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TEMA 4

CLIMAS Y ZONAS BIOCLIMÁTICAS.
EL TIEMPO Y EL CLIMA COMO CONDICIONANTES DE
LAS ACTIVIDADES HUMANAS.

Cuando hablamos del tiempo que hace o del clima de una región nos estamos
refiriendo a conceptos diferentes aunque muy relacionados entre sí. Mientras el tiempo
hace referencia a la situación atmosférica durante un período relativamente corto de
tiempo (generalmente 24 horas), el clima se refiere al conjunto de situaciones
atmosféricas o sucesión de los tipos de tiempo durante un largo periodo de tiempo (30
años) y en una zona determinada.
Por poner un ejemplo, España se encuentra dentro de la zona de climas
templados, pero no es igual el tiempo que hace en Madrid o en Galicia.
Para conocer el tiempo y el clima es necesario establecer elementos y factores
que intervienen en el mismo.

1- FACTORES DEL CLIMA
El clima de una región se define por un conjunto de elementos (temperaturas,
precipitaciones, presiones y vientos...) resultado de la acción recíproca de diversos
factores. Estos factores se dividen en atmosféricos (también denominados
termodinámicos) y en geográficos.

1.1 Factores atmosféricos:
Los fenómenos meteorológicos que nos acompañan a diario tienen su origen en
la atmósfera. Esta puede definirse como la capa de aire que envuelve al planeta. Esta
compuesta por diferentes gases, en su mayoría nitrógeno (78 por cien) y oxígeno (21),
elemento este último imprescindible para la vida en la tierra. hace mas de un siglo se
descubrió que la atmósfera consta de varias capas a estratos: troposfera (0-12 Km.),
estratosfera (12-50 Km.), mesosfera (50-85 Km.) y termosfera (+ 50 Km.).
Curiosamente se observó que la mayoría de fenómenos meteorológicos tenían su origen
en la capa más baja, la troposfera, que esta en contacto con la superficie de la tierra.
Precisamente la mayor parte del aire que compone la atmósfera se encuentra en esta
capa, debido a la fuerza de atracción gravitacional.
Ese aire ejerce un peso sobre los elementos de la superficie. A este peso del aire
se le denomina presión atmosférica. Generalmente se mide en milibares y para hacernos
una idea, la presión atmosférica a nivel del mar en condiciones normales, es de 1013 mb
(hPa). Por lo tanto, cuando es mayor a este valor hablamos de altas presiones. La
presión no es uniforme, a medida que ascendemos en altura, disminuye el peso del aire
que tenemos que soportar sobre nuestra cabeza, y por lo tanto, disminuye la presión.

