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Febe Era uma Diaconisa?

Em alguns círculos, muitas coisas têm sido em nome do rebanho e providenciar tudo para
feitas com base no fato de Febe, a quem Paulo o bem-estar deles. São os pastores que decidem
mandou saudações, ter sido chamada de serva, pelas ovelhas e as lideram, e não o contrário.
ministra ou diaconisa (Romanos 16:1, 2). Devem estar à frente do rebanho, escolhendo a
Alguns utilizam essa referência como prova direção para as ovelhas conforme a vontade do
de que as mulheres receberam posições de Supremo Pastor (1 Pedro 5:4). Essa responsa-
liderança na igreja primitiva. Elaborar um bilidade foi dada aos homens, como é evidente
argumento em cima dessa afirmação é, no pela exigência de que cada presbítero fosse
mínimo, insustentável. Se existiu esse ofício marido de uma só mulher (1 Timóteo 3:2).
na igreja primitiva, então “diaconisa” é o único No Novo Testamento, diakonos é usado tanto
ministério na igreja para o qual não há quali- no sentido técnico como no sentido não-técnico,
ficações registradas na Bíblia. Caso Febe tivesse assim como “presbítero”, “apóstolos” e outros
servido com esse talento, isto provaria que ela termos. Diakonos é usado para o ofício específico
exerceu autoridade sobre os homens? de diácono somente três vezes no Novo Testa-
Romanos 16 não especifica de que maneiras mento (Filipenses 1:1; 1 Timóteo 3:8, 12). No máxi-
Febe servia. Ela costurava roupas, como Dorcas, mo, o termo é usado dessa maneira quatro vezes,
ou pregava para a congregação? Ela deixava a se Romanos 16:1 tiver o sentido de ofício ou
igreja se reunir em sua casa, como Ninfa? Ela função; de outra forma, este versículo totaliza
trabalhava ao lado do marido, como Priscila, ou vinte e sete vezes em que o termo é usado no
era dirigente de cânticos? Ela dava aulas para sentido não-técnico, significando “serviço”. A
uma classe de mulheres, ou teria ensinado a forma verbal diakoneo, que significa “servir” ou
homens? Ela preparava refeições e servia os “ministrar”, aparece trinta e seis vezes, duas das
necessitados da congregação, ou supervisionava quais se aplicam ao ofício de diácono. A referên-
a distribuição da ajuda benevolente aos pobres, cia a Febe como uma diakonos não comprova que
como os sete homens em Jerusalém? Ela servia ela ocupava o ofício ou a função de diaconisa,
em algo que lhe dava autoridade sobre os assim como o uso do mesmo termo em relação
homens? Outras afirmações extraídas da Bíblia a Paulo (Efésios 3:7; Colossenses 1:23, 25), Tíquico
se fazem necessárias para nos ajudar a entender (Efésios 6:21; Colossenses 4:7), Epafras (Colossen-
os parâmetros do serviço que Febe realizava. ses 1:7) e Timóteo (1 Tessalonicenses 3:2; 1 Timó-
O significado da palavra usada em relação teo 4:6) não comprova que eles eram diáconos.
a Febe em Romanos 16:1, diakonon1 , não é de O fato de diakonos, “diácono”, ser mencionado
supervisão administrativa ou de tomar conta juntamente com o ofício de pastores, ou bispos
de algo, pois essa responsabilidade foi dada (Filipenses 1:1; 1 Timóteo 3:1, 8), denota que as
aos presbíteros da igreja (Atos 20:28; 1 Pedro responsabilidades de um diácono não eram as
5:1, 2); nem inclui a idéia de tomar decisões em mesmas de um bispo. De acordo com isto, o
nome da congregação. Os pastores — os significado da palavra, “serviço pessoal sujeito
supervisores ordenados por Deus (também à autoridade de outro”, revela que a responsa-
chamados de presbíteros e bispos) — deveriam bilidade desse ofício incluía o serviço a eles
liderar o rebanho, a igreja. Enquanto exerciam designado pelos bispos. As qualificações (1 Ti-
a função de pastores, tinham de tomar decisões móteo 3:8–13) para os que serviam com esse
talento implicam que deveriam ser homens
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respeitáveis, dedicados e capacitados.
A palavra grega diakonos, traduzida por “serva” e
“diaconisa” quando usada aqui (Romanos 16:1), vem da Os sete homens que foram escolhidos para
raiz do verbo diakoneo. “Esta palavra para serviço, diferente servir às mesas (Atos 6:1–6) provavelmente
de douleo (servir como escravo), therapeauo (servir espon- não ocuparam a “função” de diáconos. A pala-
taneamente), latreuo (servir por salário) e leitourgeo (fazer
um serviço público), carrega o sentido básico de serviço vra feminina diakonia, usada para descrever o
pessoal.” H. W. Beyer, “diakonos”, in Theological Dictio- trabalho deles, vem da mesma raiz. Se a intenção
nary of the New Testament (“Dicionário Teológico do Novo fosse descrever a função de diácono, a forma
Testamento”), ed. Gerhard Kittel e Gerhard Fredrich,
trad. e abr. Geoffrey W. Bromiley. Grand Rapids, Mich.: masculina da palavra, diakonos, certamente teria
Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1986, p. 152. sido usada, como acontece em todos os demais

