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1 Basic problem
In principle, a safe grounding design has the following two objectives:
— To provide means to carry electric currents into the earth under normal and fault
conditions without
exceeding any operating and equipment limits or adversely affecting continuity of
— To assure that a person in the vicinity of grounded facilities is not exposed to the
danger of critical
electric shock.
A practical approach to safe grounding thus concerns and strives for controlling the
interaction of two
grounding systems, as follows:
— The intentional ground, consisting of ground electrodes buried at some depth below
the earth’s
— The accidental ground, temporarily established by a person exposed to a potential
gradient in the
vicinity of a grounded facility.
People often assume that any grounded object can be safely touched. A low substation
ground resistance is
not, in itself, a guarantee of safety. There is no simple relation between the resistance
of the ground system
as a whole and the maximum shock current to which a person might be exposed.
Therefore, a substation of
relatively low ground resistance may be dangerous, while another substation with very
high resistance may
be safe or can be made safe by careful design. For instance, if a substation is supplied
from an overhead line
with no shield or neutral wire, a low grid resistance is important. Most or all of the total
ground fault current
enters the earth causing an often steep rise of the local ground potential [see Figure
2(a)]. If a shield wire,
neutral wire, gas-insulated bus, or underground cable feeder, etc., is used, a part of the
fault current returns
through this metallic path directly to the source. Since this metallic link provides a low
impedance parallel
path to the return circuit, the rise of local ground potential is ultimately of lesser
magnitude [see
Figure 2(b)]. In either case, the effect of that portion of fault current that enters the
earth within the substation
area should be further analyzed. If the geometry, location of ground electrodes, local
soil characteristics,
and other factors contribute to an excessive potential gradient at the earth’s surface,
the grounding system
may be inadequate despite its capacity to carry the fault current in magnitudes and
durations permitted by
protective relays.
Clause 5 through Clause 8 detail those principal assumptions and criteria that enable
the evaluation of all
necessary factors in protecting human life, the most precious element of the accidental

4.2 Conditions of danger
During typical ground fault conditions, the fow of current to earth will produce
potential gradients within

. Figure 3 shows this effect for a substation with a simple rectangular grounding grid in homogeneous soil.and around a substation.


the maximum potential gradients along the earth’s surface may be of suffcient magnitude during ground fault conditions to endanger a person in the area.Figure 3—Equipotential contours if a typical grounding grid with and without ground rods Unless proper precautions are taken in design. time. dangerous voltages may develop between grounded structures or equipment frames and the nearby earth. Moreover. and position that the body is bridging two points of high potential difference. b) Soil resistivity and distribution of ground currents such that high potential gradients may occur at points at the earth’s surface. The circumstances that make electric shock accidents possible are as follows: a) Relatively high fault current to ground in relation to the area of ground system and its resistance to remote earth. . c) Presence of an individual at such a point.

