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o COMERCIO DE PELES

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Ate 0 final do seculo XVI, as frotas ibericas dominavam 0 Atlantico, restringindo a expansao de outras potencias europeias na America do Norte. A medida que
se desvaneceu 0 poderio espanhol, os estabelecimentos europeus situados ao norte,
ao longo do litoral, prosperaram rapidamente, e com essa prosperidade desenvolveu-se 0 comercio de peles. Na busca da riqueza por parte dos europeus, as peles
nao eram artigos de maior prioridade. a ouro, a prata, 0 a<;licar, as especiarias e os
escravos eram mais desejaveis e lucrativos. Ainda assim, 0 comercio de peles haveria de exercer urn impacto profundo sobre os nativos da America do Norte e sobre
seus modos de vida, constituindo urn dos epis6dios rna is dramaticos da hist6ria da
expansao mercantil europeia.

A Hist6ria do Comercio de Peles
a comercio de peles ja tinha uma longa e remunerativa hist6ria na Europa e na
Asia aepoca em que os primeiros comerciantes de peles europeus iniciaram suas atividades no continente norte-americano. A Escandinavia fornecia peles aantiga Roma,
juntamente com ambar, marfim de animais maritimos e escravos, recebendo em troca
ouro, prata e tesouros. No final do seculo IX da Era Crista, comerciantes senhoriais,
como attar, dos fiordes noruegueses situados nas proximidades da moderna Troms,
transportavam peles de marta, rena e urso, alem de outras, que constituiam tributos
pagos pelos ca<;adores da Laponia, e as vendiam em seu pais, na Dinamarca e na In201

A EUROPA E OS POVOS SEM HIST6RlA

glaterra (Jones, 1968: 161-16~): No inicio do seculo X, os vikings rus vendiam peles
de zibelina, esquilo, arminho, raposa branca e preta, marta e castor, alem de'escravos,
aos bulgaros dos meandros do rio Volga. No ana de 922 0 arabe Ibn Fadlan descreveu
graficamente a viagem dos mercadores rus, que desceram 0 Volga com zibelinas e
escravas destinadas aos mercados do Levante isHlmico. Apos os vikings, a Liga Ranseatica, do Norte da Alemanha, criou dificuldades ao comercio de peles nas regioes
setentrionais. A partir de urn posto de trocas situado em Bergen, eles exploraram impiedosamente os noruegueses, fon;;ando-os a entregar e limpar grandes quantidades
de peles e peixes como retribui~ao a pagamentos adiantados, realizando assim uma
especie de "servidao internacional por dfvidas" (Wallerstein, 1974: 121).
No que hoje e a Russia, as opera~5es dos vikings rus promoveram 0 desenvolvimento de Kiev e Novgorod, nos seculos IX e X. Para esses Estados, bern como para
seus sucessores, as peles tornaram-se "0 mais valioso artigo de comercio desde os primeiros tempos ate 0 final doseculo XVIII e para alem dessa data" (Kerner, 1942: 8).
Com efeito, toda a trajet6ria da expansao russa tern sido retratada como uma busca prolongada no sentido de "dominar as sucessivas bacias hidrogr::ificas por meio do controle
do transporte que se realizava entre elas, sendo a velocidade da expansao determinada
pela extin~ao dos animais em cada bacia" (Kerner, 1942: 30). Os russos, a exemplo de
Ottar antes deles, coletavam as peles por meio do tributo (iasak) imposto as popula~oes
nativas como urn todo e de urn dfzimo sobre todas as peles obtidas por indivfduos. Essas peles constitufram mais tarde urn item de grande importancia nos rendimentos do
Estado russo, passando de 3,8% de todas as rendas obtidas em 1589 para 10% em 1644.
Somente quando Pedro, 0 Grande pas a Russia no caminho da industria1iza~ao e que
o tributo sobre as peles diminuiu de importancia. Ainda assim, ele continuou sendo a
principal contribui~ao da Siberia para a economia russa ate 0 seculo XIX.
o comercio de peles nao era, portanto, urn fenameno norte-americano, mas internacionaL A liga~ao entre 0 Velho e 0 Novo Mundo se dava por meio da Companhia das fndias Ocidentais, sediada na Rolanda. Ate a conquista inglesa do Canada,
Amsterda recebeu uma elevada porcentagem de peles obtidas na America do Norte
e reexportou pele de castor para a Russia a tim de que fosse mais bern curtida, como
parte de seu comercio de exporta~oes para 0 Baltico. A rede internacional de reexporta~6es impedia frequentemente a superabundancia nos mere ados europeus, sobretudo
durante as guerras travadas no seculo XVII, e manteve os pre~os estaveis atraves do
sistema internacional (ver Rich, 1955). No seculo XIX, a pele de castor tornou-se menos importante e foi substitufda pela lontra marinha e pela foca, exportadas sobretudo
da America do Norte para a China. A Russia tambem perdeu seu papel dominante
no metcado europeu de peles ao findar 0 seculo XVII e procurou escoadouros para
suas peles na China e em outros pafses da Asia (Mancall, 1971: 12).
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o COMERCIO DE PELES

Pequena effgie de castor, em cobre, procedente da bafa de Hudson, usada como marca no infcio do comercio de peles. Seu valor equivalia a uma pele de castor (foto cedida pelo Museum of the American
Indian, Heye Foundation).

o principal alvo do comercio norte-americano era 0

castor, sobretudo ap6s 0
decl1nio desse animal na Europa, no final do seculo XVI. Ele era procurado nao s6
pela pele como tambem pOI' uma camada de Ia composta de pelos crespos e macios
que crescem pr6ximo da pele e que tinha de ser separada da pele propriamente dita
e de outros peios mais compridos e rijos. Essa Ia era entao transformada em feltro,
usado para a confeq:ao de chapeus e tecidos. 0 emprego da la de castor para chapeus
tornou-se especialmente importante. Na Ingiaterra, pOI' exemplo, os imigrantes espanh6is e holandeses popularizaram 0 hiibito de usaI' chapeus em vez de capuzes de la
ja no inicio do seculo XVI. A partir de entiio, nenhuma legislagao sobre a suntuliria
conseguiu deter 0 declfnio da confecgao de capuzes. Usa-los tornou-se a marca que
distinguia as classes mais baixas. Para os de status mais elevado, 0 formato e 0 tipo
de chapeu passou a ser um barometro das filiag5es polfticas. Os Stuarts e seus par-'
tidarios deram preferencia ao "castor espanhol", chapeu de copa alta, abas largas e
formato ligeiramente quadrado. Os puritanos introduziram 0 chapeu em formato de
cone, de feitro ou de castor. No perfodo da Restauragao tornou-se moda 0 chapeu de
abas largas, levemente achatado, desabado, usado na Corte frances a, enfeitado com
uma pluma. A Revolugao Gloriosa langou a moda do "chapeu clerical", de abas largas e reviradas, de copa baixa, cedendo lugar ao chapeu de tres pontas. Esse estilo
durou ate a Revolugao Francesa, que produziu 0 "chapeu de copa alta". Apenas no
inicio do seculo XIX 0 chapeu de peio de castor caiu de moda em favor dos chapeus
feitos de seda e outros materiais.
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A EUROPA E OS POVOS SEM HIsr6RIA

Inicialmente, porem, nan foi a procura das peles, mas a do peixe que levou os
marinheiros europeus a navegar nas aguas do AtHlntico norte. 0 peixe era urn dos artigos comerciais estrategicos na Europa medieval. Depois de seco e salgado, fornecia
as proteinas essenciais durante aqueles dias de preceitos religiosos obrigat6rios e rigorosos invernos. Nosseculos. XV e XVI a pesca do arenque no Baltico dedinou e os
pescadores come9aram a explorar. os abundantes cardumes de bacalhau, ao largo das
costas do Labrador, Terra Nova e Nova Inglaterra. Os pescadores portugueses foram
talvez os primeiros a apresentar reivindicagoes oficiais sobre todo 0 litoral, embora nao
conseguissem sustenta-Ias diante do mimero crescente de competidores da Normandia,
Bretanha e Oeste da Inglaterra. No infcio os pescadores ancoravam esporadicamente
suas embarca90es no litoral e voltavam para os portos natais com peixe fresco pronto
para ser vendido no mercado. Mais tarde, porem, comC9aram a passar 0 verao na costa,
remendando suas redes e preservando 0 peixe, secando-o e defumando-o. Assim, "as
praias do litoral da Terra Nova tornaram-se os acampamentos regulares e sazonais de
uma comunidade pesqueira resistente, cosmopolita e independente" (Parry, 1966: 69).
o comercio norte-americano de peles teve infcio quando esses pescadores come9aram a fazer permutas com os algonquinos locais. A possibilidade de explorar
as "terras novas" em busca de peles nao deixou de interessar os agentes da Coroa
e os colonos que exploravam 0 litoral da America do Norte. A coloniza9ao efetiva da cOsta pelos europeus do Norte, entretanto, teve de aguardar 0 declfnio da
hegemonia maritima iberica no AtHintico, que sobreveio com a morte de Filipe II,
em 1603. Logo depois estabeleceram-se varias colonias: Jamestown, fundada em
1603 pela Virginia Company, sediada na Inglaterra; Quebec, base daCompanhia
da Nova Fran9a, implantada nesse mesmo ano; Forte Nassau, em Albany (1614)
e Nova Amsterda (1624), ambas fundadas pela Companhia das fndias Ocidentais,
sediada na Holanda; New Plymouth (1620) e Massachusetts Bay (1630).
Entre esses estabelecimentos, Quebec e Nova Amsterda haveriam de exercer urn
papel primordial no crescimento do comercio. Cada uma dessas cidades localizava-se
nos dois lados de uma import ante estrada que ia ate a regiao das peles, no interior, onde
estavam as grandes riquezas. Quebec controlava 0 curso do rio Sao Louren90, que levava
it cadeia dos Grandes Lagos e seus sucessivos varadouros. Nova Amsterda controlava 0
rio Hudson, em dire9ao a Albany, e 0 trajeto para oeste, a caminho de Oswego, no lago
Ontario. Assim, a rota setentrional foi controlada durante muito tempo pelos interesses
franceses, enquanto 0 acesso meridional foi mantido primeiramente pelos holandeses
e, ap6s 1644, pelos ingleses. Desde 0 infcio, portanto, 0 comercio de peles foi praticado
no contexto da competi9ao entre duas na90es. Ela afetou nao apenas os comerciantes
europeus mas tambem as popula90es indfgenas que Ihes forneciam peles.
Uma das principais caracteristicas do comercio foi 0 seu nipido deslocamento
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o COMERCIO DE PELES
para 0 oeste, it medida que sucessivas popula~oes de castores eram ca~adas e exterminadas; os ca~adores de peles tinham de penetrar cada vez mais no interior, it procura de novas regioes habitadas POf esses animais. Isso significava inevitavelmente
que as pessoas que sentiram 0 primeiro impacto do comercio de peles foram deixadas
para tras, ap6s esse acontecimento, enquanto novos grupos procuravam participar
dele. Em todos os lugares, 0 advento do comercio teve consequencias ramificadoras
para as vidas de seus participantes. Ele desarranjou rela~oes sociais e habitos culturais tradicionais e promoveu a forma~ao de novas rea~oes, tanto no plano interno,
na vida cotidiana dos varios povos, quanta no plano externo, nas rela~6es entre eles.
A medida que os comerciantes solicitavam peles a sucessivos grupos, pagando por
elas com artefatos europeus, cada grupo repadronizava os seus habitos emfun~ao das
manufaturas europeias. Ao mesmo tempo, as solicita~oes dos europeus em torno das
peles aumentaram a competi~ao entre os grupos indfgenas competi~ao por novos
territ6rios de ca~a para satisfazer it crescente demanda europeia e tambem competi~ao por acesso aos bens europeus, que em breve haveriam de tornar-se nao apenas
componentes essenciais da tecnologia dos nativos como tambem signos de urn status
diferenciado. 0 comercio de peles modificou assim 0 carater da guerra entre as popula~oes amerfndias e aumentou sua intensidade e alcance. Levou ao extermfnio de
povos inteiros e ao deslocamento de outros, que abandonaram seus habitats anteriores. As peles nao eram 0 unico artigo fornecido pelos indios. 0 crescente comercio
de peles tambem exigia 0 fornecimento de alimentos, e it medida que se expandiu
para 0 oeste alterou e intensificou os padroes mediante os quais 0 alimento era produzido para os cagadores e comerciantes.
Vma reBexao sobre 0 comercio de peles como urn todo engloba,portanto, varias dimensoes. Os franceses e os ingleses interagiram entre si e com varios grupos
indigenas. Sucessivas popula~oes amerindias, por sua vez, se viram sob pressao para
fazer novos ajustamentos aos europeus e entre si mesmas. 0 alvo detodos esses conBitos e ajustamentos era 0 lucro a ser obtido quando se peg ava, em uma armadilha,
urn animalzinho peludo que pesava cerca de meio quilo.

Povos do Nordeste
Abenaki

Entre os primeiros povos indfgenas com que os europeus mantiveram urn comercio de peles prolongado estavam os abenaki do Leste, de fala algonquina e que
habitavam 0 litoral do Maine. Seu exemplodemonstra dois efeitos recorrentes de se205

milhas

Rotas do comercio de pele norte-americano.

o COMERCIO DE PELES
melhante contato. Urn deles foi a vertiginosa diminui~ao da popula~ao nativa. 0 outro
foi uma mudan~a na composi~ao das atividades econ6micas praticadas pelos grupos
indfgenas e as mudan~as em suas rela~oes sociais que daf resultaram. Nos primeiros
anos doseculo XVII, os abenaki do Leste ocupavammais de vinte aldeias, cada qual
com urn chefe e uma popula~ao total de 10 mil indivfduos. Em 1611, apenas 3 mil deles sobreviviam; os demais sucumbiram as doen~as trazidas pelos europeus, as quais
os nativos nao eram imunes. Os sobreviventes passaram a a dedicar-se cada vez mais
Ii ca~a aos castores para fazer trocas com os europeus. Continuaram a plantar algum
milho, mas devido a curta epoca de crescimento e ao fracasso frequente das colheitas
eles se dispuseram cada vez mais a trocar peles por alimentos, como fizeram com a
Plymouth Colony ap6s 1625. Abandonaramo litoral, onde anteriormente pescavam
e ca~avam aves marinhas, e se refugiaram em territorios de ca~a no interior, onde
habitava urn pequeno mlmero de fammas. A ca~a, para essas fammas, tornou-se 0
principal esteio de seu novo ajustamento (Snow, 1976).
Nessa implanta~ao do territ6rio de ca~a da famma, os abenaki de modo algum
estavam s6s.E bern possfvel que antes da chegada dos europeus os ca~adores nativos
favorecessem determinados territ6rios de ca~a onde a praticavam durante 0 inverno.
No entanto 0 territorio de ca~a, mantido e defendido exclusivamente por pequenos
grupos familiares contra outros possfveis usuarios, foi uma consequencia da nova e
individualizada rela~ao de trocas entre 0 ca~ador de peles e 0 comerciante (ver Leacock, 1954). Os missionarios catolicos que vieram depois dos primeiros exploradores
tambem se beneficiaram dessa dispersao dos grandes grupos, pois ela facilitava sua
conversao na medida em que cada familia "se assenhoreava de seu proprio territorio de ca~a sem seguir 0 rumo tornado por seus vizinhos" (Relat6rios dos Jesuitas,
1632,cit. em Bailey, 1969: 89).
Huron

