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Obra abierta: apertura e indeterminacin del arte contemporneo

En el prlogo a la segunda edicin en italiano de su Obra abierta, Umberto Eco (1932-2016)


consigna su propia labor de ataque y defensa provocada por las respuestas a los
planteamientos que sustentaban su libro en el momento de la publicacin, en 1962. La
summa sistemtica del concepto de apertura que Eco haba puesto sobre la mesa
europea de una conversacin sobre el arte vanguardista de la poca, gener respuestas
speras y por momentos feroces, quiz porque el escritor italiano se haba atrevido a hablar
de otra manera de la crisis del arte moderno, sin sacralizar su fin en su versin hegeliana
pero sin llegar a celebrar su propio vaciamiento de significados o la prdida de su
materialidad. Obra abierta es entendida por el propio Eco como un momento presemitico
de su propio proceso de reflexin, y el impacto en la conceptualizacin del arte
contemporneo, en la manera de abordar esa indeterminacin de las poticas
contemporneas, va a marcar tambin el giro semitico que se va a presentar en toda su
obra posterior y, enfticamente, en su libro ms clebre: Apocalpticos e integrados.
Pero Obra abierta no slo puede ser comprendido como ese resabio neorrealista y a lo
Croce, como irnicamente el mismo Eco lo identifica: tambin fue una respuesta
ensaystica a ciertas aporas que se planteaban en la dcada de los aos cincuenta y
comienzos de los sesenta del siglo XX en el arte contemporneo, como el supuesto
agotamiento de las poticas clsicas y romnticas o como la modificacin irreversible del
arte moderno en su condicionamiento por la tecnologa en la era de la reproductibilidad
tcnica y de su masificacin; un contrapunto que va del anlisis de la msica instrumental
al simbolismo de la poesa francesa del siglo XIX, para culminar en las obras de Franz
Kafka y James Joyce como paradigmas en los que ya han desaparecido los rastros de una
potica de carcter aristotlico, es decir, el transcurrir unvoco del tiempo en un espacio
homogneo: lo que encontramos en Kafka y en Joyce, segn Umberto Eco, es una
interrogacin sobre la experiencia artstica de la apertura, entendida como el
comportamiento mismo del lenguaje frente a la realidad capitalista.
Quiz otro de los elementos perturbadores de este libro de Eco fue el uso de algunas
teoras de la informacin de la poca y de cierta semntica americana, articuladas con el
objetivo de llamar la atencin cientfica hacia los problemas de una sociedad de
comunicaciones de masas. En esta ltima afirmacin ya estaba prefigurado el punto de
partida de Apocalpticos e integrados, libro publicado en 1964 y cuyo prestigio muchas
veces se quedaba en el uso del ttulo como un eslogan, prevaleciendo la oposicin entre
moralistas apocalpticos y optimistas integrados. Quiz como sucedi con Obra abierta,
Apocalpticos e integrados tuvo una resonancia tan inquietante en el mundo acadmico,
tanto europeo como latinoamericano, que impidi al mismo tiempo salir de los dos extremos
que sugera el ttulo y as empuar otro contrapunteo menos atvico: la articulacin entre
cultura y comunicaciones de masas.
Lo cierto es que estos dos libros de Umberto Eco representan ya una lnea de fuga en el
pensamiento europeo de la segunda mitad del siglo XX, que tomaba conciencia de la
nueva situacin, cultural y poltica (situacin que tendra su momento de mayor
condensacin violenta en los movimientos estudiantiles de 1968), resignificando ambas

esferas y que, de paso, exiga a las teoras sobre el lenguaje y sobre los mitos modernos
una actualizacin epistemolgica que posibilitara acercarse y comprender fenmenos como
la cultura popular en sus claves estticas y en su permanente relacin con lo culto, los
tebeos (historietas o cmics) vistos a la luz de los procesos de desmitificacin de la
imagen, la televisin y los mitos contemporneos que transformaban el sentido mismo de
lo sagrado y lo profano, las costumbres y su adaptacin al mundo de la industria del
espectculo; en fin, los medios audiovisuales como hecho esttico.

Apocalpticos e integrados: la cultura de masas y su efecto sentimental

Umberto Eco define as la relacin entre sus dos libros cannicos:

...si este libro (Apocalpticos e integrados) me interesa todava es por otras razones: porque
me ha abierto, definitivamente, el camino hacia los estudios semiticos. Con Opera aperta
haba estudiado el lenguaje de las vanguardias; con Apocalpticos estudiaba el lenguaje de
lo opuesto a ellos (o, como dirn otros, de su fatal complemento). Pero frente a dos
fenmenos en apariencia tan diferentes, en los que el lenguaje se emplea de maneras tan
diversas, yo tena necesidad de un marco terico unificador En lo que al sentido general
del libro se refiere, tal vez lo que lo haga an legible (en 1977) sea precisamente el aspecto
que ha inducido a muchos crticos a preguntarse si yo era apocalptico o integrado, dando
las respuestas ms dispares, y todava no he comprendido si es porque yo era ambiguo,
problemtico o dialctico. O si eran ellos quienes no eran ninguna de las tres cosas y tenan
necesidad de respuestas categricas: o blanco o negro, o s o no, o justo o equivocado.
Como si todos ellos estuviesen contaminados por la cultura de masas.

Ms que una dicotoma que se cierra al ser invocada, Umberto Eco parece que
satricamente invita al lector de Apocalpticos e integrados a usar el contrapunteo para
registrar la heterogeneidad de fenmenos bajo los cuales se engloban los comportamientos
de quienes se integran alegremente a la cultura de masas y quienes se resisten
apocalpticamente a su embate. Al hacer una defensa estratgica de la cultura de masas,
Eco la perfila tambin como una serie de fenmenos y representaciones con ciertos
elementos artsticos, incluso adaptados banalmente, pero que no se agotan en las crticas e
imputaciones que la reducen a un comportamiento autoritario y paternalista que cumple
solamente con las funciones propias de la superestructura del rgimen capitalista.
Intentando ir ms all del puro estigma sobre la cultura de masas, pero sin bajar la guardia
ante sus tentaciones autoritarias y representaciones uniformadoras, Eco explora el campo
transcapitalista y semitico de la cultura de masas para registrar sus efectos en otros
regmenes (como el de la extinta URSS y la China de Mao-Tse-Tung), su papel en el exceso
de informacin que replantea el significado mismo de la democracia, pero tambin en una
compleja apropiacin de la alta cultura. Afirma Eco:

no es cierto que los medios de masas sean conservadores desde el punto de vista del
estilo y de la cultura. Como constituyentes de nuevos lenguajes, han introducido nuevos
modos de hablar, nuevos giros, nuevos esquemas perceptivos (basta pensar en la
mecnica de percepcin de la imagen, en las nuevas gramticas del cine, de la transmisin
directa, del cmic, del estilo periodstico). Bien o mal, se trata de una renovacin
estilstica que tiene repercusiones en el plano de las artes llamadas superiores.

Otro pensador italiano, Antonio Gramsci (1891-1937), ya se haba detenido a reflexionar


sobre los orgenes populares del superhombre de Nietzsche, contrapuesto a la idea de
que esta figura era solamente un producto de la alta cultura aristcrata del filsofo alemn:
me parece que se puede afirmar que una gran parte de la sedicente super-humanidad
nietzschiana tiene como nico origen no a Zaratustra sino a El Conde de Montecristo, de a.
Dumas. Gramsci ya haba emprendido su propia crtica al gusto melodramtico en una
sociedad italiana que se encontraba a las puertas de su proceso de masificacin, combata
a la solemnidad exagerada y al sentimentalismo con el que se promovan en su poca el
acercamiento a la literatura y, en particular, a la poesa. Gramsci tambin reconoca ya
cierto potencial de la literatura de folletn, por ejemplo, en su orientacin poltico-social.
En el apartado sobre la estructura del mal gusto en Apocalpticos e integrados, Umberto Eco
retoma desde un ngulo semitico lo que llama el acto de provocar un efecto sentimental; la
dialctica entre vanguardia y kitsch genera una confusin emocional y artstica, una de las
cumbres de esa ambigedad con la que el arte contemporneo ha penetrado en la sociedad
de masas: la propuesta innovadora de la vanguardia y su adaptacin homologadora al
mal gusto provoca que el pblico de masas disfrute del kitsch bajo la creencia de que est
disfrutando de una obra vanguardista.
Lo cierto es que desde que Umberto Eco intervino con estos planteamientos en el debate
sobre la significacin de la cultura de masas, en el anlisis de sus mensajes, as como en la
dimensin esttica de fenmenos como los cmics o la misma popularizacin de la msica
culta, el campo de produccin de sentido de la cultura contempornea se ha complejizado
de tal manera que parece ya irreversible el hecho de que nos enfrentamos a fenmenos
que desbordan las dicotomas ms simplificadoras y las conceptualizaciones mecnicas que
le asignan a las representaciones artsticas un papel secundario tanto en la poltica como en
la cultura.