Son éstos los centros de acción o motores que impulsan el aire. Gira en sentido contrario al reloj en el H. el aire converge hacia su centro y luego asciende. se forma cuando se juntan dos masas de aire. El aire que gira alrededor de un anticiclón se aleja de su centro. ya enfriado el . de altura. Aunque el sol está bastante lejos de la Tierra. la borrasca se caracteriza por todo lo contrario: la presión disminuye a medida que nos acercamos al centro. También depende de la inclinación del eje de la tierra y de su movimiento de traslación alrededor del sol. toma las características de ésta. El anticiclón es un centro de acción en el que la presión aumenta a medida que nos acercamos al centro. Un 6 la reflejan las partículas en suspensión existentes en la atmósfera y un 20 lo reflejan las nubes. Éstas. Un 4 por cien del total de esta energía es reflejada de nuevo hacia la atmósfera por la propia superficie terrestre (lo que se conoce como albedo). generadora de precipitaciones.Para hacernos un idea a unos 50 Km. Todo este proceso no ocurre de forma aleatoria. Por defecto de la fuerza desviadora de Coriolis. Si la atmósfera es la "máquina del tiempo". estacionales o permanentes. y eso favorece que el que se encuentra a mas altura descienda hasta la superficie. producen variaciones de presión y dado que la atmósfera siempre busca un equilibrio térmico. pero gran parte de esta energía se pierde por el camino. Por tanto.01 por cien de aire. Norte. Esta energía que llegó del sol es la que se transforma para poner en movimiento la atmósfera y los océanos. y al hacerlo se enfría. que separa el frente cálido del frente frío. Cuando dos masas de características diferentes entran en contacto no se mezclan. La mayor a menor insolación en unas zonas u otras depende a su vez del grado de oblicuidad con que los rayos solares llegan a la tierra. Por otra parte. el aire frío pesa más y baja levantando al cálido y formando una ondulación. En los niveles más altos inicia un desplazamiento hacia los polos. a unos 150 millones de Km. a unos 30 grados de latitud sigue una dirección Oeste-Este. estos centros de acción pueden ser térmicos o dinámicos y por su duración. Podemos destacar las masas de aire ártico. Ya hemos hablado anteriormente de las variaciones de presión. Cuando el sol calienta el aire y la superficie de la tierra se producen diferencias térmicas entre unas y otras. lo cual determina que a lo largo del año una parte del planeta se incline más hacia el sol que la otra. sino que responde a un esquema general de la circulación atmosférica Sobre el Ecuador. la presión es tan sólo 1 mb. Las altas presiones se asocian con un anticiclón y las bajas presiones con una borrasca. una fría y otra más cálida. Por su origen. se registra un desplazamiento de aire de un lugar a otro. Si llegan en forma perpendicular. polar y tropical. Una borrasca en principio. El aire no es homogéneo y al estar localizado durante largo tiempo sobre una determinada región. su energía nos llega en suficiente cantidad. el aire recalentado por contacto con el suelo caliente se hace más ligero y se leva. a su vez. lo que se traduce en un 0. Por ello. que a su vez pueden ser marítimos o continentales. un 19 es absorbido por la atmósfera (fundamentalmente por la capa de ozono). Gira en el sentido de las agujas del reloj en el Hemisferio Norte. Se asocia con un tiempo estable. solo un 51 de la energía solar es absorbida por la tierra. Las regiones expuestas al sol reciben mas energía y viceversa (determina la sucesión de estaciones). Al mismo tiempo. el grado de insolación (que determinan que los rayos del sol sean o no perpendiculares) es mucho mayor: éste es el caso de las zonas ecuatoriales. ésta necesita un motor. una fuente de energía que llega precisamente de la radiación solar.

1. puesto que el aire se acumula en él bajando de las capas altas y sale expulsado por el suelo. con una amplitud térmica mucho mayor. d) Corrientes marítimas: Cálidas o frías. en altura. que expulsan vientos del SO hacia las regiones templadas y del NE (alisios) hacia la región ecuatorial.. La temperatura desciende a medida que ascendemos porque en este nivel el aire lo calienta la superficie y no directamente los rayos del sol. c) Una zona de bajas anticiclones subtropicales. que también condiciona el tiempo que originan y valles que originan bajas presiones. La variación media de la temperatura es de 0. Al descender en latitud se va calentando y asciende. No obstante. volviendo al Polo por arriba. En los polos ocurre lo contrario. d) Una zona de bajas presiones ecuatoriales con fuertes corrientes verticales ascendientes. como viento del suroeste (por el efecto de Coriolis). al acumularse aire pesado y frío abandona esta zona a ras de suelo.aire vuelve a caer y retorna al Ecuador. ya que el suministro de calor que recibe la temperatura procede del sol y su efecto es tanto mayor cuando mas se aproximan sus rayos a la vertical.6 grados cada 100 m. Ésta es la "máquina". básicamente cuatro: a) Latitud: Es el más importante. c) Proximidad o lejanía respecto al mar: Permite la diferencia entre las zonas costeras (por la influencia a temperatura de las aguas) y las zonas continentales. 2. motivados por los vientos o por las diferencias de densidad de las masas de agua causa de distintas temperaturas y diferentes grados de salinidad.2 Factores geográficos: El tiempo no sólo está condicionado por la atmósfera. Norte y los del SE en el hemisferio Sur. movimientos de las aguas superficiales de los océanos. que determina el tiempo en superficie. existe una fuerte corriente de vientos. existen otros factores importantes. a donde acuden los alisios del NE en el H.ELEMENTOS DEL CLIMA 2. a unos 9-11 Km. el jet-Stream. después en la superficie. de lo que se infiere que la intensidad de calor sea máxima en las regiones ecuatoriales y mínima en los polos. Esta es a grandes rasgos la circulación general de la máquina atmosférica. b) Altitud: Influye en la disminución de la presión y de la temperatura. Son los alisios.1 Temperaturas: . b) Una zona de bajas presiones en torno al Frente Polar: convergencia vientos polares del NE con los tropicales del SO. