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REVISTA ICONO 14, 2009, Nº 15, pp. 220-237. ISSN 1697-8293.

Madrid (España)
Fº Javier Ruiz del Olmo: Dispositivos móviles y servicios web
Recibido: 01/10/2009 – Aceptado: 15/01/2010

Nº 15 – REVISTA DE COMUNICACIÓN Y NUEVAS TECNOLOGÍAS – ISSN: 1697 - 8293

DISPOSITIVOS
Palabras clave
MÓVILES Y Dispositivos móviles, internet, comunicación móvil,
sistemas operativos, software libre

SERVICIOS WEB Key Words


Mobile devices, internet, movable communication,
operating systems, open source software
Características sociales
Abstract
y comunicativas de su The convergence between the mobile devices

convergencia
and the services over Internet, although
anticipated, theorized and solved from the last
century, has come delaying by diverse causes,
to accelerate themselves and to consolidate
irremediably to divide of end del year 2007.
Fº Javier Ruiz del Olmo Commercial aspects, with the entrance of new
actors and strategies to the world of the
Profesor Titular telephone communication; of use and social
Universidad de Málaga. Campus de Teatinos, 9. 29071, Málaga necessity, like the customized audio-visual
(España) – Tlfn: +34 952132908 - Email: fjruiz@uma.es communication; and the popular use of new
applications network, like the geographic
location, for example, they help to it. Never-
Resumen theless, still sharing many communicative and
technical aspects with denominated the mobile
web 2.0, devices and their customized,
La convergencia entre los dispositivos móviles y los servicios contextual use in these new daily uses.
de la red Internet, aunque prevista, teorizada y resuelta técni-
camente desde finales del siglo pasado, se ha venido retrasando
por diversas causas hasta, bruscamente, acelerarse y consoli-
darse irremediablemente a partir de finales del año 2007.
Aspectos comerciales, con la entrada de nuevos actores y
estrategias al mundo de la comunicación telefónica; de uso y
necesidad social, como la comunicación audiovisual personali-
zada; o de la utilización popular de nuevas aplicaciones red,
como la localización geográfica, por ejemplo, coadyuvan a
ello. Sin embargo, aún compartiendo muchos aspectos comunicativos y técnicos con la denomi-
nada web 2.0, los dispositivos móviles y su uso personalizado, contextual y ubicuo poseen espe-
cificidades comunicativas que apenas se empiezan a apuntar en estos nuevos usos cotidianos.

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C/ Salud, 15 5º dcha. 28013 – Madrid | CIF: G - 84075977 | www.icono14.net
Fº Javier Ruiz del Olmo: Dispositivos móviles y servicios web

Introducción
Aunque desde hace años los fabricantes de nexión como uso social existía, al menos en
teléfonos móviles se habían esforzado de términos empresariales y corporativos:
forma creciente en incluir en sus dispositi- recordemos a modo de antecedente de la
vos funcionalidades de conectividad, bien a actual situación el crecimiento del merca-
la red Internet, bien a otros dispositivos a do de los dispositivos de gestión de infor-
través de infrarrojos su uso resultó muy mación personal (PDA) a finales de la
restringido. Se trataba de funcionalidades década de los noventa y principios de este
secundarias, como valor añadido con cierto nuevo siglo con actores como las compañ-
interés comercial pero en modo alguno ías Palm o HP, que empezaron a incluir en
esencial en la función comunicativa de los sus dispositivos la conexión a redes inalám-
aparatos. Las operadoras se aprestaron bricas corporativas primero y a la web
entonces en controlar, canalizar y rentabili- después.
zar el acceso a la red Internet a través de Pero siendo las limitaciones técnicas de los
paquetes de datos, y mediante la costosa y móviles un aspecto relevante en las dificul-
lenta tecnología WAP (Internet para móvi- tades para el acceso a la red, no fueron sin
les) al tiempo que centralizaban las descar- embargo las determinantes. En primer
gas (musicales, videojuegos, búsqueda de lugar, en un mercado dominado por la
información...) en portales propios. Los alianza entre operadoras y los tradicionales
dispositivos creados por los principales fabricantes de móviles, no se exploraron
fabricantes, en alianza comercial con las hasta muy recientemente otras vías de
operadoras, disponían de sistemas operati- negocio (a través de los citados los paque-
vos pensados para la comunicación de voz, tes de datos por ejemplo) temerosas de la
mensajes de texto y gestor de contactos, competencia de servicios proporcionados
que fueron sin embargo incorporando por otras compañías ajenas al sector de las
funciones para crear y gestionar comunica- telecomunicaciones o recelosas también de
ciones contextuales más complejas como la multitud de servicios gratuitos o de muy
audiovisual. Resuelta la convergencia co- bajo coste que la web 2.0 estaba ofreciendo
municativa de los dispositivos informáticos a los usuarios conectados desde equipos de
de escritorio y en plena expansión del los escritorio.
servicios de la denominada web 2.0, los
Tuvo que ser entonces la irrupción de
dispositivos móviles, en cuanto utilizados
agentes externos al mercado tradicional del
para un acceso habitual a la red, retrasaron
mercado móvil el que propusiera no sólo la
su conexión masiva hasta hace muy poco
posibilidad, sino la necesidad de la utiliza-
tiempo. Ciertamente la necesidad de co-
ción permanente de servicios web no sólo

