a uma interaco eficaz.

(1)

Mas tambm para ensaiar a lealdade no seio do grupo.


Recordaria a propsito a histria do jovem Buda em relao ao qual a preocupao paterna, face s premonies feitas aquando do seu
nascimento, levou a ocultar o sofrimento deste mundo... com resultados paradoxais em relao s suas pretenses relativas ao herdeiro.
(2)

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MAIORIDADE JOVEM: DOS 21 ANOS AT CERCA DOS 40 (ADULTO JOVEM)


Relaes significativas: companheiros de amizade, sexo, competio, cooperao
Modalidades do relacionamento: perder-se e encontrar-se no outro
Crise psicossocial (sentimento): intimidade e solidariedade versus isolamento.
Resultado favorvel (virtude associada): associao e amor
Fortalecedores da formao da identidade: polarizao sexual versus confuso bissexual
Psicopatologia relacionada: personalidade esquizide, evitamento, discriminao

O jovem que desenvolveu um sentimento de identidade com o qual se sente


vontade, pode agora almejar a ter relaes de maior intimidade com os
outros, pois no receia perder o sentido de si mesmo, diluindo-se ao
aprofundar relaes de amor e compromisso; sejam elas de ndole sexual ou
no. De facto estas relaes, se podem ser gratificantes, tambm no so
isentas de perigos, uma vez que, por entre desacordo, dominao,
hostilidade, e desiluso, podem no resultar. Ora o medo de que isso possa
acontecer, de que possa haver rejeio, pode levar a evitar correr o risco. E
deste modo, a no resoluo deste conflito acaba eventualmente por levar ao Dvidas no envolvimento com compromisso.
evitamento e ao isolamento pese embora se possa ter uma vida social
(reactivamente) intensa. S que atravs de relaes de facto superficiais. Alis, como se disse, isto poder
acontecer com tanto mais probabilidade quanto alicerado em sentimentos resultantes de anteriores conflitos mal
resolvidos. De facto, uma pessoa desconfiada, de p atrs, com temor pelo fracasso e rejeio, tem dificuldade
em tomar iniciativas, e como tal, tambm sente dificuldade em estabelecer relaes amorosas. Mas para alm
disso, se por qualquer forma o relacionamento acaba por acontecer, remete-se com frequncia para um contrato
de interesses a dar cobertura ao jogo de aparncias que encobre uma solido a dois, quantas vezes com um
pano de fundo sado-masoquista que nada deve gratificao resultante da necessria entrega mtua.

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MEIA-IDADE: DOS 40 ANOS AT CERCA DOS 60 (ADULTO)


Relaes significativas: repartio do trabalho e partilha no lar
Modalidades do relacionamento: criar, cuidar
Crise psicossocial (sentimento): generatividade, produtividade vs estagnao, imerso em si
Resultado favorvel (virtude associada): produo e cuidado, carinho
Fortalecedores da formao da identidade: liderana e proselitismo versus desresponsabilizao
Psicopatologia relacionada: crise da meia-idade, invalidez prematura

Generatividade, para Erikson, inclui casar, ter filhos, e o sentido de


trabalhar produtiva e criativamente. Envolve ainda um certo altrusmo e o
desejo de ajudar quem precisa. Exprime-se na preocupao, no s com os
prprios filhos, mas tambm com as geraes vindouras; no s com os pais,
mas com os idosos em geral; no s com o bem-estar em sua casa, mas com o
bem-estar no espao comunitrio. E sempre assim: satisfeito com o trabalho e a
famlia, o generativo mostra-se pronto para ajudar os outros.
Nesta fase a pessoa pode pois alcanar uma perspectiva mais alargada do
mundo ao reflectir sobre o seu papel na vida e no mundo, preocupando-se com
dar sentido ao que faz, sentindo-se til e parte de uma comunidade; e assim
Senhor de si prprio
desenvolvendo, normalmente, sentimentos de generatividade solidariedade.
Em contrapartida podemos deparar-nos com o reverso da medalha num indivduo que pouco quer saber dos
outros, um egocntrico cuja vida estagnou numa certa forma de invalidez prematura, e para o qual a satisfao
que encontra na vida resulta unicamente da sua gratificao pessoal.

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MATURIDADE: PARA ALM DOS 60 ANOS (IDADE DA REFORMA)


Relaes significativas: Humanidade, a classe daqueles a que perteno
Modalidades do relacionamento: ser na medida em que se foi; enfrentar o no ser
Crise psicossocial (sentimento): integridade versus desesperana
Resultado favorvel (virtude associada): renncia e sabedoria
Fortalecedores da formao da identidade: empenhamento ideolgico versus confuso de valores
Psicopatologia relacionada: alienao extrema, desespero

