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CIENCIAS NATURALES

Ciencias naturales, ciencias de la naturaleza, ciencias fsico-naturales o


ciencias experimentales son aquellas ciencias que tienen por objeto el estudio
de la naturaleza siguiendo la modalidad del mtodo cientfico conocida como
mtodo experimental. Estudian los aspectos fsicos, y no los aspectos humanos
del mundo. As, como grupo, las ciencias naturales se distinguen de las
ciencias sociales o ciencias humanas (cuya identificacin o diferenciacin de
las humanidades y artes y de otro tipo de saberes es un problema
epistemolgico diferente). Las ciencias naturales, por su parte, se apoyan en el
razonamiento lgico y el aparato metodolgico de las ciencias formales,
especialmente de la matemtica y la lgica, cuya relacin con la realidad de la
naturaleza es indirecta.
A diferencia de las ciencias aplicadas, las ciencias naturales son parte de la
ciencia bsica, pero tienen en ellas sus desarrollos prcticos, e interactan con
ellas y con el sistema productivo en los sistemas denominados de investigacin
y desarrollo o investigacin, desarrollo e innovacin (I+D e I+D+I).1
No deben confundirse con el concepto ms restringido de ciencias de la tierra o
geociencias.
Ramas de las ciencias naturales
Ciencias fsicas
Astronoma: se ocupa del estudio de los cuerpos celestes, sus movimientos, los
fenmenos ligados a ellos, su registro y la investigacin de su origen a partir de
la informacin que llega a ellos a travs de la radiacin electromagntica o de
cualquier otro medio.
Fsica: se ocupa del estudio de las propiedades del espacio, el tiempo, la
materia y la energa, teniendo en cuenta sus interacciones.
Geologa: se ocupa del estudio de la Tierra y de los cuerpos celestes rocosos, la
materia que los compone, la estructura, sus mecanismos de formacin y los
cambios o alteraciones que han experimentado desde su origen.
Qumica: se ocupa del estudio de la composicin, la estructura y las
propiedades de la materia, as como de los cambios de sus reacciones
qumicas.
Ciencias biolgicas
Biologa: se ocupa del estudio de los seres vivos y, ms especficamente, de su
origen, evolucin y propiedades (gnesis, nutricin, morfognesis,
reproduccin, patogenia, etc.).
Astronoma
Artculo principal: Astronoma
Esta disciplina es la ciencia de los objetos y fenmenos astronmicos
originados fuera de la atmsfera terrestre. Su campo est relacionado con la
Fsica, con la Qumica, con el movimiento y con la evolucin de los objetos
celestes, as como tambin con la formacin y el desarrollo del Universo. La
Astronoma incluye el examen, estudio y modelado de las estrellas, los
planetas, los cometas, las galaxias y el cosmos. La mayora de la informacin
usada por los astrnomos es recogida por la observacin remota, aunque se ha
conseguido reproducir, en algunos casos, en laboratorio, la ejecucin de
fenmenos celestes, como, por ejemplo, la Qumica Molecular del medio
interestelar.
Mientras los orgenes del estudio de los elementos y fenmenos celestes
pueden ser rastreados hasta la antigedad, la metodologa cientfica de este
campo empez a desarrollarse a mediados del siglo XVII. Un factor clave fue la