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como funcionalidades añadidas a la tradi- reticentes a adoptar nuevos usos conver-


cional telefónica, sino como parte esencial gentes de sus dispositivos (Castells, 2006).
de la comunicación móvil. Las operadoras han sido, como no podía ser
En la actualidad no podemos hablar sino de de otra manera, un elemento clave en la
una alianza natural entre los dispositivos limitación hasta muy recientemente de los
móviles y aplicaciones de la red, lo que servicios web en los dispositivos móviles.
resulta lógico desde el punto de vista de los Ciertamente siempre han considerado que
recientes usos sociales de los móviles e la base de su negocio se limitaba exclusi-
imprescindible desde las realidades tec- vamente a transportar la voz y adicional-
nológicas de estos aparatos. Y, siendo así, mente los mensajes de texto; además logra-
¿cuáles han sido las razones de la demora de ron imponer condiciones muy restrictivas a
esta convergencia? Realmente casi diez los tradicionales fabricantes de móviles.
años de diferencia son muchos en términos Entre ellas, aunque no la única, muy espe-
de historia de Internet, teniendo en cuenta cialmente relevante fue la no inclusión
el uso masivo de la telefonía móvil en Eu- hasta hace relativamente poco tiempo de
ropa y Estados Unidos en la última década. tecnología WiFi en los terminales. Uno de
Usuarios, limitaciones y legislación nacio- sus temores más recurrentes, y sorpren-
nales, en el caso de Europa y, sobre todo dentes desde la perspectiva actual, fue que
las operadoras telefónicas han sido factores el envío de correos electrónicos gratuitos o
claves en un cierto estancamiento en la la utilización de servicios VoIP (voz sobre
convergencia entre los dispositivos móviles IP) a precios irrisorios o gratuitos les resta-
y la red, aún cuando las dinámicas tecnoló- sen ingresos. Es verdad que invirtieron a
gicas, de usos sociales y del mercado apun- principios de este siglo enormes sumas de
taban a un transparente acceso a Internet dinero para posicionarse en los móviles de
vía telefonía móvil. tercera generación pensando rentabilizar
Los usuarios, por una parte, han tardado en las trasmisiones de video o las descargas de
interiorizar o asumir funciones más com- música en los dispositivos, lo que no llegó a
plejas de sus dispositivos móviles, aunque producirse en los términos supuestos a
también es cierto que los sistemas operati- principios de la década (Wilson; 2006).
vos para esas funcionalidades mas allá de la Finalmente, la irrupción en el mercado de
conversación telefónica resultaban poco dispositivos con conectividad a Internet
claros, al menos hasta los años 2006 y so- mediante WiFi (y su popularización gratui-
bre todo 2007. Y también los servicios de ta como servicio casi público en muchos
conexión a la red tenían un precio abusivo, espacios de las grandes ciudades) o bien
controlado por las operadoras. Por tanto, mediante redes telefónicas GPRS con tarifa
buena parte de los consumidores han sido plana, junto con las posibilidades técnicas

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de estos dispositivos, han acelerado la de Apple, presente en el mercado desde


tendencia inevitable de interacción entre julio del 2007 u otros terminales de la
Internet y el móvil. A partir de ahora la compañía HTC, por ejemplo, revoluciona-
transferencia de datos, más que la voz, va a ron las posibilidades del acceso a Internet
ser una de sus líneas de actuación e de las desde el móvil, rompiendo las dinámicas
compañías de telecomunicaciones. En tradicionales de la industria e involucraron
definitiva, las operadoras siempre pensaron a los usuarios en la búsqueda de nuevos
que serían el único conducto que llevarían usos comunicativos de sus terminales.
a los usuarios de teléfonos móviles a la red Además, han actuado como ecosistemas
y por lo tanto cualquier contenido enviado complejos y muy rentables, trasladando
por o recibido en el dispositivo, aunque no dinámicas comunicativas y comerciales
generado por ellas, sería susceptible de ser ampliamente ensayadas: Apple dispone de
tarifado. Por ello, repetimos, vieron siem- una plataforma propia de descargas de
pre con recelo la extensión de puntos WiFi aplicaciones como juegos, lectores de li-
gratuitos en grandes ciudades o las co- bros electrónicos, tratamiento de fotograf-
nexiones compartidas presionando, en su ías, sincronización o búsqueda de informa-
alianza con las compañías telefónicas para ción.
intentar desterrar esa tecnología de los Puesto que la red es global, el acceso a los
terminales. servicios web debe serlo también, con
La llegada de otras compañías ajenas al precios y capacidades similares entre distin-
negocio y las prácticas telefónicas tradicio- tos países y operadoras. Se trata de una
nales pero especializadas en la fabricación premisa básica aunque contraria a la lógica
de ordenadores y/o sistemas operativos comercial de las operadoras telefónicas
rompió esa política. Fueron en primer tradicionales. La movilidad y el progreso
lugar un motor en la innovación y en la cultural y comunicativo europeos, por
modificación de los sistemas operativos de ejemplo, dependen de factores como éste.
los móviles, impusando la facilidad para el Recientemente la comisión Europea ha
acceso a la red y la creación, modificación y intervenido en ese sentido limitando, si-
gestión de los datos como un factor clave quiera moderadamente, las tarifas de roa-
en esa convergencia. La pantalla multitáctil ming entre países de la Unión Europea.
o la claridad y usabilidad de los dispositi- Aunque esto no es más que una solución
vos, se han convertido en un elemento inicial y provisional, parece un camino
esencial: unos ejemplos de ello son el sis- sobre el que será necesario incidir.
tema operativo del iPhone, derivado e Buena parte de las características y de los
integrado en MacOs X, Windows Mobile o principios constitutivos de la web 2.0 for-
Android de Google. El citado dispositivo mulados por O’Reilly en 2005, pueden

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matizarse y redefinirse ahora, referidos a la ción propuesta por Jaokar y Fish (2006)
red móvil, y en el contexto de la irrupción amplía aspectos esenciales de esa estratégi-
de nuevos actores que han propuesto el ca convergencia, por ejemplo en lo referi-
cambio radical en la gestión operativa de do a las lógicas de la localización, geográfi-
los dispositivos. Asimismo, la caracteriza- cas de los servicios web móviles.