magnitude. At frequencies of 3000– 10 000 Hz. The hazards of an electric shock produced by the electrostatic effects of overhead transmission lines are reviewed in Part 1 of the 1972 report of the General Systems Subcommittee [B88]. Current of 1 mA is generally recognized as the threshold of perception. stated in order of increasing current magnitude. 5. IEC 60479-1 (1994-09) [B82]).2 Effect of magnitude and duration The most common physiological effects of electric current on the body. In some cases the human body is able to tolerate very high currents due to lightning surges. Research indicates that the human body can tolerate a slightly higher 25 Hz current and approximately fve times higher direct current.d) Absence of suffcient contact resistance or other series resistance to limit current through the body to a safe value under circumstances a) through c). Range of tolerable current Effects of an electric current passing through the vital parts of a human body depend on the duration. that is. The most dangerous consequence of such an exposure is a heart condition known as ventricular fbrillation. respiratory nerve blockage. Dalziel. and burning (Geddes and Baker [B74]. and hence. Information regarding special problems of dc grounding is contained in the 1957 report of the AIEE Substations Committee [B21]. The International Electrotechnical Commission provides curves for the tolerable body current as a function of frequency and for capacitive discharge currents [IEC 60479-2 (1987-03) [B83])]. are threshold perception. Currents of approximately 0. Other studies of the effects of both direct and oscillatory impulse currents are reported in Dalziel [B25][B27]. . and Abbott [B36]).1 A can be lethal.1 Effect of frequency Humans are very vulnerable to the effects of electric current at frequencies of 50 Hz or 60 Hz. Ogden. The relative infrequency of accidents is due largely to the low probability of coincidence of all the unfavorable conditions listed above. the current magnitude at which a person is just able to detect a slight tingling sensation in his hands or fngertips caused by the passing current (Dalziel [B27]). and frequency of this current. even higher currents can be tolerated (Dalziel and Mansfeld [B33]. resulting in immediate arrest of blood circulation. fbrillation of the heart. 5. muscular contraction. unconsciousness. Additional information on the electrostatic effects of overhead transmission lines can be found in Chapter 8 of the EPRI Transmission Line Reference Book 345 kV and Above [B57]. of the fow of current through a human body for a suffcient time to cause harm at the given current intensity. e) Duration of the fault and body contact. 5.

These effects are not permanent and disappear when the current is interrupted.03–3. If shock currents can be kept below this value by a carefully designed grounding system. currents may be painful and can make it diffcult or impossible to release energized objects grasped by the hand. generally do not impair the ability of a person holding an energized object to control his muscles and release it. As shown by Dalziel and others (Dalziel. A person trained in cardiopulmonary resuscitation (CPR) should administer CPR until the victim can be treated at a medical facility (Dalziel [B30]. It is not until current magnitudes in the range of 60–100 mA are reached that ventricular fbrillation. Yet even such cases often respond to resuscitation (Dalziel [B29]). Dalziel’s classic experiment with 28 women and 134 men provides data indicating an average let-go current of 10. or inhibition of respiration might occur and cause injury or death. unless the contraction is very severe and breathing is stopped for minutes rather than seconds.5 mA for women and 16 mA for men. and Thurston [B35]. this guide emphasizes the importance of the fbrillation threshold. Dalziel and Lee [B31]). Hence. and 6 mA and 9 mA as the respective threshold values (Dalziel and Massogilia [B34]). stoppage of the heart. Lagen. injury or death may be avoided.0 s is related to the energy absorbed by the body as described by the following equation: (6) where IB is the rms magnitude of the current through the body in A ts is the duration of the current exposure in s SB is the empirical constant related to the electric shock energy tolerated by a certain percent of a given population .Currents of 1–6 mA. In the 9–25 mA range. though unpleasant to sustain. Dalziel and Massogilia [B34]). often termed let-go currents. the nonfbrillating current of magnitude IB at durations ranging from 0. For still higher currents muscular contractions could make breathing diffcult.

A good case could be made for using the primary clearing time because of the low combined probability that relay malfunctions will coincide with all other adverse factors necessary for an accident. In reality. Their research provides evidence that a human heart becomes increasingly susceptible to ventricular fbrillation when the time of exposure to current is approaching the heartbeat period.5 s results from the research done by Biegelmeier and Lee [B9]. that is. Thus. because they assure greater safety margin. It is more conservative to choose the backup relay clearing times in Equation (6). b) Tests and experience show that the chance of severe injury or death is greatly reduced if the duration of a current fow through the body is very brief. high-speed clearing of ground faults is advantageous for two reasons a) The probability of exposure to electric shock is greatly reduced by fast fault clearing time. and shocks from high ground gradients are even more infrequent. Further. as described in Clause 4. but that the danger is much smaller if the time of exposure to current is in the region of 0. 5. The allowed current value may.3 s. An additional incentive to use switching times less than 0. therefore. it would not be practical to design against shocks that are merely painful and do not cause serious injury. both events are often of very short duration. in contrast to situations in which fault currents could persist for several minutes or possibly hours. for currents below the fbrillation threshold.06–0. . be based on the clearing time of primary protective devices. high ground gradients from faults are usually infrequent.A more detailed discussion of Equation (6) is provided in Clause 6.3 Importance of high-speed fault clearing Considering the signifcance of fault duration both in terms of Equation (6) and implicitly as an accidentexposure factor. or that of the backup protection.