introduccin del telescopio por Galileo Galilei, que permiti examinar el cielo de
la noche ms detalladamente. El tratamiento matemtico de la Astronoma
comenz con el desarrollo de la mecnica celeste y con las leyes de gravitacin
por Isaac Newton, aunque ya haba sido puesto en marcha por el trabajo
anterior de astrnomos como Johannes Kepler. Hacia el siglo XIX, la Astronoma
se haba desarrollado como una ciencia formal, con la introduccin de
instrumentos tales como el espectroscopio y la fotografa, que permitieron la
continua mejora de telescopios y la creacin de observatorios profesionales.
BiologaArtculo principal: Biologa
Este campo comprende un conjunto de disciplinas que examinan fenmenos
relativos a organismos vivos. La escala de estudio va desde los
subcomponentes biofsicos hasta los sistemas complejos. La Biologa se ocupa
de las caractersticas, la clasificacin y la conducta de los organismos, as como
de la formacin y las interacciones de las especies entre s y con el medio
natural.
Los campos biolgicos de la Botnica, la Zoologa y la Medicina surgieron desde
los primeros momentos de la civilizacin, mientras que la Microbiologa fue
introducida en el siglo XVII con el descubrimiento del microscopio. Sin
embargo, no fue hasta el siglo XIX cuando la Biologa se unific, una vez que
los cientficos descubrieron coincidencias en todos los seres vivos y decidieron
estudiarlos como un conjunto. Algunos desarrollos clave en la ciencia de la
Biologa fueron la gentica, la Teora de la Evolucin de Charles Darwin con la
llamada seleccin natural, la Teora Microbiana de las Enfermedades
Infecciosas y la aplicacin de tcnicas de Fsica y Qumica a nivel celular y
molecular (Biofsica y Bioqumica, respectivamente).
La Biologa moderna se divide en sub-disciplinas, segn los tipos de organismo
y la escala en el que se estudian. La Biologa Molecular es el estudio de la
Qumica fundamental de la vida, mientras que la Biologa Celular tiene como
objeto el examen de la clula, es decir, la unidad constructiva bsica de toda la
vida. A un nivel ms elevado, est la Fisiologa, que estudia la estructura
interna del organismo.
Fsica
Artculo principal: Fsica
La Fsica incluye el estudio de los componentes fundamentales del Universo,
las fuerzas e interacciones que ejercen entre s y los resultados producidos por
dichas interacciones. En general, la Fsica es considerada como una ciencia
fundamental, estrechamente vinculada con la Matemtica y la Lgica en la
formulacin y cuantificacin de los principios.
El estudio de los principios del Universo tiene una larga historia y un gran
trabajo deductivo, a partir de la observacin y la experimentacin. La
formulacin de las teoras sobre las leyes que gobiernan el Universo ha sido un
objetivo central de la Fsica desde tiempos remotos, con la filosofa del empleo
sistemtico de experimentos cuantitativos de observacin y prueba como
fuente de verificacin. La clave del desarrollo histrico de la Fsica incluye hitos
como la Teora de la Gravitacin Universal y la mecnica clsica de Newton, la
comprensin de la naturaleza de la electricidad y su relacin con el
magnetismo, la Teora General de la Relatividad y la Teora Especial de la
Relatividad de Einstein, el desarrollo de la termodinmica y el modelo de la
mecnica cuntica, a los niveles de la Fsica atmica y subatmica.
El campo de la Fsica es extraordinariamente amplio, y puede incluir estudios
tan diversos como la Mecnica Cuntica, la Fsica Terica o la ptica. La Fsica
moderna se orienta a una especializacin creciente, donde los investigadores

tienden a enfocar reas particulares ms que a ser universalistas, como lo


fueron Albert Einstein o Lev Landau, que trabajaron en una multiplicidad de
reas.
Geologa Artculo principal: Geologa
La Geologa es un trmino que engloba a las ciencias relacionadas con el
planeta Tierra, que incluyen la Geofsica, la Tectnica, la Geologa estructural,
la Estratigrafa, la Paleontologa, la Hidrologa, la Meteorologa, la Geografa
Fsica, la Oceanografa y la Edafologa.
Aunque la minera y las piedras preciosas han sido objeto del inters humano a
lo largo de la historia de la civilizacin, su desarrollo cientfico dentro de la
ciencia de la Geologa no ocurri hasta el siglo XVIII. El estudio de la Tierra, en
especial, la Paleontologa, floreci en el siglo XIX, y el crecimiento de otras
disciplinas, como la Geofsica, en el siglo XX, con la Teora de las Placas
Tectnicas, en los aos 60, que tuvo un impacto sobre las ciencias de la Tierra
similar a la Teora de la Evolucin sobre la Biologa.
La Geologa est, en la actualidad, estrechamente ligada a la investigacin
climtica y a las industrias minera y petrolera.
Constituyendo el estudio cientfico de la materia a escala atmica y molecular,
la Qumica se ocupa principalmente de las agrupaciones supraatmicas, como
son los gases, las molculas, los cristales y los metales, estudiando su
composicin, propiedades estadsticas, transformaciones y reacciones. La
Qumica tambin incluye la comprensin de las propiedades e interacciones de
la materia a escala atmica. La mayora de los procesos qumicos pueden ser
estudiados directamente en el laboratorio, usando una serie de tcnicas a
menudo bien establecidas, tanto de manipulacin de materiales como de
comprensin de los procesos subyacentes. Una aproximacin alternativa es la
proporcionada por las tcnicas de modelado molecular, que extraen
conclusiones de modelos computacionales. La Qumica es llamada a menudo
"ciencia central", por su papel de conexin con las otras Ciencias Naturales.
Quimica
La experimentacin qumica tuvo su origen en la Alquimia, un sistema de
creencias que combinaba esoterismo y experimentacin fsica. La ciencia de la
Qumica comenz a desarrollarse a finales del siglo XVIII, con el trabajo de
cientficos notables como Robert Boyle, el descubridor de los gases, o Antoine
Lavoisier, que descubri la Ley de Conservacin de la Masa. La sistematizacin
se hizo patente con la creacin de la Tabla Peridica de los Elementos y la
introduccin de la Teora Atmica, cuando los investigadores desarrollaron una
comprensin fundamental de los estados de la materia, los iones, los enlaces
qumicos y las reacciones qumicas. Desde la primera mitad del siglo XIX, el
desarrollo de la Qumica lleva aparejado la aparicin y expansin de una
industria qumica de gran relevancia en la economa y la calidad de vida
actuales.

