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LA IMPORTANCIA DE LA REFORMA PROTESTANTE Y LA CONTRARREFORMA CATOLICA EN EL CONTEXTO

IDEOLÓGICO A LA TRANSICION DE LA SOCIEDAD DE MERCADO EN EUROPA.
La

reforma

protestante

en

Europa

La revolución religiosa iniciada por Lutero tuvo a Alemania como primer escenario, pero no quedó
encerrada en las fronteras territoriales del Imperio. Resulta sorprendente la rápida expansión que tuvo
el Protestantismo, tanto en su forma luterana como en otras formas, diversas entre sí pero coincidentes
todas en su ruptura con la ortodoxia católica. Tras haber dominado más de media Alemania, la revuelta
protestante desgajó del tronco de la Iglesia a la mitad de los pueblos que habían integrado la
Cristiandad
medieval.
El Luteranismo se adueñó con considerable «facilidad» de los países escandinavos, cuyos monarcas
rompieron pronto con Roma, se apropiaron los bienes eclesiásticos y crearon sus iglesias nacionales. En
la Suiza alemana, Zwinglio, sacerdote de Glaris (1484-1531), movió desde 1518 su propia revuelta
religiosa, cuyo radicalismo disgustó al mismo Lutero, sobre todo por su doctrina de la presencia
meramente simbólica de Cristo en la Eucaristía. Pero el segundo personaje en importancia de la
Reforma, tanto por su contribución doctrinal como por su influencia en el progreso del Protestantismo,
apareció
más
tarde
y
fue
un
francés:
Juan
Calvino.
Calvino (1509-1564), nacido en Noyon y pasado a la Reforma desde joven, abrió nuevos caminos al
protestantismo. Dotado de una mente más lógica y rigurosa que la de Lutero, Calvino llevó hasta sus
últimas consecuencias las premisas fundamentales de la doctrina protestante. La «teología de la
consolación» luterana era, a su juicio, del todo insuficiente. La insanable corrupción del hombre y el
absoluto voluntarismo divino debían conducir fatalmente a la doctrina calvinista de la predestinación.
Dios trascendente e incomprensible, según su arbitrio insondable, predestinaría a los hombres al cielo o
al infierno, regalaría «a unos la salvación y a otros la condenación». La verdadera Iglesia sería la
congregación de los predestinados y de ahí su naturaleza interior e invisible. Pero existiría también una
Iglesia visible, la compuesta por el conjunto de los fieles incorporados a ella por el bautismo y
participantes en la Cena eucarística, los dos únicos sacramentos admitidos por Calvino. En todo caso, la
misma corrupción de la naturaleza humana exigía según el reformador que el hombre hubiera de ser
sometido a una vida de estricta moralidad, sobria y laboriosa. Esta existencia sería bendecida por Dios
con la prosperidad en los negocios temporales, señal del favor divino y verdadero signo de
predestinación.
El protestantismo calvinista tuvo una fuerza expansiva superior al Luteranismo casi reducido a
Alemania y Escandinavia y su influencia resultó decisiva para los destinos cristianos de Europa. En el
centro y este europeos, el Calvinismo se introdujo profundamente en Hungría y Bohemia y ganó a parte
de la aristocracia polaca. En los Países Bajos, Guillermo de Orange el Taciturno fue el caudillo
protestante en la lucha contra Felipe II y los católicos, y consiguió consolidar como un reducto calvinista
las Provincias Unidas del Norte, la futura Holanda. En Escocia, el Calvinismo tomó la forma de
presbiterianismo: el fanático Juan Knox fue el verdadero dueño del país. Calvinista fue también el
protestantismo
que
mayor
importancia
alcanzó
en
Francia.
Los reyes franceses de los primeros tiempos de la Reforma dieron la pauta de una singular política
religiosa. Desde la época de Francisco I, Francia fue la constante aliada de los príncipes protestantes
alemanes que luchaban contra Carlos I, y también del emperador turco, que amenazaba las fronteras
orientales del Imperio. Esta misma línea se mantuvo en el siglo XVII, en la decisiva prueba de la Guerra
de los Treinta Años. Pero en la política interior, los reyes franceses se mostraron de ordinario fieles
católicos y tanto Francisco I como Enrique II procedieron con rigor frente a sus súbditos protestantes. El
Calvinismo, sin embargo, penetró en Francia, hizo numerosos adeptos entre la aristocracia y no