Subindo 0 rio Sao Louren~o, os exploradores e comerciantes franceses logo estabeleceram rela~5es com os huron, de fala iroquesa. Os huron (derivado do termo
frances hure, que querdizerdesgrenhado, briguento, selvagem) se autodenominavam
wendat e formavam uma confedera~ao de 20 a 30 mil individuos com ml11tiplas origens, organizada talvez ja no infcio do seculo XV. Dedicados primitivamente Ii agricultura, haviam se estabelecido na orIa da Georgian Bay, no Iago Huron, e puseram-se
a comerciar com os ca~adores e coletores que habitavam ao norte. Trocavam milho,
fume e canhamo indfgena por peles, camur~a, peixe, cobre e equipamentos de ca~a
e viagem.Os huron encontravam-se, assim, numa posi~ao estrategica para expandir
ocomercio de peles, fazendo-o chegar aos habitantes das fiorestas setentrionais.
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A EUROPA E OS POVOS SEM HlST6RIA

A medida que aumentava a dedicas;ao ao comercio, seu envolvimento com a
horticultura diminuiu e eles recorreram a urn fornecimento cada vez maior de milho
por parte de seus aliados, os petuns (tiontati), que habitavam a oeste, e os neutros
(attiwandaron, que significa "aqueles que falam uma lingua ligeiramente diferente"),
moradores da faixa de terra situada entre os lagos Ontario e Erie. Dos habitantes das
florestas do Norte eles recebiam a eficiente canoa feita com a casca da betula, que se
tornou 0 meio preferido de transportar grandes quantidades de pele rio abaixo para
as feiras anuais de Montreal. Em certa epoca a lingua huroniana tornou-se a lfngua
franca dos Altos Grandes Lagos e de certas regioes do Canada. Ate serem dizimados
pelos iroqueses em 1648, os huron foram os principais agentes e beneficiarios do comercio frances com 0 interior e 0 principal suporte das operas;oes militares frances as
empreendidas na regiao:
Houve varios motivos que explicam 0 sucesso dos huron nesse papel. Eles ocupavam uma regiao estrategica para as trocas, situada entre a zona bi6tica ao suI, que
favorecia cultivares como 0 milho, 0 feijao, a ab6bora e 0 furno, e a zona ao norte,
ocupada pelos cas;adores e pescadores. Tais trocas antedataram de varios seculosos
contatos com os europeus, remontando talvez ao estfmulo proporcionado pela horticultura praticada por volta do ana 1200 de nos sa era (McPherron, 1967). Quando
o comercio de peles penetrou na regiao, ja existiam mecanismos que permitiam e
facilitavam as trocas de mercadorias, as quais se poderia acrescentar a pele do castor e de outros animais. a padre Jean de Brebeuf, escrevendo em 1636, afirmou que
certos circuitos de troca eram dominados por determinadas linhagens familiares e
tinham de ser ativados por urn "mestre", cujo papel era hereditario.
Transas;5es de todos os tipos foram acompanhadas por trocas de presentes como
sinais de amizade. Tais dtidivas faziam parte das cerimonias de cura e das festas diplomaticas (ver Wright, 1967). a mais notavel e que a troca de presentes em grande
escala acompanhava a Festados Mortos, realizada mais ou menos a cada decada, com
o objetivo de enterrar os restos dos que tinham morrido desde a ultima festa. Nessas
ocasioes eram empossados os sucessores dos chefes mortos e nomes destes transferidos
para aqueles. as rituais serviam assim para garantir a continuidade da liderans;a dos
grupos locais de descendencia e ao mesmo tempo proporcionavam a oportunidade de
trocar presentes entre os chefes desses grupos. Eles enfatizavam a identidade e 0 que
havia de caracterfstico nesses grupos, ao mesmo tempo em que estabeleciam simultaneamente las;os de alians;a entre eles. Nessas ocasiOes poderiam juntar-se membros de
diferentes grupos lingtiisticos e polfticos, a exemplo da festa presenciada pelo missionario frances Lalemant em 1641, em Georgia Bay, quando os nipissing 10cais convidaram
duas mil pessoas procedentes de regi5es remotas (Sault, no extremo oeste, e Huronia,
no extrema leste). Foi consideravel a quantidade de bens ofertados: peles, indumenta208

o COMERCIO DE PELES
ria, contas e mi((angas, armas. Nessa ocasiao,diz Lalemant, "so os presentes que os
nipissirianos deram as outras na((5es teriam custado na Fran((a quarenta ou ate mesmo
cinqlienta mil francos" (cit. em Hickerson, 1960: 91). Essa troca de presentes, que encarnava la((os de alian((a e reconhecimento do status de chefia, tornou-se amplamente
difundida e concomitante ao comercio de peles, a medida que este avan((ava para as
regi5es do interior, por iniciativa dos huron. Adotada primeiramente pel9s povos de
fala algonquina dos Grandes Lagos, chegou ate os cree, a oeste do lago Superior,e dos
cree passou para as Grandes Planicies no final do seculo XVII (Nekich, 1974).
Jroqueses

Os holandeses de Nova Amsterda e os ingleses que lhes sucederamem 1644
encontraram, na bacia de drenagem do rio Hudson, outros povos horticultores que passaram a ser conhecidos dos europeus pela designayao de "iroqueses", versao francesa
de urn termo algonquino que significa "serpente verdadeira". Os iroqueses estavam
organizados em uma confederayao que eles denominaram Ganonsyoni ("A cabana de
extensao longitudinal"). As cinco "na((5es" ou conjuntos de matrilinhagens que integravam essa confederayao eram as seguintes: os mohawk (de Uma palavra algonquina
que designa 0 "canibal"), os quais se autodenominavam ganiengehaga, ou "povo da
pederneira"; os oneida; os onondaga; os cayuga e os seneca, termo derivado de sinneken, a equivocada interpretayao· holandesa de uma versao mahicana do termo iroques que designava os oneida. Logo no inicio do seculo XVIII os oneidapermitiram
o ingresso dos tuscarora na ~onfedera((ao. Para os de fora, a confeder« "0 pas sou a
ser conhecida como as "SeisNa((oes", embora os tuscarora jamais tivessem 0 direito
de participar de seus conselhos. Os dados disponiveis indicam que os iroqueses tinham residido havia muho naquela regiao. Em epocas historicas, cada uma das cinco
nayoes controlou seus proprios agrupamentos, campos, florestas e territorios de cal(a.
Embora ligadas por uma organizayao politica, havia entre elas diferenl(as culturais e
lingiiisticas. As linguas dos varios aglomerados eram mutuamente ininteligiveis, e os
neg6cios da confederal(ao eram conduzidos unicamente por chefes poliglotas.
A confedera((ao iroquesa surgiu provavelmente no seculo XV, como· um meio
de reduzir 0 conflito e a guerra entre os vlirios agrupamentos. Em breve, porem, 0
crescente comercio de peles proporcionou a esses agrupamentos urn interesse convergente que se sobrepunha a tudo. Embora 0 castor nao fosse comum no territorio
iroques e tenha se tornado cada vez mais raro, como real(ao ao aumentoda caya, os
iroqueses em breve se deram conta de que seu futuro, separado e coletivo, dependia
daquele animal. A fim de aumentar seu proprio acesso as peles, entretanto, eles tiveram antes de mais nada de reduzir ou eliminar a competiyao deseus vizinhos. Apoia209

A EUROPA E OS POVOS SEM HlST6RlA

dos pe10s holandeses e, mais tarde, pelos ingleses,promoveram uma serie de guerras
dizimadoras contra seus rivais, apoiados pelos franceses. Depois que uma epidemia
de variola debilitou os huron em 1640, os iroqueses atacaram e destrufram Huronia
como entidade separada em 1648. Em 1656 arrasaram a Nal¥ao Neutra e os erie. Em
1675 os mowhak atacaram a confederal¥ao dos algonquinos, formada para se opor aos
colonos ingleses da Nova Inglaterra. Nesse mesmo ana os seneca, coligados aoscolonos ingleses de Maryland e Virgfnia, puseram fim as ameal¥as dos susquehannock,
que controlavam 0 vale central da Pensilvilnia. Em 1680 as Cinco Nal¥oes declararam
guerra aos illinois, visando impedir-lhes os contatos com os franceses.
Apesar da escala das operal¥oes militares dos iroqueses, 0 mlmero de guerreiros
envolvidos nessas al¥oes nao era muito elevado. Em 1660 um sacerdote jesufta estimou
que os mohawk podiam mobilizar quinhentos guerreiros, os oneida menos de cem, os
onondaga; trezentos, os cayuga, trezentos e os seneca menos de mil (cit. em Trelease,
1960: 16). 0 que possibilitou a capacidade militar dos iroqueses foi 0 acesso cada
vez maior as armas de fogo, comerciadas com des principal mente pelos ho1andeses
e ingleses. Em 1660 cada guerreiro provavelmente tinha seu pr6prio mosquete, e 0
poder de fogo superior, juntamente com 0 recurso a proezas individuais nas guerras
de guerrilha, garantia-lhe superioridade sobre seus vizinhos (Otterbein, 1964) .
. 0 ingresso no comercio de peles e a guerra intensificada provocaram outras
mudanl¥asna ecologia e na organizal¥ao social dos iroqueses. A base economica da
vida iroquesa antes do crescimento do comercio de peles era a horticultura e a cal¥a.
A primeira estava sobretudo nas maos das mulheres, embora os homens ajudassem
a limpar 0 lCrreno durante 0 cicIo das queimadas. Ate hoje se desconhece qual a
composil¥ao social desse grupo que preparava 0 terreno, mas outras tarefas ligadas
ao cultiyo eram desempenhadas pelo conjunto das mulheres da aldeia, guiadas pela
principal matrona da linhagem dominante; as matronas de outros ramos da linhagem agiam. como suas auxiliares imediatas. Os direitos ao uso da terra, bem como
os implementos empregados no cuItivo e no processamento dos alimentos, eram herdados atravesda linha feminiria. Do mesmo modo, a distribuil¥ao da produl¥ao estava
nas maos das mulheres. 0 peso desses papeis econ6micos conferia as mulheres uma
autoridade considenivel, ja que podiam usar sua capacidade de fornecer alimentos e
mocassins para vetar as atividades guerreiras que nao aprovassem (Randle, 1951: 72).
Esse peso tambem lhes conferia 0. exercfcio da hospitalidade por ocasiao dos festejos,
atividade considerada importante para solidificar alianl¥as entre os agrupamentos familiares (Brown, 1975: 247-248; Rothenberg, 1976: 112). Alem do mais, as mulheres
eram as proprietarias das cabanas onde residiam varias famflias eexerciam 0 direito de nomear conselheiros que participavam do Conselho das Cabanas Compridas.
A cal¥a e a guerra competiam aos homens; e essas atividades se tornaram cada
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o COMERCIO DE PELES
vez mais importantes a medida que os iroqueses se envoI vi am mais profundamente
no comercio de peles e ficavam cada vez mais dependentes dele. As mercadorias que
faziam parte do comercio europeu, presumivelmente trocadas por peles, surgiram nas
localidades iroquesas ja em 1570, e um seculo mais tarde os iroquesesapoiavam-se
quase completamente no comercio e nas dadivas diplomaticas a fim de obter armas,
artefatos de metal, panelas, roupas, j6ias e bebidas alc06licas. Por volta de 1640 0
castor ja estava quase extinto no territorio iroques, e foi necessario penetrarcada vez
mais nos territorios dos vizinhos e de seus inimigos para obter os recurs os que lhes
permitiriam pagar as commodities europeias ou entao para guerrear com 0 fim de
recompensar as dactivas diplomatic as que Ihes eram feitas. A separa~ao dos papeis
masculinos e femininos aumentou com 0 crescimento do comercio de peles e a intensifica~o dos envolvimentos dos estrangeiros; freqtientemente os homens ficavam fora
durante anos, a procura de peles e inimigos, enquanto as mulheres permaneciam rnais
fortemente ligadas a suas ro~as. E possivel que os iroqueses se tenham tornado cada
vez mais matrilocais ap6s 0 infcio do seculo XVII (Richards, 1957), como rea~ao a
esse crescente bifurca~ao de atividades.
Tambem parece provavel, segundo Richards, que as mulheres assumissem gradualmente 0 direito de adotar cativos nas matrilinhagens locais, fun~ao que se tornou
vital a medida que os iroqueses procuravam substitutos para os homens mortos na
guerra. Em 1657 dizia-se dos seneca que eles "abrigavam mais estrangeiros do que
naturais da regiao". Em 1659 0 jesuita Lalemant escreveu: "Se alguem computasse
o 1lI1mero de iroqueses de sangue puro, teria dificuldade de encontrar mais de 1 200
deles em todas as Cinco Na~5es, pois em sua maioria eles sao apenas um agregado
das diferentes tribos que conquistaram". Dois ter~os dos oneida eram algonquinos
e huronianos em 1669. Os jesuftas chegaram a queixar-se de que se tornara diffeil
pregar aos iroqueses em sua propria lingua (Quain, 1937: 246-247).
Esse fato tem algumas notaveis implica~5es. Ele aponta para a possibilidade de
que, ao longo do comercio de peles e quando as guerras aumentaram, as formas de
filia~ao relativas ao parentesco permaneceram as mesmas, porem seu significado e
fun~ao passaram por grande mudan~a. Quando os europeus chegaram a America, 0
Conselho das Cabanas Compridas constituia basicamente uma liga de grupos locais
que cuidavados interesses locais no que se referia as terras cultivadas e a outros recurs~s, bem como impedia que as disputas locais se transformassem em rixas e em
guerra. No entanto, cada vez mais a confedera~ao dos iroqueses se viu atuando como
uma associa~ao de comerciantes de peles e de guerreiros, algumas vezes de.origens
muito diferentes, em rela~ao aos imperativos translocais do comercio de peles e as
lutas politic as entre sistemas de Estado europeus e rivais. William Fenton referiu-se
a Liga como um "Estado baseado no parentesco", ligando assim dois conceitos fre211

A EUROPA E OS POVOS SEM HIST6RIA

qiientemente tratados como incompatfveis. A confedera~ao dos iroqueses talvez se
caracterizasse melhor como uma associa~ao que tentou usar as formas de parentesco
tendo em vista fun~oes associativas. Poderia inclusive ser encarada como um paralelo
indfgena a estrutura das companhias de comercio europeias, que tambem combinavam
fun~oes economicas com fun~oes polfticas. Quanto a essa caracteristica, os iroqueses
podem ser comparados aos aro, habitantes da regiao do baixo Niger na Africa ocidental, que tambem utilizavam os mecanismos de parentesco e 0 ritual para organizar
e dominar 0 tnlfico de escravos local (ver Cap. 7). A exemplo dos aro, os iroqueses
nao formavam um Estado, mas uma associa~ao baseada em filia~oes de parentesco
que se desenvolveu como rea~ao a pressoes polfticas e economicas translocais.
A continua base de parentesco da confederaC(ao era a fonte de sua forC(a e tambem
de sua fraqueza. Vimos que as iroquesas detinham 0 direito de nomear os membros
masculinos de suas matrilinhagens para posi~oes no Conselho, entre os onondaga. Essas
posiC(oes estavam associadas a cinqiienta titulos ou nomes que eram controlados pelos
ramos maternos. E importante notar que os conselheiros sempre foram grandes portavozes dos interesses e sentimentos locais. Quando falavam no Conselho faziam-no nao
em seu proprio nome, mas no interesse dos que eles .representavam com base no parentesco. AconfederaC(ao, portanto, nao era jamais um instrumento polftico monolitico.
Ela funcionava sobretudo para reduzir os conftitos internos e as rixas entre 0 conjunto
de aldeias e obteve alguma jurisdi~ao em se tratando das negociaC(oes com os embaixadores e agentes estrangeiros. Ela podia declarar guerra no interesse da confederaC(ao
como um todo, porem as decisoes Hnham de ser unanimes. Um caso em torno do qual
houvesse desacordo tinha de ser posto de lado e resolvido pelas aC(oes de uma ou outra
aldeia. Muitas das atividades da confederaC(ao eram cerimoniais, como os conselhos
de condolencia, quando os conselheiros mortos eram pranteados e se nomeavam novos
conselheiros. GraC(as a esses rituais os titulos e a unidade do Conselho eram perpetuados no plano ideologico, mesmo quando interesses divergentes passavam a dividir os
representados em rela~ao a questoes economicas, sociais, polfticas e religiosas.
As dissenC(oes no Conselho aumentavam a medida que a guerra se intensificava. Como observou Quain,
quando a guerra, sob

0

estfmulo do contato europeu, tomou-se parte da rotina diaria, os Jfderes guerreiros

transformavam a popularidade militar em uma vantagem poiftica que os beneficiava e assumiam 0 principal
papel governamentaL 0 equilibrio do poder entre os caciques e os chefes guerreiros, que, anteriorruente,
parece ter pes ado fortemente a favor dos primeiros, foi alterado de tal modo que os intuitos de cooperas;ilo
do governo dos caciques deixaram de ser significativos (1937: 267).

