You are on page 1of 15

Rapport

Pour une cole libre


dans une socit libre
DAMIEN THEILLIER 1 Dcembre 2015
En ducation comme en tout, que le gouvernement
veille et quil prserve, mais quil reste neutre ; tant quil
carte les obstacles, quil aplanisse les chemins, on
peut sen remettre aux individus pour marcher avec
succs.
Benjamin Constant

A plupart des pays dvelopps connaissent de graves dficiences dans les


systmes dducation publique. Des rformes pdagogistes successives,
allant jusqu la suppression de la mesure des performances, ont produit des
effets pervers multiples.

Beaucoup de diagnostics ont t faits. Beaucoup de solutions ont t proposes : plus de moyens, encore plus dinnovations pdagogiques, ou plus dautorit,
plus de pdagogie traditionnelle. Sur ce sujet, on assiste toujours lternelle
guerre de tranche entre conservateurs et progressistes , chacun cherchant
imposer par la loi ses propres conceptions pdagogiques ou morales.
Alors en matire dducation, les libraux ont-ils quelque chose doriginal
dire ? Si les libraux ne sont certainement pas les seuls constater les lacunes de
lenseignement public, ils sont toutefois les seuls les faire remonter leur cause
premire : le monopole lgal. Le monopole est un facteur dirresponsabilit et
dincomptence tous les niveaux, car sans autonomie ni concurrence, il ny a pas
dincitation innover, ni amliorer la qualit du service.
Le message des libraux est donc celui de la libert ducative et pdagogique comme cadre juridique pralable toute discussion sur le contenu comme
sur la forme. Ils dfendent la sparation de lcole et de ltat, une cole libre dans
une socit libre.
Dans un premier temps, nous allons montrer pourquoi le problme de
lducation, comme beaucoup dautres problmes de socit, nest pas un problme qui relve de clivages politiques partisans.
Puis nous aborderons les raisons de sparer lcole et ltat. Dabord des
raisons dutilit conomique, puis des raisons philosophiques ou morales.
1

Lauteur est philosophe et prsident de lInstitut Coppet. Ce rapport a t prsent lors de la Journe
librale romande 2015 Lausanne.

Institut Libral / Pour une cole libre dans une socit libre

Une mauvaise approche du problme : le clivage politique


Voici un discours fictif, qui pourrait tre tenu aussi bien par un dile de
nimporte quel parti :
Mesdames, Messieurs, mon propos nest pas de mettre en cause
lefficacit du modle libral qui a fait ses preuves, mais sil est un domaine dans
lequel il nest pas possible de laisser faire, cest bien celui de lducation. Vous
conviendrez avec moi que les mathmatiques, la langue et la philosophie ne sont
pas des produits comme les autres. Rpondant un besoin vital de lhumanit, ils
ne sauraient tre soumis larbitraire du march.
Je me suis laiss dire que les activits marchandes pouvaient tre exerces
par des gens honorables. Soit. Mais sil y a un monde qui doit tre prserv de la
dictature de largent, cest bien celui de lducation. Le droit lducation, mais
aussi la musique, au cinma, la lecture, la peinture doit tre garanti nos concitoyens sans distinction de milieu social, de sexe, de race ou de moyens financiers.
Sans lintervention de ltat, seuls seraient duqus ceux qui auraient les moyens financiers de supporter les cots dune cole prive. Cest pourquoi seule lducation
2
publique permet de garantir le droit une cole gratuite et gale pour tous.
Ce discours est celui de ltatisme, quil soit de droite ou de gauche. La plupart des partis, la plupart des sensibilits politiques sont daccord sur ce point :
lducation est un bien trop prcieux pour le laisser au march. Selon les tatistes,
de droite ou de gauche, lintroduction de la concurrence ne serait pas acceptable
pour des raisons morales.
Ils invoquent la dfense des valeurs de cohsion nationale et agitent le
spectre des ingalits. Cest largument mainte fois entendu de la marchandisation,
cest--dire la dnonciation de lasservissement lconomie. Une forme de thorie
du complot applique lducation.
Ds les annes 1920, Clestin Freinet, encore trs influent dans le monde
francophone, accusait dj lcole dtre au service du capitalisme, ce dernier ayant
3
besoin dun matriel humain prt lemploi. Cette ide est reprise aujourdhui par
dautres intellectuels au langage fleuri qui dnoncent une cole du capitalisme total , voire une base logistique des grandes firmes transnationales pour la guerre
e
4
conomique mondiale du XXI sicle .
Les tatistes invoquent parfois aussi un autre argument : lincapacit du libre
choix : comme les familles ne sont pas capables de faire un choix correct pour leurs
enfants, on va limposer. Le libre choix alimenterait par exemple le communautarisme, qui porterait atteinte au principe dgalit ou de lacit. On prtend alors que
cest le rle de ltat de dicter les choix dans ce domaine.
2

Inspir dEmile Jappi, Les lunettes Frdric ou le voyage au bout de ltat, Edition du Chef d'uvre,
Rouffiac, (2007).
3
Clestin Freinet, Vers lcole du proltariat : la dernire tape de lcole capitaliste (1924).
4
Jean-Claude Micha, LEnseignement de lignorance, Climats, 1999.
2