Objetivos
El presente texto tiene como objetivo esa convergencia como el uso de la web
general la reflexión sobre las estrategias como plataforma operativa; la gestión
cruzadas de la Red y la movilidad, y el contextual de la comunicación en el cloud
trasvase de prácticas comunicativas entre computing; la creación y el consumo contex-
Internet y los dispositivos móviles. tual de contenidos y finalmente los nuevos
En un primer contexto se pretende mos- operadores, sistemas operativos y el papel
trar la historia reciente de encuentros y incipiente del software libre.
desencuentros de operadores telefónicos y También pretende establecer los puntos en
fabricantes con Internet, así como las limi- común, pero sobre todo las diferencias y
taciones y problemática en su interco- especificidades de la red móvil frente a los
nexión. servicios web de los dispositivos de escrito-
Asimismo este trabajo indaga principal- rio, lo que está relacionado con el uso
mente en la relación y el uso de las disposi- social de nuevos servicios comunicativos
tivos móviles y la Red, ya muy sólida, y asociados a la movilidad.
busca describir y analizar la situación actual Finalmente, y de forma complementaria, el
de convergencia en los contextos de movi- texto quiere apuntar elementos de futuro y
lidad, incluyendo aspectos relevantes de de prospectiva sobre el tema.

Metodología
La descripción y el análisis del modelo teórico es aún incipiente: se ha procedido a
comunicativo actual de convergencia en los una búsqueda y clasificación de materiales
contextos de movilidad entre los nuevos documentales relacionados a partir de un
dispositivos móviles y la Red se ha efectua- método exploratorio de búsqueda, análisis
do desde la óptica de la tecnología y el uso y clasificación de textos y materiales que,
social de ésta. Pese a ser un escenario co- aunque con el referente tecnológico como
municativo afianzado y con perspectivas de eje vertebrador, se han expandido y rela-
crecimiento y estandarización, el debate cionado con los usos sociales de la tecno-

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logía móvil, a partir del uso de descrito de toria del texto, se ofrece una visión históri-
los servicios web más utilizados. Adicio- ca del proceso estudiado.
nalmente, sobre todo en la parte introduc-

1. La red Internet como plataforma operativa


A diferencia de los sistemas informáticos de software, mini aplicaciones asociadas a un
escritorio, de sobremesa, los nuevos dispo- determinado dispositivo que envían y reci-
sitivos móviles se orientan a operar en y ben de forma peculiar fragmentos de in-
con la Red. Aunque los ordenadores de formación. Un conjunto organizado de
sobremesa, desde los inicios de nuestro estos agentes formaría un determinado
siglo se han diseñado pensando en su con- servicio web. Indudablemente los servicios
vergencia con Internet, de modo que de web están diseñados para ser capaces de
forma creciente virtualizan operaciones operar entre distintas máquinas con dife-
remotas, en el caso de los diferentes dispo- rentes configuraciones y sistemas operati-
sitivos móviles está siendo un imperativo. vos, alrededor de la red. Entre todos ellos,
El precio, la potencia y la capacidad de aquellos que trabajan con los contenidos de
almacenamiento es cierto que ha aumenta- los usuarios en sus experiencias cotidianas
do significativamente, pero, incluso por su de movilidad, como la búsqueda de infor-
premisa básica de permitir movilidad, es mación, de localización geográfica, de
decir bajo peso, tamaño razonable y larga acceso y distribución de entretenimiento
duración de su batería, no pueden crecer individual o entre comunidades virtuales
indefinidamente. Pero sí pueden, y esta es resultan esenciales, entre otros.
su nueva y principal característica, delegar Estos servicios red, que por añadidura en la
buena parte de sus procesos técnicos y web actual son esencialmente semánticos,
comunicativos en la red. La plataforma de se caracterizan porque la comunidad de
operación se desplaza entonces a la web, y usuarios genera y organiza los contenidos,
por tanto se multiplican casi tanto como la pero principalmente porque comparten
multitud de servicios que ofrece Internet. colectivamente la expectación sobre un uso
Un servicio web no es más que una opera- social concreto, y finalmente los resultados
ción cultural abstracta implementada, sobre el comportamiento específico del
llevada a cabo, por determinados agentes. servicio. Por ejemplo, los usuarios esperan
Desde la óptica tecnológica serían peque- no ya poder enviar información y que sea
ños programas informáticos que permiten organizada de una determinada forma, sino
realizar determinadas funcionalidades. que sus expectativas se centran en lo que
Estos agentes son por tanto fragmentos de otros usuarios de ese mismo servicio vayan

