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Las estrellas dobles

Hay un gran número de estrellas observables a simple vista, que son en realidad más de una, y, a veces,
tres o cuatro, ....

La estrella Polar misma es una estrella doble. La estrella principal alfa-umi es de magnitud 2.2, y la
estrella secundaria, d-umi, es de magnitud 9.

Incluso, nuestro Sol pudo tener una estrella compañera, Júpiter, que por razones todavía no esclarecidas
del todo, se quedó en un gigantesco planeta que gira a su alrededor.

- ESTRELLAS DOBLES DE PERSPECTIVA:
Son estrellas que no tienen relación gravitacional alguna, pudiendo encontrarse muy alejadas una de la
otra, pero que, debido a que siempre se observan desde nuestra posición con igual perspectiva, aparecen
juntas.
Las dobles de este tipo suelen identificarse por el movimiento rectilíneo e independiente de sus
componentes, de ahí el necesario seguimiento.

- ESTRELLAS DOBLES FÍSICAS:
Son las que están relacionadas entre sí por pertenecer al mismo sistema y sometidas a la interacción
gravitatoria mutua. Sin embargo, no en todos los casos esto obliga a la pareja a girar en torno a su centro
de masa conjunto con un periodo observable fácilmente, sino que suele ser más frecuente las parejas
"fijas", esto es, las que mantienen invariables sus distancias angulares y su ángulo de posición y que se
desplazan siguiendo movimientos paralelos.
En muchas ocasiones en los que se tiene evidencia de par físico, es imposible determinar los parámetros
de su órbita.

- ESTRELLAS DOBLES BINARIAS ORBITALES:
Son, sin duda, las más interesantes. A ellas se les ha podido calcular los elementos de sus órbitas, y
sucede que como consecuencia del movimiento de rotación que experimentan, existen alteraciones en el
brillo del par (binarias espectroscópicas). En particular, cuando la "secundaria pasa por delante" (en
dirección a nosotros) de la principal, se perciben variaciones en el brillo del conjunto. Sin duda, son las
dobles más estudiadas por los profesionales. Una estrella típica de estas características es la Zeta de
Sagitario, con un periodo de 21 años, aunque existen otras muchas: Alfa Com; Psi Vel; Zeta Her; Eta CrB,
Sirio, etc.

La clasificación de las estrellas dobles, no se cierra aquí. Existen otros muchos pares de estrellas cuya
clasificación no es fácil y no quedan recogidas en ninguno de los grupos anteriores. Éstas pueden
constituir también, sin lugar a dudas, materia de trabajo para el aficionado.

Estrellas binarias

Las binarias pueden estar muy separadas entre sí o muy cerca. A veces tanto, que llegan a intercambiar
material. Por otra parte, su posición con respecto a nosotros, distancia y orientación relativa de sus órbitas
con la nuestra producen un amplio abanico de tipos de binarias. Algunas de las cuales pueden pertenecer a
dos o más de esas clases. Las binarias, además, son una estupenda oportunidad para obtener mediciones
directas de masas y radios estelares. Ello las convierte en excelentes patrones de calibración para los
modelos de clasificación estelar que se sirven de las luminosidades aparentes y espectros de emisión
para deducir masas, radios y temperaturas.

Binarias visuales

Aquellas que pueden resolverse con los telescopios ordinarios. En este tipo de binarias ambas
componentes son visibles en la imagen. Este tipo de binarias suelen estar no muy lejos de nosotros y
bastante alejadas entre sí. Estas binarias, a pesar de su fácil observación, no suelen ser tan fáciles de
detectar ya que sus períodos orbitales suelen ser del orden de cientos de años. Ni siquiera dos estrellas
cercanas tendrían por qué ser binarias. Podrían ser dos estrellas que cruzaran sus trayectorias para no
volverse a encontrar jamás. La prueba clave la dan siempre sus trayectorias respectivas. Para poder
apreciar el movimiento mutuo de las binarias visuales hay que comparar las imágenes del cielo en años
distintos. A veces su movimiento es tan imperceptible que se requieren placas fotográficas de décadas de
diferencia. Este elevado tiempo de análisis hace, aun hoy, que este tipo de binarias sea el más complicado
de detectar.

Datos deducibles: sabiendo su trayectoria y su distancia mutua se puede deducir la masa de ambos
cuerpos así como sus períodos orbitales. Además, al resolver ambas estrellas individualmente, se puede
obtener sus espectros separados deduciendo sus características como si se tratara de astros individuales.
Tipo espectral, clase de luminosidad, radio, temperatura, etc. Combinando los datos espectrales con los
orbitales este tipo de estrellas dobles pueden ser útiles para calibrar mejor los sistemas de clasificación
estelar.

Binarias eclipsantes

Esquema de estrellas binarias eclipsantes mostrando la curva de luz observada.

Solo se observan cuando sus órbitas están alineadas con la nuestra de tal manera que, periódicamente, una
pasa por delante de la otra. Ello comporta que se observen disminuciones regulares en su luminosidad, la
llamada curva de luz. Muchas veces pasan desapercibidas como estrellas variables. Suelen ser de período
corto ya que la única manera de detectarlas es observar una regularidad en sus variaciones de
luminosidad.

Datos deducibles: se puede encontrar el período de su órbita y, por tanto, deducir su masa. Se pueden
distinguir sus espectros en el momento del tránsito de una sobre otra. Aunque no siempre es así ya que
muchas veces el tránsito de uno de los astros no oculta completamente al de atrás. En cualquier caso se
puede llegar a medir con bastante fiabilidad el espectro de cada estrella teniendo en cuenta qué línea
espectrales disminuyen en cada paso.

Binarias astrométricas

En este tipo de sistemas dobles solo es visible una componente. Se detectan gracias al "tirón" gravitatorio
ejercido por su compañera invisible. Esto, produce un movimiento oscilatorio respecto al fondo de
estrellas fijas que puede ser medido por técnicas de paralaje si está lo suficientemente cerca. Como las
binarias visuales, las astrométricas requieren prolongados períodos de observación. El objeto invisible
suele ser un cuerpo de muy baja o nula luminosidad como un remanente estelar, una enana roja o una
enana marrón.

http://www.galeon.com/casanchi/ast/dobles1.htm#m1

http://es.wikipedia.org/wiki/Estrella_binaria