tardaron en formarse dos grandes partidos enfrentados entre sí. Las Guerras de Religión asolaron a
Francia
durante
casi
tres
décadas.
La historia de la Reforma en Inglaterra siguió una trayectoria peculiar y obedeció, más quizá que en
ningún otro país, a las directrices de la realeza. El «Anglicanismo» tal como ya se dijo no fue invención
de Enrique VIII. Bajo la monarquía Tudor del siglo XV, la Iglesia de Inglaterra era ya en cierto sentido
«anglicana» y Enrique VIII halló en la legislación eclesiástica de sus predecesores un instrumento válido
para su política de sojuzgamiento religioso. Este príncipe fue defensor del Catolicismo en los albores de
la Reforma y escribió contra Lutero una «Defensa de los siete sacramentos», que le valió del papa León
X el título de Defensor fidei. Fue la negativa papal a conceder a Enrique el divorcio de Catalina de
Aragón, para casarse con Ana Bolena, la razón que le llevó al repudio del Primado romano y al cisma.
Porque fue un cisma y no protestantismo la Reforma en Inglaterra mientras vivió Enrique VIII. El rey se
proclamó a sí mismo «Cabeza suprema de la Iglesia de Inglaterra» y exigió el reconocimiento jurado de
su supremacía eclesiástica. La gran mayoría de los hombres de Iglesia se sometió a la voluntad del rey.
Pero hubo excepciones admirables, como los mártires cartujos y sobre todo dos personajes insignes,
que no claudicaron y murieron por la fe: San Juan Fisher, obispo de Rochester, y Santo Tomás Moro,
gran
Canciller
del
reino.
El protestantismo de inspiración calvinista se introdujo en Inglaterra durante el reinado de Eduardo VI
(1547-1553). Su sucesora María Tudor hija de Enrique VIII y Catalina de Aragón reprimió la herejía e
intentó la restauración católica. Pero esta restauración no duró más allá de los breves años en que
ocupó el trono (1553-1558). A su muerte, sin hijos, la corona pasó a Isabel hija de Enrique VIII y Ana
Bolena. El largo reinado de Isabel I (1558-1603) decidió la suerte del Cristianismo inglés. Se guardaron
formas externas de la tradición católica como la Jerarquía eclesiástica con sus obispos y sus cabildos
catedralicios, aunque sin clero célibe ni vida monástica. Se prohibió la celebración de la Misa, y un
Anglicanismo protestantizado, con elementos luteranos y calvinistas, se impuso como doctrina oficial
de la Iglesia de Inglaterra.
CAUSAS DE LA REFORMA PROTESTANTE
La Reforma Protestante fue un movimiento reformador religioso en la Europa cristiana del siglo XVI,
comenzo en el año 1517 cuando el monge aleman Martin Lutero publico sus 95 Tesis contra la Venta de
Indulgencias, donde criticaba las practicas inmorales de la Iglesia Catolica, este se veria envuelta en
conflictos religiosos y politicos que provocarian guerras religiosas europeas (Guerra de los Treinta años) que
concluirian con la Paz de Westfalia que oficializaba la convivencia de religiones. El resultado de la Refoma
Protestante seria la separacion de las iglesias emergentes reformadoras y la Iglesia Catolica. El papado
romano como reaccion a la Reforma Protestante convoco al Concilio de Trento para iniciar una
Contrarreforma, donde se reafirmaron todas las doctrinas catolicas rechazadas por el protestantismo. A
continuacion las principales causas de la Reforma Protestante.
CAUSAS POLITICAS Y RELIGIOSAS DE LA REFORMA PROTESTANTE
A partir del siglo XIV, la autoridad papal sufrio un fuerte declinio: Por un lado, perdian la fuerza
politica con la que antes lograron erigirse como supremos moderadores de controversias politicas en los
siglos anterioes. En el siglo XIV, en Europa, se comenzo a afianzarse el nacionalismo entre los gobernantes
locales,
que
se
desvinculaban
de
la
sumision
al
emperador
y
al
Papa.
Por otro lado, el Exilio de Avignon (1308-1376), con la dependencia del papa al rey de Francia, y el Cisma
de Occidente de la Iglesia Catolica (1378-1417), durante el cual hubo hasta tres papas al mismo tiempo,
socabaron mucho la autoridad y prestigio del pontifice romano delante del pueblo. En ese contexto,
surgieron muchas teorias consiliadoras, que sustentaban la superioridad del Concilio sobre el papa, llegando
a proponerse modelos de Iglesia de tipo "democratico". Como consecuencia de todo eso, se afirmaban las

tendencias para la formacion de iglesias nacionales (en Francia, Alemania e Inglaterra), lo que constituyo
una de las principales causas de la Reforma Protestante.
CAUSAS CULTURALES DE LA REFORMA PROTESTANTE
Un viento de novedad recorrio a Europa a partir del siglo XV: era el Renacimiento que, reacciono contra la
subordinacion directa de todo lo relacionado con la religion, tipica de la Edad Media, reivindicaba la
necesidad de la autonomia de las actividades humanas, con el riesgo, sin embargo, de llegar a la
separacion. Era el inicio del camino que llevo al hombre occidental al progresivo abandono y hasta negacion
de Dios, caracteristicas de la epoca moderna y contemporanea.
Al mismo tiempo, la teologia perdia el contacto con la reflexion de los grandes autores medievales (Santo
Tomas de Aquino, Buenaventura) para reducirse a solo discusiones vacias, lejos de la realidad
(nominalismo). Occam, que ejercio gran influencia sobre Martin lutero, redujo mucho la capacidad de la
mente humana para llegar a la realidad, encuanto ensalzaba la omnipotencia divina . En general, la teologia
como decia el propio Lutero, "estaba reducida a meras opiniones... sin mas certeza alguna".
John Wycliffe, Juan Huss y Wessel son los precursores de los movimientos reformadores de los siglos XIV
y XV, que instan a la creacion de una Iglesia visible, espiritual y pobre, sin poderes ni estructuras. En esos
mismos siglos, se difundieron las corrientes espirituales y misticas, , que acentuaban la dimensión íntima y
experiencia subjetiva con Dios y que evidenciaba unilateralmente la omnipotencia de la gracia divina,
llegando hasta a considerar inutiles las obras del cristiano para su salvacion. Esas ideas tuvieron un lugar
fundamental en la doctrina luterana
CAUSAS RELIGIOSAS DE LA REFORMA PROTESTANTE
Ademas de aquellas causas, una de las causas más relevantes para iniciar la reforma religiosa fue la
corrupcion generalizada del clero romano. Esta causa propicio el inicio de la Reforma Protestante, ya
que, el monge aleman Martin Lutero al publicar sus 95 Tesis denuncio las doctrinas y la inmoralidad del
clero en Roma, esto, dio inicio a la Reforma Protestante en Alemania , la que se expanderia por toda Europa.
Los Obispos provenian exclusivamnete de la nobleza, llevaban una vida mundana, ocupados en acumular
cada vez mas riquezas, sin preocuparse de su responsabilidad pastoral. Los sacerdotes eran numerosos,
pero principalmente en el campo (proletariado clerical): eran pobres, poco instruidos, en su gran mayoria no
respetaban el celibato. Tambien en los conventos y monasterios la situacion era mucho mas lamentable.
(Leer: Reforma Protestante y Contrarreforma)
CAUSAS SOCIALES DE LA REFORMA PROTESTANTE
Sobretodo en Alemania, dos clases sociales: nobles y campesinos sufrieron por la crisis economica surgida
despues del descubrimiento de America (gran cantidad de metales preciosos ingresaron a Europa lo que
ocasiono la "Revolucion de los Precios". Los primeros perdieron su antiguo poder y procuraron el medio para
recuperarlo, los nobles vieron en las bienes de la Iglesia la manera mas facil de recuperar su
estatus e influencia en la region. Entre los campesinos, en su condicion de esclavos se incubaba el
germen revolucionario, que ya habia explotado con violencia en revueltas campesinas que, periodicamente,
sacudian a Alemania, desde el final del siglo XV. Ellos esperaban la hora de su propia liberacion.
Los burgueses, comerciantes que acumulaban riquezas, vieron en la Iglesia Catolica un obstaculo para la
extension de sus negocios mercantiles, apoyaron en la formacion de iglesias nacionales con doctrinas
capitalistas que apoyaban el enriquecimiento del hombre como señal divina de salvacion.
Todo ese conjunto de factores religiosos, culturales, politicos y sociales constituyeron un inmensa materia
explosiva que daria inicio a la Reforma Protestante. El teologo y reformador nacido en Alemania,
Martin Lutero, fue la personalidad que iniciaria esta reforma religiosa a partir de la publicacion en la

