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VAMOS ESTUDAR O PLANO DA SALVAÇÃO DE ACORDO COM A BÍBLIA

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A IGREJA QUE JESUS EDIFICOU
DAVID ROPER
Aprendemos em Atos 2 que quando uma pessoa sentido local com referência a uma
é batizada, o Senhor a acrescenta à Sua igreja. congregação local. Por isso lemos a
Outra passagem que ensina a mesma verdade é respeito das “igrejas da Galácia” e
1 Coríntios 12:13, que diz: “todos nós fomos batiza- “igrejas da Ásia” (1 Coríntios 16:1, 19).
dos em um corpo”. Como veremos, o termo “corpo” Quando alguém é batizado, ele se torna
refere-se à igreja. membro da igreja universal; mas também
O que é exatamente a igreja? Muitas pessoas, precisa trabalhar e ado-rar como parte
ao ouvirem a palavra “igreja”, pensam em alguma da congregação local5.
denominação. Neste estudo, pedimos que você se • Ocasionalmente, o Novo Testamento
esforce para excluir de sua mente as organizações usa a palavra ekklesia com referência a
religiosas feitas pelo homem. Queremos nos uma assembléia – cristãos reunidos com
concentrar na igreja que Jesus edificou (Mateus o propósito de adorar6. Por exemplo,
16:18). quando Paulo falou de ensinar “na
igreja” em 1 Coríntios 14:19, ele estava
O QUE SIGNIFICA A PALAVRA “IGREJA”? se referindo ao ensino na assembléia.
A palavra “igreja” é traduzida do grego ekkle- (Leia o versículo 23 desse capítulo;
sia1. Ekklesia é um termo composto pela palavra veja também 1 Coríntios 11:18.)
kaleo, que significa “chamar”, e pela palavra ek,
que significa “fora”. Ekklesia significa literalmente O QUE É A IGREJA?
“os chamados para fora”. A palavra era usada no Freqüentemente, as pessoas apontam para um
mundo secular com referência a qualquer assemb- prédio e dizem: “A igreja é ali”; ou: “Essa é a minha
léia de pessoas2, mas Jesus a tornou especial. igreja”. Pelo que já dizemos até aqui, deve ser óbvio
Quando usada para designar a igreja que ele que a igreja não é um prédio7. Alguém disse: “A igreja
edificou, a palavra se refere aos que foram “chama- nunca é um lugar, mas sempre é um povo”.
dos para fora” do mundo e para um novo relaciona- Usarei a palavra “igreja” muitas vezes nestes
mento com Jesus3. estudos. Ao fazê-lo, estarei me referindo aos que
A palavra “igreja” é usada pelo menos com foram salvos pelo sangue de Jesus.
três sentidos no Novo Testamento:
IGREJA = SALVOS
• Jesus usou a palavra no sentido
universal quando disse: “sobre esta Alguns crêem que foram salvos, apesar de
rocha edificarei a minha igreja” insistirem que não são membros de igreja alguma.
(Mateus 16:18). Quando se refere à Se são salvos, então são membros da igreja – pois,
igreja no sentido universal, usa-se como vimos, o Senhor acrescenta os salvos à igreja
sempre o singular, pois há somente (Atos 2:47)8. Visto que o Senhor acrescenta todos os
uma igreja4. Esta é a igreja à qual o salvos à igreja, não há pessoas salvas fora da igreja.
Senhor acrescenta os que são batizados. Esta verdade é ensinada por todo o Novo Tes-
• Ekklesia também pode ser usada num tamento. Paulo disse a um grupo de presbíteros