Em ultima analise,nao existiu mecanismo algum que cancelasse uma dissidencia real ou potencial. Assim e que as rela~oes entre os mohawk, habitantes do Leste,
212

o COMERCIO DE PELES
e os seneca, do Oeste, eram freqiientemente tensas, a tal ponto que quase eclodiu
uma guerra entre as duas nar.:cles em 1657. Os seneca e os onondaga muitas vezes
se rejubilavam com os ataques dos franceses aos mohawk eestes, por sua vez,abstinham-se de ajudar os seneca e os cayuga em suas guerras contra os susquehanna.
Ocasionalmente urn ou outro grupo de aldeias assinava com os representantes franceses e ingleses acordos em separado que nao inclufam as demais aldeias. S6 raramente havia uma agao unificada por parte daconfederagao, e por esse motivo ela
nao conseguiu formar uma frente comum que se dispusesse a romper 0 equilfbrio
dos franceses, que lutavam contra os ingleses. Como observou Allen Trelease (1960:
342), a dificuldade estava no fato de que os conselheiros "nao tinham nem a decisao nem 0 poder de provocar coerentemente essa ruptura". A mesma incapacidade
de formular e seguir uma polftica comum tamMm prejudicou os iroqueses durante a
Revolu9ao Americana. Os mohawk e os onondaga dividiram-se internamente; alguns
deram apoio aos rebeldes americanos e outros aos anti-separatistas pr6-ingleses. Os
cayuga e os seneca foram a favor dos ingleses, enquanto os oneida e os tuscarora
ajudaram os american os, apesar da declara9ao oficial de neutralidade.
Convem portanto nao superenfatizar a unidade politica da confederagao iroquesa ou imputar-Ihe qualquer estrategia de monop6lio do comercio de peles. II
claro que 0 acesso ao castor era de importancia primordial para os iroqueses, mas
eles obtiveram esse acesso ou ocupando os territ6rios de caga de seus vizinhos ou
se apoderando das peles coletadas e transportadas por outros, Embora despojassem
os huron de seu papel de intermediarios no comercio de peles, os iroqueses foram
incapazes de impedir a transferencia desse papel para os ottawa, vizinhos dos huron
ao oeste. Seu potencial militar era consideravel, mas talvez nilo tivesse sido suficiente
para frear uma invasao europeia caso os franceses e os ingleses nao compartilhassem
urn interesse comum em permitir que os iroqueses desempenhassem 0 papel de urn
amortecedor entre eles. Ao armar os iroqueses, os ingleses podiam impedir 0 acesso
dos franceses aos ottawa e aos territ6rios de caga dos Grandes Lagos. Por sua vez,
os franceses perceberam que era de seu interesse "enfraquecer os iroqueses, mas
nao ve-Ios inteiramente derrotados", como declarou 0 barao de Lahontan por volta
de 1700 (cit. em Trelease, 1960: 246, n. 44). 0 relacionamento entre os franceses e
os iroqueses era extremamente paradoxal na medida em que, "embora os iroqueses
constitufssem a maior ameaga economica e militar ao Canada, eram tambem 0 unico
fator que impedia Albany de estabelecer urn relacionamento direto com os ottawa e,
assim, impossibilitar 0 comercio canadense de peles" (Trelease, 1960: 246).
Com efeito, se acaso tivesse sido aberto urn caminho direto entre Albany e 0
Oeste, a Nova Franga poderia ter competido com Nova York. Os ingleses tinham
a vantagem de contar com custos mais baixos no que se referia a manufatura e ao
213

A EUROPA E OS POVOS SEM HIST6R1A

despacho de mercadorias, taxas mais baixas de impostos, mercadoria de melhor qualidade e aces so ao rum barato procedente das fndias Ocidentais. Em 1689 eram necessarias cinco peles de castor para obter uma espingarda em Montreal, mas apenas
uma delas para obter a mesma arma em Albany; duas peles de castor para conseguir
urn cobertor vermelho ou branco em Montreal, mas apenas uma em Albany. Uma
pele de castor vendida em Albany rendia seis litros de rum indfgena, ao pas so que
em Montreal, com 0 produto da venda dessa me sma pele, nao se poderia comprar
nem mesmo urn litro de conhaque (Trelease, 1960: 217, n. 27). 0 mesmo diferencial
ainda se fazia notar no seculo XVIII, quando Cadwallader Colson 0 resumiu dizendo
que "os comerciantes de Nova York podem vender suas mercadorias nos territorios
dos indios por metade do pre~o que 0 povo do Canada vende, e seu lucro e duas
vezes maior" (ver Washburn, 1964: 153). A presen~a dos iroqueses protegia assim 0
comercio com 0 Oeste, apesar de eles serem habitualmente inimigos.
Por outro lado, os iroqueses podiam jogar os franceses e os ingleses uns contra
os outros. No entanto esse jogo diplomatico raramente ocorreu no nivel da confedera~ao. Em vez dis so, alguns grupos apoiavam ora os franceses, ora os ingleses. Apenas
os mohawk se mostraram coerentemente solidarios com a causa inglesa. Outros, como
os seneca, chegaram a lutar pelos franceses no seculo XVIII e, apoiados por estes,
tomaram parte do lev ante de Pontiac, direcionado contra os ingleses (1763-1764).
Esses diferentes envolvimentos com os estrangeiros acabaram prejudicando a
unidade dos iroqueses. A Guerra da Independencia jogou urn grupo contra outro. As
fac~6es, no interior de cada grupo, tambem opunham parentes entre si. Isso deixou
a confedera~ao debilitada e dividida; ela prosseguiu em uma base cerimonial, mas,
com a vitoria americana, perdeu suas principais fun~6es militares e polfticas. Os
iroqueses partidarios dos ingleses mudaram-se para 0 Canada, onde seus descendentes ainda vivem.
A confederayao dos iroqueses revelou assim suas fraquezas essenciais. Ela foi
capaz de dirimir os conflitos entre os grupos enquanto eles nao se tornavam insuperaveis. Revelou-se capaz de opor uns contra os outros os interesses das potencias
estrangeiras rivais, juntamente com seus aliados indios, mas nao conseguiu desenvolver uma estrategia conjunta diante do adversario dominante. Os layos que a ligavam
eram os do parentesco e do cerimonial. Ao promover 0 ritual dos conselhos de condolencia, a confederayao recorria ao padrao, difundido entre as tribos vizinhas, de
comemorar a morte dos chefes e anunciar seus sucessores. Para os huron, a Festa
dos Mortos atendia ao mesmo objetivo, colocando os participantes em uma relayao
de alianya. Reencontraremos esse padrao entre. os ottawa e os grupos aliados. Em
casos como esse, a coesao era criada por mei.Qs rituais. 0 ritual podia engendrar
layos polfticos viaveis enquanto os interesses polfticos atuassem em uma direyao
214

o COMERCIO DE PELES
comum. Nao podia, entretanto, fornecer a esses povos, envolvidos nas contradi~oes
do comercio e da politica, quaisquer mecanismos que tornassem 0 consenso temponirio algo que os unisse. Sofisticados como eram em questoes ligadas ao conselho e
a guerra, os iroqueses nao conseguiram' criar urn Estado e, ao competirem com entidades politicamente mais centralizadas, viram-se em desvantagem.

as Povos dos Grandes Lagos
Embora jamais conseguissem monopolizar 0 comercio de peles a oeste do baixo rio Sao Louren~o, os iroqueses exerceram enorme influencia sobre os povos que
habitavam a regiao dos Grandes Lagos. Os huron que nao foram mortos OU absorvidos pelos iroqueses fugiram em dire~ao ao oeste. Os iroqueses tambem expulsaram
de suas terras os potawatomi, os sauk, os fox, os kickapoo, os mascouten e parte
dos illinois, todos eles habit antes das pradarias e plantadores de milho. Esses povos
foram deslocados da regiao do baixo Michigan e Ohio, ao norte do rio Ohio, para
o lado ocidental do lago Michigan. Ali eles ingressaram no comercio de peles por
meio de intermediarios potawatomi e ottawa, no posto comercial frances estabelecido
em Green Bay em 1634. Nenhum desses povos era nativo daquela regiao, e nenhum
deles, como se sugeriu, se fixou ali para se aproveitar basicamente da ocorrencia do
arroz silvestre. 0 ima que os atraiu para Green Bay foi 0 comercio de peles; afor~a
que os expulsou de seu habitat original foram os iroqueses (Wilson, 1956).
o papel de intermediarios, desempenhado pelos huron, passou sobretudo para
os ottawa, assim denominados a partir do termo algonquino adave. Esse termo, familiar para muitos individuos de fala algonquina e de filia~oes diversas, serviu de
camuflagem para muitos grupos de fala algonquina que abandonaram suas proprias
atividades de subsistencia em favor do comercio de peles, mudando-se para 0 oeste
em busca de territorios de ca~a e chegando em 1660 a longfnqua bafa de Chequamegon. Em 1683, dois ter~os de todas as peles que chegaram aos franceses passaram
pelas maos dos ottawa (Peckham, 1970: 6).
Outros grupos tambem come~aram a se deslocar para 0 oeste em busca das
peles. J6. em 1620, grupos de indivfduos de fala algonquina, que usavam nomes de
animais como Urso ou Grou, come~aram a convergir para 0 rio Sault Sainte Marie,
que liga 0 lago Huron ao Superior por meio de cachoeiras. Os franceses chamavam
essas cachoeiras de sault, e os habitantes da regiiio, saulteursou salteaux. Essa regiiio era 0 ponto de encontro ideal para os comerciantes de peles, ja. que fornecia
recursos alimentares abundantes e de facil aces so, tais como peixes. Em breveaos
grupos de saulteur juntaram-se fugitivos dos iroqueses e contingentes de indivfduos
215

A EUROPA E OS POVOS SEM HIST6RIA

identificados de modo variavel como potawatomi, cree, algonquino e winnebago. Aos
poucos 0 termo saulteurs foi sendo substitufdo pelo nome de urn dos grupos locais,
outchibous ou ojibwa.
Essas fus6es e mudanr;as de identidade sao casos ilustrativos de urn processo
mais geral desencadeado pela intensificar;ao do comercio de peles na regiao do Leste
subartico. Pequenos grupos locais, com nomes localizados,
deslocaram-se, a maioria deles em dire<;:1io ao oeste, em busca de peles; aumentaram os conflitos intergrupais e os grupos se misturaram. Com

0

tempo acabaram perdendo sua identidade e foram absorvidos por

grupos mais numerosos. as nomes desses ultimos parecem ter derivado de urn dos antigos e pequenos
grupos locais, tais como os saulteurs (salteaux) ou "outchibons" (ojibwa). N1io havia nenhum grupo grande conhecido como ojibwa ou saulteaux 11 epoca dos franceses. Alem disso, a implanta<;:1io de postos de
comercio no lugar das miss6es talvez tenha estimulado a forma<;:1io de grupos maiores, de diversas origens,
procedentes das regi6es vizinhas (Rogers, 1969: 38).

Urn dos lugares onde ocorreu a fusao foi a aldeia de Chequamegon, nas costas
meridionais do lago Superior. Essa aldeia foi ocupada pelos ojibwa em 1679, quando
eles estabeleceram urn acordo com os dakota, que car;avam e cultivavam milho a oeste
do lago e lhes permitiram acesso a seus territ6rios de car;a em troca das mercadorias
obtidas dos franceses. Cheguamegon, que produzia milho e outros produtos agricolas,
chegou a ter uma popular;ao de 750 a mil indivfduos em 1736, quando os acordos com os
dakota foram revogados, dando lugar a violentas guerras entre os antigos parceiros.

o Midewiwin
Esses processos de fusao e alianr;a entre grupos que cultivavam anteriormente
identidades locais separadas teve importantes repercuss6es ideo16gicas. A Festa dos
Mortos foi substitufda, enquanto ritual de troca e alianr;a, por novas formas religiosas,
sendo a mais conhecida delas 0 Midewiwin. Esse culto provavelmente teve origem
em Chequamegon por volta de 1680. A Festa dos Mortos comemorava a identidade
do grupo local e a sucessao das lideranr;as locais, ao mesmo tempo que fortalecia as
alianr;as e trocas entre grupos locais semelhantes. Ja 0 Midewiwin estava mais direcion ado para 0 indivfduo e sua integrar;ao a uma associar;ao hierarquica que transcendia a localidade e 0 grupo de descendencia.
Na cerimonia do Midewiwin, 0 poder individual obtido pelo contato direto
com 0 sobrenatural era transmitido por meio de uma concha branca, ou megis. Cada
membro de uma cabana mide tinha urn saco de "remedios" contendo artefatos religiosos e uma dessas conchas. A pessoa era iniciada ao ser "atingida" por "raios"
que emanavam das con~has. Cada megis era urn reposit6rio de poder sobrenatural e
216

o COMERC10 DE PELES
reproduzia, em cada aldeia, 0 poder da associa~ao como urn todo. Ao mesmo tempo, 0 mito fundador da associat;ao proclamava que ela havia side formada antes dos
emblemas ou totens do grupo de descendencia e, assim, tinha priori dade sobre qualquer grupo de descendencia locaL A associat;ao baseava-se em uma graduat;ao, e os
membros passavam de graus mais baixos a graus mais elevados e dos nfveis mais
baixos aos nfveis mais altos do conhecimento sagrado mediante pagamento a individuos devidamente autorizados.
A riqueza era assim urn pre-requisito para a promot;ao na associat;ao. A designat;ao para a liderant;a implicava esfor~os bem-sucedidos na guerra e no comercio
de peles. Alem do mais, a sociedade era translocaL Seus lfderes e sacerdotes eram
ao mesmo tempo os portadores do mais elevado tipo de conhecimento sagrado e os
arbitros das rela~oes sociais e juridicas nag aldeias recem-implantadas. TamMm tratavam com os forasteiros - comerciantes, funcionarios do governo e missiomrrios. Na
esteira do comercio de peles, os sfmbolos caracterfsticos dos grupos de descendencia
apoiavam-se assim no desenvolvimento de uma "igreja" translocal, fornecendo urn
mecanismo para 0 controle social e ideo16gico de grandes populat;oes agregadas que
se reuniam durante os meses de inverno.

A Expansao para

0

Oeste

Ate 0 ultimo tert;o do seculo XVII as peles da America do Norte chegavam a
Europa basicamente atraves das rotas dos rios Sao Louren~o e Huo;,~ Em 1668,
porem, abriu-se nova rota de comercio, dessa vez pelo norte, quando a The Governor
and Company and Adventurers of England, que desenvolvia suas atividades comerciais na baia de Hudson, construiu urn estuario no rio Rupert, que desagua na bafa
de James. 0 forte passou a ser conhecido como Rupert's House, e a companhia como
a Hudson Bay Company. Seguiram-se rapidamente outros postos, que atrafram os
cree os assiniboin, de fala dos sioux. Num perfodo anterior eles estavam em guerra
com os cree, mas agora se aliavam a eles contra seus pr6prios parentes, os yanktonai.
A grande atrat;ao oferecida pela Hudson Bay Company eram as espingardas, sendo
que mais de quatrocentas foram comerciadas anualmente entre 1689 e 1694 (Ray,
1974: 13). Muito embora os armamentos fornecidos se revelassem inuteis depois de
quebrar, sua posse conferiu aos cree e aos assinibon uma vantagem declarada sobre
seus competidores, os sioux dakota ao sui, os gros ventres e os blackfoot a sudoeste
e os grupos de fala atabasca ao norte.
Os franceses, que agora receavam ser vftimas de urn cerco, procedente nao
s6 da baia de Hudson como tambem de Nova York e da Nova Inglaterra,iniciaram
217

A EUROPA E OS POVOS SEM HIsr6RIA

uma guerra feroz pel a posse dos fortes situados ao longo da baia e tentaram jogar
os dakota contra os postos de comercio ingleses. Em 1713, porem, 0 Tratado de
Utrecht concedeu a baia a Inglaterra. Equipados com armamento ingles, os cree e
os assiniboin aumentaram sua pressao sobre os dakota. Os franceses, por sua vez,
come~aram a abrir postos de comercio e miss5es religiosas no oeste e a estabelecer
contatos diretos com as popula~5es indigenas dos novos territ6rios de ca~a, numa
tentativa de contrapor-se ao avan~o da Hudson Bay Company ao norte, bern como
a movimenta~ao dos comerciantes da colonia de Louisiana ao suI. Assim agindo os
franceses simples mente despertaram as suspeitas dos ojibwa de que estavam prestes a perder seu papel de intermedilirios para os dakota. Os ojibwa, inc1uindo os de
Chequamegon, uniram-se aos assiniboin e aos cree, em uma guerra sanguinolenta
contra os dakota, expulsando-os das regi5es que ocupavam em Minnesota e no Norte
de Wisconsin. Os cree e os assiniboin, por sua vez, expandiram-se no territ6rio dos
atabasca, chegando ao rio Churchill, ate que a abertura do Forte Churchill, em 1717,
possibilitou a estes liltimos 0 acesso a armas pr6prias.
Os conflitos entre os dakota e os ojibwa, cree e assiniboin nao eram simplesmente disputas entre povos indigenas, mas uma manifesta~ao norte-americana do conflito
global entre a Fran~a e a Inglaterra. Na India a Companhia das Indias Orientais francesa e a Companhia das Indias Orientais inglesa travavam uma guerra nao-dec1arada
ate que a irrup~ao da Guerra dos Sete Anos, em 1756, acarretou urn confronto direto
entre as duas potencias e seus aliados. 0 Tratado de Utrecht garantia a Inglaterra a
posse da baia de Hudson, mas no intervalo entre 1713 e 1756 os franceses haviam
fortalecido i>ua posi~ao, solidificando a1ian~as com grupos indigenas, fundando Nova
Orleans para abrir 0 rio Mississipi a navega~ao pelo mar e construindo 0 Forte Duquesne em Pittsburgh a fim de consolidar 0 seu dominio sobre Ohio. A tentativa dos
ingleses, em 1775, de tomar 0 forte fracassou totalmente. Durante os sete anos de
guerra que se seguiram, os ingleses derrotaram decisivamente os franceses em tres
continentes. Na India, Clive pos os franceses e seus ali ados em debandada em 1757.
No ana seguinte os ingleses se apoderaram do Forte Duquesne, mudando seu nome
para Forte Pitt, em homenagem ao primeiro-ministro ingles. Em 1759 a marinha inglesa causou pesados danos a marinha frances a ao largo do litoral da Fran~a. Em
1760 os ingleses tomaram a cidade de Quebec. Com 0 Tratado de Utrecht, em 1763 a
Fran~a entregou 0 Canada aos ingleses e a regiao do alto Missouri aos espanh6is.
Mudanfas no Comercio de Peles

Ao longo da segunda metade do seculo XVIII 0 comercio de peles difundiu-se
na regiao drenada de Saskatchewan. Isso acarretou uma serie de mudan~as, todas elas
218

o COMERCIO DE PELES
interligadas. Houve uma modificas;ao da logistica do comercio e, em conseqiiencia,
mudans;as na estrutura intern a dos grupos indfgenas nele envolvidos e mudan~as no
relacionamento entre comerciantes e ca~adores. Antes dessa epoca, as rot as do comercio de peles haviam seguido as linhas naturais de penetras;ao, partindo do litoral
leste ate os rios, ao longo das cadeias de lagos e atravessando os mares interiores. Os
principais fortes e entrepostos comerciais foram implantados nas cabeceiras dessas
rotas mariti mas ou ftuviais. Agora se faziam esfors;os no sentido de abrir certas rot as
que ultrapassassem a linha divis6ria situada entre as regioes drenadas do Atlantico
e do Pacifico. Essas tentativas tambem deixaram para tnis as bases de suprimento
do baixo rio Sao Louren~o, bern como os territorios de pesca e as areas onde se cultivava 0 milho, nas margens dos Grandes Lagos, para penetrar em uma regiao que
exigia novos meios de transporte.
Juntamente com essas novas exigencias ecologicas, houve mudan~as na organ iza~ao do comercio. Ate meados do seculo XVIII, as companhias de comercio haviamse contentado, no que dizia respeito a entrega das peles, em apoiar-se na cooperas;ao
dos intermediarios indfgenas. Essa cooperas;ao, entretanto, satisfazia somente em
parte as necessidades das companhias, pois enquanto os grupos de intermedhirios
fossem aut6nomos as companhias poderiam exercer apenas urn controle marginal
sobre suas relas;oes politicas e sociais, incluindo suas alianSfas e conflitos. As compan hi as procuravam assim descartar-se dos intermediarios, estabelecendo contato
direto com 0 "produtor" basieo, isto e, os caSfadores e coletores de peles. Assim, os
comerciantes penetraram cada vez mais diretamente no interior para controlar 0 fornecimento de peles em sua fonte.
A Revolta de Pontiac

Essas mudans;as no comercio, coincidindo com a Guerra Franco-inglesa, resultaram em uma grande rebeliiio indfgena, a revolta de Pontiac, em 1763. Pontiac
era urn indio ottawa, membro do principal grupo de intermediarios da regiao dos
Grandes Lagos. Em meados do seculo XVIII os ottawa passaram a depender enormemente dos comerciantes europeus, tendo em vista 0 prosseguimento de seu papel
como intermediarios e 0 fornecimento das manufaturas europeias. Ao mesmo tempo,
a penetraSfao direta do interior pelos comerciantes de pele europeus estava ameaSfando sua posiSfao privilegiada. Tornava-se cada vez mais claro que os europeus tinham
chegado para ficar, nao mais como hospedes dos indfgenas, mas como moradores
permanentes, prontos para apoderar-se da morada inteira. Esse "dilema", dependencia em rela~ao aos pr6prios agentes que tambem estavam minando suas possibilidades de sobrevivencia, produziu vigorosas correntes de resistencia ideo16gica entre
219

A EUROPA E OS POVOS SEM HlST6RlA

os pOVOS indigenas das regioes de floresta do Leste. Profetas pregavam a reforma
moral, juntamente com apelos para expulsar os colonizadores intrusos. 0 levante de
Pontiac foi ao mesmo tempo uma rea~ao mfstica a mensagem do Senhor da Vida e
uma rea~ao militar a decisao dos ingleses de que os ottawa, dali por diante, "teriam de
sustentar suas farrn1ias por meio de 'urn meio industrioso de vida', sem qualquer outra
assistencia" (Jacobs, 1972: 81; ver tambem Peckham, 1970; Wallace, 1970: 120-121).
A revolta aderiram os shawnee, os ojibwas, os huron, os miami, os potawatomi e os
seneca. Apos os triunfos iniciais, 0 movimento fracas sou quando os rebeldes nao conseguiram apoderar-se dos principais fortes ingleses em Detroit, Niagara e Pittsburgh.
Insuficientemente abastecidos de armas e muni~ao, abandonados pelos franceses, que
celebraram uma paz em separado com a Inglaterra naquele ano, os rebeldes se viram
as voltas com dissidencias e defec~6es intern as.
Os Atabascas do Noroeste

Enquanto grupos de intermediarios estavam sendo exc1uidos de seu papel estrategico no comercio de peles, novas popula~6es que moravam a oeste da baia de Hudson ingressaram diretamente nesse comercio. Os comerciantes de peles contataram
os chipeweyan, de fala atabasca, entre 0 Forte Churchill e os lagos Great Slave e
Atabasca. Os bandos de chipeweyan, agora armados com espingardas, come~aram
a expulsar as na~6es beaver e slave da regiao do lago Atabasca e do rio Slave e a
apoderar-se das peles dos yellowknife e dos dogrib, que habitavam ao norte. Houve
tambem atritos entre os chipeweyan e os cree da floresta, ao suI e a leste. Os cree,
que atuavam anteriormente como intermediarios, agora perdiam essa posi~ao. Alguns
bandos de cree e assiniboin aos poucos mudaram-se para a regiao limitrofe entre a
floresta suba.rtica e a pradaria, onde come~aram a ca~ar 0 bisao. Adquiriram cavalos
ap6s 1730 e desde entao tornaram-se pastores amplamente especializados.
Os comerciantes de peles tentavam agora levar 0 comercio ate os ca~adores, em
vez de deixa-los adotar a atitude contraria. As exigencias de pescar e ca~ar 0 caribu
entravam em conflito com a tarefa de aprisionar castores. Em vista disso, os comerciantes de pele tentaram cada vez mais transformar os "comedores de caribu" em
"carregadores" (distin~oes estabelecidas pelos chipeweyan), fornecendo em adiantamento alimentos, armas e muni~oes, armadilhas, roupa, cobertores, bebidas a1co6licas e fumo aos "chefes" e aos indivfduos. Durante 0 seculo XVIII 0 fornecimento de
determinados generos, como a farinha, 0 toicinho e 0 cM, levou a urn declfnio das
atividades autonomas de ca~a das popula~6es que se dedicavam ao apresamento de
animais de pele. A medida que as pessoas come~aram a depender cada vez menos da
ca~a ao caribu em larga escala e a pesca em grupo, 0 "grande homem a quem todos
220

o COMERCIO DE PELES
nos seguimos", que organizava os grandes bandos de ca~a ao caribu, perdeu sua fun~ao. Agora os comerciantes de pele contratavam ca~adores para fornecer carne a seus
fortes ou tratavam com "chefes comerciantes", que tinham alcan~ado certo grau de
infiuencia sobre seus seguidores, recorrendo a adiantamentos em equipamentos de cava
e alimentos, ambos fornecidos pelos entrepostos comerciais. Alguns grupos baseados
no parentesco come~aram a ca~ar e a comerciar por conta propria, sobretudo quando
a competi~ao entre os comerciantes de peles multiplicou 0 mimero de chefesansiosos
por estabelecer alian~as com eles, bern como 0 confiito entre esses chefes. Assim, 0
relacionamento entre 0 comerciante e 0 ca~ador de peles tornou-se individualizado,
favorecendo a forma~ao de pequenos bandos baseados em pares conjugais interligados,
em detrimento dos grandes agregados de ca~adores das epocasanteriores.
Novas Companhias

Em 1797 a Hudson Bay Company enfrentou urn novo competidor: a Northwest
Company, patrocinada para remover de Albany os mercadores de pele que haviam permanecido leais a Coroa inglesa durante a Guerra da Independencia. Ela se constituiu
a partir da experiencia adquirida pelos comerciantes de peles franceses e empregou
sobretudo voyageurs' franco-canadenses e veteranos de guerra escoceses que haviam
lutado por ocasiao da conquista inglesa do Canada ou da luta contra os americanos.
A nova companhia promoveu a explora~ao e 0 comercio com grande vigor em todos
os lagos e varadouros situ ados nas regioes que se estendiam ate as Montanhas Rochosas e para alem delas. Seus homens foram muitas vezes os primeiros europeus a
pisar os novos territorios do interior do Noroeste.
A expansao para 0 oeste das duas companhias baseadas no Canada ati~ou a
competi~ao dos americanos, que queriam garantir 0 controle do continente para a
republica recem-formada. Em 1803 os Estados Unidos adquiriram 0 territorio da Louisiana, e em 1804-1806 Lewis e Clark exploraram 0 Oeste no interesse do Congresso
americano. Em 1808 John Jacob Astor incorporou a Companhia Americana de Peles
com a aprova~ao tacita do presidente Jefferson, e em 1811 a companhia construiu 0
Forte Astoria na foz do rio Columbia. Embora Astoria caisse nas maos dos ingleses
dali a dois anos, a American Fur Company conseguiu desalojar as companhias francesas mais anti gas que operavam fora de Saint Louis e competir com exito com as
companhias canadenses ate falir em 1842.

*

Viajantes. Em

franc~s,

no original (N. do T.).