Iglesia de Wittenberg de sus 95 Tesis contra la venta de indulgencias, publicada en noviembre de 1517
En la misma epoca, independientemente de Martin Lutero, comenzaron su predicacion reformista Ulrico
Zuinglio, en Suiza; Juan Calvino, en Francia. El movimiento reformador, surgio en paises diferentes y de
determinadas situaciones historicas, presenta -dentro de algunas diferencias inevitables - una caracteristica
de unidad fundamental.
ORIGEN DEL TÉRMINO PROTESTANTE
El termino "Protestante" surge o deriva de un hecho historico, en donde los principes alemanes durante la
Dieta de Espira (1529), protestan contra las decisiones de caracter religioso en el Edicto de Worms, que
proscribe y prohibe las enseñanzas del reformador aleman Martin Lutero. Es por ello, que a este grupo de
principes alemanes de religion luterana se les denomina protestantes, en relacion al acto de protestar,
este significado se extenderia a los movimentos reformistas religiosas que se separian de la Iglesia Catolica
durante el siglo XVI
REFORMA PROTESTANTE Y CONTRARREFORMA
Reforma Protestante y Contra-Reforma Catolica: Los procesos de reformas religiosas tuvieron inicio en
el siglo XVI. Podemos destacar como causas de las Reformas a los abusos cometidos por la iglesia Catolica y
tambien debido a un cambio de la vision del mundo, fruto del pensamiento renacentista ( Renacimiento y
Humanismo) En el territorio perteneciente al Sacro Imperio Romano, gobernando por esos por el emperador
Carlos V de Alemania (o Carlos I de España). El movimiento religioso conocido como la Reforma Protestante
tuvo como lider a Martín Lutero (1483-1546) un monje agustino que enseñaba teología en la Universidad de
Wittenberg y que combatia la corrupcion generalizada de los lideres religiosos. Para detener el avance del
Protestantismo en Europa la Iglesia Catolica, convoco al Concilio de Trento donde se dispuso la reforma de
la Iglesia Romana, la Contrarreforma.
REFORMA PROTESTANTE
La Iglesia Catolica venia desde el final de la Edad Media, perdiendo su identidad. Gastos en lujos y
preocupaciones materiales estaban tirando abajo el objetivo fundamental de la Iglesia catolica romana.
Muchos elementos del Clero no estaban respetando sus reglas religiosas, principalmente a lo respectivo al
celibato. Los sacerdotes dificilmente podian comandar los rituales religiosos, y dejaban mucho que desear a
las
parroquianos.
Causas de la Reforma Protestante
La burquesia comercial, en plena expansion en el siglo XVI, estaba cada vez mas incorforme, por que los
clerigos catolicos estaban condenando su trabajo, los beneficios y lucros de un sistema capitalista
emergente,
eran
vistos
como
practicas
condenables
por
los
religiosos.
Por otro lado, el papa recaudaba fondos para la construccion de la Basilica de San Pedro en Roma, con las
ventas
de
indulgencias
(Ventas
del
perdon
de
los
pecados
por
dinero)
En el campo político, los reyes estaban descontentos con el papa, por sus muchas interferencias en las
tareas
que
consideraban
de
gobierno
(
poder
temporal
del
Papa)
El nuevo pensamiento renacentista tambien se opuso a los preceptos de la Iglesia. El hombre Renacentista
se puso a leer más y a formarse una opinión cada cada vez más crítica . Los trabajadores urbanos con más
acceso a los libros , comenzaron a discutir y reflexionar sobre las cosas del mundo . Un pensamiento basado
en la ciencia y la búsqueda de la verdad mediante la experiencia y la razón.