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para “pastorearem a Igreja de Deus9, a qual ele do reino dos céus”13 (Mateus 16:18, 19a). Jesus
comprou com o seu próprio sangue” (Atos 20:28). usou os termos “igreja” e “reino” alternadamente.
Cristo morreu por todos (2 Coríntios 5:14, 15), mas
somente os que recebem os benefí-cios da Sua morte IGREJA = REINO
são os que a Ele se submetem. Em outras palavras,
somente os que foram de fato “comprados” com o Seu Paulo disse à igreja em Colossos que Deus “nos
sangue estão na igreja. libertou do império das trevas e nos transportou
Paulo escreveu em Efésios 5:23, 25: “...como para o reino do Filho do seu amor” (Colossenses
também Cristo é o cabeça da Igreja, sendo este 1:13).
mesmo o salvador do corpo... Cristo amou a igreja O termo “reino” nos diz que os que estão na
e a si mesmo se entregou por ela”. Para que você e igreja estão sujeitos ao Rei Jesus. Jesus está reinan-
eu sejamos salvos, precisamos fazer parte dessa do atualmente no Seu trono nos céus (Atos 2:29–36)
igreja pela qual Cristo Se sacrificou. Precisamos e continuará a reinar “até que haja posto todos os
fazer parte daquilo que Cristo vai salvar. Em outras inimigos debaixo dos pés. O último inimigo a ser
palavras, precisamos fazer parte da igreja do destruído é a morte” (1 Coríntios 15:25, 26).
Senhor.
Família
COMO SE CHAMA O POVO? Um dos meus termos favoritos para desig-nar
No Novo Testamento, a palavra “igreja” é a a igreja é a “família” de Deus. Paulo disse a Timóteo
designação mais comum do povo de Deus, mas que ele estava escrevendo para que os cristãos
outros termos também são usados10. Cada termo soubessem “como se deve proceder na casa de
contribui para o esclarecimento do que é a igreja. Deus, que é a Igreja do Deus vivo, coluna e baluarte
da verdade” (1 Timóteo 3:15)14. A palavra “casa”
Corpo nesta passagem significa “família”15. Meu amigo de
Às vezes, a igreja é chamada o “corpo”. Em estudos Hugo McCord traduziu o versículo da
Efésios 1:22, 23 Paulo disse que Deus “pôs todas as seguinte forma: “Que vocês saibam como precisam
coisas debaixo dos pés [de Jesus] e, para ser o proceder na família de Deus”16.
cabeça sobre todas as coisas, o deu à Igreja, a qual é
o seu corpo, a plenitude daquele que a tudo enche IGREJA = FAMÍLIA
em todas as coisas”11.
Nessa família espiritual, Deus é o Pai (Mateus
IGREJA = CORPO 6:9), Jesus é o irmão mais velho (Hebreus 2:11, 12)
e os cristãos são irmãos e irmãs (Tiago 2:15). Minha
Em Colossenses 1:18 Paulo escreveu que Cristo família física é preciosa para mim, mas a família
“é a cabeça do corpo, da Igreja”12. espiritual de Deus é ainda mais preciosa.
Os termos “igreja”, “corpo”, “reino”, e “famí-
CORPO = IGREJA lia” não são sinônimos; são quatro maneiras
diferentes de olhar para o mesmo grupo de pessoas.
O termo “corpo” nos diz que, num sentido, a Deixe-me ilustrar: sou pai, marido, filho e irmão.
igreja é como o corpo humano. Cristo é a cabeça do Os termos “pai”, “marido”, “filho” e “irmão” não são
corpo (Efésios 1:22, 23; Colossenses 1:18), e os sinônimos, mas todos se aplicam a mim. Indicam uma
cristãos são membros individuais do corpo (Roma- variedade de relacionamentos de que usufruo. Igual-
nos 12:4, 5; 1 Coríntios 12:12, 18–27). O corpo mente, os quatro termos usados com referência à
humano tem muitos membros (braços, pernas, igreja sugerem uma variedade de relacionamentos
mãos, etc.), cada um com uma função. Da mesma espirituais:
forma, o corpo de Cristo tem muitos membros,
cada um com uma função especial e uma impor- • Em relação ao mundo, os cristãos são
tância. a igreja – os que foram chamados do
mundo para Jesus.
Reino • Em relação uns aos outros, a igreja é o
A igreja também é chamada “reino”. Após corpo: os membros devem fun-cionar
dizer: “sobre esta pedra edificarei a minha como um todo, cuidando um dos
igreja”, Jesus disse a Pedro: “Dar-te-ei as chaves outros.

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• Em relação a Jesus, os membros da igreja é com o sentido de assembléia dos santos com o fim de adorar
são Seu reino – os que Lhe empenharam a Deus.
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Um prédio de igreja pode servir de ferramenta para
o coração e a vida. ajudar a igreja a cumprir sua missão, mas o prédio não é a
• Em relação a Deus, os cristãos são Sua igreja.
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família, Seus filhos amados. Veja as notas sobre Atos 2:38, 41 e 47 no capítulo 4 desta
edição.
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Trata-se de Deus Filho. Foi Jesus quem comprou a igreja
CONCLUSÃO “com o seu próprio sangue”.
Pelo que temos estudado, deve ter ficado óbvio 10
Nas parábolas de Jesus sobre o reino, o reino/a igreja é
que é importante fazer parte da igreja do Senhor. É comparado a um campo, uma vinha, e outras coisas familiares.
essencial ser membro da igreja do Senhor, se desejamos Por isso a lista de termos pode ser expandida.
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Grifo meu.
ser salvos. A pergunta importante então é: “Você é 12
Grifo meu.
membro da Sua igreja?” ❖ 13
A promessa de dar a Pedro “as chaves do reino dos
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céus” não significava que Pedro era mais importante do que os
demais apóstolos. Em vez disso, como uma recompensa por
ser o primeiro a compreender quem era Jesus, Pedro seria o
11
O grego é mais aparente em palavras como “eclesiástico”. primeiro a dizer às pessoas como receber a remissão dos seus
12
É usada neste sentido em Atos 19:30, 32, 33, 39, 41. pecados (Atos 2:14–41). Pedro foi o primeiro a usar “as chaves”
13
Somos chamados pelo evangelho (2 Tessalonicenses para deixar as pessoas entrarem no reino (a igreja), mas ele não
2:14), e devemos responder a esse chamado por meio de fé e foi o único. (Veja, por exemplo, Atos 22:16.)
obediência. 14
Outras passagens que se referem à casa de Deus são
14
Efésios 4:4 diz que “há somente um corpo”; como Efésios 2:19 e 1 Pedro 4:17.
estudaremos a seguir nesta lição, o corpo é a igreja (Efésios 15
Costuma-se comparar a casa de um presbítero (sua
1:22, 23). família) com a casa de Deus (a família de Deus, a igreja). (Veja
15
Embora as cartas neotestamentárias destinem-se a toda 1 Timóteo 3:4, 5, 15.)
a igreja, são sempre dirigidas a congregações locais, estas 16
Hugo McCord, McCord’s New Testament Translation of
eram a expressão prática da igreja universal. the Everlasting Gospel. Henderson, Tenn.: Freed-Hardeman
16
A única forma bíblica de usar a expressão “ir à igreja” College, 1988, p. 205.

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