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Abu Bakr Muhammad ibn Abd al-Malik ibn Muhammad ibn Tufail al-Qaisi al-Andalusi , t

ambién conocidob como Aben Thofail , Abentofail , Ibn Tufayl o Ibn Tufail nació en (Uad
actual Guadix (provincia de Granada, España), Al-Ándalus), 1105/1110 d de C. Marrake
ch, 1185. Médico, filósofo, matemático y poeta andalusí, contemporáneo de Averroes , y discí
o de Avempace .
Participó en la vida cultural, política y religiosa de la corte de de los almohades
en Granada. En el núcleo de sus ideas filosóficas se encuentra el problema de la unión
del entendimiento humano con Dios.
Por todas partes se extendió la fama de sus conocimientos, disfrutando de la admir
ación y aprecio de la corte granadina. Fue kátib (secretario) del gobernador de Gran
ada y posteriormente wazir (visir) y médico del príncipe almohade Abu Yaqub Yusuf, q
uien le distinguió con su amistad, que aprovechó para atraer a la corte a los sabios
más eminentes, entre ellos al famoso Averroes .
Su filosofía, como casi todo el mundo islámico, parte del platonismo, pero adaptándose
a la mística islámica y como era habitual en la filosofía islámica, conjugando las verd
ades reveladas por la religión con la especulación filosófica. Recibe el
influjo de los primeros introductores del pensamiento de Aristóteles en la filosofía d
el Islam:
Avicena y Avempace .
Escribió entre otras muchas obras: Expugnación de Cafza en África y Risala Hayy ibn Yaqza
n fi asrar al-hikma al-mashriqiyya (Carta de Hayy ibn Yaqzan sobre los secretos d
e la sabiduría oriental), conocida simplemente como El filósofo autodidacta que sigue
de cerca El régimen del solitario de Avempace . Es notabilísima esta última por su forma,
a la que debe su celebridad. Se trata de un cuento alegórico que se convierte en
una parábola de la ascensión mística y los caminos por los que se llega a la Verdad. E
s una especie de novela filosófica que recuerda algo al Criticón de Baltasar Gracián .
De esta obra se hicieron varias traducciones conocidas: dos al egipcio, dos alem
anas, de Pritins y Eïchhorn , tres inglesas, de Simón Ockle y, de Ashwell y de Jorge K
hebrea, de Moisés de Narbona , una holandesa, una francesa de León Gauthier , una española,
de Francisco Pons y Boigues , y una al latín por Pococke (1671), quien cambió su título po
Philosophus autodidactus (El filósofo autodidacta), cambio perfectamente lógico, por
cuanto el personaje principal de esta obra, Hayy , a diferencia del Andrenio del Criti
cón , no tiene maestros, sino que se educa a sí mismo. En ella, como dijimos, Abentofai
l plantea cómo el hombre en completa soledad alcanza la unión con Dios mediante el en
tendimiento. Con esta obra, en el fondo se analizan las opiniones más importantes
de los filósofos anteriores a él ( Avempace , Algazel , Avicena , o Al-Farabi ).
Abentofail pone en forma de novela filosófica el concepto del `solitario` de Avempace
(recordemos su obra capital El régimen del solitario ), encarnándolo en la persona de Ha
yy ibn Yaqzan , un joven que, a la manera de un Robinson Crusoe , nace y crece totalm
ente solo en una isla desierta. El niño, con la fuerza de su sola razón e intelecto,
asciende del conocimiento empírico al científico y de este al místico, utilizando la
gradación establecida por Avempace , con la diferencia de que el sistema de Avempace se
construye a partir de la filosofía de Al-Farabi , e Ibn Tufail lo hace desde la de Avic
ena , lo que le hace insistir en el carácter gratuito del don místico y en un contenid
o más iluminativo del mismo.
Más adelante, Hayy ibn Yaqzan entra en contacto con un visitante llamado Absal , que va
a la isla para dedicarse también a la contemplación, guiado por las enseñanzas de su
religión (que evidentemente refleja la islámica). Ambos se dan cuenta de que buscan
lo mismo, pero por diferentes caminos. Con ello Ibn Tufail demuestra que la verdad
revelada por la religión y la verdad intelectual filosófica es la misma. Ambos místic
os intentan predicar en la isla de origen de Absal , pero el gobernador Salaman y su
pueblo se aferran a una religión externa y superficial que les impide entender la
rica vida interior y los altos ideales de Absal e Ibn Yaqzan . Por tanto, la verdad
era vida intelectual o religiosa (que, es a fin de cuentas, la misma) no se da e
n una sociedad que practica una religión reducida a ritos formales y al cumplimien
to meramente externo e hipócrita de las leyes religiosas.
RESEÑA:
El texto de Ibn Tufail fue inspirado por el Avicenismo, Kalam y Sufismo, y también
se puede describir como un experimento intelectual. La novela cuenta la histori

a de un autodidacta y asilvestrado niño, criado por una gacela que vivió solo en una
isla desierta en el Océano Índico. Después de que su gacela madre muere, él la diseccio
na y le realiza una autopsia para encontrar que le ocurrió. El descubre que su mue
rte fue debida a la pérdida del calor innato. Este hecho le pone en el camino de l
a Ciencia Islámica y del autodescubrimiento.
Sin contacto con otros seres humanos, Hayy descubre la última verdad a través de un
proceso sistemático razonado. Hayy llega a contactar con la civilización y la religión
cuando él se encuentra con Absal.