LA REFORMA LUTERANA
Precursor de la Reforma Protestante en Europa , Martin Lutero nació en Alemania en el año 1483 y desde
muy joven pertenecio a la Iglesia Catolica como parte de la orden de los Agustinos . En 1507, fue ordenado
sacerdote, pero debido a que sus ideas eran contrarias a las predicada por la Iglesia Católica Romana , fue
excomulgado. El monje alemán Martín Lutero fue uno de los primeros en desafiar fuertemente los dogmas
de la Iglesia Católica, él coloco en la puerta de la iglesia de Wittenberg las 95 tesis por las cual criticaba
varios
puntos
de
la
doctrina
católica.
Las 95 tesis de Martín Lutero condenaba la venta de las indulgencias y proponia la fundación de una religion
superior (religión protestante) . Según Lutero , la salvación del hombre ocurrio por los actos practicados en
la vida y por la fe. Martin Lutero había obtenido un gran apoyo de los reyes y príncipes alemanes. En sus
tesis condenó la adoración de imágenes y la practica del celibato.
DOCTRINAS DEL LUTERANISMO
Su doctrina de la salvación por la fe se consideró desafiadora por el clero católico , ya que se abordaban
cuestiones consideradas hasta ahora sólo pertenecientes al papado. A pesar del resultado , en un principio
el reformador no tenía intención de dividir a la gente Cristiana, sino solo reformar a la iglesia catolica, pero
debido a la repercusion que tuvo sus 95 tesis , este hecho fue inevitable. Para que todos tengan acceso a
las Escrituras biblicas, hasta ahora sólo en idioma latín, tradujo la Biblia al idioma alemán permitiendo que
todo
el
conocimiento
religioso
llegara
al
pueblo.
Con un mayor número de lectores del libro sagrado , el número de protestantes aumento
considerablemente, y entre ellos había muchos creyentes radicales. Martin Lutero tuvo la proteccion de
principe Federico de Sajonia quien lo mantuvo alejado de las manos de la Iglesia Catolica durante 25 años,
durante este período, se caso con la monja Catalina de Bora , en el año 1525, y tuvo seis hijos. El rey Carlos
V de Alemania (tambien Carlos I de España) estaba en desacuerdo con la Reforma Protestante y pidío
explicaciones
al
monge
agustino
en
diferentes
dietas
organizadas.
No hay necesidad de intermediarios profesionales (sacerdotes, confesores , etc ) entre el persona y Dios.
"Sacerdocio Universal". Se tradujo la Biblia a la lenguas oriundas (vernaculares) de los pueblos. Martín
Lutero justifico la salvacion por la gracia de la fe, y no por obras. Rechazo de las tradiciones no bíblicas, por
ejemplo : el celibato clerical , el monacato, de los sacramentos , excepcion del Bautismo y Eucaristia.
REFORMA CALVINISTA
En Francia, Juan Calvino inició la Reforma protestante en el año 1534. Esta doctrina protestante se
denominaria Calvinismo o Reforma Protestante de Juan Calvino. De acuerdo con Juan Calvino la salvación
del alma ocurria por el trabajo justo y honesto. Esta idea calvinista, atrajo a muchos burguesa y a muchos
banqueros para el calvinismo . Muchos trabajadores también vieron en esta nueva religión una concepcion
del mundo. Juan Calvino también defendió la idea de la predestinación ( Una persona nace con su vida ya
definida).
La reforma en Francia, Juan Calvino: fue un teólogo cristiano frances. Nacido en la ciudad de Noyon el
10 de julio 1509 y murió en la ciudad Ginebra ( Suiza) el 27 de mayo de 1564.
Juan Calvino desempeño un papel histórico en el proceso de la Reforma Religiosa. Hasta los 24 años de
edad, Calvin era un fiel católico . En el año 1533 convirtió a el protestantismo. Fue perseguido en Francia y
en el año 1536 , huyó a Ginebra (Suiza). Es el iniciador del movimiento protestante religioso conocido como
el
calvinismo.
Doctrinas
-

La

religiosas
salvación

sólo

se

Calvinistas:
alcanza

por

la

fe;

- La predestinación , la salvación es otorgada por Dios sólo para algunas personas elegidas
Todo
hombre
es
pecador
por
naturaleza
- El rendimiento de culto religioso debe ser en el lugar simple , sin imágenes . El culto debe estar
conformado
de
comentarios
bíblicos.
Realización
solo
de
los
sacramentos
del
bautismo
y
la
eucaristía.
La

Reforma

Anglicana

En Inglaterra , el rey Enrique VIII rompió con el papado, después que este se rehuzara a cancelar su
matrimonio. Enrique VIII fundó la Iglesia Anglicana y aumento su poder y posesiones, como la Iglesia
Católica tuvo una gran cantidad de tierra en Inglaterra, estas fueron confiscadas por el gobierno.
La

Contra-Reforma

Católica

En el siglo XVI , la Iglesia Católica estaba pasando por una grave crisis . En este contexto , el protestantismo
cobrado impulso y nuevas religiones surgieron en Europa por ejemplo , el calvinismo y el luteranismo. (Leer:
Consecuencias
de
la
Reforma
Religiosa)
Preocupados por los avances del protestantismo y la pérdida de los fieles, el Papa y sus obispos se
reúnieron en la ciudad italiana de Trento ( Concilio de Trento 1545-1563 ) con el objetivo de elaborar un
plan de respuesta a la Reforma Protestante. El Concilio de Trento definio la Contrarreforma Catolica:
Decisiones

tomadas

durante

la

Contrarreforma

:

· Retorno del Tribunal de la Santa Inquisicion: Fue diseñado para controlar , perseguir , encarcelar y
castigar a los que no estaban siguiendo la doctrina católica. Miles de protestantes, Judios y miembros de
otras
religiones
fueron
perseguidos
y
castigados
por
el
Santo
Oficio
.
· La creación del Índice de libros prohibidos ( Índice Librorium Proibitorium ): lista de libros y dogmas
contrarios a las ideas defendidas por la Iglesia Católica. Los libros incautados serían quemados. Quién se
enredaba con los mismos recibía castigos severos. Varios autores , muchos científicos fueron detenidos y
condenados como autores de libros con ideas no aceptadas por el Papado. Era una manera de detener el
avance de otras doctrinas y mantener el control cultural en manos de la Iglesia Católica.
Creación de la Compañía de Jesús: Los integrantes de esta compañia eran los Jesuitas. Estos fueron
remitidos a los continentes de África, América y Asia, y tuvieron como objetivo principal convertir a los
nativos en nuevos catolicos , mediante la Catequizacion (Instruir en la doctrina de la fe católica).
Intolerancia Religiosa
En muchos países europeos las minorías religiosas fueron perseguidos , y muchas guerras religiosas se
llevaron a cabo, por fruto del radicalismo. La Guerra de los Treinta Años (1618-1648) , por ejemplo, puso a
católicos y protestantes en guerra por motivos religiosos aparentemente. En Francia , el rey ordenó el
asesinato de miles de Calvinistas en la llamada la Noche de San Bartolomé.
LUTERANISMO
El luteranismo es un movimiento religioso protestante inspirado institucionalmente en las enseñanzas de
Martín Lutero (1483-1546) sobre el cristianismo. El luteranismo fue la primera expresión histórica de la
Reforma Protestante. Tiene sus orígenes en el movimiento que encabezó el fraile Martin Lutero (14831546), en el espacio geográfico del Imperio Germánico, cuyo objetivo era la reforma de la Iglesia, aunque la
sucesión de los acontecimientos y el endurecimiento de las posiciones condujo a un desenlace diferente: la
ruptura de la unidad de la Iglesia cristiana de Occidente. Algunos luteranos consideran el 31 de octubre de