el aumento de potencial de tierra local es en última instancia. el fujo de corriente a tierra producirá gradientes de potencial dentro y alrededor de una subestación. No hay ninguna relación simple entre la resistencia del sistema de tierra en su conjunto y la corriente de choque máxima a la que una persona puede estar expuesta. el elemento más preciado del circuito accidental.. una baja resistencia de rejilla es importante. que consiste en electrodos de tierra sepultó a cierta profundidad por debajo de la tierra de superfcie. .Proporcionar medios para llevar corrientes eléctricas en la tierra en condiciones normales y condiciones de falla sin superior a los límites de funcionamiento y equipos o que afecten negativamente a la continuidad del servicio. de menor magnitud [véase La Figura 2 (b)]. se utiliza. si una subestación se suministra desde una línea aérea sin blindaje o cable neutro. Las personas a menudo asumen que cualquier objeto conectado a tierra puede ser tocado con seguridad. como sigue: . una subestación de resistencia relativamente bajo tierra puede ser peligroso.1 problema básico En principio. en sí misma. Desde este enlace metálico ofrece un paralelo de baja impedancia camino hacia el circuito de retorno. Un enfoque práctico de puesta a tierra segura tanto. establecida temporalmente por una persona expuesta a un gradiente de potencial en las proximidades de una instalación de puesta a tierra. un diseño de conexión a tierra de seguridad tiene los dos objetivos siguientes: . y otros factores contribuyen a un gradiente de potencial excesiva en la superfcie de la tierra. la ubicación de los electrodos de tierra. La mayor parte o la totalidad de la corriente total de fallo de tierra entra en la tierra causando una subida empinada a menudo de la tierra local de potencial [véase la Figura 2 (a)]. En cualquier caso. las características locales del suelo.4.La planta intencional. mientras que otra subestación con una resistencia muy alta puede ser seguro o puede ser asegurada por un diseño cuidadoso. el efecto de la porción de corriente de defecto que entra en la tierra dentro de la subestación área debe ser analizada más. Si un cable blindado. La Figura 3 muestra este efecto para una subestación con una rejilla rectangular de puesta a tierra sencilla .Para asegurar que una persona en las proximidades de las instalaciones conectadas a tierra no está expuesto al peligro de crítico descarga eléctrica. 4. . Por lo tanto.2 Condiciones de peligro En condiciones típicas de falla a tierra. el sistema de puesta a tierra puede ser inadecuada a pesar de su capacidad para llevar a la corriente de fallo en magnitudes y duraciones permitidas por relés de protección. etc. una parte de las fallas rendimientos actuales a través de este camino metálico directamente a la fuente. Por ejemplo. o el alimentador cable subterráneo. preocupaciones y se esfuerza para controlar la interacción de dos sistemas de puesta a tierra.La planta accidental. una garantía de seguridad. Cláusula 5 a la cláusula 8 detalle los principales supuestos y criterios que permiten la evaluación de todos factores necesarios en la protección de la vida humana. Una resistencia de tierra baja subestación es no. autobús con aislamiento de gas. cable neutro. Si la geometría.