221

A EUROPA E OS POVOS SEM HIST6RIA

Os Pastores Eqiiestres das Planicies

Em todas as regioes a oeste dos Grandes Lagos os comerciantes de peles
apoiaram-se cada vez mais, no que se referia aos alimentos, na carne que Ihes era
fornecida pelos ca~adores de bUfalos das planicies, que ca~avam montados em cavalos. 0 desenvolvimento do pastoreio eqiiestre nessa regiao foi urn acontecimento
hist6rico recente, em seguimento a introdu~ao do cavalo pelos espanh6is durante a
conquista do Mexico, em 1519. Os primeiros indfgenas a montar cavalos foram os
"chichimecas" coletores de alimentos das fronteiras setentrionais da Nova Espanha,
que oscapturavam ou roubavam dos postos avan~ados espanh6is. Sucessivos povos
obtiveram entao cavalos, usando-os para atacar vizinhos mais fracos, aprisionandoos e vendendo-os como escravos para os franceses e espanh6is.
Os apaches adquiriram cavalos dos chichimecas por volta de 1630; os ute e os
comanches obtiveram-nos dos apaches em torno de 1700. Os shoshoni orientais do Leste
de Montana e Wyoming, inc1uindo os snakes, adquiriram montarias no primeiro ter~o
do seculo XVIII; em breve os snake se tornariam os principais traficantes de cavalos e
os lfderes de aprisionamento de escravos nas planfcies setentrionais. Os shoshoni, por
sua vez, forneciam cavalos aos blackfoot. Outra rota da difusao do cavalo se dirigia para
o nordeste. Os comanches, por volta de 1730, os forneceram aos kiowa, que habitavam
mais ao norte. Os kiowa foram provavelmente a principal fonte de abastecimento de
cavalos para os pawnee, arikara, hidatsa e mandan, que se dedicavam a horticultura.
o cavalo dotou seus novos proprietarios de maior capacidade militar. Melhorou tambem sua capacidade de ca~ar 0 bUfalo e de transportar equipamentos e provisoes. A maior mobilidade, por sua vez, permitiu maior envolvimento nas redesde
comercio que se alargavam, e em breve 0 comercio permitiu 0 acesso a uma nova
fonte militar, a espingarda.
Os primeiros indfgenas a combinar a caval aria com 0 emprego das armas foram
os dakota. Conforme vimos, os dakota tin ham sido horticultores e ca~adores pedestres
nas fiorestas e pradarias que se estendiam a oeste do Lago Superior ate 1730, quando
tiveram de enfrentar 0 avan~o dos cree, assiniboin e ojibwa, abastecidos com armas
fornecidas pela Hudson Bay Company. Os dakota, por sua vez, obtiveram armas dos
franceses, que queriam refrear os aliados dos ingleses. Ainda ape, eles usaram essas armas para repelir ataques vindos do norte, deslocar outros povos, tais como os
cheyenne, e atacar as aldeias que praticavam a horticultura, situadas ao longo do rio
Missouri, para aprisionar seus habitantes e vende-Ios como escravos para os europeus.
Estes, entretanto, que haviam adquirido cavalos dos kiowa, lan~aram sua cavalaria
sobre os dakota, ate que eles conseguiram obter cavalos dos arikara, por volta de
1750. Em 1775 os dakotas ja eram os senhores das planfcies do Nordeste e se distin222

o COMERCIO DE PELES
guiam por ser cavaleiros e detentores de armas. Realizaram transa~6es comerciais
diretas com os mercadores europeus de Saint Louis, superando assim os mandans,
que haviam a~ambarcado boa parte do comercio realizado entre as planicies e as cidades do rio Mississippi. Os dakota derrotaram os cheyenne, isolaram os kiowa dos
arikara e interromperam os contatos entre os crowe os mandan.
Nas planicies do Noroeste um papel semelhante passou a ser desempenhado
pelos blackfoot. Coletores de alimentos que haviam sido expelidos de seu antigo habitat a leste da bafa de Hudson pelo avan~o dos cree e dos assiniboin, os blackfoot
obtiveram cavalos por volta de 1730 e armas na segunda metade do seculo XVIII.
Em breve conseguiram superar seus antigos competidores, os snake, bem como os
kutenai e os flathead, nenhum dos quais tinha acesso a armas.
o advento do cavalo nao s6 alterou os padr5es militares e aumentou a mobilidade; permitiu tambem um acesso muito mais eficaz ao bUfalo, que agora podia ser
ca~ado em grande mimero nos arredores das tribos. A atra~ao exercida pela nova
vida levou muitos povos a se tornarem ca~adores de bUfalos em periodo integral. Os
horticultores marginais abandonaram suas planta~5es; alguns exemplos sao os gros
ventre, os dakota, os cheyenne e os arapaho. Em outros exemplos, grupos dissidentes
separaram-se de povos horticultores, como fizeram os crow, um ramo dos hidatsa.
Mesmo as aldeias que se dedicavam permanentemente ahorticultura, situadas ao
longo dos rios Missouri e Platte e habitadas pelos mandan, arikara, hidatsa e pawnee,
sentiram 0 impacto dessas novas oportunidades. Essas grandes aldeias baseavam-se no
cultivo do milho, praticado pelas mulheres em terras de posse das matrilinhagens. Os
homens faziam a guerra e ca~avam, mas 0 plantio e 0 ritual da horticultura dominavam
o ciclo anual, que incluia a ca~a anual ao bisao. As matrilinhagens estavam estratificadas em famflias de elite e de plebeus. Uma linhagem fornecia 0 chefe da aldeia e
outra 0 lider cerimonial. 0 chefe da aldeia mantinha a ordem e controlava a guerra; 0
Hder cerimonial, juntamente com outros membros da elite, cuidava dos fardos sagrados
das matrilinhagens, mantendo-os em uma cabana que ocupava um lugar central em
cada aldeia. A elite retirava excedentes da horticultura, altamente produtiva; tambem
recebia presentes oferecidos durante as cerimonias, taxas pagas para a admissao nas
associa~5es de homens hierarquicamente estruturadas e bens dos coletores de alimentos vizinhos, em troca de produtos horticolas. A riqueza assim obtida era redistribufda
de acordo com 0 status dos receptores. A configura~ao geral parece ter-se baseado no
modo de parentesco. Embora a redistribui~ao se baseasse no parentescoe na participa~ao cerimonial, e possivel que ela estivesse assumindo caracteristicas tributarias, a
medida que a elite come~ou a usar os excedentes de milho para efetuar trocas cada
vez maiores com os assiniboin - estes comerciavam armas de fogo e manufaturas obtidas da Hudson Bay Company - e com os comerciantes europeus.
223

A EUROPA E OS POVOS SEM HISr6RIA

Mulher nez perce preparando pa,<oca. Poto dc William Henry Jackson, 1871 (National Anthropological Archives, Smithsonian Institution).

224

o COMERC/o DE PELES
As novas oportunidades para urn empreendimento individual oferecidas pela
ca9a ao bisao tiveram 0 efeitode questionar 0 controle da elite sobre a guerra, as
atividades associativas e a aquisi9ao dos poderes sobrenaturais. A medidaque os joyens guerreiros ou "rapazes" tentavam ca9ar, comerciar e fazer a guerra por conta
pr6pria, eles come9aram a desafiar a autoridade dos lfderes de suas aldeias. Assim e
que, quando membros da ala jovem da Sociedade dos Caes, pertencente aos pawnee,
roubaram carne sagrada enquanto policiavam a aldeia, eles defenderam sua atitude
dizendo que haviam estado no Oeste, onde todas as pessoas a compartilhavam (Holder, 1970: 133). Entre os arikara, "rapazes maus", que tomaram 0 partido dos sioux,
tiveram de ser expulsos (Holder, 1970: 129).
o mais importante de tudo e que 0 aumento dacapacidade de matar bUfalos
forneceu urn novo artigo de grande imporHincia para 0 comercio com os europeus.
Quando 0 comercio de peles se expandiu na bacia do rio Mackenzie, na segunda metade do seculo XVIII, os comerciantes de peles puderam obter nova fontes de alimentos
dos pastores equestres. Tratava-se da pa90ca, carne de bisao cortada em fatias, seca
ao sol ou ao fogo, pilada e misturada com gordura derretida, tutano e uma pasta de
cerejas silvestres secas. A mistura era embrulhada em sacos de couro que pesavam
cerca de 45 quilos. Avaliou-se que urn viajante, ao participar do comercio de peles, necessitava de uma media de 750 gramas de pa90ca por dia; assim, cada saco era capaz
de fornecer alimento a urn viajante frances durante sessenta dias (Merriman, 1926:
5, 7). Em 1813 a Northwest Company precisou de cerca de 29 mil quilos de pa90ca
ou 644 sacos para abastecer suas 219 canoas (Ray, 1974: 130, 132). Os nomades das
planfcies tornaram-se os principais fornecedores de pa90ca para os postos da Regiao
das Florestas, do Territ6rio das Charnecas e dos povos ribeirinhos dos rios Churchill,
Columbia e Fraser. Tambem come9aram a fornecer-Ihes cavalos, necessarios para 0
transporte no territ6rio setentrional que se estendia para alem do ancoradouro das
canoas, em Forte Edmonton. 0 bufalo tambem ofere cia outros produtos. Desenvolveu-se urn animado comercio com Saint Louis em torno de lingua e sebo de bUfalo
e, a medida que 0 castor teve sua importancia diminufda ap6s 0 primeiro quartel do
seculo XIX, mantas de couro de bufalo tornaram-se artigo de grande importancia
no comercio de peles. Entre 1841 e 1870, 20 mil mantas foram recolhidas ao Forte
Benton apenas na regiiio dos indios blackfoot (Lewis, 1942: 29),
Assim, a combina9iio do cavalo e das armas, no contexte das rela90es de comercio em extpansao, compos 0 cenario para a emergencia da configura9iio dos indios das planfcies durante alguns breves anos. Essa configura9ao foi adotada sem
demora por ca9adores, coletores e agricultores que nao dispunham de cavalos. Alem
do mais, essas divers as popula90es passaram a assemelhar-se umas as outras social
e culturalmente, a despeito de suas variadas origens. Alguns dos motivos dessa con225

A EUROPA E OS POVOS SEM HISTORIA

vergencia eram inerentes ao novo modo de adaptar;;:ao ecologica. As manadas de bisao
dispersavam-se durante 0 inverno, deslocando-se em pequenos grupos para abrigar-se
nas montanhas; na primavera os animais voltavam para as planicies onde 0 capim
abundava, juntando-se novamente em grandes manadas durante a estar;;:ao do acasalamento, em julho e agosto. A car;;:a ao bisao tinha de acomodar-se a esse ritmo. As
pessoas dispersavam-se em pequenos bandos ou grupos familiares durante 0 inverno e depois voltavam a reunir-se para 0 grande encontro anual do veriio. Os lugares
onde se acampava tambem tinham de ser escolhidos para satisfazer as necessidades
de pastagem e proter;;:ao das manadas de cavalos.
Outros motivos do desenvolvimento convergente da cultura das planicies derivavam dos requisitos apresentados pelos grandes bandos que tinham de unir-se e
manter-se juntos no que se referia a car;;:a e a guerra, embora mantendo a flexibilidade, ao se adaptarem a solicitar;;:oes sazonais e cambiantes. 0 grande encontro anual
exigia que grupos dispers~s e freqiientemente distintos se unissem em um acampamento circular e comum. Em resposta a essa requisir;;:ao, os pastores eqiiestres recorreram a formas organizativas com funr;;:oes centrfpetas, adotadas pelos horticultores
sedentarios e vizinhos como os mandan e os pawnee. Entre essas formas estavam
as confrarias masculinas, que serviam de elubes de danr;;:a, associar;;:oes militares e a
"polfcia do bUfalo", que coordenava a car;;:a anual ao bisao. Outro mecanismo unificador estava no uso de sfmbolos que podiam unir os diferentes bandos, como 0 pacote medicinal e tribal dos pawnee, as flechas sagradas dos cheyenne e 0 cachimbo
e aroda sagrada dos arapaho. De particular importilncia a esse respeito era a grande
cerimonia anual da Danr;;:a do Sol, que se originou de nar;;:oes anteriormente formadas
por horticultores, como a dos arapaho, cheyenne e dakota. Determinados elementos
desse ritual tem prototipos ou analogias entre os mandan, arikara e pawnee, mas,
em sua ador;;:ao pelos pastores eqiiestres, as funr;;:oes unificadoras do ritual coletivo
se combinaram com 0 padrao de estruturar;;:ao do merito individuaL Usualmente esse
acontecimento se realizava em conjunr;;:ao com a car;;:ada anual ao bisao. Centralizava-se na autotortura individual, mas invocava uma promessa de renova9ao do mundo
para todos. Esse novo cerimonial espalhou-se das planfcies do Nordeste por virtualmente todos os povos que se deslocaram para as planfcies.
Enquanto nas aldeias a terra, os privilegios e os pacotes medicinais eram de
propriedade das matrilinhagens ou elas, nas planfcies as unidades corporativas de
parentesco ficaram atenuadas ou desapareceram. A propriedade dos meios de prodU9ao, como os cavalos e as armas, bem como 0 direito 't0s pacotes medicinais, aos
dl.nticos, dan9as e nomes, foi individualizada. A terminologia do parentesco, assodada a linhas de descendencia, deu lugar a uma enfase mais bilateral, encarecendo
a filia9ao atraves de ambos os pais de um indivfduo. Alem do mais, a aplica9ao de
226

o COMERC/o DE PELES
termos que design am 0 irmiio a pessoas que niio eram parentes fortaleceu a unidade
igualitaria do setor dos guerreiros a expensas da unidade das linhas de descendencia.
Nas aldeias, a lideran{:a havia sido a prerrogativa hereditaria das famflias de elite,
que exigiam obediencia de toda a popula{:ao da aldeia. Entre os pastores eqtiestres,
porem, a lideran{:a passou a depender basicamente dos exitos obtidos na guerra e no
comercio. 0 lfder recebia agora seu principal apoio mais do seu proprio banda do
que do conjunto da tribo. Assim, embora recorresse a elementos centrfpetos das aldeias que praticavam a horticultura, a configura{:iio das planicies tambem afrouxou
os la{:os do parentesco e da autoridade.
A descentraliza{:iio da tomada de decisoes e 0 aumento da mobilidade, nas planicies, dos grupos mont ados tambem teve suas raizes nos requisitos de urn comercio
em expansao. A fim de obter mais armas e muni{:iio, panelas e artefatos de metal,
roup as de Iii, fumo e bebidas alcoolicas, os pastores eqiiestres tiveram de conseguir
mais pa{:oca e cavalos para os vender aos comerciantes de peles. Houve assim uma
demanda crescente de cavalos e urn aumento concomitante do apresamento e do roubo de cavalos, 0 que, por sua vez, intensificou a necessidade da posse desses animais
para usa-los na ofens iva e na defensiva. Aumentou 0 mlmero de cavalos que deveriam
compor urn dote matrimonial, elevando assim a demanda desses animais, ja que 0
acesso a eles permitia aos homens adquirir mais esposas e, portanto, aumentar a for{:a de trabalho no preparo da pa{:oca.
Quanto maior a quantidade de pa{:oca que urn homem pudesse encaminhar
para 0 comercio, maior sua capacidade de adquirir as armas e implementos necessarios para equipar uma expedi{:ao guerreira, e igualmente maior sua capacidade
de liberar seus parentes e dependentes do sexo masculino para a guerra. Assim,
os empreendedores e chefes mais bem-sucedidos - os que tin ham liga{:oes com os
postos de comercio - tambem se tornaram lfderes guerreiros muito considerados.
o resultado foi uma concentra{:ao de cavalos e de bens valiosos nas maos dos que
eram ricos e bem-sucedidos, produzindo uma diferenciac.;ao entre os mais ricos e os
mais pobres, entre os chefes e seus dependentes. 0 modo de alcan{:ar uma posic.;ao
social era algo que exigia uma distribui{:ao generosa da riqueza; 0 pagamento de
taxas para ingresso e promo{:ao na associa{:ao, 0 pagamento dos pacotes medicinais
e de prerrogativas quanto Ii dan{:a e despesas com 0 dote da noiva,o acesso aos
cavalos e as armas significavam, em ultima analise, sucesso nas rela{:oes sociais
e sobrenaturais. Mesmo 0 desenvolvimento de associa{:oes entre os blackfoot, os
arapaho e os gros ventre pode nao ter sido 0 result ado do recurso a antigos elementos das tribos das aldeias. Esse fato provavelmente ocorreu tarde, por volta de
1830. A associa{:ao propiciou "urn mecanismo ideal para expressar e canalizar a
mobilidade vertical que sobreveio com 0 aumento d.a riqueza" (Lewis, 1942: 42).
227