1517 como el día de surgimiento de esta rama del cristianismo, fecha en la que se colocaron las 95 tesis
sobre las indulgencias en la puerta de la "Iglesia de Todos los Santos" en Wittenberg, Alemania.
Los factores políticos tuvieron un gran peso. La imposibilidad de terminar con el movimiento reformador, a
pesar de varios intentos en ese sentido, llevó a Carlos V a aceptar las propuestas de los príncipes del
Imperio que se habían adherido a las doctrinas luteranas (Dietas de Spira, 1526 y 1529). Años más tarde, la
paz de Augsburgo (1555) reconocía que cada príncipe podía profesar la religión que quisiera, sin que el
emperador lo pudiese impedir, y que todos los súbditos debían seguir la religión del príncipe (según el
principio cuius regio, eius religio).
Sin embargo, esto no significó la paz para los luteranos, ya que en esa época se suscitaron disputas entre
quienes sostenían posiciones teológicas diferentes. Los grupos enfrentados tenían como líderes a Felipe
Melanchton, discípulo de Lutero y primer sistematizador de su obra, con una fuerte presencia entre los
teólogos de Wittenberg, y M. Flacious y la Universidad de Jena (“gnesio-luteranos”: luteranos legítimos o
auténticos). Melanchton y sus seguidores (“filipistas”), de mentalidad más abierta, creían que era posible
conservar la unidad a pesar de no alcanzar una completa identidad en cuanto a la doctrina. Los “gnesioluteranos” eran contrarios a esta posición, considerando que los “filipistas” –a los que acusaban de “criptocalvinistas”–, sostenían el indiferentismo, porque su modo de comprender la unidad comprometía las
posiciones teológicas de la Reforma. La genuina unidad entre cristianos y la real paz entre las posiciones
teológicas, según ellos, sólo era posible con un acuerdo honesto sobre todos y cada uno de los temas de
controversia doctrinal.
Las querellas doctrinales, a causa de las posiciones teológicas de Melanchton o de sus discípulos, tocaban
varios temas: la querella de las adiaphora (“cosas indiferentes”), suscitada por la aceptación de las
ceremonias del culto y las estructuras eclesiásticas católicas, a las que se consideraba indiferentes en
materia de salvación, y que Carlos V había impuesto como una condición para la paz entre las confesiones;
el conflicto “mayorista”, suscitado por la afirmación de un discípulo de Melanchton (Major) de que las obras
eran necesarias para la salvación; relacionado con esto, se presentará el conflicto synergista, referente al
modo de participación del ser humano en la salvación; el conflicto antinomista, suscitado por la afirmación
de la inutilidad de la ley para aquellos que han sido justificado por la fe; y, finalmente, las querellas sobre la
cena y la cristología, debido a una evolución en el pensamiento de Melanchton, que se había distanciado
progresivamente del dogma de la presencia real y asumido una teología de corte calvinista. Las dos
escuelas, a pesar de los sucesivos enfrentamientos, coincidieron en algo: la condena a la posición de A.
Osiander, de una corriente mística, que, contrariamente a lo que había afirmado Lutero, sostenía que la
salvación entraña una transformación interior del hombre justificado.
El acuerdo completo llegó sólo después de la muerte de Melanchton (†1560) y del exilio de Flacious y sus
partidarios más extremistas, y cuando una nueva generación de teólogos pudo dar un paso adelante en la
resolución de las controversias. Pero esto llevó su tiempo. Después de varios intentos intermedios, el
acuerdo se cristalizó definitivamente en la que se conoce como “Fórmula de la Concordia” (1577), firmada
por más de 8000 líderes y publicada el 25 de junio de 1580, al celebrarse los 50 años de la Confesión de
Augsburgo, en el llamado Libro de la Concordia. La “Fórmula de la Concordia” permitió la unidad entre los
luteranos alemanes y escandinavos, pero, al mismo tiempo, marcó la ruptura definitiva con los protestantes
de tradición reformado-calvinista y los grupos marginales que nunca habían aceptado la Confesión de
Augsburgo (anabaptistas; sectarios de Schwenckfeld; nuevos arrianos; antitrinitarios).
El período que se inició a partir de ese momento se conoce como “ortodoxia luterana”, que se divide,
generalmente, en tres períodos: la temprana ortodoxia (1580-1600), la alta ortodoxia (1600-1685), la tardía
ortodoxia (1685-1730), es decir, el inicio, el apogeo y la decadencia. Se comienza a desarrollar así, de
manera gradual, una escolástica luterana, especialmente con el propósito de discutir con los jesuitas,
establecida definitivamente por Johann Gerhard. Se afirma un modo de hacer teología más parecido al
escolástico que al estilo kerigmático y homilético de Lutero; la metafísica reaparece en la teología
protestante. El punto culminante de este modo de hacer teología se encuentra en Abraham Calovius.
Cercano el fin de la Guerra de los Treinta años, un espíritu irénico, semejante al que animara a Melanchton,