Eco en Amrica Latina: ni apocalpticos ni integrados

Todava est por escribirse la historia de la recepcin de la obra de Umberto Eco en


Amrica Latina: las claves de su asimilacin casi festiva, las diferentes lecturas que se

hacen de la obra del escritor italiano y que se incorporan a las propias conceptualizaciones
latinoamericanas sobre la cultura de masas y sobre el despliegue de los medios masivos de
comunicacin, la matriz cultural de las sociedades latinoamericanas que tiene uno de sus
orgenes en la misma Conquista y, concretamente, en la imposicin de la letra escrita
castellanizada a los pueblos indgenas. Todo esto se suma a una tradicin cosmopolita de
pensamiento en Amrica Latina que tambin se articula a otras lneas que han generado las
condiciones para conceptualizar fenmenos como el melodrama y su comportamiento
cultural y poltico, la televisin de tendencia monoplica y el anlisis de su campo semitico;
los rasgos colonialistas de personajes como el Pato Donald; las complejas relaciones entre
cultura popular y cultura culta; la mitologa de los superhroes y su produccin de sentido
en la dominacin capitalista.
Qu papel han jugado los libros y los conceptos semiticos de Umberto Eco en la reflexin
latinoamericana sobre nuestros propios procesos culturales y polticos? El mismo escritor
italiano, en la tercera edicin de Obra abierta, consign la manera en que este libro y su
propuesta de apertura, entendida como tendencia del arte contemporneo, fue recibida
polticamente en Brasil, en 1968, en el perodo ms represivo de la dictadura militar: En
ciertos pases de situacin poltica candente, como en el Brasil de 1968, la llamada a la
apertura se ley en sentido muy amplio, como transparente alegora de un proyecto
revolucionario.
Martn Hopenhayn registr la explosin en Amrica Latina del contrapunteo entre
apocalpticos e integrados, en la multiplicacin de opciones para integrarse o marginarse,
esto en un libro que responde directamente al de Umberto Eco y cuyo ttulo es Ni
apocalpticos ni integrados. Aventuras de la modernidad en Amrica Latina. Hopenhayn
encontraba que desde nuestro subcontinente, en 1994, estaba agotada la lectura
dicotmica de la obra de Umberto Eco, mas no el mbito de reflexin que el pensador
italiano haba abierto en 1962: darle forma artstica al desorden, responder con una
estrategia de apertura a situaciones extremas de inestabilidad cultural y poltica.
El instrumental semitico y los ensayos de historia de la cultura de Umberto Eco, como l
mismo los defina, quizs han contribuido a que ningn anlisis estructural de la sociedad
contempornea pueda pasar por alto el campo semitico de la cultura de masas, la radical
ambigedad de sentido cultural y poltico de figuras como Supermn o el Pato Donald, o el
melodrama y sus orgenes artsticos en las poticas romnticas del siglo XIX, o la misma
ritualidad del mundo del espectculo y su produccin de figuras y mensajes cuyas claves
artsticas transforman profundamente, en esa mutacin, su sentido original. El mismo Eco
termina su reflexin sobre el significado de los monstruos cotidianos (desde Frankenstein
hasta los vampiros) en la sociedad de masas con un gesto irnico, que bien poda servir
para definir su propia estrategia semitica: Vampiros y radiaciones, ya no hay razn para
tener miedo, podemos rernos de ellos. Ya lo ves, todo aqu es una mscara.