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a hacer y a responder con esos contenidos, vicio tradicional. A medida que un servicio
y cómo van a interactuar con ellos y entre web está organizado mediante mini aplica-
ellos. Así, por ejemplo, operan los servi- ciones altamente capaces de multiplicar la
cios web para grupos familiares, de amigos riqueza de los contenidos el servicio se
o de colaboración empresarial. Los usua- vuelve menos mecánico y mas semántico:
rios esperan de esos servicios una particular se produce un traspaso de un cierto infor-
forma de diseminación y de distribución de malismo en el uso por parte de los usua-
los contenidos comunicativos y sobre todo rios, a una institucionalización del servicio
demandan una manera específica de retroa- por parte de las empresas y organizaciones
limentación de esa información. Todo ello y no al revés. Justamente este ha sido el
desborda ampliamente un tratamiento proceso de descubrimiento y comercializa-
meramente organizativo y funcional para ción de muchas de las utilidades de la web
dar paso hacia un tratamiento semántico. 2.0.
Puesto que los servicios web se mantienen Muchas de las definiciones sobre la arqui-
en constante versión beta, es decir, en tectura de los servicios web fueron des-
constante revisión y modificación tanto por arrolladas, entre otros, por el grupo de
la empresa u organización que ofrece esos trabajo de W3C de definición de los están-
servicios, así como por las necesidades y dares de Internet a partir de los inicios del
transformación de las demandas de los año 2004. Se trata del consorcio impulsado
propios usuarios. Ello es posible por dos por Berners-Lee (2009) y otros y que trata
razones. Una, la más evidente, responde a de evitar la fragmentación del mercado y,
lógicas comerciales y de investigación de por lo tanto, la fragmentación de la web.
audiencias y mercados por parte de las Desde entonces, describieron el cambio del
compañías que ofrecen a los dispositivos modelo comunicativo basado u orientado
móviles servicios web. Otra, en consonan- en el envío de mensajes, de información al
cia con la anterior, se desprende del hecho modelo orientado al uso de servicios, y por
que el contrato que gobierna el servicio tanto de una información con contexto y
web es a menudo, y deliberadamente, poco significado. Parece muy pertinente trasla-
explícito, generalista, flexible en cuanto a dar en la actualidad a los servicios web
los usos que propone al usuario. Este rasgo móviles este concepto.
se maximiza cuando se producen modifica- El modelo de mensaje, que en este trabajo
ciones a nivel programación, en el caso del podemos identificar con el utilizado en los
software libre, o basado en parte en licen- dispositivos móviles no convergentes con la
cias libres. Por tanto, la organización red es, en cuanto a su caracterización,
semántica del servicio es la clave para su- limitado en el tiempo, dirigido a una única
perar las rigideces de un contrato por ser- persona o a un grupo reducido de perso-

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nas, pobre en contenido mediático y co- ra sino que la red es su plataforma. Igual-
municativo, accesible desde un único tipo mente poseen la ventaja de que el fallo
de dispositivo, similar en este caso al utili- parcial de uno de estos agentes o micro-
zado en su generación y en el envío a un programas no compromete la globalidad
destinatario. Por su parte, el modelo de semántica del servicio: diseño granular,
servicio, opuesto en parte al anterior, tiene donde muchos servicios usan un número
entre sus rasgos distintivos diferenciados relativamente pequeño de operaciones con
que es permanente, no volátil, dirigido y largos y complejos mensajes. Otras carac-
utilizado si se desea por amplias comunida- terísticas son su neutralidad en cuanto a
des de usuarios, rico en contenido, com- plataformas, sistemas operativos o disposi-
plejo semánticamente y accesible desde tivos, por lo que sus acciones tienen el
múltiples dispositivos y plataformas. mismo significado sea cual fuere la plata-
El modelo de servicios (aquí, entre móviles forma: así los servicios orientados a la des-
y la red) se organiza a través de una arqui- cripción de cada servicio web incluyen
tectura que organiza un sistema distribui- metadatos semánticos, algunos de los cua-
do: diversos, mínimos agentes de software les serán visibles para la comunidad de
que trabajan de forma combinada para usuarios mientras que otros describen
resolver diferentes tareas comunicativas. aspectos formales, como por ejemplo tipo-
Como se ha dicho por su propia naturaleza, grafías, caracteres, espaciados, etc.; el
no operan con una determinada arquitectu- formato XML es un buen ejemplo de ello.

2. La gestión contextual de la comunicación

en el cloud computing
La conexión entre los dispositivos móviles to de movilidad. Por otra parte, si resultan
y la red se produce en fragmentos tempo- suficientemente satisfactorios, en función
rales y de forma diferente a otros equipos. de sus características técnicas y de sistema
Mientras que en los equipos estacionarios operativo (no todos cumplen estas premi-
se produce una única y más o menos dura- sas, evidentemente) derivan en una eficien-
dera conexión, en estos dispositivos móvi- te gestión de la comunicación personal, con
les la práctica de uso habitual son múltiples facilidad para acceder, recuperar y modifi-
conexiones con tiempos más cortos y limi- car estas complejas bases de datos desde
tados, los estrictamente necesarios para cualquier lugar, de forma ubicua e omni-
servicios muy concretos, no extensivos ni presente. En realidad se produce un inter-
ambiguos, como corresponde a un contex- cambio de paquetes de datos, en el que el

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usuario va realizando por acumulación una informáticas (y por tanto culturales) e


base de datos personal, pero sobre todo incluso sistemas operativos completos
contextual y semántica, de forma que esta dentro de nuestra propio ordenador. En la
creación cultural acumulativa en el tiempo actualidad este tipo de virtualización en la
debe ser fácilmente guardada, sincronizada red provoca un proceso masivo e intenso
o revisada: si el dispositivo móvil se pierde, de desterritorización de la información.
se avería o simplemente se cambia, esa base Como concepto no es nuevo: podemos
de datos debe poder ser recuperada y recordar aquí la idea que de forma pre-
transferida de nuevo. Puesto que el disposi- histórica en términos de Internet sugirió
tivo, con el potente aliado de los servicios John McCarthy en 1961, de la que se des-
en red, se convierte en una máquina com- prendía, reiteramos que de forma de pio-
pleja capaz de generar y distribuir conteni- nera y embrionaria, una propuesta de com-
dos mediáticos (sonido, fotografía, putación como una utilidad pública, como
vídeo...), en su uso no está implicado solo servicio público; también resultan relevan-
un enriquecimiento de la experiencia per- tes los antecedentes técnicos y también
sonal, sino una transformación en la esfera comerciales de la compañía Sun Microsys-
de los medios tradicionales, aunque estos tems que hacía referencia a finales de la
aspectos exceden mucho a los objetivos de pasada década a que la propia red es el
este texto. Además, desde otro punto de ordenador. Literalmente este cloud compu-
vista, se ha advertido de las cualidades ting es una “computación en la nube”, pues-
amateuristas y narcisistas de su uso indivi- to que no es más que la transformación de
dualizado. los recursos informáticos como los propios
El término anglosajón cloud computing, ordenadores y todo lo que contienen inclu-
denomina en la actualidad a una de las yendo los programas, y sobre todo el alma-
operaciones técnicas y comunicativas de la cenamiento de información, en un servicio
red que está cambiando parte de los usos web mas. Es un concepto de origen nor-
cotidianos de los ordenadores y, por exten- teamericano que lleva años desarrollándose
sión, de los dispositivos móviles. Hace y formaría parte de lo que han denominado
referencia a la conversión de los recursos utility computing: se trata de una forma de
físicos de la computación o de la informáti- acceso, modificación y de intercambio que
ca como los procesadores o el almacena- en muchos aspectos resulta análoga a servi-
miento de información en recursos escala- cios de compañías tradicionales como la
bles, modificables y utilizables en Internet. electricidad o el agua. Naturalmente aquí la
El cloud computing no es más que una virtua- diferencia, y no resulta un rasgo menor, es
lización llevada a su extremo: hasta ahora que hablamos de la elaboración, el acceso y
era posible virtualizar programas, rutinas la distribución de comunicaciones cultura-