Evolucion del Hombre


La evolucin humana u hominizacin es el proceso de evolucin biolgica de la
especie humana desde sus ancestros hasta el estado actual. El estudio de
dicho proceso requiere un anlisis interdisciplinar en el que se anen
conocimientos procedentes de ciencias como la gentica, la antropologa fsica,
la paleontologa, la estratigrafa, la geocronologa, la arqueologa y la
lingstica.
El trmino humano, en el contexto de su evolucin, se refiere a los individuos
del gnero Homo. Sin embargo, los estudios de la evolucin humana incluyen
otros homininos, como Ardipithecus, Australopithecus, etc. Los cientficos han
estimado que las lneas evolutivas de los seres humanos y de los chimpancs
se separaron hace 5 a 7 millones de aos. A partir de esta separacin, la
estirpe humana continu ramificndose, originando nuevas especies, todas
extintas actualmente a excepcin del Homo sapiens.
Aspectos genticos de la evolucin humana
Al analizar el genoma humano se ha descubierto que en su proceso evolutivo
hay varios hechos que destacar.
Al realizar un mapeo del genoma humano actual, se observa que Homo sapiens
comparte casi el 99% de los genes con el chimpanc y con el bonobo. Para
mayor precisin, el genoma de cualquier individuo de nuestra especie tiene
una diferencia de slo el 1,24 % respecto al genoma de Pan troglodytes
(chimpancs) y de 0,65 % respecto al genoma de los gorilas.
Introgresin e hibridacin A partir del anlisis gentico, se ha postulado que la
historia evolutiva humana, dentro de la genealoga humana se habra
producido introgresin en varias ocasiones; Ejemplo de ello, el cromosoma Y
actual ms antiguo (cromosoma-Y A00), el cual se remontara hasta los Homo
sapiens arcaicos (hace unos 340 000 aos aprox.).1
Tambin destaca el descubrimiento de la existencia de hibridacin con otras
especies homnidas ms antiguas, tales como el Homo neanderthalensis (de un
1 % a un 4 % de genes neandertales por persona, principalmente en Europa),2
y con el homnido de Denisova (la poblacin local que vive actualmente en
Papa Nueva Guinea, en el Sudeste Asitico, le debe al menos el 3 % de su
genoma por persona a los homnidos de Denisova).3 4 Sin embargo, destaca
que al analizar el porcentaje total de DNA del Homo neanderthalensis dentro
de la poblacin humana actual no africana (no dentro de un solo individuo
actual), este porcentaje aumenta significativamente a un 20%; estando este
genoma neandertal relacionado con genes que produjeron una "heterosis" a
adaptaciones ambientales (como fenotipos de la piel), pero tambin implicado
en enfermedades como la diabetes tipo 2, la enfermedad de Crohn, el lupus y
la cirrosis biliar.5
Retrovirus endgenos humanos Igualmente destaca que los retrovirus
endgenos humanos (HERV) (Secuencia de ADN derivado de virus
pertenecientes al grupo de los retrovirus) comprenden una parte significativa
del genoma humano. Con aproximadamente 98 000 fragmentos y elementos
ERV, estos componen casi el 8 % del genoma actual del ser humano, los cuales

