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Racionalismo de Descartes

Descartes es uno de los padres de la filosofa moderna y el principal valedor


del racionalismo. Su aportacin a esta etapa de la historia de la filosofa que
conocemos bajo el nombre de modernidad (s. XVI-XVIII) resulta relevante a
un doble nivel:
a) Metodolgico: la mayor preocupacin filosfica cartesiana pasaba por
elaborar un nuevo mtodo del pensar. Un mtodo que clarificara cientfica y
racionalmente el saber filosfico. A este nuevo mtodo, el cual recuperaba
la ciencia matemtica como modelo del saber racional, lo llam duda
metdica. El rendimiento de la duda metdica deba comprender los
campos epistemolgico y ontolgico; as, epistemolgicamente, la duda
metdica resultaba til en la medida en que nos permitira agrandar el
espacio del pensar: Mediante la palabra pensar entiendo todo aquello que
acontece en nosotros de tal forma que nos apercibimos inmediatamente de
ello; as pues, no slo entender, querer, imaginar, sino tambin sentir es
considerado aqu lo mismo que pensar A nivel ontolgico, la duda tendra
que servir para hallar las verdades fundamentales sobre las que asentar
nuestro conocimiento; y la primera de esas verdades era la expresin
existencial del cogito: pienso, luego existo, dira Descartes.
b) Metafsico: la aportacin del mtodo debe centrarse en la redefinicin de
los conceptos fundamentales de la metafsica (como los de sustancia,
atributo, verdad, etc.) para asentar las verdades indudables a partir de las
cuales construir el edificio del conocimiento humano. La primera de esas
verdades, y con la cual Descartes hubo de cambiar el rumbo de la
metafsica, haba de ser la afirmacin del Cogito. As, Descartes haca
pasar el pensamiento metafsico del objetivismo medieval al subjetivismo
moderno: lo importante, ahora, no es el conocimiento del objeto, sino su
conocimiento a travs del conocimiento del sujeto. Ahora bien, la filosofa
cartesiana pone mucho cuidado en no caer en un subjetivismo propiciado
por la exaltacin de los sentidos o de la imaginacin, sino que es una
afirmacin racional de la subjetividad. Es la confianza en la razn, una razn
trazada matemticamente, la que nos permite dar cuenta de la radicalidad
del cogito: puedo dudar de todo, menos de que dudo; por tanto, si no puedo
dudar de que dudo, no podr dudar de que estoy pensando y de que en
dicho acto me constituyo como ser humano. Repetimos: pienso, luego
existo. Por otro lado, la metafsica cartesiana es la expresin de una nueva
teora de las ideas y una nueva concepcin general del universo dominada
por el mecanicismo.

Por tanto, podemos evaluar el racionalismo cartesiano teniendo en cuenta


sus principales rasgos: la expresin de un nuevo mtodo racional del
pensar, la llamada duda metdica; la afirmacin de la subjetividad (cogito)
como primera verdad; una nueva teora del concepto de idea en general y
de la idea de substancia en particular; finalmente, el mecanicismo como
paradigma o concepcin general del orden y funcionamiento del universo.