O indivduo que sente aproximar-se o fim da vida, que sabe j no ter muito pela frente, v-se forado a olhar
para trs e contemplar o que fez, ou no, e o que foi como pessoa; e da pode ento resultar um sentido de
integridade e satisfao, ou antes pelo contrrio de amargura e inaceitao do confronto com a morte. No se
trata aqui de integridade moral, mas antes de integridade no sentido de inteireza, no sentido de plenitude. De
facto o que so e fazem o que sero e faro; j no presumem qualquer alterao significativa. a altura de
fazer um balano e reflectir. E o saldo ser positivo se as crises se foram resolvendo devidamente, na medida em
que isso que confere ao percurso um significado integrador, e permite ao indivduo prefigurar-se sabedor e
sensato. O indivduo sente-se parte de algo que o transcende, e que nessa mesma medida a sua vida faz sentido.
A sua preocupao face morte vira-se para a vida em si mesma. (Erikson, 1964: 133).
Por outro lado a no resoluo das crises anteriores reflecte-se em amargura, na sensao de
que o tempo pouco, demasiado curto para tentar comear nova vida e vias alternativas para a
integridade. Para estes, a inevitabilidade da morte torna-se realmente difcil de aceitar,
traduzindo-se em quadros oscilando entre a depresso e uma enorme agressividade deslocada.
Num paralelo entre o primeiro e o ltimo estdio, Erikson comenta sinopticamente que as
crianas saudveis no tero receio da vida, se os seus idosos tiverem integridade suficiente
para no recear a morte.
Continuidade para um ciclo satisfatrio.

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Concluso
Tal como nas fases do desenvolvimento psicossexual de Sigmund Freud e Karl Abraham, tambm a perspectiva
de Erikson desenvolvimentista, e a maior elaborao das fases que prope para o desenvolvimento do ego
referem-se infncia e adolescncia. No entanto, distancia-se daquela concepo porquanto o reconhecimento
das fases resulta das interaces psicossociais. Ou seja, nelas, mais do que uma mera sucesso biologicamente
determinada de processos neurofisiolgicos, descrevem-se os passos cruciais de maturao do ego na sua relao
com o meio social. E onde a teoria do desenvolvimento freudiana se fecha sobre si mesma com a adolescncia,
Erikson continua a caracterizar os processos envolvidos durante as fases do desenvolvimento que se seguem, da
juventude, atravs da meia-idade, e at idade avanada.
Tal como Freud, tambm Erikson procura reconhecer em aspectos transculturais a universalidade das suas
reflexes. Neste caso sobre as oito fases que considera partes inelutveis do ciclo vital humano; se bem que
reconhea desde logo que cada pessoa as pode passar de maneiras diferentes conforme a cultura envolvente, as
circunstncias concretas, e a personalidade. Este modelo do desenvolvimento psicossocial foi por ele concebido a
partir do princpio epigentico do crescimento organsmico in utero, encarando-o desse modo como um processo
faseado em que as coisas se sucedem a dada altura, e de acordo com determinada ordem, no que dependem
criticamente do que as antecede, e vo condicionar o que lhes sucede. Mas tambm reconhece que o trabalho de
elaborao em determinada fase, nunca final: um antigo conflito pode ser reactivado a qualquer momento por
um episdio vivenciado como crtico.
Na sua heterodoxia esta perspectiva da personalidade mais positiva e menos depressiva que a de Freud.
Sobretudo na medida em que, se deste ponto de vista o indivduo agora co-responsabilizado pelo seu
desenvolvimento, isso acaba por tambm resultar num certo clima de optimismo. Seja na medida em que as
pessoas tm nas mos o seu prprio destino, dado que tm ao seu alcance, em cada estado, a possibilidade de
modificar o seu comportamento. Ou seja, os padres fixos e imutveis no so mais aceitveis, uma vez
submetidos ao tempo e caldeados por experincias adequadas.

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Psicologia do Ego
Enaltecendo a relao entre o indivduo e a sociedade em que se insere, a chamada psicologia do ego foi
provavelmente o maior desenvolvimento psicanaltico ps-freudiano. Com efeito, as formulaes do virar do
sculo comeavam a mostrar-se profundamente datadas em ordem a providenciar uma compreenso razovel da
personalidade. Em termos de funcionamento do ego a nfase posta nos conflitos inconscientes e mecanismos de
defesa contra a ansiedade revelava-se profundamente insatisfatria.
Desde logo no aceitam estes autores a diferenciao do ego a partir de um id cuja primazia, em termos de
influncia decisiva na vida do indivduo, igualmente contestam. Antes postulam a existncia de um ego
autnomo, desenvolvendo-se a partir de um ncleo prototpico prprio, e no qual passa a haver lugar para uma
esfera de actividades cognitivas percepo, ateno, memria, e aprendizagem presididas por outros
desgnios que no puramente instintuais. A satisfao resulta agora tambm da manipulao, da explorao, e de
sentimentos de competncia e de conseguir fazer coisas.

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Referncias e bibliog r afia de apoio


1. Coles R. Erik H. Erikson: The Growth of His Work. Boston: Little Brown, 1970
2. Erikson E. Identity and the life cycle. In: Psychological Issues. New York: International Universities Press,
1959. I: 1-71.
3. Erikson E. Childhood and Society (2nd ed). New York: Norton, 1963.
4. Erikson E. Insight and Responsibility. New York: Norton, 1964.
5. Erikson E. Identity, Youth and Crisis. New York: Norton, 1968. [tr. port. Identidade, Juventude e Crise. Rio
de Janeiro: Zahar Editores, 1972.]
6. Friedman L. Identity's Architect. A biography of Erik H. Erikson. New York: Scribner, 1999.
7. Kaplan & Sadock (eds). Comprehensive Textbook of Psychiatry / VI (6th ed. - CD ROM). Williams &
Wilkins, 1995.
8. Kimble G, Garmezy N, Zigler E (eds). Principles of Psychology (6th ed). New York: John Wiley & Sons,
1984

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