ha adquirido el ser humano en diferentes periodos temporales de su


evolucin.6
Etapas en la lnea evolutiva humana.
Pre-australopitecinos
Los primeros posibles homnidos bpedos (homininos) son Sahelanthropus
tchadiensis (con una antigedad de 7 millones de aos y encontrado en el
Chad, pero que genera muchas dudas acerca de su adscripcin a nuestra lnea
evolutiva),7 Orrorin tugenensis (con unos 6 millones de aos y hallado en frica
Oriental) y Ardipithecus (entre 5,5-4,5 millones de aos y encontrado en la
misma regin). Los fsiles de estos homnidos son escasos y fragmentarios y
no hay acuerdo general sobre si eran totalmente bpedos. No obstante, tras el
descubrimiento del esqueleto casi completo apodado Ardi, se han podido
resolver algunas dudas al respecto; as, la forma de la parte superior de la
pelvis indica que era bpedo y que caminaba con la espalda recta, pero la
forma del pie, con el dedo gordo dirigido hacia adentro (como en las manos) en
vez de ser paralelo a los dems, indica que deba caminar apoyndose sobre la
parte externa de los pies y que no poda recorrer grandes distancias.8
Australopitecinos
Reconstruccin de Australopithecus afarensis.
Los primeros homnidos de los que se tiene la seguridad de que fueron
completamente bpedos son los miembros del gnero Australopithecus, de los
que se han conservado esqueletos muy completos (como el de la famosa
Lucy).
Este tipo de homininos prosper en las sabanas arboladas del este de frica
entre 4 y 2,5 millones de aos atrs con notable xito ecolgico, como lo
demuestra la radiacin que experiment, con al menos cinco especies
diferentes esparcidas desde Etiopa y el Chad hasta Sudfrica.
Su desaparicin se ha atribuido a la crisis climtica que se inici hace unos 2,8
millones de aos y que condujo a una desertificacin de la sabana con la
consiguiente expansin de los ecosistemas abiertos, esteparios. Como
resultado de esta presin evolutiva, algunos Australopithecus se especializaron
en la explotacin de productos vegetales duros y de escaso valor nutritivo,
desarrollando un impresionante aparato masticador, originando al
Paranthropus; otros Australopithecus se hicieron paulatinamente ms
carnvoros, originando a los primeros Homo.
Primeros Homo
Reconstruccin de Homo habilis
No se sabe con certeza de qu especie proceden los primeros miembros del
gnero Homo; se han propuesto Australopithecus africanus, A. afarensis y A.
garhi, pero no hay un acuerdo general. Tambin se ha sugerido que
Kenyanthropus platyops pudo ser el antepasado de los primeros Homo.9
Clsicamente se consideran como pertenecientes al gnero Homo los
homnidos capaces de elaborar herramientas de piedra. No obstante, esta
visin ha sido puesta en duda en los ltimos aos; por ejemplo, se ha sugerido
que Australopithecus ghari fue capaz de fabricar herramientas hace 2,5
millones de aos.10 Las primeras herramientas eran muy simples y se
encuadran en la industria ltica conocida como Olduvayense o Modo 1. Las ms
antiguas proceden de la regin de Afar (Etiopa) y su antigedad se estima en
unos 2,6 millones de aos,11 pero no existen fsiles de homnidos asociados a
ellas.
De esta fase se ha descrito dos especies, Homo rudolfensis y Homo habilis, que
habitaron frica Oriental entre 2,5 y 1,8 millones de aos atrs, que a veces se