A EUROPA E OS POVOS SEM HIST6R1A

Os Mestir,:os do Rio Vermelho

Os indios das planicies nao mantiveram durante muito tempo a sua posi9aO de
fornecedores de pa~oca para 0 comercio de peles, e nem a sua adapta~ao a ecologia
foi exelusiva dos indigenas em geral. No inicio do seculo XIX, imigrantes escoceses
estabeleceram-se na regUio do rio Vermelho, em Manitoba, e em breve voltaram-se
para a ca9a com a finalidade de complementar uma agricultura precaria. Juntaramse aeles os chamados mesti90s, cruzamento de europeus com indios, muitos dos
quais foram deslocados enquanto ca~adores e intermediarios na racionaliza~ao do
comercio de peles, bern como entre os band os de indios cree e ojibwa. Quando a
Northwest Company procurou equipar suas brigadas de Saskatchewan e Atabasca,
estas se voltaram para os ca~adores da regiao do rio Vermelho como fornecedores de
pa~oca. Ao longo do rio Vermelho surgiu, portanto, urn cielo de atividadesque nao
deixava de assemelhar-se ao dos habitantes das aldeias de Missouri. Os povos do rio
Vermelho viviam em aldeamentos estaveis, em cabanas de madeira pr6ximas as suas
planta~6es durante a maior parte do ano, recebendo adiantamentos das companhias.
Na epoca das ca~adas mudavam-se para tendas, perseguiam 0 bUfalo e transportavam
seus despojos em carro~as de duas rodas capazes deconter 450 quilos de carne desse
animal. Ocasionalmente lutavam contra os dakota. Durante uma ca~ada que durou
dois meses, em 1840, os mesti~os do rio Vermelho obtiveram quase 500 mil quilos
de carne de bllfalo. Essa carne foi vend ida a Northwest Company para saldar dividas e comprar objetos necessarios as familias. No entanto muitos ca~adores tiveram
de ca~ar uma segunda ou terceira vez, naquele ano, para obter carne sufieiente para
alimentar suas pr6prias familias· durante 0 inverno. Quando 0 governo canadense
concedeu reservas aos grupos indfgenas e aos seminativos filiados a esses grupos,
os mesti~os foram .exelufdos. Sua insatisfa~ao resultou em duas grandes rebeli6es,
em 1869 e 1885, sob a lideran~a de Louis RieL

o Litoral do Noroeste
No ultimo quarteldo seculo XVIII abriu-se uma nova fronteira para 0 come-reio de peles no litoral noroeste da America do Norte. Os navios do capitao Cook,
o Resolution e 0 Discovery, fundearam em 1778 no estreito de Nootka, onde foram
adquiridas varias peles de lontra marinha. Ao serem vendidasna China, as melhores
peles a1can~aram 120 d61ares.· As notfeias desse fato se espalharam e em 1792 havia
21 embarca~6es europeias empenhadas em obter mais peles de lontra marinha. 0
comercio maritimo atingiu 0 apogeu entre 1792 e 1812. Logo ap6s 0 seu infcio, os
228

o COMERCIO DE PELES
comerciantes de peleda Northwest Company chegaram por terra ao litoral, e 0 pri~
meiro posto de comercio de peles a oeste das Montanhas Rochosas foi estabelecido
em 1805. No final da Guerra Anglo-americana de 1812, a Northwest Company exercia
urn controle total sobre a vertente do Pacifico. Somente quando ela se fundiu com a
Hudson Bay Company, em 1812, e que teve intcio 0 comercio sistematico baseado
em terra. Os mais importantes fortes da Companhia foram 0 Forte Simpson, construfdo entre os indios tsimshian, pr6ximo ao "grande emp6rio", na foz do rio Nass,
em 1831, e 0 Forte Rupert, implantado entre os kwakiutl, em 1849.

o Comercio de Peles Siberiano
Quando os europeus penetraram nas aguas do litoral noroeste, seus navios dedicados ao comercio depararam com os russos, que haviam come<;ado a explorar a
costa na decada de 1730. Observamos anteriormente que os russos, ja no seculo X,
tinham come<;ado a procurar peles. Essa busca ganhou impeto com as vit6riasrussas
sobre os canatos (dominios de urn ca.) mong6is-turcos da bacia do Volga em meados
do seculo XVI. Em 1581 umahoste de cossacos a servi<;o da firma mercantil Stroganov cruzou os Urais e destruiu 0 canato de Sibir. Dali os cossacos prosseguiram ate
chegar ao litoral do Pacifico, em 1638. Em 1690 havia estabelecimentos permanentes
em Kamchatka, e nas decadas de 1730 e 1740 as Kurilas e as Aleutas foram exploradas. Em 1797 foi organizada uma companhia estatal de comercio para explorar as
peles do extremo noroeste; ela implantou uma base na ilha de Kodiak e fundou colonias ao longoda costa, chegando ate a Calif6rnia. Em 1839 a Hudson Bay Company
arrendou 0 litoral que se estendia desde 0 monte Fairweather ate 0 canal de Portland
em troca do fornecimento de suprimentos para os fortes da Russia setentrional. 0
Alasca, mediante aquisi<;ao, passou as maos dos Estados Unidos .em 1867.
Em contraste com 0 comercio norte-americano, que envolvia a troca de commodities por peles, 0 comercio de peles praticado pelos russos apoiava-se sobretudo
no tributo, isto e, pagamentos em peles como indicio de subjuga<;ao politica. Quando Sibir foi conquistada, impos-se imediatamente urn tributo anual a ser pago com
peles de zibelinas e raposas prateadas. Boris Godunov, mais conhecido como 0 czar
que infligiu a servidao aos camponeses russos, estabeleceu os termos do tributo: dez
peles de zibelina de cada homem casado, cinco peles de cada homem solteiro, mais
urn d€cimo de todas as peles obtidas com a ca<;a. 0 termo russo para 0 comercio de
peles era iasak, derivado de urn termo comum aos mong6is e turcos, com 0 significado de "regular" ou "estabelecer" (Grousset, 1970: 586, n. 106), urn legado, aWis,
da forma<;ao do Estado mongol. A imposi<;ao do tributo sob a forma de peles caminhou de par com 0 expansionismo na Siberia. 0 mapa etnognifico (Atlas Remezo!f)
229

A EUROPA E OS POVOS SEM HIsr6RIA

feito para Pedro, 0 Grande, em 1673 mostrava a distribui<;ao do iasak em rela<;ao aos
estabelecimentos e aos grupos sociais (Baddeley, 1919, I: cxxxvi). As peles foram
coletadas inicialmente por comandantes militares. Mais tarde isso passou a ser tarefa
dos "homens juramentados", que nao recebiam salario mas obtinham licen<;a para destilar alcool e operar tavernas e que freqiientemente recebiam peles como pagamento
pelas bebidas que vendiam. Embora os comerciantes particulares exercessem apenas
um papel restrito nos periodos iniciais, no seculo XVIII eles passaram cada vez mais
para 0 primeiro plano, quando come<;aram acomerciar peles com a China em troca
de eM, seda, linho e ruibarbo. Nessas diligencias os russos foram respaldados pelos
elas e chefes tribais dos buriat, tungus e yakut, a quem os russos cooptaram, transformando-os 'em nobres hereditari08. Ele8 receberam titul08 de privilegi08 russos e,
apos a dec ada de 1760,0 direito de coletar 0 iasak (Watrous, 1966:75).
A exemplo do que ocorreu na America do Norte, a expansao da ca<;a para satisfazer as exigencias do iasak levou a uma dizima<;ao indiscriminada dos animais de
pele. No seculo XV as zibelinas haviam-se deslocado na dire<;ao oeste ate a remota
FinHindia; em 1674 elas se limitavam a Siberia e, em 1750, ao sudeste da Siberia.
No seculo XVIII, 0 alvo do comercio passou das zibelinas para as lontras marinhas,
muito valorizadas na China, sobretudo pela nobreza manchu. A expansao russ a em
dire<;ao ao Pacifico norte foi estimulada pela procura das lontras marinhas.
A difusao do comercio russo na orbita do Pacifico exigiu grande esfor<;o logistico. 0 centro do comercio localizava-se em Irkutsk; as provisoes vinham do oeste
distante da remota Yeniseisk. Os yakut locais eram convocados para fornecer nao
somente gada mas tambem cavalos que transportassem cereais e outros alimentos
para 0 litoral e as peninsulas. Um grande mlmero de cavalos, com guias yakut, eram
juntados por chefes (to ions) que agiam como fornecedores; os yakut, em nivel individual, estavam sujeitos a ser requisitados. Os pequenos e resistentes animais que
usavam eram os famosos cavalos "comedores de peixes" dos yakut; alimentavam-se
de peixe fresco, alem de capim, casca de arvore e galhos de salgueiro (Gibson, 1969:
191). Durante 0 inverno, 0 transporte era feito com trenos puxados por dIes e a pesca .
local precisava ser muito intensificada a fim de proporcionar a grande quantidade de
peixe necessaria para alimentar os seis caes de que cada homem precisava.
Assim como os russos tinham de recorrer as popula<;oes locais para abastece-Ias
de peixe, tambem necessitavam de suas habilidades maritimas para ca<;ar a lontra marinha. Primeiramente exploraram a regiao de Kamchadal, mas a lontra marinha ja era
ca<;ada em Kamchatka por volta de 1750. Na decada de 1750 os comerciantes russos
deslocaram-separa as ilhas Aleutas, impondo a seus habitantes a ca<;a compulsoria as
lontras. A popula<;ao foi reduzida a um vigesimo ao longo de setenta anos, e a lontra
marinhatornou-se rara nas ilhas Aleutas em torno de 1789. A maior parte do comercio
230

o COMERCIO DE PELES
de peles de lontra marinha voltou-se, des de entao, para a costa noroeste da America do
Norte. Esse comercio, do qual os ruSSOS foram grandemente excIuidos, ficou, em sua
maior parte, na mao dos ingleses e dos navios americanos cuja base era Boston.
Os Povos da Costa Noroeste

Ao chegar ao litoral, os europeus penetraram em urn meio arnbiente muito di~
ferente do da America do Norte boreaL 0 c1ima e temperado; urn ar umido e quente
desprende-se da Corrente Japonesa e condensa-se sob a forma de chuva e neblina nas
cadeias de montanhas vizinhas acosta. A grande precipita~ao pluviometrica permite
a forma9ao de espessos bosques de coniferas - varias especies de abeto,cedro, teixo
e sequ6ia. Os habitantes da costa noroeste eram basicamente pescadores, dependendo
em grande medida do salmao e do arenque e pescando-os durante seus deslocamentos anuais rio acima, a procura da agua fresca onde esses peixes podiam desovar. A
pescaria era complementada pela pesca nas aguas litoraneas, pela ca~a a aves selvagens e pela coleta de moluscos e raizes comestiveis. Urn grupo, 0 dos nootka, especializou-se na ca~a a baleia. Os recurs os alimenticios da costa eram abundantes,
embora perfodos de mau tempo e flutua90es anuais no numero de peixes em epoca
de des ova provocassem ocasionalmente a escassez.
o primeiro encontro que se registrou de navegantes europeus e habitantes do
litoral ocorreu em 1774, quando a nave espanhola Santiago comerciou com urn grupo de haida dando-lhes roupas, mi9angas e contas, aIem de facas, em troca de peles
de lontra, mantas e caixas de madeira esculpida e outros artefatos. Quatro anos mais
tarde as naves do capitao Cook aportararn no estreito de Nootka e ali comerciaram
peles de lontra marinha.
Os recem-chegados em breve se derarn conta de que estavam lidando com parceiros comerciais tao astutos e calculistas quanta todos os que tinham encontrado em
suas viagens. Na verdade eles ingressaram em uma regiao de extenso comercio nativo.
Como os recursos da costa noroeste eram freqiientemente localizados, ha muito se
praticava 0 comercio entre os ilheus e os habitantes do continente, bern como entre
os moradores do litoral e as popula~6es do interior. Uma determinada especie de
peixe existia apenas em areas restritas, como 0 Nass e certos rios e enseadas ao longo do estreito da Rainha Carlota; as pessoas vinharn de lugares distantes para trocar
suas mercadorias pelo 6leo de peixe, monop61io que estava nas maos de grupos com
direitos sobre a pesca. A ca9a aos animais terrestres era especialIIlente importante
para as comunidades nas cabeceiras dos rios. Os tlingit setentrionais faziam mantas
chilkat com la de cabrito montes e tingidas com casca de cedro, mas, como essas arvores nao crescemem seu habitat, a casca e a madeira tinham de vir do suL 0 cobre
231