Institut Libral / Pour une cole libre dans une socit libre

Pour dautres, la crise de lcole provient dun manque de moyens : classes


trop nombreuses, pnurie de personnels comptents, salaires insuffisants. Il faudrait augmenter les budgets.
De grands esprits, plutt conservateurs, dplorent par ailleurs labandon de
la culture gnrale, inspire des humanits classiques, au profit dune adaptation de
l'ducation aux impratifs du monde contemporain. Ils voient dans cette transformation le sacrifice de la culture et la perte du sens de luniversel.
Il sensuit une lutte incessante entre la revalorisation des enseignements traditionnels et la culture gnrale, dune part, et les rformes de gauche, qui entend
faire son tour des lois pour imposer lcole sa morale : la lutte contre les ingalits matrielles, la victimisation de certains groupes, le sauvetage prtendu de la
plante contre le consumrisme, etc.
Pour les libraux, en revanche, si les exigences pdagogiques et ducatives
sont discuter, elles ne peuvent tre imposes. Il faut quelles soient librement
choisies, selon ses propres convictions.
En fait, les analyses traditionnelles de lcole passent toutes ct d'un
point fondamental. Cest la structure mme du systme scolaire quil faut mettre en
question, cest lorganisation dirige (mme des chelons dtat subfdraux ou
locaux), monopolistique, qui est la cause profonde du problme. Le problme de
lcole est dabord un problme de structures institutionnelles avant dtre un problme dides ou de moyens.
Do lillusion de tous ces bons esprits qui constatent la baisse du niveau et
qui croient que le problme serait dabord pdagogique. Cest lillusion idaliste. Illusion matrialiste galement, de ceux qui croient que le problme est avant tout
conomique et rclament une hausse des moyens, des personnels, des salaires.
Le problme, cest labsence de libert, cest le monopole. Bastiat crivait :
Tous les monopoles sont dtestables, mais le pire de tous, cest le monopole de
lenseignement. Le monopole, ou labsence de libert, est le principe qui explique
lui seul la plupart des dysfonctionnements du systme dducation, avec des rpercussions sur lensemble de la socit. Cest le monopole le plus grave, dit Bastiat, car il touche laptitude des enfants devenir libres et moralement responsables. Il obre lavenir mme des individus et donc de la socit.
On est donc en prsence deux thses :
Premirement, celle des tatistes, de droite et de gauche, qui dfendent le
monopole ducatif et scolaire. Selon eux, ltat a seul la responsabilit de
lducation. Il organise cette ducation via un service public de lducation, lac et
gratuit.
Deuximement, celle des libraux, qui exigent la sparation de ltat et de
lcole, cest--dire la libert ducative et scolaire. Pour eux, lducation doit tre libre de la tutelle de ltat et rendue aux parents qui en ont la responsabilit. Les

Institut Libral / Pour une cole libre dans une socit libre

coles doivent tre libres, cest--dire en concurrence tant sur le plan du recrutement des professeurs, que du financement ou de la pdagogie.
Et cette sparation de lcole et de ltat est requise pour deux sries de raisons que nous allons exposer maintenant :
-

Une srie de raisons utilitaires : permettre au secteur ducatif de sorganiser


de la manire la plus apte rpondre aux besoins des familles et minimiser
les gaspillages. Cest une dmarche consquentialiste, par les effets. Exactement comme lconomie dirige, le monopole de lducation est un systme
ingrable et producteur deffets pervers.

Une srie de raisons philosophiques, en particulier morales : la libert individuelle et la responsabilit sont les deux piliers dune socit juste et pacifique.
Or le monopole ducatif porte atteinte la libert des parents comme celle
des professeurs et finalement tend supprimer toute responsabilit individuelle. Cest lapproche dontologique, par la justice ou linjustice.

Les raisons utilitaires de sparer lcole et ltat


Si on se place du point de vue de lefficacit et de lutilit conomique, nous
pouvons trouver de nombreuses raisons de sparer lcole et ltat.
Nous allons exposer en particulier les trois types deffets pervers du monopole de lenseignement. Frdric Bastiat rsumait cela dans une formule dont il
avait le secret : le mal est dans ce seul mot : Monopole. Le monopole est ainsi fait
5
quil frappe dimmobilisme tout ce quil touche. On peut voir trois types
dimmobilisme : scientifique, bureaucratique et conomique.

a) Limmobilisme scientifique et la politisation de la pense


Lducation, dans une perspective librale, vise lautonomie de la pense,
acquise par lapprentissage du savoir. Elle ne peut donc tre assure que par
lautonomie de lcole. Par sa nature mme, lcole ne doit pas tre politise, elle
doit tre spare de ltat et dgage de toute tutelle qui la soumettrait une fin extrieure sa mission essentielle. En effet, si la mission premire de lcole est la
transmission des savoirs, lenseignement obit une logique et des critres qui sont
propres la science. La vrit des mathmatiques est indpendante des volonts
politiques ; il en va de mme pour la philosophie. Aucune loi, aucun syndicat ne
peut dcider du bien fond de telle ou telle mthode scientifique.
Si lenseignement tait priv et si les coles taient des entreprises indpendantes, le dbat pdagogique ne serait plus politis, il ne serait plus affaire de lgislation, de rglementation et par consquent, il ne serait plus lobjet de conflits interminables. Il serait laiss au libre march et au choix de parents.
5