El Electrotécnica Internacional Comisión proporciona curvas para el actual cuerpo tolerable como una función de la frecuencia y para . La investigación indica que el cuerpo humano puede tolerar un poco más alto 25 Actual Hz y aproximadamente cinco veces mayor corriente continua. el tiempo tal. c) Presencia de un individuo en un punto. e) Duración del contacto de fallo y el cuerpo.1 A puede ser letal. Corrientes de aproximadamente 0. 5. d) ausencia de resistencia su f ciente de contacto u otra resistencia en serie para limitar la corriente a través del cuerpo para un valor seguro en circunstancias a) ac). Por otra parte. Rango de corriente tolerable Efectos de una corriente eléctrica que pasa a través de las partes vitales del cuerpo humano dependen de la duración. En algunos casos. el cuerpo humano es capaz de tolerar corrientes muy altas debido a rayos sobretensiones. La consecuencia más peligrosa de tal exposición es un corazón condición conocida como fbrilación ventricular. Figura contornos 3-equipotenciales si una rejilla de puesta a tierra típica con y sin varillas de tierra Si no se toman las debidas precauciones en el diseño. b) la resistividad y la distribución de corrientes de tierra del suelo de tal manera que los altos gradientes de potencial pueden ocurrir en los puntos en la superfcie de la tierra. la magnitud y la frecuencia de esta corriente. del fujo de corriente a través de un cuerpo humano para un suf tiempo f ciente para causar daño en la intensidad de la corriente determinada. los gradientes máximos potenciales a lo largo de la superfcie de la tierra puede ser de magnitud su f ciente durante condiciones de falla a tierra para poner en peligro a una persona en la zona. Las circunstancias que hacen que los accidentes por descargas eléctricas posibles son los siguientes: a) corriente relativamente alta de fallo a tierra en relación con el área de sistema de tierra y su resistencia a tierra remota. A frecuencias de 3000 a 10 000 Hz.en el suelo homogéneo. La poca frecuencia relativa de los accidentes se debe principalmente a la baja probabilidad de coincidencia de todo el condiciones desfavorables enumerados anteriormente. Ogden. dando como resultado la detención inmediata de la circulación sanguínea. incluso corrientes más altas pueden tolerarse (Dalziel y Mans campo [B33]. 5. y Abbott [B36]).1 Efecto de la frecuencia Los seres humanos son muy vulnerables a los efectos de la corriente eléctrica a frecuencias de 50 Hz o 60 Hz. y por lo tanto. y la posición que el cuerpo está puente entre dos puntos de alta diferencia de potencial. tensiones peligrosas pueden desarrollar entre las estructuras a tierra o marcos de equipos y la tierra cercana. Dalziel.

Sin embargo. paro del corazón.2 Efecto de la magnitud y la duración Los efectos fsiológicos más comunes de la corriente eléctrica en el cuerpo. Información adicional sobre los efectos electrostáticos de líneas aéreas de transmisión se puede encontrar en el capítulo 8 del EPRI Línea de Transmisión del Libro de consulta 345 kV y superiores [B57]. en general. a menudo se denomina let-van corrientes. aunque desagradable para sostener. La información relativa a los problemas especiales de puesta a tierra de corriente continua está contenida en el informe de 1957 de las Subestaciones AIEE Comité [B21]. esta guía hace hincapié en la importancia del umbral de fbrilación.5 mA para las mujeres y 16 mA para los hombres. Experimento clásico de Dalziel con 28 mujeres y 134 hombres proporciona datos que indican un promedio let-go actual de 10. es decir. las corrientes pueden ser dolorosas y pueden hacer que sea difícil o imposible para liberar energizado objetos agarrado de la mano. o la inhibición de la respiración pueden ocurrir y causar lesiones o la muerte. Por lo tanto. Dalziel y Lee [B31]). Estos efectos no son permanentes y desaparecen cuando se interrumpe la corriente. incluso estos casos a menudo responden a la resucitación (Dalziel [B29]). y la quema (Geddes y Baker [B74]. respiratorias bloqueo de los nervios. la fbrilación del corazón.corrientes de descarga capacitivas [IEC 60479-2 (1987-03) [B83])]. . IEC 60479-1 (1994-09) [B82]). pérdida del conocimiento. Para corrientes aún mayores contracciones musculares podrían hacer la respiración difícil. Otros estudios de los efectos tanto directos e corrientes de impulso oscilatorios se reportan en Dalziel [B25] [B27]. no poner en peligro el capacidad de una persona que tenga un objeto lleno de energía para controlar sus músculos y lo liberan. Corriente de 1 mA se reconoce generalmente como el umbral de percepción. Los peligros de una descarga eléctrica producida por los efectos electrostáticos de sobrecarga líneas de transmisión son revisados en la parte 1 del informe 1972 de la Subcomisión de Sistemas General [B88]. se pueden evitar lesiones o la muerte. Si las corrientes de choque se pueden mantener por debajo de este valor por un sistema de puesta a tierra cuidadosamente diseñado. Una persona entrenada en la reanimación cardiopulmonar (RCP) debe administrar RCP hasta que la víctima se puede tratar a una médica instalación (Dalziel [B30]. Corrientes de 1-6 mA. No es hasta magnitudes de corriente en el rango de 60 a 100 mA se alcanzan que la fbrilación ventricular. 5. En el rango de 9-25 mA. y 6 mA y 9 mA como los respectivos valores de umbral (Dalziel y Massogilia [B34]). expresadas en orden creciente de corriente magnitud. son la percepción de umbral. a menos que la contracción es muy respiratorio severo y se detuvo por minutos en lugar de segundos. la contracción muscular. la magnitud de la corriente en el cual una persona es sólo capaz de detectar una ligera sensación de hormigueo en las manos o yemas de los dedos causadas por el paso actual (Dalziel [B27]).