se hizo presente en la Escuela de Helmstedt, especialmente en la teología de G. Calixtus, quien estaba
inspirado por un cierto humanismo y el deseo de conservar en la teología su referencia a los Padres de
Iglesia. Esto fue motivo de un nueva controversia, la controversia sincretista.c) La ortodoxia tardía se
desgarró por los influjos de dos movimientos de diferente signo: el “racionalismo” –filosofía basada en la
razón–; y el “pietismo” –un movimiento de “renacimiento” o de “despertar” religioso surgido en el seno del
luteranismo–. Después de una década de vitalidad de la ortodoxia, los teólogos pietistas Ph. Spener (16351705) y A. Francke (1663-1727), advirtieron que la ortodoxia luterana había sufrido un proceso de
degeneración vital, cambiando la verdad de la Escritura por un intelectualismo insignificante y formalista.
Por eso el “pietismo” insistía en una religiosidad interior e individual, volviendo a una de las inspiraciones
mayores de Lutero, si bien éste no hubiera compartido el acento puesto en la “santidad interior”. Por el
pietismo se hizo popular la lectura de la Biblia y tomaron auge las diferentes obras de caridad; surgen las
diaconisas. El “pietismo” se convirtió así en un rival de la ortodoxia luterana, si bien fue capaz de adoptar
cierta literatura devocional proveniente de ésta. Al interior del pietismo, ocupó un lugar particular el conde
N. L. von Zinzendorf, y las comunidades de los Hermanos Moravos –hoy constituyen una iglesia aparte–, que
en un deseo unionista deseaban conjugar los postulados de la ortodoxia luterana con las prácticas
pietistas.
Por otra parte, los filósofos racionalistas franceses e ingleses ejercieron un enorme impacto en el transcurso
del siglo XVIII, junto a los racionalistas alemanes Ch. Wolff, G. Leibniz, y E. Kant. Sus obras condujeron a un
desarrollo del pensamiento racional y al razonamiento en el pueblo, debilitando abruptamente su fe en Dios
y en la Biblia. Los principios racionalistas difícilmente eran conciliables con el cristianismo, y menos aún con
el cristianismo luterano. Hay que reconocer que, a pesar de ello, produjo algunos frutos en el ámbito de los
estudios bíblicos. En esta época, una genuina piedad se encontraba casi solamente en los pequeños
círculos pietistas. Sin embargo, algunos laicos fueron capaces de preservar su ortodoxia luterana respecto
del pietismo como del racionalismo, recurriendo a los viejos catecismos, himnarios y escritos devocionales.
La invasión de Napoleón a Alemania promovió el racionalismo e indispuso a los luteranos alemanes,
reforzando en el pueblo el deseo de preservar la teología de Lutero ante el racionalismo. Este Erweckung o
“despertar”, sostenía que la razón era insuficiente y acentuaba la importancia de la experiencia religiosa
emocional. Pequeños grupos surgieron, a menudo en las universidades, que se dedicaban al estudio de la
Biblia, leían escritos devocionales, y organizaban encuentros de avivamiento. Miembros de este movimiento
asumieron el compromiso de restaurar la liturgia y la doctrina tradicional de la iglesia luterana en lo que se
conoció como el movimiento neo-luterano. Quienes se enrolaron en este movimiento retomaron la polémica
entablada en el siglo anterior por los teólogos supranaturalistas pero, además, intentaron encontrar una vía
media entre la teología de la experiencia espiritual de Schleiermacher, que no veía necesario referirse a una
revelación objetiva y las exigencias de una teología confesional.
El ejemplo más claro ha sido la Escuela de Erlangen que, dejando de lado las rupturas racionalistas, buscó
desarrollar un pensamiento fundado en el principio de desarrollo orgánico; al mismo tiempo, intentando un
retorno a la dogmática confesional, volvió a entroncarse con la ortodoxia luterana del siglo XVII. Este
movimiento no se limitó al ámbito universitario sino que estuvo presente también en la predicación y
contribuyó al desarrollo del espíritu misionero, al redescubrimiento de la eclesiología y la vida litúrgica.La
teología luterana del siglo XX presentará también una especie de dialéctica entre dos posiciones que, a
grandes rasgos, podrían caracterizarse como ortodoxia y liberalismo. La ortodoxia dogmática, fundada en la
reafirmación perentoria de la autoridad de la Palabra de Dios, tuvo por principal protagonista al teólogo neocalvinista K. Barth, de gran influjo en los ámbitos teológicos luteranos. El liberalismo teológico, fundado en
una filosofía existencialista, ha encontrado su principal representante en R. Bultmann, quien ha subrayado
la ruptura entre el Jesús histórico y el Cristo de la fe. La generación más reciente de exégetas (Käsemann,
Bornkmann, Conzelmann, y otros) ha reaccionado contra esa dicotomía, intentando redescubrir a Jesús a
partir del Cristo de la predicación de la Palabra.
Otra tendencia interesante en la teología luterana contemporánea es aquella que ha procurado profundizar
teológicamente la relación entre fe y realidades terrestres, Iglesia y mundo, que busca superar los límites
de una ortodoxia protestante que excluía el mundo profano de toda influencia de la fe. El ejemplo más claro
de este intento ha sido P. Tillich, hasta el extremo, en su caso, de desdibujarse lo específico del dato