Frdric Bastiat, Baccalaurat et socialisme (1850). http://editions.institutcoppet.org/produit/fredericbastiat-baccalaureat-et-socialisme


4

Institut Libral / Pour une cole libre dans une socit libre

Car ltat nest pas plus comptent pour dcider des critres de la vrit
scientifique que pour dcider des bonnes mthodes mettre en place pour
lapprentissage de la lecture ou des mathmatiques. Ltat nest pas comptent de
manire gnrale dans le domaine de la pense, que ce soit dans les sciences
dures ou dans les sciences humaines. Chaque fois quil veut enseigner des vrits,
il risque de se tromper et donc denseigner dogmatiquement des erreurs.
En effet, une vrit ne peut tre impose par la loi sans devenir immdiatement un dogme est une vrit fige, rendue immobile, incontestable et donc dogmatique. Mais ce que tel gouvernement considre comme une vrit peut tout aussi
bien tre une erreur.
Voici encore ce que dit Bastiat, dans Justice et Fraternit, ce propos : La
pire chance cest lducation dcrte et uniforme ; car, dans ce rgime, lErreur est
permanente, universelle et irrmdiable. Ceux donc qui, pousss par le sentiment
de la fraternit, demandent que la loi dirige et impose lducation, devraient se dire
quils courent la chance que la loi ne dirige et nimpose que l'erreur : que
linterdiction lgale peut frapper la Vrit, en frappant les intelligences qui croient en
avoir la possession. Or, je le demande, est-ce une fraternit que celle qui a recours
la force pour imposer, ou tout au moins pour risquer dimposer lErreur ? On redoute la diversit, on la fltrit sous le nom danarchie ; mais elle rsulte forcment
de la diversit mme des intelligences et des convictions, diversit qui tend
dailleurs seffacer par la discussion, ltude et lexprience... Je pourrais faire les
mmes rflexions pour la presse, et, en vrit, jai peine comprendre pourquoi
ceux qui demandent lducation Unitaire par ltat, ne rclament pas la Presse Unitaire par ltat. La presse est un enseignement aussi.
Cest pourquoi la vrit doit tre dbattue librement pour apparatre et se dvelopper. Elle ne peut merger que dhypothses librement testes, de la confrontation de points de vue. Pour cela, il faut que lcole dispose dune autonomie, dune
libert dexprimentation et dinnovation pdagogique.
En 1850, Bastiat avait soumis un amendement lgislatif ayant pour objet la
suppression des grades universitaires. Il crivait : Les grades universitaires ont le
triple inconvnient duniformiser lenseignement (luniformit nest pas lunit) et de
limmobiliser aprs lui avoir imprim la direction la plus funeste. Et il ajoutait : Il y
en a qui disent : La carrire de lenseignement va tre libre, car chacun y pourra entrer. Cest une grande illusion. Ltat, ou pour mieux dire le parti, la faction, la
secte, lhomme qui sempare momentanment, et mme trs lgalement, de
linfluence gouvernementale, peut donner lenseignement la direction qui lui plat,
et faonner son gr toutes les intelligences par le seul mcanisme des grades.
Donnez un homme la collation des grades, et, tout en vous laissant libres
denseigner, lenseignement sera, de fait, dans la servitude . Il concluait :
Lenseignement par le pouvoir, cest donc lenseignement par un parti, par une

Institut Libral / Pour une cole libre dans une socit libre

secte momentanment triomphante; cest lenseignement au profit dune ide, dun


6
systme exclusif.
Prenons le cas de lenseignement de la philosophie. Les programmes demeurent situs lintrieur dun paysage intellectuel entirement strilis car entirement dlimit par les bureaucrates qui gouvernent la machine. Cest ainsi que certains dveloppements de la pense moderne ou contemporaine nont jamais t intgrs : le phnomne conomique, certains dveloppements des sciences comme
la psychologie volutionniste, la philosophie analytique anglo-saxonne et bien sr
e
e
les conomistes libraux europens des XIX et XX sicles, qui sont dminents philosophes de la socit, mais largement passs sous silence luniversit.
Dtruire la concurrence , disait encore Bastiat, cest tuer lintelligence .
Il est donc bien clair que la mainmise de ltat nuit au fonctionnement de la science
elle-mme. Au contraire, la logique du progrs scientifique implique le pluralisme.
De mme, lautonomie de la pense, acquise par lapprentissage du savoir, ne
pourra tre assure que par lautonomie de lcole. Lcole, qui a partie lie avec la
science, doit bnficier de la mme libert que la science.

b) Limmobilisme bureaucratique : conflits dintrts, corporatisme et irresponsabilit