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les. Señalemos entonces algunas caracterís- rio el que define sus necesidades de trata-
ticas de la denominada cloud computing o miento de información configurando y
computación en la red y sus adaptaciones a contratando servicios como el ancho de
los servicios móviles. banda, las capacidades de subida y bajada o
En primer lugar se define y resulta esencial la contratación de determinados servicios
en su práctica el concepto de escalabilidad. de cloud computing, al menos en países como
La escalabilidad ha sido posible por los Estados Unidos, con una enorme oferta de
procesos informáticos de virtualización de acceso a la red a precios módicos.
la comunicación si bien cualquier trata- Estos servicios, cronológicamente, se desa-
miento informático de comunicación y/o rrollaron para redes empresariales prime-
información a través de un programa insta- ro, y para las utilidades de información y
lado en un ordenador tiene en sí mismo un entretenimiento individual después, como
alto grado de abstracción, de operaciones muchos de los ligados a la web 2.0, pero en
sobre elementos simbólicos. La virtualiza- todo caso para ordenadores de sobremesa.
ción que se produce en las operaciones en Cabe preguntarse, sobre todo en dispositi-
red añade como decíamos elementos de vos de escritorio, con capacidades crecien-
desterritorialización, de indefinición ge- tes, las razones por las que algunas com-
ográfica para el usuario. Y puesto que la pañías y muchos usuarios individuales han
virtualización en un grado máximo la esca- empezado a utilizar estos servicios. Si no se
labilidad de los procesos comunicativos, trata esencialmente de la capacidad opera-
ésta está asegurada y siempre presente por tiva necesaria, y si el acceso a tecnologías
definición: independientemente de los complejas está resuelto y es asequible, hay
recursos físicos utilizados y de su ubica- que buscar causas, sobre todo para las
ción: el tratamiento de los datos será siem- grandes compañías, ligadas a la rentabilidad
pre similar. Es posible además, utilizar económica a largo plazo. Pensemos enton-
múltiples sistemas operativos y aplicaciones ces simplemente en el espacio físico nece-
en un único servidor que trata y comparte sario para los dispositivos, en los costes de
la información. Asimismo es factible por mantenimiento, en la inversión en software
los mismos principios la migración en línea y el hardware, en los costes energéticos en
a otros servidores o sistemas operativos. el tiempo derivados de su funcionamiento y
Ciertamente y en relación con lo anterior, refrigeración.
el cloud computing puede también ser enten- A la rentabilidad económica de contratar
dido como una migración computacional, este tipo de servicios hay que añadir otras
un traslado de la información local, con sus causas que expliquen su proliferación, a las
limitaciones físicas de almacenamiento o que son sensibles pequeñas empresas u
procesamiento, a la red. En ella es el usua- organizaciones o usuarios de forma indivi-

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dual: la flexibilidad al poder usar y compar- cas tecnológicas de estos nuevos dispositi-
tir información y comunicación compleja vos móviles.
desde múltiples ubicaciones geográficas y Atendiendo a los usos genéricos que se
múltiples dispositivos. No en vano, ini- demanden, y pese a su amplitud, es posible
cialmente empresas y usuarios empezaron a establecer una cierta anatomía y tipología
utilizar estos servicios como un segundo del cloud computing. En primer lugar, entre
lugar de almacenamiento de información, los diferentes servicios a los que aludíamos,
como copia de seguridad para algunos nos encontramos con la utilización de la
documentos; es decir, se utilizaba única- infraestructura simplemente como servi-
mente como almacenamiento seguro de cio: se trata del alquiler de la infraestructu-
datos. ra recursos informáticos, el almacenamien-
Desde la óptica de los objetivos de este to de datos como el servicio de cloud compu-
texto, el cloud computing no es un servicio ting. Este sería el nivel más básico, única-
web adicional, opcional o de uso minorita- mente se contrata, se alquila, un almace-
rio en los dispositivos móviles. Por el con- namiento remoto. Como ejemplos citemos
trario está profundamente imbricado en la a Amazon S3, IBM Blue Cloud, o Sun
experiencia del usuario móvil, está siendo Grid. Uno de los proyectos más interesan-
absolutamente ineludible en la nueva gene- tes dentro de esta tipología es el desarro-
ración de dispositivos móviles. Siendo una llado en Santa Bárbara, en la Universidad
operación cultural, debe su esencia a los de California: se trata del proyecto Euca-
elementos clave de la tecnología de los liptus (elastic utility computing arquitecturing
móviles actuales. Como se ha señalado, es for linking your programs to useful sistems), una
evidente que éstos poseen una serie de interesantísima plataforma para experimen-
condicionantes como los escasos (aunque tar e investigar las posibilidades comunica-
crecientes) recursos físicos en el dispositi- tivas del cloud computing.
vo, junto, al tiempo, con la necesidad por En un segundo nivel, y más amplio en los
parte del usuario de acceder a la red y a sus servicios cloud computing, con funcionalida-
documentos, fotografías, contactos y ubi- des adicionales, nos encontramos con el
caciones geográficas, por ejemplo. En uso de la plataforma como un servicio. En
nuestro caso, por tanto, no se trata sólo de este caso a la capa o al nivel de infraestruc-
un uso doméstico o de un uso social o tura se añade la demanda de un sistema
cultural, aunque obviamente las compañías operativo determinado, o se focaliza en una
fabricantes de teléfonos y sistemas operati- determinada aplicación,como por ejemplo,
vos han buceado en las necesidades de los una base de datos accesible en red. Ejem-
usuarios, sino que está resultando un impe- plos de ello son MySQL, IBM ó IT Facto-
rativo definido por las propias característi- ry. Otro interesante y reciente ejemplo es