Las consecuencias ontolgicas del mtodo cartesiano: afirmacin


de la primera verdad: pienso, luego existo

Teniendo en cuenta que lo que persigue la duda metdica es afirmar el


sujeto pensante o cogito como base sobre la que construir todo el
conocimiento racional, podemos decir que la filosofa del mtodo es, en
realidad, una filosofa del sujeto, segn la cual, el hombre existe como ser
pensante, el mundo es conocido a partir de la evidencia del pensamiento: es
el cogito, y no el mundo, la primera verdad.
La llegada al cogito o pensamiento se efecta por va intuitiva: es la
evidencia la que nos revela que el pensar, y ms concretamente, que yo
pienso, es una idea clara y distinta, es decir, una idea de la que no cabe
dudar.
Desde este punto de vista, el cogito no es tanto un resultado o punto de
llegada como un punto de partida. Lo que quiere indicarnos Descartes es
que la subjetividad, el pienso, luego existo es el comienzo de toda
reflexin filosfica, porque es indubitable que yo existo pensando, que
existo como pensamiento: no puedo dudar de mi existencia y de que sta se
desarrolla pensando. La llegada al cogito no se hace como resultado de
deduccin alguna, pues eso supondra que hay otros principios anteriores y
ms ciertos al propio pensamiento, sino que se efecta intuitivamente. Por
esto mismo, al pienso va unido necesariamente el existo: En tanto que
rechazamos de esta forma todo aquello de lo que podemos dudar e incluso
llegamos a fingir que es falso, fcilmente suponemos que no hay Dios, ni
cielo, ni tierra... y que no tenemos cuerpo; pero no podramos suponer de
igual forma que no somos mientras estamos dudando de la verdad de todas
estas cosas, pues es tal la repugnancia que advertimos al concebir que lo
que piensa no es verdaderamente al mismo tiempo que piensa, que, a pesar
de las ms extravagantes suposiciones, no podramos impedirnos creer que
esta conclusin YO PIENSO, LUEGO SOY, sea verdadera y, en consecuencia,
la primera y la ms cierta que se presenta ante quien conduce sus
pensamientos por orden. (Ren DESCARTES: Los principios de la filosofa I,
7)
Por tanto, el pienso, luego existo es el esfuerzo cartesiano por construir
toda la explicacin de la realidad a partir de la nica evidencia de mi propia
existencia como ser pensante. Definitivamente, pues, la filosofa del mtodo
es una filosofa de la subjetividad.
La afirmacin de la primera verdad, pienso, luego existo, ha colocado a la
filosofa moderna y a la del propio Descartes en una situacin particular,
porque la filosofa cartesiana a pesar de que ya no separa existencia y
pensamiento, seguir mostrando un dualismo metafsico a la hora de
concebir la realidad: para Descartes, la existencia del mundo no puede
darse de la misma manera que la existencia del cogito, por dos razones:

ste, el cogito, se caracteriza por el pensamiento, mientras el mundo


es extensin. Seguir, pues, habiendo un dualismo entre pensamiento

y extensin. Pero estos no sern simplemente modos de percibir, sino


que sern constatados como modos de ser. Por eso, como veremos
ms adelante, Descartes hablar del pensamiento y de la extensin
en tanto que sustancias. Aqu, el racionalismo cartesiano es dualista,
como en el caso de Platn.
El mundo existe para la conciencia: el cogito es la primera verdad;
slo a partir de la existencia del cogito puedo concebir la existencia
del mundo. Por tanto, en este sentido, el racionalismo cartesiano es
puramente subjetivista. Ser este subjetivismo el que lleve a
Descartes a afirmar que es ms fcil conocer el alma (o pensamiento)
que el cuerpo (o extensin), porque que pienso se revela de manera
inmediata y necesaria: dude de lo que dude, no podr dudar de que
dudo o pienso.

Aspecto epistemolgico: la duda metdica


El nuevo mtodo cartesiano tiene como misin convertir a la filosofa en
un camino racional hacia la verdad. Y, para ello, tiene que resolver el
problema del principio del conocimiento y su certeza: en la filosofa
antigua y medieval, el principio del conocimiento era el objeto, y la
verdad consista en la adecuacin de las proposiciones (lo que decimos)
a las cosas (lo que existe). A dicha adecuacin, Aristteles la llamaba
correspondencia entre el lenguaje y la realidad. Por supuesto, la razn
era el mecanismo adecuado para lograr esta correspondencia, pero eso
no supona excluir a los sentidos de la tarea del conocimiento verdadero
pues los sentidos nos ponen en contacto con la realidad, si exceptuamos
a Platn, quien divida la realidad en dos partes (mundo sensible y
mundo inteligible) que se correspondan a su vez con los dos gneros de
conocimiento: opinin (conocimiento procedente de los sentidos) y
episteme o ciencia (conocimiento procedente de la razn). Pero, con la
aparicin de la filosofa moderna, cuyo padre es Descartes, el principio
del conocimiento deja de ser el objeto y pasa a ser el sujeto y el lugar en
el que quedan los sentidos como criterios de conocimiento es de clara
inferioridad y desprestigio. Tanto es as que el mtodo cartesiano
comienza expresando su desconfianza hacia los sentidos como
instrumentos vlidos para conocer. De ah que la expresin del mtodo
cartesiano sea la duda: en sus famosas Meditaciones Metafsicas,
Descartes escribe que podemos dudar de todo aquello que conozcamos
a travs de los sentidos, pues estos no distinguen entre el sueo y la
vigilia; en cambio, deca Descartes, no puedo dudar de aquello que
consiga conocer racionalmente, porque esto lo habr hallado de acuerdo
a un mtodo estrictamente racional.
Y eso de lo que no puedo dudar es de que dudo, es decir, no puedo
dudar de mi propio pensamiento. Puedo dudar del contenido de lo
pensado, pero no as del pensamiento mismo; por eso, puedo afirmar
tajantemente que pienso, luego existo. Como se observa fcilmente, es
el sujeto el principio de todo conocimiento racional, pues es el
pensamiento como tal y no lo pensado el punto de partida. El mtodo