Limmobilisme dont parle Bastiat, propos du monopole, nest pas seulement celui de la pense, cest aussi celui de la machine scolaire elle-mme. Un systme sovitiforme entrane des effets drgulateurs particulirement graves. Ces effets touchent dabord la gestion administrative et se manifestent par des blocages,
et une inefficacit chronique.
En effet, les professeurs et les administrateurs ont assez peu de raisons de
se mettre lcoute des lves et des parents, de tenir compte de leurs besoins ou
de leurs critiques. Ils se sentent plus directement concerns par les questions
daugmentation de salaire, de rduction du nombre dlves par classe ou de diminution dheures de cours. Mais peut-on demander un prestataire de services en
situation de monopole qui nest mme pas directement pay par ses clients, de tenir compte des besoins de sa clientle ?
Ainsi dans les systmes dducation nationaliss, par exemple, les seuls critres qui comptent, dans lattribution des points pour le calcul de lavancement,
sont souvent des critres non pdagogiques et non professionnels : lge, la situation du conjoint, le nombre denfants. La note pdagogique a perdu toute importance. Ce type de situation est caractris par une logique de sclrose ou de fossilisation. En effet, il ny a aucune incitation mieux faire, samliorer, innover, ni en
termes de carrire ni en terme de rmunration. Il est irrationnel pour lagent de travailler plus ou mieux, mais le seul comportement qui soit rationnel est de travailler
toujours moins ou moins bien. Ce qui empche la plupart des enseignants de quitter
un tel systme, cest seulement la scurit de lemploi et les vacances.
6

Frdric Bastiat, Baccalaurat et Socialisme.


6

Institut Libral / Pour une cole libre dans une socit libre

Ce systme est dautant moins gouvernable quil est aux mains de syndicats
organiss en groupes de pression, qui fonctionnent comme une hirarchie parallle.
En effet, les enseignants sont incits raliser leurs objectifs, non en faisant au
mieux leur mtier denseignant, mais en utilisant des moyens politiques : groupes
de pression, manifestations, grves.
La thorie des choix publics, dont linventeur est James Buchanan, prix Nobel dconomie 1986, montre que le comportement des politiciens et des bureaucrates peut tre expliqu par les mmes principes que ceux qui gouvernent le comportement dans les affaires conomiques prives. Dans ce dernier cas, les personnes agissent gnralement de manire faire avancer leur intrt propre. Les
agents de ltat sont eux-mmes sincrement persuads dagir dans lintrt gnral. Le problme est quils subissent un conflit dintrt puisquils sont la fois
chargs de servir lintrt gnral et de le dfinir. Ils sont donc tents de laligner
avec leur intrt propre et celui de ltat et finissent par les confondre tous les deux.

c) Limmobilisme conomique : limpossibilit du calcul conomique


Lducation peut tre apprhende sous langle conomique si lon admet
quelle est un capital dont la bonne transmission conditionne les possibilits
dpanouissement des individus et de la socit. Lducation est en effet la premire source de richesse. Elle permet le dveloppement des talents et des facults
personnels, qui forment le capital immatriel la source du travail et par suite du
capital matriel. En ce sens elle revt une dimension conomique aussi lgitime
quessentielle.
Or la science conomique nous fournit les concepts permettant de penser la
formation et la transmission du capital sous toutes ses formes : matrielle et immatrielle. Elle nous apprend en particulier que tout monopole lgal est vou lchec,
par incapacit calculer correctement les cots et les bnfices.
En 1920, lconomiste autrichien Ludwig von Mises, dans un article intitul
7
Le calcul conomique en rgime collectiviste , a prouv quune direction centralise de lconomie est voue lchec, faute dinformations fiables. Nous pouvons
reprendre ses arguments et les appliquer lducation : ltat, en tant que tel, est
incapable dinstruire les enfants de faon optimale, de mme que tout monopole est
incapable de savoir de quoi les gens ont rellement besoin.
Le socialisme est irralisable, selon Mises, parce quil est impossible de
construire un systme conomique viable sans concurrence libre et sans proprit
prive. Largument principal est dordre pistmologique. Les prix sont la principale
source de calcul conomique. Ils refltent la situation relle de loffre et de la demande. Les prix fournissent un guide travers la multitude crasante des possibilits conomiques. Mais dans une conomie socialiste, les biens de production sont
collectiviss. Donc aucun prix rel ne peut maner de leurs changes et les erreurs
dinvestissement sont invitables. Ds lors, crit Mises, nous nous trouvons en
7

Cet article formera la base du livre Le Socialisme, publi en 1922.


