You are on page 1of 2

Norma Domingos

modelo da Romnia, cujas razes culturais estariam nas antigas sociedades indo-europias,
e com o norte-americano, subdividido em quatro itens: o maniquesmo ontolgico e
moral; o mito matriarcal; o mito da comunidade fusionista e o culto mtico do dinheiro.
O terceiro ponto que aborda refere-se aos imaginrios de uma poca, pois muito mais
que referncias cronolgicas, os perodos so marcados, sobretudo, por um nmero de
aspectos, como estilos, categorias, vises de mundo. Em quarto lugar, os imaginrios de
uma tradio espiritual, j que algumas redes de pensamentos e prticas como a alquimia,
gnoses, utopismos, astrologia, ocultismo, misturam-se a certos imaginrios. Como
exemplo, apresenta o gnosticismo dualista. Em ltimo lugar destaca os imaginrios de
uma tcnica social. A televiso ento apresentada como uma das tcnicas modernas
da imagem, carregada de mitificao, visto que a televiso, que se impe como referencial
comum de uma sociedade, malgrado a multiplicidade dos programas, torna-se assim
uma vulgata cujos heris e grandes fatos se tornam um tipo de fundo comum do
imaginrio coletivo (2003, p. 120).
Jean-Jacques Wunenburger nos apresenta um livro que permite, sem dvida,
esclarecer alguns pontos do imaginrio de um homem ou de uma cultura: fantasias,
mitos, sonhos, romances, fico... Com isso lana um pouco de luz sobre o imaginrio
que, ao nos tirar do imediato, permite-nos pensar por intermdio do ldico, quando
razo e saber no nos bastam mais.

MUITO ALM DE UMA HISTRIA DO DIABO...


Ana Luiza Sanches CERQUEIRA1
MUCHEMBLED, Robert. Uma histria do diabo sculos XII-XX. Traduo de
Maria Helena Khner. Rio de Janeiro: Bom Texto, 2001.
Apesar do ttulo, Uma histria do diabo sculos XII-XX, de Robert
Muchembled, oferece muito mais do que apenas isso. Longe de percorrer somente
a trajetria da crena em um dos grandes mitos da humanidade a existncia do
diabo , o autor apresenta esta trajetria ligada s modificaes sociais, literrias,
religiosas e culturais ocorridas na Europa desde o sculo XII at o incio de nosso
sculo XXI, marcado por uma revitalizao de Belzebu. Conforme o prprio
estudioso afirma, para compreender o lugar que ele (o diabo) tem atualmente em
nosso universo mental, em nosso imaginrio, em que sentido as representaes
introjetadas por um indivduo influem em suas aes, precisvamos encontrar todas
as suas pegadas (2001, p. 341).
E exatamente o que Muchembled faz de forma bastante abrangente, recusandose a desprezar em seu estudo filmes, livros infantis, msicas ou quaisquer expresses
culturais (muitas vezes classificadas como menores pelos crticos), considerandoas fontes de informao to vlidas quanto os documentos oficiais visto que, para
ele, indcio algum, por nfimo que seja, se mostra portanto intil para compreender
como uma civilizao se mantm agregada, evolui e perdura. (2001, p. 18).
Conseqentemente, os leitores encontraro referncias as mais variadas, desde textos
literrios cannicos, como Frankenstein, de Mary Shelley, e Drcula, de Bram Stoker,
at a filmes como Carrie, a estranha, A hora do pesadelo e a polmica obra do
cineasta Stanley Kubrick, Laranja mecnica.
O livro limita-se ao estudo das manifestaes do demnio no Ocidente, de meados
da Idade Mdia atualidade, pois no seria vivel, de acordo com o autor (e todos
ho de concordar com ele) tentar abarcar, em um nico estudo, todas as formas de
manifestao do demnio existentes nas vrias pocas e civilizaes. O captulo I
dedicado ao surgimento em cena de Sat na Europa, abrangendo os sculos XII a
XV, perodo em que a noo teolgica comea realmente a criar razes entre as
pessoas da Igreja e os leigos do povo sob a forma de assustadoras imagens. At
ento, a viso popular (difundida mesmo entre alguns religiosos) era a de um demnio
grotesco mas familiar, bastante prximo ao homem e, por isso mesmo, capaz de ser
1

242

Itinerrios, Araraquara, 23, 237-242, 2005

Doutoranda do Programa de Ps-Graduao em Estudos Literrios Faculdade de Cincias e Letras


UNESP Universidade Estadual Paulista 14800-901 Araraquara SP analuizasc@hotmail.com.