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Google App Engine para incluir en el po- del correo electrónico o la mensajería
pular buscador aplicaciones y servicios instantánea Messenger, por ejemplo) o
web. El resultado es un entorno que emula herramientas de publicación de blogs mul-
y engloba las operaciones básicas (crear, timediáticos para dispositivos móviles (Vox
editar, almacenar, recuperar y distribuir para Palm OS Garnet mobile). Otro expo-
contenidos comunicativos) de un sistema nente reciente es el navegador Chrome:
operativo. este producto de Google se ha diseñado
Finalmente, otra forma de uso general de expresamente para incluir muchas de las
esta computación deslocalizada hace refe- funciones y servicios de un sistema operati-
rencia a la utilización del software como un vo, para convertirse de facto en un nuevo
servicio. En este caso nos referimos a la escritorio volcado a los servicios cloud com-
utilización de herramientas informáticas, puting de la red. Con todo, esta breve e
aplicaciones que no se encuentran física- inicial taxonomía no es más que una prime-
mente en el dispositivo local pero que son ra clasificación, de trazo grueso, de multi-
ejecutadas en él a través de la red. Como tud de combinaciones de servicios algunos
ejemplos las aplicaciones Google Apps (con de pago, muchos gratuitos y en constante
Google Docs, herramienta ofimática en red expansión, que los usuarios están utilizan-
y colaborativa), Microsoft Live (a través do.

3. La creación y el consumo de contenidos


En tanto que dispositivos tecnológicos de la tecnología muy personal e identitario
convergentes, tanto por lógicas derivadas que, además de ampliar la experiencia
de el propio desarrollo de la tecnología comunicativa y de entretenimiento, ha
como meramente comerciales entre fabri- coadyuvado, por otra parte, a la transfor-
cantes, se han incrementado las herramien- mación de los contenidos de los media
tas de producción de contenidos por parte tradicionales.
del usuario: limitados en cuanto tamaño y Por tanto la web 2.0 móvil se convierte en
operatividad del teclado, han permitido sin impulsora de una nueva convergencia digi-
embargo, a través de una cámara cada vez tal, añadida a la del escritorio y sin contra-
mas mayor calidad de fotografía y vídeo y dicción alguna con ésta, puesto que se
de recursos simples de edición, junto con ejerce a través de las sinergias entre aplica-
diversos puertos de comunicaciones (infra- ciones móviles en red, a través de mashups,
rrojos o bluetooth) una verdadera produc- esto es, servicios basado en la combinación
ción audiovisual en un contexto personali- de servicios ya existentes, generando nue-
zado del “aquí y ahora”. Se trata de un uso vas funcionalidades creadas a partir del

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ensamble de productos, siempre haciendo cial de los servicios de Internet móvil, la


hincapié en usos eficientes y personalizados ubicuidad y movilidad determinan que el
asociados a la movilidad. Veamos algún usuario necesite, demande entre los múlti-
ejemplo: Martin Kelley (2008) ha analizado ples servicios web aquellos referidos a la
el funcionamiento de estos servicios dete- información contextual sobre los lugares en
niéndose en los agregadores web, microa- los que se encuentra o a los que tiene pen-
plicaciones en el móvil en conexión con sado trasladarse (Jaokar; Fish, 2006: 57).
servicios web que seleccionan y recopilan Otros contenidos pueden operarse incluso
contenidos específicos desde múltiples sin conexión permanente, sino sólo ocasio-
fuentes en la red. Su labor resulta intere- nal a la red, lo que resulta útil si la co-
sante para la construcción de nuevas comu- nexión no es posible o si el usuario no
nidades móviles unidas por intereses con- dispone de tarifas económicas en la co-
cretos y separados por fronteras geográficas nexión. Se trata de operaciones offline,
o institucionales. Por tanto, estos agrega- fuera de línea, de conexión. El modo offline
dores pueden funcionar, por ejemplo como de Gmail, como servicio de correo que se
auténticos portales de acceso a los blogs, basa en extensiones del navegador, ha sido
sustituyendo a los propios navegadores, modificado recientemente por Google para
más lentos y que consumen más recursos utilizar estándares HTML5, soportado por
(Kelley, 2008: 4-13). los navegadores más recientes de dispositi-
El uso muy extendido de los servicios de vos iPhone, Android, Palm Pre y algunos
Google Maps sobre dispositivos móviles S60, para mejorar las posibilidades de las
son otro ejemplo: es el consumo de infor- bases de datos y las aplicaciones de la caché
mación y localización geográfica, pero en el del HTML5, permitiendo conservar y
contexto individual y de movilidad la espe- editar (escribir, borrar y organizar mensa-
cificidad de estos aparatos. La función “mi jes) la base de datos de mensajes fuera de
ubicación” es verdaderamente paradigmáti- línea, a la espera de sincronización cuando
ca de esta conjunción de servicios y aplica- vuelva a conectarse el usuario.
ciones. La movilidad y los servicios asocia- Con todo, los navegadores, pese a esa
dos a ella contribuyen a generar por una capacidad técnica descrita anteriormente y
parte y a administrar por otros datos en que les permite un trabajo fuera de co-
distintos espacios geográficos, siendo ésta nexión más rico, que incluye toda la infor-
una cualidad distintiva esencial de los móvi- mación original, disponen de modos de
les. Junto a ello, la arquitectura orgánica de trabajo rápidos, desactivando funciones
los servicios de la red genera un una comu- (por ejemplo la descarga de fotografías o
nicación densa y compleja: los contextos vídeos) planteando una la búsqueda móvil
geográficos y de viajes son una parte esen- diferente a la que se utiliza desde las com-