7

Institut Libral / Pour une cole libre dans une socit libre

prsence dune organisation socialiste de la production qui flotte au hasard sur


locan des combinaisons conomiques possibles et pensables, sans avoir pour se
guider la boussole du calcul conomique. Toute transformation conomique devient
ainsi dans la communaut socialiste une entreprise dont il est impossible aussi bien
de prvoir que dapprcier le rsultat. Tout se droule ici dans la nuit. Le socialisme,
8
cest la suppression du rationnel et par l mme de lconomie .
Il est impossible deffectuer un calcul conomique indpendamment de la
valeur dchange rvle par les prix. L o il ny a pas de march, il ne peut pas se
former de prix vritable. Or en supprimant la proprit prive et la concurrence, on
empche cette information ncessaire la prise de dcision. Une conomie planifie est donc voue lchec car elle dtruit la source des informations dont les
planificateurs ont besoin pour planifier efficacement.
Trois ans aprs la rvolution bolchvique, Mises avait prvu que lexprience
sovitique ne pouvait que mener au chaos et la destruction, plus ou moins long
terme. Dans une conomie mixte, la part finance par limpt vit de la productivit
du secteur priv ; elle est donc une source dinefficacit dans la rpartition des ressources.
Plus le monde est complexe, plus nous devons nous en remettre au processus spontan et auto-organis des hommes agissant librement. Aucun cerveau singulier ni mme la combinaison de plusieurs cerveaux ne peut contrler la multiplicit
des besoins et des changes humains. Chaque entreprise nationalise, dans
quelque domaine que ce soit, conduit la ruine : ruine financire ou ruine de la qualit de ses services.
Dans le domaine scolaire, on assiste ainsi une surproduction
denseignements inutiles avec des lves qui sennuient et ne retiennent rien de ce
qui leur est dit, ou bien une pnurie de main duvre qualifie avec une fuite des
cerveaux. Il est impossible de chiffrer ni le cot de production dune dcision, ni la
satisfaction des besoins quelle engendrera. Il est impossible de comparer ces calculs avec ceux rsultant dune autre dcision galement envisageable mais qui a
t carte. Dans tous les cas, lallocation inadquate des ressources conduit une
escalade de dpenses et de gaspillages.
En rsum, lanalyse conomique nous montre que le centralisme public, la
rigidit des statuts et des rglements qui sont homognes rendent le systme ingrable et producteur deffets pervers en masse.
En revanche, le libre choix dune cole plutt que dune autre reprsenterait
pour les familles un investissement ducatif rentabiliser. Lducation serait un service fourni sur un march concurrentiel, dont les parents seraient les premiers consommateurs. Ceux-ci seraient alors rellement impliqus dans lducation de leurs
enfants. En payant de leur poche, ils contribueraient la formation des prix. On sau8

Ludwig von Mises, Le Socialisme, Deuxime partie : l'conomie de la communaut socialiste, Section I L'tat socialiste isol, Chapitre premier - Nature de l'conomie, 3. Le calcul conomique.
8

Institut Libral / Pour une cole libre dans une socit libre

rait alors si la cration dun poste denseignant est utile ou non, on saurait si une
cole doit ouvrir ou fermer, on saurait quel enseignant mrite une promotion et lequel mrite dtre licenci, etc.
De son ct, celui qui fournit le service ducatif, le directeur de
ltablissement scolaire, doit tre un entrepreneur, en plus dtre un ducateur. Il
doit tre propritaire de lentreprise ou travailler au service dun propritaire, afin de
pouvoir calculer les pertes et les profits de ses dcisions et risquer les ressources
de son entreprise en consquence.

Les raisons morales de sparer lcole et ltat


Tournons-nous maintenant du ct de lanalyse philosophique, en particulier
du ct de la philosophie morale. Le monopole de lenseignement est-il juste ou injuste ? Y a-t-il un droit tre duqu et ltat a-t-il le devoir moral et la responsabilit politique de fournir tous une telle prestation ?

a) Le droit lducation en question


Lune des justifications morales du monopole de ltat serait que chacun aurait un droit lducation. Ltat devrait le garantir pour tous et seule une ducation
publique serait mme de le faire.
Mais que faut-il entendre par droit lducation ? Quest-ce quun droit ?
Pour Frdric Bastiat, il faut distinguer deux types de droits : droits individuels et
droits collectifs.
Les droits individuels sont des droits qui sont la contrepartie dun devoir.
Lhomme, dit Bastiat au dbut de La Loi, a le devoir dentretenir sa vie, de la dvelopper et de la perfectionner. Pour cela il doit travailler. Do le droit de travailler ,
de ne pas tre entrav par autrui dans lexercice de ce droit qui est la contrepartie
dun devoir, dune responsabilit.
De mme, les parents ont le devoir et la responsabilit dduquer leurs enfants. En ce sens, lducation est pour eux le droit de choisir lcole qui correspond leurs attentes, leurs convictions. On voit donc que ces droits-liberts sont
des droits individuels, qui exigent des autres seulement de ne pas nuire, de
sabstenir de faire quelque chose qui pourrait entraver leur libre choix.
Ainsi, par exemple, votre droit de libre expression implique lobligation faite
aux autres de ne pas essayer de vous faire taire, votre droit la vie, celui de ne pas
vous agresser et votre droit de proprit, celui de ne pas vous empcher de disposer de ce qui est vous. Le rle de ltat se limite alors protger chacun de
lagression arbitraire dun tiers. Il doit veiller rprimer les crimes, les tromperies,
les atteintes au droit de proprit.
Bastiat crit ce propos : Quand la loi et la Force retiennent un homme
dans la Justice, elles ne lui imposent rien quune pure ngation. Elles ne lui imposent que labstention de nuire. Elles nattentent ni sa Personnalit, ni sa Libert,
9