cartesiano, que desde este momento se llamar duda metdica, es el


esfuerzo por ofrecer autonoma al entendimiento frente a los sentidos y
la imaginacin. Es tarea del entendimiento hallar las verdades evidentes
y primeras que van a servir de base para la construccin del
conocimiento humano. En efecto, la duda metdica cartesiana pretende
erigirse en modo de hallar la certeza y, dentro de ella, la certeza
absoluta: el sujeto pensante. Dicho sujeto se convertir, de inmediato,
en el primer principio del conocimiento, en su criterio ms cierto y
fundamental. Esta verdad indubitable, a la que llamamos cogito, ser el
primer principio de la filosofa. Debido a que la finalidad de la duda es
conducirnos hasta las primeras y fundamentales verdades de nuestro
conocimiento, no podemos confundir la duda cartesiana con el
escepticismo: Descartes no desea dudar de todo, sino slo de aquello
que no se presente de manera evidente como verdadero a mi
entendimiento. Descartes nunca haba de dudar de la razn y de su
capacidad para hallar la verdad.

El Empirismo de Locke y Hume


David Hume nace en Edimburgo (Escocia) en 1711. Estudia Derecho
forzado por su padre, pero lo que verdaderamente le interesaban eran
los estudios de literatura, historia y filosofa. Al estudio de esas
disciplinas se dedicara en su estancia en Francia. Pero su vida no solo
transcurrira al hilo de su actividad intelectual, sino que tambin lleg a
desempear puestos de responsabilidad poltica, como los cargos de
subsecretario de Estado y secretario de la Embajada inglesa en Pars.
Hume mora tambin en Edimburgo en 1776.
Entre sus obras filosficas cabe destacar: Tratado de la naturaleza
humana, que es su obra capital; pero tambin el Compendio a una obra
titulada Tratado de la naturaleza humana, donde elabora un resumen de
aquella obra magna. Adems, Hume escribi tratados sobre moral,
religin, poltica: Ensayos morales y polticos, Investigacin sobre los
principios de la moral, Dilogos sobre la religin natural.
Hume perteneci al empirismo, corriente filosfica surgida en Gran
Bretaa en el siglo XVII bajo el amparo de John Locke. Este filsofo ingls
(1630-1704) fue el verdadero impulsor del empirismo filosfico y del
liberalismo poltico en Gran Bretaa. Segn Locke los pilares de una
Sociedad y Estado Modernos son: el reparto de poderes (legislativo,
ejecutivo y judicial), la defensa de los derechos naturales de los
individuos (libertad, propiedad y justicia) por medio del establecimiento
de un "contrato social" que supere los problemas de la vida en
naturaleza del hombre.
Locke sostuvo una crtica radical a la teora cartesiana de las ideas
innatas: para Locke nuestro conocimiento surge a partir de la experiencia
y nuestra mente es en su inicio como un papel en blanco, que solo
comienza a llenarse en contacto con la experiencia. As pues, el
empirismo surgi como teora opuesta a ciertos postulados racionalistas,
especialmente al innatismo de las ideas, defendido por Descartes. Para
los empiristas la base de nuestro conocimiento, as como su lmite, se
encuentra en la experiencia. Esta es la que pone en contacto al sujeto de
conocimiento con la realidad del mundo exterior y de su propia actividad
mental o conciencia. Por eso, el empirismo sostiene que nuestras ideas
son producto de nuestra actividad sensorial, es decir, de las sensaciones.
As pues, segn el empirismo, y frente al racionalismo, la experiencia es
la nica fuente del conocimiento y no existen ideas innatas. Las ideas
son, segn Locke, el objeto del pensamiento y son representaciones de
la realidad en nuestra mente.
Existen dos tipos de ideas: simples y compuestas, derivando estas
ltimas de relacin entre las primeras; las ideas simples se pueden
clasificar a su vez en: ideas de sensacin, de reflexin y de la conjuncin
de ambas. Pero no todas las tesis racionalistas son rechazadas por los
empiristas: el empirismo estara de acuerdo con el racionalismo en la
necesidad de buscar un mtodo adecuado para el conocimiento, en que
ste parte del sujeto, y en la urgencia por relacionar estrechamente la

filosofa y la ciencia para culminar un conocimiento del hombre y del


mundo.
El empirismo del siglo XVIII, representado por Hume, puede ser incluido
en el mbito de definicin histrica y conceptual de la Ilustracin, que es
un movimiento cultural de amplia influencia en Francia (su cuna),
Inglaterra y Alemania.
La tesis fundamental de la Ilustracin es que el saber nos hace libres y
que ese saber se construye cientficamente. Los ilustrados defendan una
razn autnoma, emancipada de injerencias tanto polticas como
religiosas, universal, crtica, laica, cientfica y con la mirada puesta
siempre en el progreso social y cultural del ser humano como base de la
consecucin de su libertad y felicidad. La Ilustracin ha sido el marco
conceptual de la Revolucin Francesa, pero tambin de la creacin de los
Derechos Humanos y la consolidacin del liberalismo poltico. La
Ilustracin agrupaba nombres de filsofos, literatos, cientficos, polticos,
etc, como Voltaire, Montesquieu, Holbach, Rousseau, Diderot, Hume,
Newton, Kant.

La teora del conocimiento de Hume


Para Hume conocer es bsicamente percibir, por lo que todo nuestro
conocimiento se elabora a partir de percepciones, las cuales pueden ser
de dos tipos, dependiendo de su fuerza e intensidad: impresiones e
ideas, respectivamente.
Pero, qu es una percepcin? y por qu las impresiones preceden a las
ideas? Una percepcin es todo aquello que puede estar presente en
nuestra mente, ya sea por medio de los sentidos, de las pasiones e
incluso de nuestra reflexin.
Las impresiones, sostiene Hume, son mucho ms vivaces y potentes que
las ideas, precisamente porque son anteriores en el acto de percibir que
lleva a cabo nuestra mente. Las impresiones son actos inmediatos de la
experiencia, tanto interna como externa; as, habr dos tipos de
impresiones: de sensacin y de reflexin. Las impresiones de sensacin
nos dan a conocer las cualidades de los objetos del mundo exterior; las
impresiones de reflexin nos ofrecen el conocimiento o la experiencia de
nuestros estados de conciencia o estados internos. En lo que respecta a
las ideas, Hume sostiene que son copias de las impresiones y por esa
razn su fuerza es inferior, puesto que no pasan de ser huellas derivadas
de las impresiones. Las ideas no son nunca innatas (a diferencia de lo
que afirmaba Descartes), puesto que bien derivan de las impresiones, si
han de ser verdaderas, o bien son construidas por nuestra imaginacin.
Las ideas no son, desde luego, modelos (frente a Platn) ni modos de
pensamiento (al contrario de lo que opinaba Descartes) y no se obtienen
por abstraccin (en oposicin a la Escolstica teologa y filosofa)
En cualquier caso, las ideas se pueden clasificar en dos tipos: simples y
complejas. Estas ltimas se forman por medio de la asociacin de las
primeras empleando las siguientes leyes de asociacin:

a) ley de semejanza: las ideas se asocian por su parecido o semejanza.


b) ley de contigidad espacio-temporal: asociamos ms facilmente ideas
que se presentan prximas entre s.
c) ley de causalidad: se trata de la relacin causa-efecto, segn la cual
tendemos a asociar ideas presentando una como causa de otra y, por
ende, colocando una de manera anterior a la otra y estableciendo entre
ellas una relacin de necesidad (vase ms adelante el apartado: "crtica
a la causalidad"). Al margen de la asociacin de ideas y de los tipos de
percepciones, la teora del conocimiento de Hume, de clara raigambre
empirista, establece una distincin entre los tipos de conocimiento, que
en cierta forma hereda de un racionalista como Leibniz, quien distingua
entre verdades de razn y verdades de hecho.

El conocimiento se clasifica, pues, en:


1. Conocimiento de relaciones entre ideas: es aquel conocimiento que
trabaja exclusivamente en el orden de las proposiciones y por tanto
corresponden fundamentalmente a la lgica y la matemtica. Se trata de
proposiciones siempre verdaderas que respetan el principio lgico de no
contradiccin. La ventaja de este conocimiento es su potencial analtico
(siempre dicen verdad, el predicado est incluido en el sujeto, con lo que
son necesariamente ciertas), pero su desventaja es que son incapaces
de ofrecernos conocimiento experiencial alguno, es decir, conocimiento
de los hechos que conforman el mundo.
2. Conocimiento de hechos: es aquel conocimiento constituido por las
proposiciones que se refieren a hechos. Se trata de un conocimiento
emprico, contingente, obtenido a partir de impresiones. Su ventaja es
que son capaces de ofrecernos conocimiento sobre el mundo, pero su
desventaja radica en que no respetan siempre el principio de no
contradiccin y no pueden tener un alcance universal ni necesario, pues
estn sometidas a prueba y experiencia, y estas son siempre
particulares, contingentes, probables, empricas.

El positivismo lgico
El siguiente intento histrico de proporcionar a la ciencia esa objetividad
completa que mencionbamos en el captulo consisti en recurrir la
objetividad de los hechos empricos, y se denomina positivismo. El
positivismo, iniciado en el siglo XIX, y llevado a sus ltimas
consecuencias tericas por filsofos de la ciencia en la primera mitad del
siglo XX, en su versin ms radical, sostiene una tesis bsica, de la que
se deriva toda su visin de la ciencia: slo el conocimiento sensible,
emprico(ver,
palpar,
etc.,
sea
directamente,
sea
mediante
aparatos)proporciona conocimientos fiables. Todo conocimiento se refiere
a una realidad material concreta y el mtodo de conexin del hombre
con la realidad es la sensacin.
La ciencia positivista
La ciencia se elabora, segn la visin positivista, por medio de
sistematizaciones de las observaciones empricas, que permiten obtener
hiptesis explicativas sobre los hechos observados. Para el positivismo,
las afirmaciones que se refieren a una realidad concreta que puede ser
experimentada sensiblemente tienen sentido, es decir, sealan o
apuntan hacia algo real. Por el contrario, para ellos, las afirmaciones
genricas, filosficas, carecen de sentido, es decir, de realidad material
concreta sensible a la que se refieran. Con ellas - afirman los positivistas
no se puede elaborar ciencia.
El nombre de positivismo se debe a que slo acepta los datos empricos
(o positivos); y el apellido de lgico se debe a que aceptar como
verdadero slo lo verificado empricamente es un modo particular de
concebir la lgica (disciplina que se encarga de analizar el lenguaje y de
examinar las conexiones de las afirmaciones que realiza el lenguaje
entre s y con la realidad). Este punto de partida tiene, como razn de
fondo, el deseo de dar a la ciencia unos fundamentos absolutamente
slidos e incontrovertibles, no sujetos a la opinin fcilmente cambiante
de los hombres. En efecto, vemos que en cuestiones humanas hay mil
opiniones distintas sobre la misma cosa. El intento del positivismo
(continuacin de los intentos previos de los racionalistas del siglo XVII) es
que la ciencia salga del estado de mera opinin, y adquiera as una
solidez indiscutible. Y el punto de apoyo de solidez absoluta que
propugna el positivismo es la observacin emprica, la sensacin, aunque
sea indirectamente mediante aparatos. Con esta nueva fundamentacin
se pretende llevar hasta el final la idea siguiente: las reflexiones
filosficas han tenido, hasta el si- glo XVII, ms de dos mil aos de
existencia. Sin embargo, los resultados, vistos desde el punto de vista de
explicacin y dominio de la naturaleza, han sido sumamente pobres. De
hecho, existen muchas visiones filosficas de diversos aspectos de la
realidad, incompatibles unas con otras. Ante este aparente fracaso, los
tericos de la ciencia pretendieron que sta se fundamentara en algo
ms slido que los conocimientos intelectuales que, como hemos visto,
pueden estar sujetos a la opinin y a la duda.