renen en una sola. El volumen craneal de estas especies oscila entre 650 y
800 cm.
Poblamiento de Eurasia
Distribucin geogrfica y temporal del gnero Homo. Otras interpretaciones
difieren en la taxonoma y distribucin geogrfica.
Reconstruccin de Homo erectus
Excavacin en el yacimiento de Gran Dolina, en Atapuerca (provincia de
Burgos).
Esta es sin duda la etapa ms confusa y compleja de la evolucin humana. El
sucesor cronolgico de los citados Homo rudolfensis y Homo habilis es Homo
ergaster, cuyos fsiles ms antiguos datan de hace aproximadamente 1,8
millones de aos, y su volumen craneal oscila entre 850 y 880 cm.
Morfolgicamente es muy similar a Homo erectus y en ocasiones se alude a l
como Homo erectus africano. Se supone que fue el primero de nuestros
antepasados en abandonar frica; se han hallado fsiles asimilables a H.
ergaster (o tal vez a Homo habilis) en Dmanisi (Georgia), datados en 1,8
millones de aos de antigedad y que se han denominado Homo georgicus que
prueban la temprana salida de frica de nuestros antepasados remotos.12
Esta primera migracin humana condujo a la diferenciacin de dos linajes
descendientes de Homo ergaster: Homo erectus en Extremo Oriente (China,
Java) y Homo antecessor/Homo cepranensis en Europa (Espaa, Italia). Por su
parte, los miembros de H. ergaster que permanecieron en frica inventaron un
modo nuevo de tallar la piedra, ms elaborado, denominado Achelense o Modo
2 (hace 1,6 1,7 millones de aos). Se ha especulado que los clanes
poseedores de la nueva tecnologa habran ocupado los entornos ms
favorables desplazando a los tecnolgicamente menos avanzados, que se
vieron obligados a emigrar. Ciertamente sorprende el hecho que H. antecessor
y H. erectus siguieran utilizando el primitivo Modo 1 (Olduvayense), cientos de
miles de aos despus del descubrimiento del Achelense. Una explicacin
alternativa es que la migracin se produjera antes de la aparicin del
Achelense.13
Parece que el flujo gentico entre las poblaciones africanas, asiticas y
europeas de esta poca fue escaso o nulo. Parece que Homo erectus pobl Asia
Oriental hasta hace solo unos 50 000 aos (yacimientos del ro Solo en Java) y
que pudo diferenciar especies independientes en condiciones de aislamiento,
como el caso del Homo floresiensis de la Isla de Flores (Indonesia), especie
desaparecida hace 12 000 aos, o el Hombre del ciervo rojo de China,
desaparecido hace 11 000 aos. Por su parte, en Europa se tiene constancia de
la presencia humana desde hace casi 1 milln de aos (Homo antecessor), pero
se han hallado herramientas de piedra ms antiguas no asociadas a restos
fsiles en diversos lugares. La posicin central de H. antecessor como
antepasado comn de Homo neanderthalensis y Homo sapiens ha sido
descartada por los propios descubridores de los restos (Eudald Carbonell y Juan
Luis Arsuaga).
Los ltimos representantes de esta fase de nuestra evolucin son Homo
heidelbergensis en Europa, que supuestamente est en la lnea evolutiva de los
neandertales, y Homo rhodesiensis en frica que sera el antepasado del
hombre moderno.14 15 16
Una visin ms conservativa de esta etapa de la evolucin humana reduce
todas las especies mencionadas a una, Homo erectus, que es considerada