Institut Libral / Pour une cole libre dans une socit libre

ni sa Proprit. () Mais quand la Loi, par lintermdiaire de son agent ncessaire, la Force, impose un mode de travail, une mthode ou une matire
denseignement, une foi ou un culte, ce nest plus ngativement, cest positivement
quelle agit sur les hommes. Elle substitue la volont du lgislateur leur propre volont, linitiative du lgislateur leur propre initiative. Ils nont plus se consulter,
comparer, prvoir ; la Loi fait tout cela pour eux. Lintelligence leur devient un
meuble inutile ils cessent dtre hommes ; ils perdent leur Personnalit, leur Liber9
t, leur Proprit.
loppos, les droits sociaux, tels les droits lducation, la sant,
lemploi, un revenu minimum, laide sociale, lentraide, etc., commandent aux
citoyens ainsi qu ltat daccomplir des actions en faveur des dtenteurs de ces
droits. Ce sont des droits . Ce sont ncessairement des crances sur la socit, qui doit les honorer. galement appels droits socio-conomiques , ils sont
e
apparus vers la seconde moiti du XX sicle avec le dveloppement de ltatprovidence et sont dsormais inscrits dans la Dclaration universelle des droits de
lhomme.
La logique des droits sociaux implique lintervention dune instance extrieure, ltat, pour financer les biens en question, par limpt ou par la dette, retenant toujours au passage une fraction de ce quil distribue. Elle entrane donc inluctablement la mise en place de lourdes machines bureaucratiques, souvent inefficaces et coteuses.
Mais surtout, comme la bien expos Frdric Bastiat, les politiciens ne peuvent rien donner personne sans retirer quelque chose avant dautres, ce qui
sappelle la spoliation lgale . Il crit : Quand une portion de richesses passe de
celui qui la acquise, sans son consentement et sans compensation, celui qui ne
la pas cre, que ce soit par force ou par ruse, je dis quil y a atteinte la Proprit,
10
quil y a Spoliation . Or la spoliation lgale peut sexercer dune multitude de faons, dit encore Bastiat : tarifs, protection, primes, subventions, encouragements,
impt progressif, instruction gratuite, Droit au travail, Droit au profit, Droit au salaire,
Droit lassistance, Droit aux instruments de travail, gratuit du crdit, etc. Et cest
lensemble de tous ces plans, en ce quils ont de commun, la spoliation lgale, qui
11
prend le nom de Socialisme .
Nous avons le droit de vivre et dtre libre, de gagner de largent et de le
garder. Nous avons la responsabilit de prendre soin de nous-mme et de nos enfants. Mais nous navons pas le droit dobtenir quelque chose de ltat. Car ltat ne
possde et ne produit rien, il doit le prendre quelquun pour le donner dautres, il
doit forcer quelquun travailler pour satisfaire les besoins dun autre. Ainsi le socialisme, sous de faux prtexte philanthropiques, consiste violer les proprits au lieu
de les garantir. Bastiat ne dfinit pas le socialisme autrement.
9

Frdric Bastiat, La Loi (1850). http://www.institutcoppet.org/2015/11/19/la-loi-par-frederic-bastiatprecede-de-la-loi-de-bastiat-en-cinq-theses-fondamentales-par-damien-theillier.


10
11

Ibid.
Ibid.

10

Institut Libral / Pour une cole libre dans une socit libre

Tocqueville stait galement prononc contre le droit au travail en 1848,


12
prvoyant un engrenage conduisant au collectivisme. De plus, il observait que ce
droit au travail entrait ncessairement en conflit avec les droits individuels fondamentaux, le rendant dpourvu de toute lgitimit. En effet, la satisfaction de ce droit
par le biais de ltat revenait faire obligation dautres individus dy pourvoir.
Ceux-ci voyaient alors leurs droits de disposer librement deux-mmes et de leur
proprit mis en cause.

b) Lducation relve de la responsabilit des parents


En devenant un droit social, comme, hlas, la sant ou la prvoyance vieillesse, la scolarisation nest plus une responsabilit individuelle des familles mais
devient une responsabilit collective, celle de ltat. Les familles ont non seulement
perdu la possibilit de choisir lcole de leurs enfants mais se trouvent galement
dans une logique de dresponsabilisation et de culpabilit. Peu peu, les enfants
deviennent la proprit des enseignants et surtout des responsables des dpartements de la formation, chargs de les protger contre leurs propres parents. Ces
derniers sont jugs incomptents pour choisir ce qui est bon pour leurs enfants.
Or lenfant nest pas une cration de ltat. Il est propritaire de lui-mme.
Mais ses parents ont la responsabilit de le guider dans la vie. ce titre, ils ont le
droit de donner cet enfant des convictions morales et religieuses pour accder
une existence humaine pourvue dun sens et digne dtre vcue. Dans cette responsabilit, il est assez naturel quils cherchent ailleurs de laide, et cest la raison
dtre de lcole. Do trois points sont considrer :
1.