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putadoras de escritorio, priorizando los entretenimiento mas allá de su hogar. Por


contextos de temporales y geográficos, término medio, y desde hace tres años, se
aumentando la eficiencia en los resultados, ha pasado de juegos sencillos, planos y con
comprimiendo la información básica, que muy poca consistencia argumental, de
es ofrecida de forma rápida, sin interrup- apenas 600 Kb de peso, no descargables
ciones ni distracciones barrocas en su pre- directamente desde la red sino a través de
sentación, permitiendo un ahorro de tiem- las operadoras, a los móviles actuales en
po (y a menudo de dinero) para el usuario red, cuya potencia permite descargas direc-
y energía para el dispositivo. tas y rápidas de más de 50 Mb, con planes
La descarga de entretenimiento audiovisual de tarifa plana asociados a él, o bien a partir
para el dispositivo es otro ejemplo de las de su conectividad por WiFi o a un orde-
transformaciones en el ocio móvil a partir nador. Como plataforma para juegos y
de las políticas de convergencia con la red. entretenimiento ha logrado en algunos
Entre ellas, las descargas de juegos repre- modelos competir con otros formatos
senta una de las más demandadas y ejempli- asentados de consolas de videojuegos móvi-
fica el deseo del usuario de disponer de les o portables.

3. Operadores, sistemas operativos y


software libre
El software de los más recientes dispositivos cios web, y la mayor parte de su operati-
y singularmente el sistema operativo se ha vidad se realiza de forma remota, en la
diseñado, a diferencia de los móviles de “nube” (cloud computing) de la red, en el
hace muy pocos años, que sólo permitían dispositivo sólo es necesario un ligero
añadidos como pequeños programas ela- cliente, una pequeña aplicación gestora. Y
borados en Java, para una constante ex- por otra parte su expansión se facilita a
pansión y modularidad. Ello conlleva dos través de actualizaciones automáticas en
cuestiones esenciales: por una parte las red de las versiones del software que in-
funcionalidades del aparato pueden ir cluye. La capacidad de expansión, de aña-
creciendo a partir de añadidos compati- dir funcionalidades de actualizar de forma
bles, proporcionados tanto por el fabrican- automática, atractiva y útil para el usuario
te como por terceras partes, incluyendo dependerá del ecosistema comunicativo y
software no propietario o de código abier- comercial que cada fabricante establezca
to. Debido a que buena parte de las aplica- con sus clientes, pero en todo caso se trata
ciones funcionan en conjunción con servi- de una tendencia general que con mayor o

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menor acierto las mayores compañías El sistema operativo, o bien la mayoría del
están desarrollando. software añadido no se limitada a un solo
Las actualizaciones del software en el dispositivo, sino que se extienden horizon-
dispositivo son mínimas, gratuitas o muy talmente en una tipología amplia de telé-
poco costosas. En los dispositivos móviles fonos, lectores de música digital, lectores
se hace máxima el abandono de las políti- de libros electrónicos, pequeños ordena-
cas de software restrictivo y de obsoles- dores pensados para la navegación en In-
cencia planificada de los paquetes de soft- ternet o sistemas de sobremesa. Esto es
ware. Puesto que el principal valor es el especialmente cierto en el caso de los
servicio y no el software en sí y puesto que sistemas libres, pero también aplicables a
el dispositivo es un mero gestor capaz de los artilugios de una misma compañía y un
captar, transmitir y recibir datos en la red factor, siquiera comercial, de convergen-
como fotografías, vídeos o entradas de cia. Por ello aludíamos a la importancia de
texto por ejemplo, el desembolso de su- la reciente entrada de actores ajenos a la
mas importantes de dinero por el software telefonía, y si de la electrónica o la in-
está fuera de lugar. En todo caso parte del formática de consumo y entretenimiento.
software propietario está inscrito indele- Pensemos en la batalla comercial en estos
blemente en el propio dispositivo y no últimos dos para desarrollar aplicaciones
puede cambiarse fácilmente. Piénsese, por contextuales en y con la red (Rich Internet
ejemplo, en los aparatos que operan con el Applications), como el soporte para disposi-
sistema operativo Windows Mobile o bajo tivos móviles de Silverlight 2, el nacimien-
Palm webOs. to de Java FX de Sun o los posicionamien-
tos de Adobe con AIR: aplicaciones con
Un común denominador de estos sistemas
lenguajes de programación globales y con
son la ligereza y la búsqueda de la simpli-
voluntad expansiva por todo el sistema
cidad. Ambas son premisas que encajan en
operativo.
dispositivos y sistemas con memoria, ta-
maño y peso limitado. Interfaces gráficos de Por su parte, las estrategias de introduc-
fácil lectura, nada recargados, donde pri- ción del software de código abierto en los
ma la comodidad y la comprensión de dispositivos móviles están siendo similares,
iconos y operaciones frente a la estética en buena medida, a las ya utilizadas en los
barroca de los sistemas Windows de so- sistemas de escritorio, a partir de diversos
bremesa. Naturalmente entornos gráficos proyectos para trasladar Linux y otros
austeros necesitan menos recursos de sistemas operativos libres al móvil. Si el
pequeños sistemas en los que la rapidez, el software libre inició un lento camino des-
ahorro de memoria y la duración de la de 1998 para introducirse en los sistemas
batería en movilidad resultan básicos. de sobremesa, del cual Linux es su expo-