como una especie politpica de amplia dispersin con numerosas subespecies y


poblaciones interfrtiles genticamente interconectadas
Nuevos orgenes en frica[editar]
La fase final de la evolucin de la especie humana est presidida por tres
especies humanas inteligentes, que durante un largo periodo convivieron y
compitieron por los mismos recursos. Se trata del Hombre de Neanderthal
(Homo neanderthalensis), la especie del homnido de Denisova y el hombre
moderno (Homo sapiens). Son en realidad historias paralelas que, en un
momento determinado, se cruzan.
El Hombre de Neanderthal surgi y evolucion en Europa y Oriente Medio hace
unos 230 000 aos,13 presentando claras adaptaciones al clima fro de la
poca (complexin baja y fuerte, nariz ancha).
El homnido de Denisova vivi hace 40 000 aos en los montes Altai y
probablemente en otras reas en las cuales tambin vivieron neandertales y
sapiens. El anlisis del ADN mitocondrial indica un ancestro femenino comn
con las otras dos especies hace aproximadamente un milln de aos.17 La
secuencia de su genoma ha revelado que habra compartido con los
neandertales un ancestro hace unos 650 000 aos y con los humanos
modernos hace 800 000 aos. Un molar descubierto presenta caractersticas
morfolgicas claramente diferentes a las de los neandertales y los humanos
modernos.18
Los fsiles ms antiguos de Homo sapiens datan de hace unos 200 000 aos
(Etiopa). Hace unos 90 000 aos lleg al Prximo Oriente donde se encontr
con el Hombre de Neanderthal que hua hacia el sur de la glaciacin que se
abata sobre Europa. Homo sapiens sigui su expansin y hace unos 45 000
lleg a Europa Occidental (Francia); paralelamente, el Hombre de Neanderthal
se fue retirando, empujado por H. sapiens, a la periferia de su rea de
distribucin (Pennsula ibrica, mesetas altas de Croacia), donde desapareci
hace unos 28 000 aos.
Aunque H. neanderthalensis ha sido considerado con frecuencia como
subespecie de Homo sapiens (H. sapiens neanderthalensis), el anlisis del
genoma mitocondrial completo de fsiles de H. neanderthalensis sugieren que
la diferencia existente es suficiente para considerarlos como dos especies
diferentes, separadas desde hace 660 000 ( 140 000) aos.19 (ver el
apartado "Clasificacin" en Homo neanderthalensis).
Se tiene la casi plena certeza de que el Hombre de Neandertal no es ancestro
directo del ser humano actual, sino una especie de lnea evolutiva paralela
derivada tambin del Homo erectus/Homo ergaster a travs del eslabn
conocido como Homo heidelbergensis. El neandertal coexisti con el Homo
sapiens y quiz termin extinguido por la competencia con nuestra especie. Sin
embargo, el anlisis del genoma nuclear apunta a un aporte neandertal al
acervo gentico de los humanos modernos. Los euroasiticos poseen entre el 1
y el 5 % de genes arcaicos por persona que se pueden atribuir a hibridacin de
Homo sapiens con Homo neandertales.20
En cuanto al llamado Hombre de Cro-Magnon corresponde a las poblaciones de
Europa Occidental de la actual especie Homo sapiens.
Homo sapiens
Los parientes vivos ms cercanos a nuestra especie son los grandes simios: el
gorila, el chimpanc, el bonobo y el orangutn.