cristiano. Aparece así una vez más el problema de cómo encontrar el equilibrio entre inmanencia y
trascendencia, algo no resuelto en la antropología de Lutero.El lugar prioritario de la BibliaTradicionalmente,
los luteranos han sostenido que la Biblia es el único libro divinamente inspirado y la única fuente de
conocimiento revelado. El Sola Scriptura es el principio formal y la autoridad final de todo lo relativo a la fe y
la moral, debido a su inspiración, autoridad, claridad, eficacia y suficiencia. Sin embargo, este principio ha
conocido diferentes interpretaciones a lo largo de la historia. Lutero enseñó que la Biblia es la Palabra de
Dios, y la única guía segura para la fe y la vida cristiana. Además, sostuvo que cada pasaje de la Escritura
tiene un significado: el sentido literal tal como es interpretado por otro texto de la Escritura. Esto fue
sostenido también en tiempos de la ortodoxia luterana en el siglo XVII. En el siglo siguiente, el racionalismo
afirmaba que la razón, más que la autoridad de la Biblia, es la fuente final de conocimiento, aunque la
mayoría de los laicos no aceptó esta posición racionalista.
En el siglo XIX, el reavivamiento confesional enfatizó nuevamente la autoridad de la Biblia conforme a las
confesiones de fe luteranas. Actualmente, los luteranos difieren acerca de la inspiración y autoridad de la
Biblia. Los más conservadores usan el método histórico-gramatical de interpretación; los teológicamente
liberales los métodos críticos.El luteranismo ha sostenido que la Biblia no sólo contiene la Palabra de Dios,
sino que toda palabra de ésta es, a causa de la inspiración verbal, directa e inmediatamente palabra de
Dios. Como los luteranos confiesan en el Símbolo Niceno, que el Espíritu Santo “habló por los profetas”, la
Apología de la Confesión de Augsburgo identifica la Sagrada Escritura con la Palabra de Dios y llama al
Espíritu Santo autor de la Biblia. Por eso, la Fórmula de Concordia confiesa: “recibimos y abrazamos con un
solo corazón la Escritura profética y apostólica del Antiguo y del Nuevo Testamento como pura, clara fuente
de Israel”. Para los luteranos, los libros apócrifos –los mismos que los católicos llamamos “deuterocanónicos”–, no fueron escritos por los profetas, por inspiración; ellos contienen errores y nunca fueron
incluidos en el canon palestinense que Jesús usó, por lo tanto no son parte de la Sagrada Escritura. Los
luteranos han sostenido que la Sagrada Escritura, la Palabra de Dios, posee la plena autoridad de Dios.
Cada afirmación de la Biblia reclama una inmediata e incondicionada aceptación; cada doctrina allí
contenida es enseñanza de Dios y por lo tanto exige pleno asentimiento. En la Biblia, además, están
claramente presentes todas las doctrinas y mandamientos de la fe cristiana, por eso la Palabra de Dios es
libremente accesible a todo lector que, con una inteligencia común, sin una educación especial, se dirige a
ella. De allí que no sea necesaria ninguna instancia magisterial externa. La Escritura está unida con el poder
del Espíritu Santo y con esto, no sólo pide, sino que crea la aceptación de su enseñanza; esa enseñanza
produce fe y obediencia. Por eso la Sagrada Escritura no es una letra muerta, sino que el Espíritu Santo es
inherente a ella; no impele a un mero asentimiento intelectual de su doctrina, sino que crea el asentimiento
vivo de la fe. La Escritura, además, contiene todo aquello que es necesario saber para alcanzar la salvación
y, en vista de ella, vivir una vida verdaderamente cristiana; en consecuencia, no es necesario otro tipo de
enseñanza. De acuerdo a la comprensión luterana, en la Biblia hay dos tipos diferentes de contenidos: la
Ley, es decir, la palabra de Dios exigente, palabra de juicio; y el Evangelio, que es la palabra de Dios que
perdona y renueva. La distinción entre ambos permite conocer la enseñanza del Evangelio de la
justificación por la gracia y dejar de lado todo aquello que puede oscurecerla.
El luteranismo se distingue por la primacía que atribuye a la doctrina frente a la liturgia, la ética y la
constitución de la Iglesia. El Libro de la Concordia, publicado en 1580, contiene diez documentos que
algunos luteranos creen que son una explicación fiel y autorizada de la Sagrada Escritura. Junto a los tres
credos ecuménicos (de los Apóstoles, Niceno y Atanasiano), se encuentran siete documentos confesionales
que articulan la teología luterana de los tiempos de la Reforma; éstos son: a) de Martín Lutero: el Catecismo
Menor (1529) –conocido como la “Biblia de los laicos”–; el Catecismo Mayor (1529); los Artículos de
Esmalcalda (1537-1538) –se llamarán con este nombre sólo a partir de 1553–; b) de Melanchton: la
Confesión de Augsburgo (1530) –confesión de fe esencial del luteranismo–; la Apología de la Confesión de
Augsburgo (1531); c) de los teólogos reunidos en Esmalcalda (1537): el Tratado sobre el poder y la primacía
del Papa (1537); d) la Fórmula de la Concordia (1577-1580). Esto no quiere decir que la posición doctrinal
de todas las iglesias luteranas respecto a estos escritos sea uniforme. Para señalar dos ejemplos: las
iglesias que conforman la Federación Luterana Mundial reconocen el carácter normativo de la Confesión de
Augsburgo y del Catecismo Menor; las bases doctrinales del Consejo Luterano Internacional, en cambio,
señalan sin más el Libro de la Concordia.En una próxima entrega continuaremos con la presentación de las
principales doctrinas luteranas y la expansión (y organización) del luteranismo a nivel mundial.