A EUROPA E OS POVOS SEM HlSWRlA

era transportado da regiao do rio Copper ate os chilkat, e dessa localidade era levado para 0 SuI. Os haida e os nootka eram conhecidos sobretudo por suas canoas, de
grande qualidade, e pelas mantas tingidas com a casca do cedro amarelo produzidas
pelos nootka e pelos kwakiutl; as mantas dos salish, reitas com la de cabrito montes,
pelo de cachorro e 0 verso com penas de aves selvagens, eram comerciadas em toda
a extensao do litoral. Os ilheus abasteciam os moradores do continente com carne
de veado seca, oleo de foca, peixe seco, moluscos, certas pedras para fabricac,;ao de
implementos, casca de cedro, cestos tranc,;ados com a casca dessa mesma arvore,
madeira de cedro para artefatos cerimoniais, madeira de teixo para a confecc,;ao de
ftechas e caixas para armazenar generos alimentfcios. Os moradores do continente
forneciam aos ilheus couro e peles, roupas e tecidos, oleo depeixe, uvas-do-monte,
colheres de chifre, cestos tecidos com rafzes de abeto e mantas chilkat.
Embora as viagens comerciais dos indfgenas nao se realizassem no mar aberto, mas apenas bordejassem 0 litoral, algumas vezes elas cobriam grandes disHincias.
Grupos tlingit viajavam quinhentos quilometros para comerciar com os haida ou os
tsimshian. Os moradores do continente tambem comerciavam com os povos de fala
atabasca do interior,levando-Ihes cestos de casca de cedro, oleo de peixe, ferro e
omamentos de conchas e voltando com couro, mocassins, tiras de couro e cobre de
aluviao (Drucker, 1963; Oberg, 1973: 107-108). Umanac,;ao indfgena localizada ao
longo do baixo rio Columbia, a dos chinook, desempenhou importante papel como
intermediaria do comercio praticado em toda a extensao do litoral e entre 0 litoral e 0
interior. Eles traficavam escravos originarios da California, descendo 0 rio Columbia
ate 0 litoral (ver French, 1961: 363-364), em troca das canoas nootka e de conchas. Sua
llngua,que incorporava elementos estruturais chinook e nootka e vocabulos ingleses,
tomou-se 0 "jargao" chinook, a lfngua do comercio falada na costa noroeste.
o que os europeus procuravam na. costa era, acima de tudo, a pele de lontras
marinhas. Existem registros de que, entre 1785 e 1825, cerca de 330 navios visitaram
a costa e quase dois terc,;os comerciavam durante duasestac,;5es ou mais (Fisher, 1977:
13). A pele de lontra marinha era obtida inicialmente em troca de ferro e outros metais
e, mais tarde, trocada por tecidos, roupa e mantas; mais tarde ainda, por rum, furno,
melac,;o e mosquetes. Os comerciantes indfgenas eram, em sua maioria, "chefes" que
mobilizavam seus seguidores e seus contatos pessoais para entregar as peles de lontra
e cujo poder crescia concomitantemente como desenvolvimento do comercio.
Esses chefes ocupavam as posic,;5es dominantes nas unidades de parentesco da
regiao. Entre as populac,;5es aonorte do canal de Douglas os tlingit, os haida e os
tsimshian -, as unidades basicas eram as matrilinhagens. Ao suI do canal, sobretudo
entre os nootka e os kwakiutl, as unidades eram famflias bilateralmente extensas, ou
"casas'? Cada uma das linhagens ou conjunto de casas formava urn grupo local que,
232

o COMERCIO DE PELES
como urn todo, detinha direitos a recursos tais como areas de pesca, territorios de
ca9a, viveiros de moluscos, bosques de amora e framboesa, alem de deter prerrogativas
cerimoniais. 0 direito de gerir tais recurs os cabia. a certosdetentores de cargos; seus
ocupantes eram chefes, denominados tais pelos espanh6is e tyee no jargao chinook.
Enquanto organizadores dos recursosdo gnipo, esses chefes tambem se tornaram os
principais agentes do comercio de peles. 0 mais conhecido deles foi 0 chefe nootka
que tinha 0 titulo de Maquinna, contatado pela primeira vez em 1791. Ele controlava it
rede comercial dos povos que viviam no litoralleste da ilha de Vancouver e em breve
foi reconhecido como 0 principal comerciante da regHio. Em 1803 ja era suficientemente rico para oferecer de quebra, numa transa9ao comercial, 200 mosquetes, 1800
metros de tecido, 108 camisas, 100 espelhos e 7 barris de polvora (Jewitt, 1815, cit.
em Fisher, 1977: 18). Ravia outroschefes como esse, e eles naos6engajavam seu povo
na ca9a intensiva a 10ntra marinha como tambem atrafam para suas redes comerciais
grupos de pessoas de outros lugares,cujas peles reexportavam.
o ingresso no comercio depeles deve ter tidouma grande atra9ao para esses homens, pois ofere cia urn modo imediato de ampliar a escala dos recursos a
sua disposi9ao. Como assinalou Joyce Wike (1957: 309), "na maioria dos setores
os recursos mais acessiveis quanta a importancia e ao valor foram, ao que parece,
possufdos ou divididos a tal ponto que deve ter side impossivel para urn grupo expandir-se a nao ser as custas de outros grupos". A crescente disponibilidade dos
armamentos europeus favoreceu 0 aumento da guerra, tendo em vista nao so a aquisi9ao territorial como tambem a obten~ao de escravos. Ao mesmo tempo, os chefes
locais tambem devem ter encarado 0 novo comercio como urn meio de fortalecer sua
posi9ao em suas sociedades. Como seu acesso ao cargonao era automatico, mas
exigia a aplica9ao de recursos em transa~5es publicas onde se davam mercadorias
a mais, como agrado ao comprador, a participa9ao no comercio de peles prometia
aumentar a provisao de riquezas das quais dependia 0 status desses chef~s.
Quando as pessoas se agrupavam em matrilinhagens, cada urn desses grupos
compartilhava uma genealogia comum e uma provisiio de t(tulos cerimoniais. 0 encarregado da chefia devia descender do ramo mais velho da familia, mas as regras
especificavam apenas quem era elegivel, e nao 0 real herdeiro. A sele9ao do sucessor dependia da capacidade de urn homem em validar a heran9a atraves do ato de
presentear, no qual os presentes eram dados a convidados pertencentes a linhagens
consangufneas ou a linhagens de. possiveis parentes por afinidade. Essas dadivas
eram conhecidas como potlatches, termo chinook com 0 significado de dar. Embora
o fato de alguem ser investido em algum titulo envolvesse alguma forma de dadiva,
o potlatch estrategicoentre os povos do Norte era 0 que anunciava a sucessao a chefia, uma fun9ao que nos faz recordar a Festa dos Mortos entre os huron e os algon233

A EUROPA E OS POVOS SEM HISrORIA

Couralia de pele de morsa ou vaca-marinha, decorada com moedas chinesas, tlingit (a foto
Museum of the American Indian, Heye Foundation).

e cortesia do

quinos dos Grandes Lagos. Como resultado do comercio de peles, 0 ambito dessas
dadivas alargou-se enormemente. Antes da chegada dos europeus, os artigos dados
eram sobretudo comida e roupas de pele. Apos 0 infcio do comercio de peles, as dadivas com.preendiam toda a gama de commodities europeias, bern como alimentos e
produtos artesanais nativos, obtidos por meio do comercio com essas commodities.
Entre os grupos meridionais, as "casas" extensas, ambilaterais, eram hierarquizadas entre si, mas os pretendentes a urn posto elevado tinham de apresentar urn portfolio
de titulos tanto do lado paterno como do lado materno. 0 caminho do sucesso entre
esses povos nao era portanto a heran~a no ramo mais velho da descendencia, mas 0
acumulo de titulos adquiridos bilateralmente, atraves de varios ritos de passagem. 0
mais significativo desses ritos era 0 casamento. Cada rito de passagem se fazia acompanhar de uma dadiva, e no casamento os potlatches exerciam urn papel determinante
no que se referia a constitui~ao de urn portfolio de tftulos de urn presumfvel chefe.
234

o COMERCIO DE PELES
Os membros de uma matrilinhagem ou de uma casa ambilateralmente extensa
estavam, e claro, ligados por la¥os de parentesco, mas mesmo assim dividiam-se de
acordo com a hierarquia. Ao norte os descendentes do ramo mais velho, e ao suI os
"bem-nascidos", pretendentes aos titulos, formavam um estrato distinto de "nobres"
que se distinguiam do estrato dos plebeus pelo modo de trajar, pelo comportamento
e pelas prerrogativas rituais. A nobreza do Norte refor¥ava sua posi¥ao especial pelo
casamento com primos cruzados, mantendo assim a pureza da descendencia, bem
como a riqueza advinda do potlatch em ramos restritos de descendencia. Ao suI, onde
a eleva¥ao a um determinado status e a d.adiva do potlatch eram mais abertos na
teoria, os titulos estrategicos, de elevada categoria, eram na verdade monopolizados
pelo direito de preemp¥3.o, para cada gera¥ao de detentores de tftulos, em beneficio
de seus descendentes imediatos. A posse dos tftulos encerrava certas vantagens. A
nobreza recebia entre um quinto e metade dos alimentos produzidos pelos plebeus
(Ruyle, 1973).0 estrato nobre fornecia os administradores dos recursos da linhagem,
os lfderes guerreiros, os que se dedicavam ao comercio e os organizadores das trocas
matrimoniais, e possufa todos os pre-requisitos pertinentes a tais posi¥oes.
A nobreza, aMm disso, possufa escravos e os traficava. Os escravos eram sobretudo prisioneiros de guerra ou homens e mulheres traficados a partir do estreito de
Puget ou do Norte da California. A porcentagem de escravos em diferentes grupos e
avaliada segundo varia¥oes: de um setimo a um quarto da popula¥ao (Ruyle, 1973:
613-614). 0 chefe nootka Maquinna tinha cerca de cinqiienta escravos, de acordo
com Jewitt (1815), que foi seu escravo durante tres anos. Roderick Finlayson, funciomirio da Hudson Bay Company, afirmou que dois chefes tlingit de Forte Stikine
tinham de noventa a cem escravos cada, a maior parte deles adquiridos dos haida
(Hays, 1975: 45). Os escravos podiam ser resgatados por seus grupos, uma op¥ao com
possibilidade de ser exercida se os capturadores morassem nas vizinhan¥as ou se 0
cativo fosse uma pessoa importante. Entre os tlingits, na primeira decada do secul0
XIX, 0 resgate consistia basicamente em peles de lontra marinha (Langsdorff, 1817,
cit. em Gunther, 1972: 18). Quanto mais distante estivesse 0 cativo de seu grupo de
origem, menor a probabilidade de ser resgatado.
A escravidao era hereditaria. Os escravos eram ligados a seus senhores e nao
podiam ir embora, ao contnirio dos membros das linhagens plebeias, que podiam partir e formar novas aldeias. Os escravos podiam ser sacrificados ou dados de presente
por ocasiao das trocas. Podiam tambem ser postos para trabalhar. Freqiientemente
executavam tarefas domesticas servis e, a medida que 0 comercio de peles intensifi~
cou-se, foram empregados na ardua tarefa de secar e esticar as peles das lontras marinhas, preparando-as para 0 mercado. Nao sabemos quanta valia um escravo na epoca
em que se estabeleceram os contatos. Em torno de 1840, porem, os chefes tlingit de
235

A EUROPA E OS POVOS SEM HISTORIA

Forte Stikine dispunham-se a vender escravos a dez d61ares por cabec;:a. Na decada
de 1870 os tlingit chilkat alugavam seus escravos aos brancos por nove a doze d61ares
por carga transportada (Hays, 1975: 96). Velhos informantes de Oberg relataram em
1931 que, quando eram jovens (presumivelmente no ultimo quartel do seculo XIX),
um escravo valia quatro mantas chilkat ou urn fuzil de repetic;:ao; com dez a quinze
escravos era possivel comprar uma canoade grande porte (1973: 111-112).
Os chefes usavam assim suas posic;:oes· primordiais no comercio de peles para
acumular a riqueza advinda do potlatch, aumentar a rede de parentesco por afinidade mediante casamentos auspiciosos, ampliar suas redes de comercio e reforc;:ar suas
prerrogativas sociais. Alguns chefes usavam a forc;:a de trabalho dos seus escravos para
aumentar a produc;:ao de objetos suntuarios. 0 emprego do labor social nas sociedades
da costa noroeste continuou, entretanto, a apoiar-se no modo estruturado segundo 0
parentesco. 0 chefe ocupava a posic;:ao de lideranc;:a como 0 executive de seu grupo
de parentesco. As unidades familiares contribuiam com determinados artigos para a
prestac;:ao dos servic;:os desempenhados pelo chefe, devido as conexoes de parentesco
e na expectativa de urn retorno por via da redistribuiC;:lio. A freqiiencia com que as
"pessoas inuteis" surgem nos relatos etnognificos introduz a possibilidade de a contribuic;:ao dos parentes para urn chefe, sob a forma de mlio-de-obra ou das dadivas
advindas do potlatch, nem sempre ser automatica. Se acaso nao estivessem satisfeitas
com 0 chefe, as pessoas podiam retirar-se e· mudar-se para outro local. Finalmente,
se urn chefe gerisse mal os recursos do grupo, ele poderia ser morto.
A medida que as autoridades civis de Columbia comec;:aram a interferir nas
guerras travadas entre os indios, as func;:oes polfticas do potlatch, no que se referia a
rivalidade .e a estruturac;:3.0 de alianc;:as, provavelmente se intensificaram, "estancando rios de sangue por meio de rios de riqueza". A crescente utilidade economica dos
escravos diminuiu 0 assassinato cerimonial, ao mesmo tempo que contribufa para a
bem-sucedida proeminencia de indivfduos empreendedores e adventfcios. Os chefes,
entretanto, nao tinham como tornar-se independentes do sistema do potlatch. Se este
constituia uma especie de operac;:ao bandiria, con forme sugeriu 0 chefe Maquinna,
dos nootka, em carta dirigida em 1896 ao jornal Daily Colonist (Hays, 1975: 88),
essa atividade se aplicava a gestao das re1ac;:oes ordenadassegundo 0 parentesco, e
nao segundo a riqueza ou 0 capital tributario.
Na decada de 1830 a lontra marinha havia-se tornado escassa e 0 comercio passou das maos dos HMus para as dos moradores do continente, cuja principal preocupac;:lio era estabelecer e manter 0 controle sobre 0 fornecimento de peles provenientes
do interior montanhoso. Em Wrangell, os tlingit, sob 0 comando do chefe Shakes, monopolizaram 0 comercio com os atabascas, nas cabeceiras do rio Stikine. Os tlingit de
Taku passaram a controlar 0 comercio em toda a extensao do rio Taku e os tlingit de
236

o COMERCIO DE PELES
Chilkat fizeram 0 mesmo no vale do rio Chilkat. Os habitantes do estreito de Milbanke
dominaram oscarninhos situados entre 0 Forte McLoughlin e 0 interior da regiao de
Chilkat. Os tshimshian, comandados pelo chefe Legaic, no Forte Simpson, pertencente
aHudson Bay Company, incrementaram 0 comercio no alto rio Skeena juntamente com
os gitskan, que, por sua vez, controlavam 0 comercio com os sekani; os bella coola
desempenharam 0 mesmo papel em rela~ao aos carrier alkatcho. Quando a Hudson
Bay Company implantou 0 Forte Rupert em 1849, os kwakiutl que se mudaram para
hi passaram a controlar 0 comercio com outras na~6es indfgenas.
Nesse relacionamento entre os grupos do litoral e os grupos do interior, os la~os
de parentesco estruturavam freqiientemente a parceria de um comercio assimetrico. Os
bella coola, por exemplo, integraram os carregadores alkatcho a sua rede de comercio
em parceria, aceitando homens alkatcho como genros. Esses alkatcho, agora parentes
por afinidade, eram recrutados entre "os ca~adores bem-sucedidos, os comerciantes
espertos e energicos, os jogadores afortunados" (Goldman, 1940: 344), isto e, aqueles
capacitados para fornecer peles a seus sogros bella coola. Por sua vez eles obtinham
esposas bella cooia nobres, bem como tftulos e nomes importantes pertencentes a linhagem que estava concedendo a esposa. Como resultado, desenvolveu-se uma "aristocracia" alkatcho que passou a integrar 0 sistema de potlatch dos bella coola. 0
"nobre" alkatcho mais importante de uma aldeia tornava~se 0 chefe de seu potlatch e
seu agente nos potlatchs entre as aldeias. No entanto a real autoridade dessas figuras
permaneceu limitada. A base de subsistencia dos alkatcho era por demais limitada para
perrnitir grandes trocas por ocasiao do potlatch; "Uma troca ordinaria envolvia cerca
de dez mantas" (Goldman, 1940: 347). Entre os bella coola os bens eram destruidos,
mas entre os alkatcho eram "jogados no fogo" simbolicamente. 0 potlatch aumentou
a produtividade das familias extensas que dele participavam e levou alguns alkatcho
empreendedores a coletar pelesentre os vizinhos carrier e chilcotin, mas a restrita
base produtiva acabou impondo limites ao crescimento dessa institui~ao. Os alkatcho,
aIem do mais, nao adotaram 0 elaborado complexo das sociedades secretas de seus
parentes afins mais ricos. 0 fracasso em adotar tais formas pode ter sido, em parte, 0
resultado da dificuldade depromover tais eventos por meio dos modestos recursos das
aldeias alkatcho. Ao mesmo tempo, os bella coola ma.ntinham esses cerimoniais e as
prerrogativas rituais a eles associadascomo um meio deimpressionar seus vizinhos,
que tambem receavam as praticas de feiti~aria dos bella coola.
Os povos que dominavam 0 comercio nao relutayam em defenderosseusmonop6lios. Em 1834, quando· a Hudson Bay Company quis construir um forte no rio
Stikine para interceptar 0 comercio de peles dos tlingit com os russos, esses indigenas
amea~aram destruf-Io (na verdade 0 forte foi construido, em 1839, com 0 consentimento dos russos). Em 1854 os tlingit de Chilkat enviaram uma expedi~ao guerreira
237