Los fsiles ms antiguos de Homo sapiens tienen una antigedad de casi 200
000 aos21 y proceden del sur de Etiopa (formacin Kibish del ro Omo),
considerada como la cuna de la humanidad (vase Hombres de Kibish). A estos
restos fsiles siguen en antigedad los de Homo sapiens idaltu, con unos 160
000 aos.
Algunos datos de gentica molecular concordantes con hallazgos
paleontolgicos, sostienen que todos los seres humanos descienden de una
misma Eva mitocondrial o E.M., esto quiere decir que, segn los rastreos del
ADNmt - que slo se transmite a travs de las madres-, toda la humanidad
actual tiene una antecesora comn que habra vivido en el noreste de frica,
probablemente en Tanzania (dada la mayor diversidad gentica all) hace entre
150 000 y 230 000 aos22 (ver haplogrupos de ADN mitocondrial humano).
Estudios de los haplogrupos del cromosoma Y humano, concluyen que por lnea
paterna hay una ascendencia que llega hasta el Adn cromosmico, el cual
habra vivido en el frica subsahariana entre hace 60 000 y 90 000 aos.23
Otros indicios derivados de muy recientes investigaciones sugieren que la de
por s exigua poblacin de Homo sapiens hace unos 74 000 aos se redujo al
borde de la extincin al producirse el estallido del volcn Toba, segn la Teora
de la catstrofe de Toba, volcn ubicado en la isla de Sumatra, cuyo estallido
ha dejado como rastro el lago Toba. Tal erupcin-estallido tuvo una fuerza 3000
veces superior a la erupcin del Monte Santa Helena en 1980. Esto signific
que gran parte del planeta se vio cubierto por nubes de ceniza volcnica que
afectaron negativamente a las poblaciones de diversas especies incluidas la
humana. Segn esta hiptesis llamada entre la comunidad cientfica Catstrofe
de Toba, la poblacin de Homo sapiens (entonces toda en frica; la primera
migracin fuera de frica fue en torno al ao 70 000 a. C.) se habra reducido a
slo alrededor de 1000 individuos. Si esto es cierto, significara que el 'pool'
gentico de la especie se habra restringido de tal modo que se habra
potenciado la unidad gentica de la especie humana[cita requerida].
No todos estn de acuerdo con esa datacin. Despus de analizar el ADN de
personas de todas las regiones del mundo, el genetista Spencer Wells sostiene
que todos los humanos que viven hoy descienden de un solo individuo que
vivi en frica hace unos 60 000 aos.24
Migraciones prehistricas de Homo sapiens
Artculo principal: Migraciones humanas prehistricas
Junto a los hallazgos arqueolgicos, los principales indicadores de la expansin
del ser humano por el planeta son el ADN mitocondrial y el cromosoma Y, que
son caractersticos de la descendencia por lnea materna y paterna
respectivamente.
Los humanos ya habran comenzado a salir de frica unos 90 000 aos antes
del presente; colonizando para esas fechas el Levante mediterrneo (Estos
restos fsiles han sido atribuibles a tempranos Homo sapiens, pero su relacin
real con los humanos modernos es muy discutible).25
Mapa de la migracin humana segn estudios del ADN mitocondrial. La leyenda
representa los miles de aos desde la actualidad. La lnea azul seala la
extensin mxima de los hielos y las reas de tundra durante la ltima gran
glaciacin.
Australia y Nueva Guinea: la Lnea de Wallace no signific para los Homo
sapiens un lmite insuperable para acceder a esta regin. La llegada de
humanos a Australia se data hace unos 50 000 aos cuando pudieron fabricar
rsticas almadas o balsas de juncos para atravesar el estrecho que separaba a
Sahul de la regin de la Sonda.

Europa: comenz a ser colonizada hace slo unos 40 000 aos, se supone que
durante milenios el desierto de Siria resultaba una barrera infranqueable desde
frica hacia Europa, por lo que habra resultado ms practicable una migracin
costera desde las costas de Eritrea a las costas yemenes y de all al
subcontinente indio. La expansin por Europa coincide con la extincin de su
coetneo de entonces, el hombre de Neandertal.
Oceana: la colonizacin de estas islas ms prximas a Eurasia se habra
iniciado hace unos 50 000 aos, pero la expansin por esta MUG (macro-unidad
geogrfica) fue muy lenta y gradual, y hace unos 5000 aos pueblos
austronesios comenzaron una efectiva expansin por Oceana, aunque
archipilagos como el de Hawi y Nueva Zelanda no estaban an poblados por
seres humanos hace 2000 o 1500 aos (esto requiri el desarrollo de una
apropiada tcnica naval y conocimientos suficientes de nutica).
Amrica: la llegada del hombre a Amrica, se habra iniciado hace unos 20 000
o, al menos, 15 000 aos, aunque no hay consenso al respecto. Durante las
glaciaciones el nivel de los ocanos desciende al grado que el "Viejo Mundo" y
el "Nuevo Mundo" forman un megacontinente unido por el Puente de Beringia.
Cambios evolutivos
Aspectos morfolgicos
Diferencias con otros primates
Cuando los ancestros del Homo sapiens y otros muchos primates vivan en selvas
comiendo frutos, bayas y hojas, abundantes en vitamina C, pudieron perder la
capacidad gentica, que tiene la mayora de los animales, de sintetizar en su propio
organismo tal vitamina. Tales prdidas durante la evolucin han implicado sutiles pero
importantes determinaciones: cuando las selvas originales se redujeron o, por
crecimiento demogrfico, resultaron superpobladas, los primitivos homininos (y luego
los humanos) se vieron forzados a recorrer importantes distancias, migrar, para
obtener nuevas fuentes de nutrientes (por ejemplo de la citada vitamina C).
Todos los cambios reseados han sucedido en un periodo relativamente breve (aunque
se mida en millones de aos), esto explica la susceptibilidad de nuestra especie a
afecciones en la columna vertebral y en la circulacin sangunea y linftica.