Las nuevas estructuras eclesiásticas que se establecieron se conocen como “iglesia/s luterana/s”; adjetivo
que no hubiera sido del agrado de Lutero, que prefería la palabra “evangélica”. Los movimientos
migratorios y las misiones que tuvieron lugar a partir de finales del siglo XVIII, contribuyeron a la expansión
luterana fuera de sus territorios de origen. En la década de 1830, se encuentran ya luteranos en el Río de la
Plata y, en la década siguiente, se reconoce oficialmente su presencia; sin embargo, habrá que esperar
hasta 1853, para que se erija el primer templo luterano en Buenos Aires. Las décadas siguientes verán
llegar otros grupos de luteranos: daneses, alemanes del Volga, o provenientes de diferentes países de
Europa central.
Cabe mencionar que Lutero, personalmente, no fundó la iglesia luterana como una institución, ni planeaba
que sus enseñanzas derivaran en una nueva denominación cristiana, según expresó, con sus propias
palabras, declarando:
"Ruego por que dejen mi nombre en paz. No se llamen a sí mismos 'luteranos', sino Cristianos. ¿Quién es
Lutero?, mi doctrina no es mía. Yo no he sido crucificado por nadie . ¿Cómo podría, pues, beneficiarme a mí,
una bolsa miserable de polvo y cenizas, dar mi nombre a los hijos de Cristo?. Dejen, mis queridos amigos,
de aferrarse a estos nombres de partidos y distinciones; fuera a todos ellos, y dejen que nos llamemos a
nosotros mismos solamente cristianos, según aquel de quien nuestra doctrina viene".1 2 3 4 5 6
A pesar de ello, en la historicidad de la reforma protestante, se designó el apelativo "luterano" y
"luteranismo" para referirse a la doctrina interpretativa y enseñanzas que Lutero hizo acerca del
cristianismo. Este término fue usado de igual forma por la Iglesia católica para acusar a los simpatizantes
de las intepretaciones que Lutero tenía sobre el cristianismo, hasta que paulatinamente, fueron
consolidándose diversas iglesias autodenominadas luteranas, y con ello se fue formando una denominación
cristiana.
Creencias
Los luteranos creen en Jesucristo como el fundador espiritual, y comparten la creencia de que Dios uno y la
trinidad (Santa Trinidad), es decir: Dios Padre, Hijo y Espíritu Santo. Además, se comparte la interpretación
bíblica que hizo Lutero de que Dios no justifica a los hombres por sus obras buenas, sino más bien por su fe,
lo que representa una creencia base fundamental del pensamiento luterano.
El pensamiento de Lutero se basa en el concepto de la justificación por la fe, que negaba cualquier teoría
católica u ortodoxa respecto a los méritos personales aplicables a la salvación, además de rechazar
completamente la mediación de los santos/vírgenes y veneración de las imágenes. Lutero denunció la venta
de indulgencias y la obtención de los perdones a cambio de bienes, así como la venta de cargos
eclesiásticos, prácticas que por lo tanto son rechazadas en la iglesia luterana.
El luteranismo rechaza la primacía y autoridad católica del papado como institución divina. Niega la
tradición dogmática de la existencia del purgatorio. El movimiento protestante iniciado por Lutero afirma el
valor único de las Escrituras y la supremacía de la fe en Jesucristo. Lutero desarrolla la doctrina del
Sacerdocio Universal, en donde afirma que las Escrituras pueden ser entendidas por todos los creyentes y
que cada uno puede examinarlas libremente gracias a la creación de la imprenta. Según Lutero, todos los
creyentes son sacerdotes en virtud de los sacrificios espirituales de un corazón arrepentido en oración.
En sentido estricto, no se puede hablar de una sola Iglesia luterana, pues son varias las iglesias o subramas
que surgen del movimiento luterano. Actualmente una rama del luteranismo está empezando a
incorporarse progresivamente al evangelismo, mientras que el movimiento Neoluterano (emparentado con
la tradición de la High Church anglicana) se acerca al catolicismo.
Postulados

Las ideas básicas de la teología luterana, que suelen concordar en su gran mayoría con la fe evangélica, se
sintetizan en cinco fórmulas latinas más conocidas como las Cinco solas:
1.

Solo Cristo: El único fundamento de la fe es Jesús. "Porque nadie puede poner otro
fundamento que el que está puesto, el cual es Jesucristo" (1 Corintios 3:11). "Porque hay un solo Dios y un
solo mediador entre Dios y los hombres, Jesucristo hombre" (1 Timoteo 2:5).

2.

Sola gratia (La Gracia sola): Cristo es el único que puede justificarnos. Las obras, incluidos
los ritos eclesiales y cualquier otro tipo de esfuerzo humano, no son la causa de la salvación del hombre.
Cristo murió por nosotros y a través de él, por medio de la fe, somos salvos, para que nadie crea que fue
salvo por su propio mérito, ni para que se glorifique de sus propias obras. Por lo tanto, la salvación es obra
de la sola gracia de Dios (Efesios 2:8-10).

3.

Sola Scriptura (sólo la Escritura): La única fuente de revelación y norma de vida son las
Sagradas Escrituras del Antiguo y Nuevo Testamento.

4.

Sola fide (sólo la fe): La fe es lo único que, mediante la gracia de Dios, nos salva. Ninguna
obra puede salvarnos, sino sólo la fe. Dice el apóstol Pablo: "Porque en el Evangelio la justicia de Dios se
revela por fe y para fe, como está escrito: Mas el justo por la fe vivirá." (Romanos 1:16-17).

5.

Soli Deo Gloria (sólo Gloria a Dios): Enseña que toda la gloria es sólo para Dios, puesto que
la salvación sólo se lleva a cabo a través de su voluntad y acción; no sólo el don de la redención todosuficiente de Jesús de Nazaret en la cruz, sino también el don de la fe en esa redención, creada en el
corazón del creyente por el Espíritu Santo.
Doctrina luterana

Es importante señalar que la doctrina del luteranismo es esencialmente distinta y contrastante al
catolicismo romano, y que a su vez, guarda algunas diferencias con el actual movimiento evangélico.

1. Sacramentos: Para los luteranos Cristo instituyó dos sacramentos: el Santo Bautismo y la
Eucaristía o Santa Cena (con una concepción distinta a la del catolicismo, la Unión Sacramental).

2. Imágenes: En contra de lo que normalmente se puede pensar, los luteranos, si bien no
son tan afines a la imaginería religiosa como los católicos romanos, sí permiten las imágenes como medio
de enseñanza.

3. Liturgia: Los luteranos tienen una liturgia histórica proveniente de la Misa pre-tridentina y
en casi todos los casos es más conservadora que la católica. En algunos casos, no obstante, se puede
apreciar cierta similitud en los cultos o reuniones con las formas contemporáneas de las iglesias
evangélicas de hoy en día.

4. Vestimentas y costumbres: En contraposición con el catolicismo y en total concordancia
con el evangelismo, los pastores o ministros pueden contraer matrimonio, pueden ejercer actividades
económicas lucrativas en favor propio o de la iglesia. Una característica que se conserva del catolicismo es
la vestimenta que emplean los líderes espirituales, que es parecida a la de la Iglesia católica.