El mtodo cientfico, segn el positivismo, debe limitarse a llevar un


registro de los fenmenos observados, y a establecer las correlaciones
entre ellos, de modo que esas correlaciones fijasque asocian un
fenmeno a un mecanismo de produccin seran las tesis de la ciencia.
De esta manera, la ciencia no se apoyara nunca en opiniones o dudas,
sino slo en hechos empricamente comprobados, reproducibles por
otros investigado- res. En suma, toda la ciencia estara libre de las
interferencias que el investigador pudie- ra producir con su investigacin.
El cuerpo de los conocimientos cientficos sera impersonal, absoluto e
independiente. Por tanto, completamente seguro, a diferencia opinan de
los conocimientos filosficos, que estn sujetos a la percepcin variable
del filsofo, a la influencia de las mentalidades de cada poca, etc. Las
dificultades del positivismo para llevar adelante la empresa cientfica son
notables. Aunque aparentemente pueda parecer lo contrario,
sepuededecir que, ms que de- jar la ciencia apoyada en unos
fundamentos slidos e incontrovertibles, deja la ciencia sin fundamento.
Veamos cmo. Por una parte, la ciencia elaborada al modo positivista
tiene serias dificultades para poder afirmar que llega a conclusiones que
se puedan aplicar a cualquier realidad estudia- da del mismo tipo. Si lo
nico que se admite como fuente de conocimiento es la sensacin, todos
los conocimientos sern necesariamente individuales. Por tanto, el
lengua- je humano no podra proferir ninguna afirmacin cientfica, pues
stas son, por definicin, universales, es decir, se refieren, no a una
realidad individual, sino a muchas que coinciden en la misma esencia o
modo de ser. Esta es una caracterstica del conocimiento intelectual, que
no posee el conocimiento sensible, que se refiere siempre slo a una
cosa. Dicho con una ancdota (quiz falsa, pero ilustrativa): a la salida
de un congreso de filosofa de la ciencia en Londres un positivista afirma:
Han pintado los autobuses de rojo, a lo que otro congresista contesta: S,
por lo menos por este lado.
Dicho de otro modo: si se acepta la afirmacin bsica del positivismo, lo
que no se ha observado personalmente por medio de los sentidos no se
puede afirmar. Si un investigador hace una observacin en su
laboratorio, ha observado lo que sucede en su laboratorio en el
experimento que ha hecho, pero no podra afirmar ni negar que, el
mismo experimento, realizado en otra parte, fuera a dar los mismos
resultados. Por tanto, la afirmacin que se realiza en la publicacin del
artculo no podra tener validez universal. Es simple- mente constatacin
de unos hechos concretos.
El positivismo moderado
Esta posicin estn insostenible, que los filsofos de la ciencia
positivistas serios afirman que, efectivamente, todo lo que llevamos
observado no permite afirmaciones sobre lo que no hemos observado,
pero que las afirmaciones generales s tienen cierto sentido: parece que
cabe esperar que, si repetimos experimentos que han dado un cierto
resultado, el resultado se repetir. Por tanto, aun- que las afirmaciones
generales no tienen validez absoluta (si maana repito el experimento
nada me garantiza que voy a obtener el mismo resultado), son
orientativas. La ciencia sera, segn los positivistas, una acumulacin de