A EUROPA E OS POVOS SEM HlSrORIA

ao interior do vale do Yukon, a qual percorreu uma distancia de 450 quil6metros
com a finalidade de destruir 0 Forte Selkirk, pertencente a Hudson Bay Company,
por acharem que ela interferia em seu comercio.
Esse vigoroso controle sobre os canais de comercio beneficiou os intermediarios
do Htoral a expensas dos grupos do interior. Na decada de 1930 alguns tlingit ainda
recordavam com prazer 0 modo como adquiriram espingardas de pederneira de urn
comerciante europeu em troca de uma pilha de peles da altura de uma espingarda e,
em seguida, comerciaram a mesma espingarda com os atabaseas, em troca de uma
pilha de peles que tinha 0 dobro da altura daquela mesma arma (Oberg, 1973: 10).
Houve tambem grande aumento no apresamento e no trafteo de escravos. 0 fato de
os povos que habitavam ao norte do estreito de Sound possufrem armas desde muito
cedo proporcionou-Ihes uma vantagem sobre os salish do litoral, que ainda lutavam
com areos e flechas. 0 apresamento de escravos passou a prevaleeer de tal modo
que os povos que habitavam rio acima em breve ficaram receosos de descer para 0
litoral durante seu cicIo anual (Collins, 1950: 337).0 Forte Simpson, a exemplo de
The Dalles, tornou-se importante mereado de escravos.
Alem disso, no Forte Simpson e no Forte Rupert novos e importantes fatos, de
natureza polftica, ocorreram· entre os tsimshian e os kwakiutl. 0 Forte Simpson foi
implantado na regUio dos tsimshian. Nove entre os catorze grupos tsimshian que pra-

Contando mantas para opreparo de um potlatch, Forte Rupert. Foto de Franz Boas, 1894 (cortesia do
American Museum of Natural History, New York).

238

o COMERCIO DE PELES
ticavam a pesca do salmao no baixo rio Skeena, e que tinham viveiros de moluscos no
rio Nass, organizaram um acampamento comum de inverno no Passo de Metlakatla,
pr6ximo ao moderno Prince Rupert. Esse grupos ja haviam desenvolvido um sistema
para hierarquizar as linhagens no interior de cada conjunto de famflias, concedendo
o posto mais alto ao chefe da linhagem situada no topo da hierarquia. Ao formar uma
confederas;ao, eles enfrentaram 0 problema de hierarquizar as nove linhagens em relas;ao umas as outras. Os quatro grupos kwakiutl que se mudaram para 0 Forte Rupert
em 1849 formaram uma confederas;ao e passaram a ser conhecidos como os "Fort
Ruperts". Foram descritos pela primeira vez, com detalhes, por Franz Boas e caracterizavam-se pelo extraordimlrio florescimento do seu potlatch. Longe de constituir um
fenomeno do pre-contato, difundido em uma ampla regiao, 0 potlatch competitivo "pertence com maior propriedade ao dominio dos estudos sobre aaculturas;ao, e nao ao da
economia primitiva" (Ruyle, 1973: 625). Philip Drucker assinalou (1955: 137-140) que
o potlatch competitivo e muito acentuado nesses dois grupos, que enfrentaram problemas identicos. Os Fort Ruperts nao dispunham de precedentes que lhes possibilitassem hierarquizar os chefes dos quatro grupos que constitufam a nova confederas;ao, e
o potlatch competitivo desenvolveu-se como um modo de estabelecer essa hierarquia.
Os tisimhian do Forte Simpson fizeram 0 mesmo, usando 0 potlatch para hierarquizar
os nove grupos que compunham a confederaS;ao. Nessas duas localidades, portanto, os
potlatches "alcans;aram 0 seu desenvolvimento maximo, ou talvez se deva dizer que
atingiramo auge da mais amarga rivalidade" (Drucker, 1963: 137).
o potlatch competitivo envolvia nao s6 um aumento do rancor mas tambem
da quantidade de bens dados. Helen Codere, escrevendo sobre os potlatches anteriores a 1849, assinala que
[...] durante as seis gerar;:oes anteriores a 1849, cada uma delas,com cerca de 20 anos (nao hli registro de
potlatches realizados antes disso ou ate as trgs primeiras gerar;:Oes fabulosas registradas), cinco dos dez
potlatches mencionados inclufam de 170 a 220 mantas em media, numa escala que ia de 75 a 287 mantas,

e nao se notou nenhuma tendgncia ao aumento dessas cifras; os dois potlatches relativamente pequenos
do relato foram reaIizados em anos posteriores (1961: 443).

A partir de entao 0 mimero de mantas distribufdas aumentou consideravelmente.
Um potlatch realizado em 1869 incluiu 9 mil mantas; outro, no ano de 1895, mais de
13 mil mantas, e 0 ultimo potlatch kwakiutl, em 1921, mais de 30 mil mantas (1961:
47), alem de outros itens.
Parte dessa riqueza se originava do comercio de peles. Em 1850, gras;as a esse
comercio, 0 Fort Rupert ganhou cerca de 6 millibras esterlinas (Codere, 1961: 457).
No entanto, a partir de 1858 a cidade de Victoria, em pleno desenvolvimento, ofereceu

239

A EUROPA E OS POVOS SEM Hlsr6R1A

oportunidades aos homens kwakiutl como diaristas, e as mulheres da tribo comes;:aram
a ganha.r dinheiro como lavadeiras e prostitutas. Urn numero crescente de fabricas
de enlatados empregou os homens na pesca e as mulheres no enlatamento. Ao mesmo tempo houve uma diminuis;:ao catastrofica da populas;:ao, boa parte dela devido a
doens;:as trazidas pelos europeus, como a sffilis e a variola. Os kwakiutl meridionais,
cuja populas;:ao era de 7500 a 8 mil almas em 1835, declinaram, passando a 2300 em
1881 e a 1200 em 1911, urn sexto do que eram apenas 75 anos antes (Codere, 1961:
457). Assim, a medida que aumentava 0 volume e a circulas;:ao do dinheiro diminufa
o numero de portadores de brasoes, titulos e prerrogativas. Isso ofereceu novas oportunidades aos individuos social e economicamente moveis. Urn plebeu tinha condis;:oes
de aproveitar-se da extins;:ao das casas e herdeiros no final do seculo XIX e adquirir
titulos elevados empregando dinheiro obtido por meio da prostituis;:ao e das taxas cobradas pelos infotmantes (Wike, 1957: 311; ver Boas, 1921: 113-1117).
Em 1858 as populas;:oes indigenas da regii'lo sofreram 0 reyes final, quando notfcias de que havia sido descoberto ouro no rio Fraser chegaram aCalifornia. Dali a
alguns meses chegavam milhares de garimpeiros, seguidos logo depois por colonos
ansiosos por se estabelecerem nas terras que, segundo alegavam, "estavam abandonadas, sem perspectivas de melhoria" (cit. em Fisher, 1977: 104). As consequencias estayam claras para urn HMu nativo de Vancouver quando ele disse, em 1860, que "mais
homens do rei George virao para ca, tomarao nossas terras, nossa lenha, os lug ares
onde pescamos; seremos postos em urn lugar bern pequeno e teremos de fazer tudo de
acordo com os caprichos dos homens do rei George" (cit. em Fisher, 1977: 117).
Durante mais de tres seculos 0 comercio de peles prosperou e expandiu-se na
America do Norte, atraindo novos grupos indigenas para os amplos circuitos de troca
de commodities que se instauraram entre os europeus que chegavam e seus parceiros
nativos no comercio. 0 comercio atingiu em primeiro lugar os coletores de alimentos
e os horticultoresda.s florestas do Leste e do Subartico. Entao, com a expulsao dos
franceses e a partilha da regHlo setentrional entre 0 Canada britanico e os Estados
Unidos, esse comercio ultrapassou os Grandes Lagos e chegouao oeste da regiao do
subartico, criando ao mesmo tempo uma nova zona de abastecimento na regiao das
planfcies. Finalmente, ao findar 0 seculo XVIII 0 comercio estabeleceu uma cabe~
s;:.a de ponte no Noroeste do litoral do Pacffico, acabando por ligar-se, ao cruzar as
montanhas costeiras, aos postos de comercio do interior.
Onde quer que fosse praticado, 0 comercio de. peles levou consigo doens;:as
contagiosase intensificoll as guerras. Muitos grupos i~dfgenas foram destruidos e
desapareceram inteiram.ente; outros foram dizimados, desmantelados ou expulsos
de seus habitats originais. As populas;:oes temanescentes procuraram refugio junto a aliados ou agruparam-se com outras populas;:oes, muitas vezes adotando novos
240

o COMERCIO DE PELES
nomes e identidades etnicas. Alguns poucos, como os iroqueses, expandiram-sea
custa de seus vizinhos.
Alguns grupos, estrategicamente localizados ou militarmente fortes, tornaramse os benefichlrios Msicos do comercio de peles. Prosperaram e elaboraram novas
configura~6es culturais que combinavam artefatos e padr6es nativos e europeus. Essa
elabora~ao cultural foi possibilitada pelo fluxo de novos e valorizados artigos europeus em uma economianativa que ainda se auto-regulava. Enquanto os indfgenas
foram capazes de direcionar para a tarefa de garantir sua subsistencia a maior parte
do labor social disponfvel, por meio de rela~5es ordenadas segundo 0 parentesco, os
artigos obtidos pela ca~a aos animais de pele em tempo parcial mais suplementaram
do que substitufram os meios de produ~ao desses indigenas.
Alem disso, ate 0 final do seculo XVIII os grupos indigenas americanos eram
procurados como aliados pelas potencias europeias rivais, entregues a competi~ao
poHtica e militar. Os indios ainda eram agentes politicos e militares independentes,
"na~5es", segundo a expressao usada naepoca, cujo apoio tinha deserconquistado
por meio do fornecimento de determinados bens, incIuindo os armamentos. Como
resultado, a troca de bens e servi~os entre indios e europeus fez com que a dad iva
de presentes se assemelhasse mais a uma troca de commodities, assinalando rela~6es
que transcendiam aquilo que era meramente material. Como assinalou Marcel Mauss,
a troca de presentes incorporava urn convite a amizade e a alian~a ou 0 cessar das
inimizades e da guerra.
o acesso aos artigos e as dadivas europeias em breve alterou os padr5es de
intera~iio no interior dos grupos e entre eles. Em grupos sociais orden ados segundo
o parentesco, uma capacidade cad a vez maior de obter esses artigos e distribuf-Ios
entre parentes e seguidores deu destaque a "grandes homens" ou lideres guerreiros
ou aumentou a influencia e 0 raio de a~ao dos chefes que operavam a distribui~iio.
As dadivas e os artigos que passavam por dadivas tambem criaramalian~as entre
grupos indfgenas, bern como entre europeus e indios. Tais trocas exerceram urn papel importante na forma~ao de novos grupos e no desenvolvimento de identidades
etnicas de amplo alcance. Algumas vezes essas identidades ou confedera~6es etnicas
nasceram do amalgama de grupos locais, anteriormente distintos, em torno de uma
fortifica~ao ou de urn emporiocomercial europeu. Em outras epocas, essas alian~as
ou confedera~6es foram formadas em urn esfor~o para se obter controle sobre novos
territ6rios de ca~a ou rotas estrategicas de acesso ao comercio.Muitas das "na~6es"
ou "tribos" indigenas mais tarde reconhecidas como entidades etnicas por agencias
governamentais ou pelos antrop610gos moldaram-se em rea~ao a dissemina~ao do
comercio de peles, processo do qual os indfgenas americanos eram participantes tao
ativos quanto os comerciantes, os missiomirios ou os soldados europeus intrusos.
241

A EUROPA E OS POVOS SEM HIST6RIA

Assim, a hist6ria desses povos supostamente sem hist6ria faz, de fato, parte da pr6pria expansao europeia.
A tim de juntar essas novas entidades etnicas, os indigenas americanos desenvolveram formas e rituais coletivos abrangentes. Algumas vezes eles davam novas
funs,:oes aformas tradicionais culturais, a exemplo da transformas,:ao da Festa dos
Mortos dos algonquinos em um "ritual de comercio", da elaboras,:ao dos contextos
xamanicos relacionados com a "igreja" Midewiwin ou do uso do potlatch, praticado
na costa noroeste para soliditicar as parcerias comerciais ou coordenar grupos em
competis,:ao. Em outras epocas, solidariedades mais amplas foram criadas por meio
de novas combinas,:oes de formas culturais de diversas origens, como quando os povos das planfcies desenvolveram, na Dans,:a do Sol,· um ritual grupal adequado ao
seu modo de vida mais m6vel.
Todavia, enquanto os comerciantes europeus consolidavam sua posis,:ao econt)mica e poHtica, a relayao equilibrada entre os cayadores de peles nativos e esses
mesmos europeus deu lugar ao desequilfbrio.O declfnio das guerras internacionais
diminuiu 0 fluxo de mercadorias, politicamente motivado, que vinha das autoridades
europeias para os aliados indfgenas. Estes ultimos passaram a apoiar-se cada vez mais
nos entrepostos comerciais nao apenas para obter os implementosnecessarios ao comercio de peles como tambem para conseguir os meios de sua propria subsistencia.
Essa dependencia crescente foryou os cay adores de peles nativos e os fornecedores
de pas,:oca a empregar uma mao-de-obra ainda maior no comercio a tim de pagar as
mercadorias a eles adiantadas pelo comerciante. Abandonando suas proprias atividades de subsistencia, eles se tornaram trabalhadores especializados em um sistema
proprio de produyao,no qual os comerciantes adiantavam bens de produyao e consumo em troca de commodities a ser entregues no futuro. Essa especializayao ligava mais estreitamente os indigenas da America do Norte as redes internacionais de
troca, e mais como produtores subordinados do que como parceiros.

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