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casos em que a função é descrita. Febe ter sido uma diaconisa, mas não provaria
Quando o termo diakonos não é usado para efetivamente que ela foi uma diaconisa. Levan-
a função de diácono, significa um indivíduo tam-se tantas perguntas sobre 1 Timóteo 3:11
servindo em sujeição à autoridade de outro. Por que nenhuma conclusão irrefutável pode ser
essa razão, a menos que o contexto exija o signi- alcançada. A palavra gune, traduzida por
ficado de função de diácono, o uso do termo “mulheres” ou “esposas” (NTLH), poderia se
deve ser considerado no sentido não-técnico. referir às esposas dos diáconos e/ou presbíte-
Este é o problema com a ocorrência de diako- ros, ou às diaconisas. O fato de não se mencio-
non em Romanos 16:1, com referência a Febe. narem mulheres servindo numa habilidade oficial
Não podemos determinar pelo contexto se o como diaconisas em nenhuma outra passagem
termo estava sendo usado num sentido técnico do Novo Testamento deve nos inspirar a usar
ou não-técnico. Nessa passagem, uma hipótese de cautela e evitar dogmatismo em relação a
é tão boa quanto a outra. Alguns pensam que Febe ser uma diaconisa e em relação a existir o
a palavra prostatis (Romanos 16:2), traduzida cargo de diaconisa na igreja primitiva.
por “protetora” ou “de grande ajuda” (NVI), im- Mesmo se pudéssemos estabelecer que
plica que ela serviu desempenhando um papel existia a função de diaconisa, isso não provaria
de supervisão. Visto que prostatis aparece no que as mulheres serviram como presbíteras na
Novo Testamento somente aqui, não temos igreja primitiva. Tal prova não confirmaria
nenhum contexto no Novo Testamento que sirva que as mulheres faziam todas as outras coisas
para ajudar a definir seu significado. O uso que algumas pessoas especulam que elas
secular do termo não é convincente, pois ali faziam, nem apoiaria todas as práticas relativas
significa “que tem autoridade” ou “que governa”, aos papéis permitidos a certas mulheres hoje.
mas na maioria das vezes está relacionado com Todas as informações disponíveis no Novo
“patronato” e “serviço”. Essa pode ser a razão Testamento indicam que a função de diácono,
por que prostatis é quase universalmente tradu- de acordo com o sentido da palavra, incluía a
zido nessa passagem por “de grande ajuda” ou responsabilidade de levar a cabo tarefas a eles
algum termo equivalente, em vez de ser tradu- designadas por outros. Diakonos é usado para
zido por “autoridade” ou “administradora”. os servos que levavam a cabo as ordens de um
Paulo afirmou que Febe era a prostatis, aquela rei (Mateus 22:13), assim como os servos a
que “tem ajudado muita gente e a mim também” quem Maria disse para seguirem as instruções
(Romanos 16:2; NTLH). Se prostatis significasse de Jesus em João 2:5 e 9. A palavra diakonos é
“autoridade” ou “governadora” nesta passagem, aplicada a pessoas que atendem à vontade de
então Febe exerceu autoridade sobre Paulo, uma Jesus (João 12:26) e aos oficiais do governo
inferência que poucos arriscariam. O sentido como agentes da vontade de Deus (Romanos
de “protetora de grande ajuda”, que geralmente 13:4). Ela também é usada referindo-se aos
está contido no termo, combina melhor com o apóstolos que cumpriram a vontade de Jesus
relacionamento que Febe tinha com o apóstolo ensinando a nova aliança (2 Coríntios 3:6; 6:4),
e com muita gente. As provas são inadequadas aos falsos mestres que são mensageiros de
para confirmar que Febe ocupava uma função Satanás (2 Coríntios 11:15) e a Paulo, que
dentro da igreja. Não se deve estabelecer um ensinou a mensagem que Jesus queria que ele
conceito doutrinário utilizando uma passagem ensinasse (1 Coríntios 3:5; 11:23; Efésios 3:7;
que não apresenta um contexto suficientemente Colossenses 1:23, 25).
claro como prova do caso. Um diakonos era alguém que cumpria as
O contexto mais amplo da Bíblia não ajuda ordens daqueles que tinham a autoridade. Ele
a definir o papel de Febe? Alguns citam 1 Ti- não estava no comando nem na posição de tomar
móteo 3:11 para provar que a igreja primitiva decisões. Se Febe era uma diaconisa, ela não
tinha o cargo ou função de diaconisa. Dizem ocupava uma posição de autoridade na congrega-
eles que, uma vez que existia o cargo de ção de Cencréia. Independentemente de ser
diaconisa, Febe deve ter ocupado esse cargo. uma “diaconisa”, Febe era uma cristã dedicada
Provar que a igreja primitiva tinha diaconisas que serviu em sujeição a outros, cumprindo as
poderia abrir a porta para a possibilidade de decisões dos que estavam na liderança. ❏

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