estas afirmaciones generales orientativas que no pueden reclamar una


validez absoluta. Karl Popper aadi a la visin positivista el concepto de
falsabilidad. Como vimos al hablar del mtodo cientfico, una hiptesis
cientfica, que inventamos o inducimos a partir de una observacin,
puede ser comprobada mediante un experimento adecuado.
Para los positivistas no puede existir la comprobacin: puede hacerse un
experimento que coincida con la hiptesis cientfica, pero es- to no
garantiza que la hiptesis se cumplir siempre. Las hiptesis siempre
seguirn siendo hiptesis, aunque muchos experimentos las confirmen,
porque no se pueden observar todos los hechos a los que se refiere la
hiptesis. Sin embargo, si al hacer un experimento, observo que la
hiptesis no casa con la observacin, la hiptesis queda falsada, es decir,
se demuestra que es falsa, y pasa a estar fuera del cuerpo de la ciencia.
La ciencia, de este modo, es una acumulacin de hiptesis no
comprobadas, a la que se van aadiendo nuevas hiptesis para explicar
los nuevos hechos observados, pero que no puede, en ningn momento,
decir que es la verdad ni una aproximacin a la verdad dentro del mbito
que se est observando. Para poder tener una afirmacin verdadera
desde el punto de vista positivista habra que observar todos los casos
que se pudieran dar. Esto es imposible y, por tanto, toda la ciencia son
slo suposiciones o hiptesis no falsadas. La ciencia es, por tanto, una
bsqueda sin trmino: el trabajo del cientfico no logra construir
verdades, ni siquiera parciales, ni modelos que expliquen
verdaderamente la realidad. Slo elabora hiptesis que nunca pasan del
estado de suposicin, porque no se pue- den comprobar.
Positivismo e induccin
Los positivistas niegan la induccin, pero le dan a este trmino un
significado distinto al normal; induccin es el proceso por el que el
hombre adquiere conocimientos intelectuales -y, por tanto, generales- a
partir de las observaciones de la realidad (observaciones que
proporcionan una percepcin que es, a la vez, sensible e intelectual:
sentimos y sabemos lo que sentimos). Los positivistas, sin embargo,
suponen que la observacin de la realidad o los experimentos slo
proporcionan conocimientos sensibles. Como niegan, en mayor o menor
medida, la realidad y validez de los conocimientos intelectuales,
identifican induccin con una generalizacin a todos los casos, incluidos
los no observados, y ese paso les parece -con razn- no coherente.
Sin embargo, la induccin no es un paso de la sensacin individual a la
afirmacin general. Es el paso de unas observaciones individuales a un
conocimiento intelectual, que permite conocer la esencia de lo que
observamos y que, por tanto, es aplicable a cualquier otra situacin en
que captemos que se trata del mismo tipo de cosas. Sin embargo, a
pesar de formar parte de nuestra vida diaria, los positivistas niegan que
haya en la realidad algo que se pueda llamar modo de ser o esencia, que
se capte con la inteligencia, simultneamente con la observacin
emprica. Les parece que admitir esencias pone en grave peligro de
subjetivismo la empresa cientfica (eso se empieza a parecer demasiado

a la filosofa, con sus opiniones no contrastables). Y, para ellos, la ciencia


debe ser ms slida y apoyarse slo en las observaciones sensibles y
empricas.
Conclusin
De todas estas consideraciones, podemos deducir que la ciencia
positivista no es ciencia en el sentido que le damos habitualmente a esta
palabra, pues la ciencia es un cierto conocimiento intelectual, que es
universal (aplicable a todas las cosas en todas par- tes). Esta
universalidad de los conocimientos cientficos es una evidencia de
sentido comn y filosfica (el mundo es igual en todas partes y es
homogneo en sus propiedades) que no procede de observaciones
cientficas especializadas. En la civilizacin occidental, esta conviccin
est reforzada por la idea, de origen cristiano, de que el mundo est
crea- do por Dios segn un plan razonable y, por tanto, tiene sentido
intentar descubrir el plan ordenado que hay en las cosas, es decir, elaborar explicaciones cientficas sobre ellas.
El positivismo, al quererse apoyar slo en la solidez de la evidencia
sensible, niega, en mayor o menor medida segn los autores, la validez
del conocimiento intelectual, que es el nico universal, y la empresa
cientfica se desmorona, pues no puede alcanzar resulta- dos aplicables
fuera del laboratorio donde estoy trabajando. Actualmente muchos
cientficos piensan la ciencia de modo positivista, aunque no articulen su
postura de un modo terico. Es solamente su modo de vivir la cuestin,
pero que no ha sido reflexionada de modo terico ni explcito. Sin
embargo, es frecuente que estn, de hecho, casi ciegos a las
aprehensiones intelectuales que van con toda la investigacin cientfica
y que permite al hombre elaborar ciencia (la especie del animal con que
trabajan, qu es una causa, etc.). Es importante ser conscientes de esos
conocimientos que no se derivan de una verificacin emprica o sensible
para tener una visin clara de la ciencia, que no la deje reducida a mera
recopilacin de datos y de hiptesis no verificables.
Conocimiento sensible e intelectual
La curiosidad por saber del hombre es peculiar y distinta de la de los
dems anima- les. Concretamente, adems de curiosidad por
experimentar con sus sentidos (ver, to- car, etc.), tiene curiosidad por
saber qu son las cosas, por conocer su qu son, su especie o esencia; y
su porqu, su causa; curiosidad intelectual, en una palabra. Esta
curiosidad es especialmente manifiesta a ciertas edades de la infancia
en que los nios no cesan de preguntar el nombre de cada objeto o el
porqu de cada cosa. Esta curiosidad por esos dos aspectos (qu es y
porqu) no est presente en los animales. Son caractersticos del
conocimiento intelectual, propio y exclusivo del hombre.
Este conocimiento puede referirse a aspectos de la realidad que se
pueden captar por los sentidos (como rojo o rugoso), aspectos que se
pueden sentir y, a la vez, entender (as, una cosa es ver el color rojo de
una rosa -sentir- y otra cosa distinta es saber que esa rosa es roja conocimiento intelectual-); pero, sobre todo, la curiosidad por el qu es y