o el de la protección de copia de seguridad. tal como se describe en la Cláusula 4. Lagen y Thurston [B35]. Además. . Un incentivo adicional para utilizar el cambio veces menos de 0. En realidad.5 s resultados de la investigación realizada por Biegelmeier y Lee [B9]. los gradientes de alta tierra de los fallos suelen ser poco frecuentes. es decir. pero que la peligro es mucho menor si el tiempo de exposición a la corriente está en la región de 0. en contraste con situaciones en las que las corrientes de falla podrían persistir durante varios minutos o posiblemente horas.3 Importancia de despeje de fallas de alta velocidad Teniendo en cuenta el signifcado de duración de la falla tanto en términos de la ecuación (6) e implícitamente como accidentexposure factor de compensación de alta velocidad de fallas a tierra es ventajoso por dos razones a) La probabilidad de exposición a la descarga eléctrica se reduce en gran medida por el rápido tiempo de despeje de fallas. 5. Por lo tanto.0 s se relaciona con la energía absorbida por el cuerpo como se describe por la siguiente ecuación: (6) dónde IB es el RMS magnitud de la corriente a través del cuerpo ts es la duración de la exposición actual en segundos SB es la constante empírica relacionada con la energía de un choque eléctrico tolerado por una persona Un análisis más detallado de la ecuación (6) se proporciona en la cláusula 6. Es más conservador para elegir el relé de copia de seguridad que despejan épocas en La ecuación (6). Dalziel y Massogilia [B34]). porque aseguran mayor margen de seguridad.Como se muestra por Dalziel y otros (Dalziel. el corriente no brillating f de magnitud I B en duraciones que van desde 0. no sería práctico diseñar contra los choques que no son más dolorosas y no causen lesiones graves. Su investigación proporciona evidencia de que un corazón humano se convierte cada vez más susceptibles a fbrilación ventricular cuando el tiempo de exposición a la corriente se aproxima el período de latido del corazón.03-3. ambos eventos son a menudo de muy corta duración. El valor actual permitido puede. Un buen caso se podría hacer para usar el tiempo de compensación primaria debido a la probabilidad combinada baja que las averías del relé coincidirán con todos los demás factores adversos necesarios para un accidente.06-0. por lo tanto.3 s. para corrientes por debajo del umbral de fbrilación. b) Las pruebas y la experiencia muestran que el riesgo de lesiones graves o la muerte se reduce en gran medida si la duración de un fujo de corriente a través del cuerpo es muy breve. se basa en el tiempo de compensación de las protecciones primarias. y los choques de altos gradientes de tierra son aún más infrecuentes.