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nente más relevante, en los dispositivos alejan de planteamientos puristas y optan


móviles ha sido una referencia a tener en por una política de desarrolla pragmática
cuenta en la construcción de esta reciente al unir software libre o de código abierto y
y tardía convergencia. No solo desde sus propietario.
inicios estos nuevos dispositivos han per- Otras estrategias están relacionadas con la
mitido la inclusión de software libre, aun- introducción de un navegador de software
que dentro de un firmware o sistema opera- libre, puesto que como puerta de entrada
tivo inscrito indeleblemente en el hardware a muchos servicios web se convierte en
del equipo propietario, sino que en nume- escritorio gráfico más utilizado por el
rosos proyectos en conjunción con empre- usuario, al tiempo que confluye con la
sas multinacionales están desarrollando introducción de programas y servicios con
Linux como un sistema operativo eficaz valor añadido, más allá de su gratuidad.
para estos dispositivos. A modo de ejem- Esta es la estrategia que la fundación Mozi-
plo citemos los sistemas Android, desarro- lla llevó a cabo con su navegador Firefox
llados por Google, Ubuntu Mobile, de en el sistema Windows de sobremesa.
Canonical (2009), organización que está Para ello ha desarrollado un navegador
detrás de esta distribución Linux de so- web para dispositivos móviles, denomina-
bremesa tan popular u otras como el pro- do Fennec. Aunque en una etapa de desa-
yecto promovido por LiMo Foundation rrollo aún inicial se ha diseñado para para
(2009) en el que participan compañías ser utilizada en los dispositivos Windows
asiáticas como Samsung, Panasonic o Nec. Mobile, aumentando valores como la
Justamente se trata de un exponente no privacidad, la seguridad y los servicios red
menor en el camino tanto para ampliar la añadidos. Un segundo ejemplo de estas
convergencia con la red, como en aflojar inclusiones del software libre es un pro-
los imperativos comerciales de los tradi- yecto que parte de nuestro país: entre los
cionales operadores en el sector de la proyectos del Centro Nacional para las
telefonía móvil. Todas ellas comparten Tecnologías de la Información y la Comu-
características similares: artefactos móviles nicación (CENATIC) se encuentra un
basados en una arquitectura modular, software para visualizar documentos gene-
escalable, convergente con la red y de bajo rados por el paquete ofimático de software
costo, ampliable permanentemente me- libre Openoffice.org (documentos en
diante parches y añadidos (plug-ins) segura formato libre .odf) para dispositivos móvi-
y estable. Y todo ello independientemente les. En conjunto un panorama que se defi-
del dispositivo, del hardware empleado, de ne en la actualidad por una hibridación de
las necesidades del fabricante. En todo tecnologías y sistemas operativos libres y
caso son propuestas que por otra parte se propietarias, y donde la importancia y el

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valor para el usuario reside en ecosistemas bles, eficaces y multiservicios.


comunicativos económicos rápidos, esta-

Conclusiones
- La convergencia entre los dispositivos móvil, con estrategias comerciales dife-
móviles y los servicios de la red inter- rentes, y las necesidades comunicativas
net se está produciendo desde hace re- crecientes de los propios usuarios, fue
lativamente poco tiempo si bien duran- determinante en que se propusiera no
te los primeros años de este siglo los fa- la posibilidad, sino la necesidad de la
bricantes de móviles se esforzaron de utilización permanente de servicios
forma creciente en incluir en sus dispo- web, y no sólo como funcionalidades
sitivos funcionalidades de conectividad, añadidas a la tradicional telefónica, sino
bien a la red, bien a otros dispositivos, como parte esencial de la comunicación
su uso resultó muy restringido. móvil.
- Inicialmente, en un mercado dominado - La modificación de los sistemas operati-
por la alianza entre operadoras y los vos y la facilidad para el acceso a la red
tradicionales fabricantes de móviles, no y la creación, modificación y gestión de
se exploraron otras vías de negocio (los los datos, son otro factor clave en esa
paquetes de datos por ejemplo) teme- convergencia. La pantalla multitáctil, o
rosas éstas de la competencia de servi- la claridad y usabilidad de los dispositi-
cios proporcionados por otras compañ- vos son un elemento esencial en el uso
ías ajenas al sector de las telecomunica- de los servicios web en los móviles.
ciones, o recelosas también de multi- - Si el software libre inició un lento ca-
tud de servicios gratuitos o de muy bajo mino que se aceleró desde el año 1998
coste que la web 2.0 estaba ofreciendo para introducirse en los sistemas de so-
a los usuarios conectados desde equipos bremesa, y del cual Linux es su expo-
de escritorio. nente más reconocido, en los dispositi-
- Siendo las limitaciones técnicas de los vos móviles ha sido una referencia a te-
móviles un aspecto relevante en las difi- ner en cuenta desde sus inicios en la
cultades para el acceso a la red, no fue- construcción de esta reciente y tardía
ron sin embargo determinantes en la convergencia. Por tanto, no solo desde
demora inicial de la extensión de los concepción estos nuevos dispositivos
usos de los móviles en Internet. han permitido la inclusión de software
- La irrupción de agentes externos al libre, aunque dentro de un firmware
mercado tradicional del mercado propietario, sino que en numerosos

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proyectos en conjunción con grandes como un sistema operativo para estos


compañías están apostando por Linux terminales comunicativos.

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Cita de este artículo


Ruiz del Olmo, F.J. (2010). Dispositivos móviles y servi-
cios Web. Características sociales y comunicativas de su
convergencia. Revista Icono14 [en línea] 15 de Enero de
2010, Nº 15. pp. 220-237. Recuperado (Fecha de acce-
so), de http://www.icono14.net

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