Lcole est, du point de vue de sa nature, une institution qui dcoule de la responsabilit quont les parents de donner leur enfant lducation dont il a besoin.

2.

Lcole nest pas une responsabilit de ltat, elle est dabord un droit naturel
de la famille, qui rpond ainsi au droit naturel de lenfant recevoir une formation.

3.

En consquence, les parents ont le droit de choisir une cole qui corresponde
leurs ides ducatives, leurs espoirs pour le caractre et lavenir, le destin
de leurs enfants.

Par consquent, le fait de rejeter linstruction par ltat ne signifie videmment pas que les libraux rejettent lducation. Frdric Bastiat crit ce sujet :
Le Socialisme, comme la vieille politique do il mane, confond le Gouvernement
et la Socit. Cest pourquoi, chaque fois que nous ne voulons pas quune chose
soit faite par le Gouvernement, il en conclut que nous ne voulons pas que cette
chose soit faite du tout. Nous repoussons linstruction par ltat ; donc nous ne voulons pas dinstruction. Nous repoussons une religion dtat ; donc nous ne voulons
pas de religion. Nous repoussons lgalisation par ltat ; donc nous ne voulons pas
12

Voir Alexis de Tocqueville, Contre le droit au travail, prface de Pierre Bessard, Les Belles Lettres, 2015.
11

Institut Libral / Pour une cole libre dans une socit libre

dgalit, etc. Cest comme sil nous accusait de ne vouloir pas que les hommes
13
mangent, parce que nous repoussons la culture du bl par ltat.
Si les libraux rclament le dsengagement de ltat, ce nest pas pour ngliger lducation ou la dvaloriser. Cest au contraire pour la librer et lui redonner
toute sa valeur.

c) Les alternatives : des solutions de libre march existent


ce stade, de bons esprits diront : lducation prive, cest bien pour les
riches mais que faites-vous des pauvres ? Auront-ils les moyens de donner une
ducation leurs enfants ?
La rponse des libraux est la suivante : moins ltat exerce la spoliation lgale, plus il garantit la proprit, moins il y a de pauvres et plus la socit civile dispose de moyens nombreux pour financer ses propres choix. La richesse est fonde
sur la proprit, pas sur la taille dun tat prdateur. Plus les citoyens sont libres de
toute spoliation, plus ils sont riches et plus ils peuvent allouer de moyens pour une
ducation de qualit. Cela suppose donc simplement de supprimer les taxes, impt
progressif et autres prlvements obligatoires destins subventionner des services qui devraient tre privs.
Rendre la socit civile sa libert et son pouvoir de crer, tel est le credo libral. Ce premier point tant acquis, il reste lautorit politique la mission de ne
pas entraver les initiatives prives qui visent instaurer un systme ducatif novateur, performant et concurrentiel. Ajoutons que toute privatisation dans quelque
domaine que ce soit rduit de moiti les dpenses tout en amliorant la qualit.
Aujourdhui dj, dans de nombreux pays, la dcentralisation prive, la concurrence et lenseignement en ligne sont en train de rvolutionner lducation. Les
Britanniques ont cr le systme des acadmies qui sinspirent des charter
schools amricaines, des coles dexcellence. Ces coles peuvent certes recevoir
de largent public mais sont compltement autonomes et en concurrence entre
elles. Rsultat : une augmentation du niveau et une baisse des ingalits.
Cette ide avait t lance par Milton Friedman. En 1955, dans un article inti14
tul The Role of Government in Education , Friedman proposait une distinction
fondamentale : que ltat paie pour un service ne signifie nullement quil doive le
fournir.
Or, dit-il, la bureaucratie du systme ducatif a depuis trop longtemps pris la
place des parents pour dcider du contenu et des mthodes de lenseignement ncessaire aux enfants. Linstruction publique a rendu les lves et leurs parents
otages dun systme uniforme. Dans le mme temps, le montant total des dpenses

13
14

Ibid.

Article repris dans Milton Friedman, Capitalisme et libert, Le rle du pouvoir politique dans lducation,
p. 151, Leduc ditions, 2010.
12

Institut Libral / Pour une cole libre dans une socit libre

par lve de lenseignement public aux tats-Unis a t multipli par cinq depuis les
annes 1960.
Ds lors que lon admet quil revient aux parents et non aux bureaucrates de
choisir lcole de leurs enfants, explique Milton Friedman, cest eux de dterminer
quelles coles doivent obtenir plus de financements et quelles autres doivent en obtenir moins. Les pouvoirs publics pourraient exiger une scolarit minimale qui serait
finance par la collectivit sous la forme de chques ducation (vouchers) que
ltat fournirait la toute petite minorit de familles pauvres. Ces chques seraient
ensuite utiliss par ces familles pour envoyer leurs enfants dans lcole de leur
choix.
Les professeurs et les administrateurs auraient alors toutes les raisons de satisfaire leurs vritables clients : les lves et leurs parents. Grce ladoption des
chques-scolarit, le systme scolaire ferait sienne la devise traditionnelle de la libre
concurrence : tre au service du client .
Bien que mixte, non dnue de dfauts et reposant toujours sur la spoliation
lgale, une telle solution pourrait tre un bon dbut en attendant une libralisation
totale. Elle change les mentalits et commence dj briser le monopole de la
caste enseignante.
Un autre mouvement est en train de prendre une ampleur inespre aux
tats-Unis : le homeschooling, lcole la maison. Initialement dorigine protestante
et conservatrice, le mouvement gagne des familles de tous les milieux, y compris
les immigrants.
Une association pour la dfense lgale des parents enseignants, fonde en
1983, a men une longue bataille juridique pour dfendre le droit constitutionnel des
parents pratiquer lenseignement la maison. Le phnomne annonce une transformation profonde de la socit, o la responsabilit premire de lenseignement
15
revient des enseignants vers les parents. Cela nexclut pas bien sr laide des enseignants, mais cela les remet leur place : offrir une assistance aux parents. Les
coles la maison protgent les enfants de professeurs qui uvrent dlibrment
contre les valeurs de leurs parents. Face aux ducateurs sociaux, face aux instituteurs, parfois mme face aux clercs, les coles la maison remettent jour une
priorit : les parents sont les premiers ducateurs de leurs enfants.
Aujourdhui on estime plus de deux millions le nombre denfants scolariss
la maison aux tats-Unis. Un sondage ralis par le Dpartement de lducation
en Floride a montr que les trois quarts des parents enseignants la maison le font
cause des niveaux scolaires dsastreux de lcole publique et dune ambiance
malsaine. Cest aussi une alternative pratique au cot des coles prives. Ce type
denseignement reviendrait environ 700 dollars par an et par lve, soit un dixime
du cot de llve dans lcole publique. Le phnomne gagne de nombreux pays
dans le monde, y compris en Europe ou des coles indpendantes voient gale15

Guy Sorman, Lconomie ne ment pas, Fayard, 2008. Voir le chapitre : Lentreprise ducation.
13

Institut Libral / Pour une cole libre dans une socit libre

ment le jour, par regroupement de familles pratiquant souvent dj lcole la mai16


son.

Conclusion
Comme nous avons essay de le montrer, rien ne pourra bien fonctionner
tant quon voudra imposer lenseignement de faon planifie et centralise. Il ny a
que deux manires de coordonner les activits dun grand nombre de gens :
-

Premirement, la direction centralise qui implique lusage de la coercition :


cest ltat.

Deuximement, la coopration volontaire des individus : cest le march.

Les seuls modes dorganisation sociale capables dassurer le degr de crativit, de complexit et de productivit conomique propres aux socits dveloppes, sont des modes pluralistes et concurrentiels, fonds sur des changes librement consentis. Seuls, en effet, les libres associations dindividus permettent
ladaptation des systmes ce qui est vraiment souhait. Le pluralisme favorise la
correction continue des erreurs et des abus de toutes sortes en faisant jouer la
comptition entre plusieurs centres de dcision, notamment au niveau local.
Ce quil faut, cest donc rendre la libert de choix aux parents. La libert de
choisir leur cole, leur pdagogie, leurs professeurs, leurs programmes, conformment leurs propres convictions. Il faut galement une libert de choix pour le chef
dtablissement, qui doit pouvoir agir et penser comme un entrepreneur, lcoute
des besoins, capable dinnover, et non comme un excutant ou un bureaucrate. Le
vritable obstacle toute rforme, cest le problme structurel dune ducation monopolise, ayant perdu toute capacit sadapter aux besoins des personnes.
Les libraux ne rclament pas une rforme, ils rclament la libert. La rforme est impossible car ltat estime tre le seul la faire. Si lcole nest pas rformable, cest parce que ltat veut avoir seul linitiative du changement. En ralit,
on ne rforme pas un monopole, on le supprime. Il est donc temps de mettre fin au
monopole de lducation.

16

Voir le site de la Fondation pour lcole, qui aide les parents sorganiser, y compris financirement.
http://www.fondationpourlecole.org.
14

Institut Libral / Pour une cole libre dans une socit libre

Bibliographie
Philippe Nemo, Pourquoi ont-ils tu Jules Ferry ?: La drive de l'cole sous la Ve Rpublique,
Grasset, 1991. le pluralisme scolaire , SOS Education, 2004.
Michel Leter, Lettre Luc Ferry sur la libert des universits, Les Belles Lettres, 2004.
Olivier Ledoit, La sparation de lcole et de ltat selon Murray Rothbard, Institut Coppet, 2013.

Impressum
Institut Libral
Place de la Fusterie 7
1204 Genve, Suisse
Tl.: +41 (0)22 510 27 90
Fax: +41 (0)22 510 27 91
libinst@libinst.ch
Les publications de lInstitut Libral se trouvent sur
www.institutliberal.ch.

Disclaimer
LInstitut Libral ne prend aucune position institutionnelle.
Toutes les publications et communications de lInstitut contribuent linformation et au dbat. Elles refltent les opinions
de leurs auteurs et ne correspondent pas ncessairement
lavis du Comit, du Conseil de fondation ou du Conseil acadmique de lInstitut.
Cette publication peut tre cite avec indication de la source.
Copyright 2015, Institut Libral.

15