Itinerrios, Araraquara, 23, 243-245, 2005

243

Ana Luiza Sanches Cerqueira

Muito alm de uma hisria do diabo...

vencido. Muchembled destaca que, no primeiro milnio cristo, o diabo era uma
figura difusa, dissolvida no politesmo popular e, portanto, sem poder de persuaso
sobre as massas.
Uma ajuda importante no processo de divulgao da imagem de um diabo mais
ameaador, que castiga os seres humanos com a permisso de Deus, foi, segundo o
autor, tomada de emprstimo do modelo narrativo do Oriente prximo: o mito csmico
do combate entre deuses, construindo-se no Ocidente a figura do Sat rebelde que se
ope a Deus e faz da Terra extenso de seu imprio, dominando os homens. Esta
imagem foi importante no apenas para os religiosos, mas tambm para todos os
governantes, interessados, naquele momento, em constituir uma Europa unificada e
forte renovando os sonhos imperiais herdados da Roma antiga.
Nos captulos II, III e IV so destacados os sculos XVI e XVII, quando a
obsesso pelo demnio atinge as raias do absurdo e as fogueiras de feitiaria matam
pessoas aos milhares. At meados dos sculos XII e XIII, o sincretismo de crenas
convivia, sem maiores problemas, com um cristianismo fraco para expurgar as
supersties populares. a partir do sculo XVI que ganha fora total a imagem do
diabo implacvel, e as aes humanas passam a estar estritamente ligadas noo de
castigo. Com isso, aumenta o poder simblico da Igreja e o inferno torna-se algo mais
presente na vida dos antigos leigos.
At mesmo a medicina colabora neste processo ao pregar que o diabo pode se
associar matria. Com isso, auxiliou a espalhar a crena de que ele capaz de
encarnar em animais e no homem (principalmente nas mulheres, as quais se
transformam em sinnimo de pecado e periculosidade), elemento importante para o
incio da caa s feiticeiras. o triunfo da demonologia, especialmente no corredor
de circulao que leva da Itlia ao mar do Norte. Durante este perodo, o diabo
transfere-se, definitivamente, para o meio da humanidade, virando mania a busca por
sinais e marcas nas mulheres, as quais comprovariam o envolvimento sexual delas
com o demnio.
O captulo V apresenta o incio da decadncia do demnio poderoso, motivada
pela ascenso de Estados nacionais rivais (pondo fim ao ideal de unificao europeu),
pelo progresso da cincia (a qual comea a conhecer melhor o interior do corpo
humano) e pelas novas concepes introduzidas no sculo XVIII, o Sculo das Luzes.
Filsofos, artistas, membros da elite e at mesmo alguns religiosos comeam a exprimir
dvidas (ainda tmidas, mas futuramente promissoras) em relao realidade efetiva
de Sat. A decadncia irreversvel da imagem do diabo assustador vem detalhada no
captulo VI: no sculo XIX o Mal deixa definitivamente de ser representado como
algo externo ao homem, passando a ser algo intimamente unido a ele. Ao invs de
sentir-se culpado e temeroso, o indivduo deste sculo acredita ter direito ao prazer,
no receando mais o inferno.

Por fim, temos o captulo VII, o qual demonstra que a antiga crena no diabo
continua algo atuante na vida das pessoas embora de maneira bem diferente do que
ocorria no auge da demonologia , seja atravs da utilizao de demnios (ou seres
inspirados neles, como vampiros e criaturas hbridas) em filmes, livros, publicidade e
histrias em quadrinhos; da propagao de seitas de adoradores de Sat (e de
assassinatos ligados a estas seitas); ou da crena em ETs, horscopos, telepatia e
outros elementos ligados antiga noo de feitiaria. O bero desse culto renovado
ao diabo so os EUA e, em escala menor, a Inglaterra e as terras germnicas, locais
onde a imagem do demnio ainda levada bastante a srio. J na Frana, o senhor
das trevas no passa de motivo de riso e curiosidade.
Concluindo, Robert Muchembled brinda aqueles que tiverem a pacincia e a
disposio de ler suas 349 pginas com uma maravilhosa panormica das mutaes
sofridas pelo diabo com o passar das dcadas, entrelaando essas manifestaes ao
contexto de suas ocorrncias. Uma histria do diabo sculos XVII-XXI traz
informaes primorosas no apenas para os interessados em Sat, mas para todos
aqueles que queiram saber mais a respeito de vertentes literrias como o romantismo,
o fantstico, o frentico, o gothic novel ingls; das diferentes formas da medicina
encarar o corpo humano e tratar as doenas; sobre pintura e escultura; sobre os
processos envolvendo feiticeiros(as) e as provas apresentadas pelos legisladores para
se acus-los(ls); sobre HQs, publicidade, desenhos animados, Internet... Enfim, a
obra imperdvel para os interessados em aprofundar seus conhecimentos sobre a
evoluo do pensamento humano, sem preconceitos quanto s vias utilizadas para a
manifestao deste pensamento, pois, como afirma o autor, mesmo o indivduo
nutrido de clssicos e de msica erudita [...] pode ter lido na infncia livrinhos ilustrados
para a juventude, ter ouvido rock heavy-metal, ter absorvido uma srie de lugarescomuns atravs do cinema ou da televiso (2001, p. 10).

244

Itinerrios, Araraquara, 23, 243-245, 2005

Itinerrios, Araraquara, 23, 243-245, 2005

245