el porqu se refiere a aspectos exclusivamente inteligibles o pensables


de la realidad.
As, al ver una rosa roja por primera vez, al interrogar qu es?, un nio
no pregunta por el color sino por su modo de ser, por el qu es, por lo
que nos comunica la palabra rosa. Normalmente ambos conocimientos
van juntos cuando percibimos una rosa roja, pero seguimos sabiendo lo
que es el rojo y lo que es una rosa cuando ya no estamos viendo la rosa
roja: saber lo que es el rojo no es imaginar una imagen roja, sino un
saber que no necesita una imagen coloreada, del mismo modo que saber
lo que es una rosa tampoco necesita ninguna imagen de ningn color en
la imaginacin.
Se observa otra diferencia clara entre el conocimiento sensible y el
inteligible al examinar el tipo de lenguaje que los expresa. Las
sensaciones que experimentamos provocan a lo sumo algunas
manifestaciones estereotipadas; en los animales esto es an ms claro,
pues manifiestan con un lenguaje de sonidos o signos bastante reducido
sus reacciones ante lo que sienten o sus estados de nimo (alegra, ira,
etc.). Los conocimientos intelectuales, por el contrario, se expresan con
las palabras del lenguaje humano, que significa primariamente
conocimientos intelectuales (incluso cuando stos se refieren a objetos
que se puedensentir). Para clarificar algo ms la cuestin puede servir el
siguiente ejemplo: un ciego puede hacerse cargo hasta cierto punto de lo
que es la luz y el color gracias a nuestras descripciones, y puede hablar
de ellos porque los ha entendido; sin embargo, no ha experimentado
nunca la visin de la luz y del color: su conocimiento no ha sido nunca
sensacin.
El conocimiento intelectual nos permite saber lo que son las cosas, es
decir, su modo de ser o esencia. Esto se refiere tanto a la especie (como
gato, perro, etc.), como a sus cualidades o propiedades materiales (por
ejemplo, s que eso es rojo, que est ah o all). El conocimiento sensible
slo permite sentir las cualidades; as, se puede sentir que esto aprieta
aqu, ver su color, etc.; pero este conocimiento no permite un
conocimiento abstracto o intelectual sobre ellas. Por esta razn, los
animales no expresan en su lenguaje el modo de ser delas cosas, sino
slo sus impresiones de agrado o desagrado, miedo, etc. La elaboracin
de la ciencia parte del conocimiento intelectual de la realidad, y no de
las meras sensaciones. Al comienzo de este captulo colocbamos entre
comillas la palabra hechos, pues corresponden a la visin que un
positivista tiene de la realidad, es decir, a la verificacin emprica. Sin
embargo, la realidad no es solo sensible, sino que tambin se puede
entender; sin esta faceta, la ciencia no es posible.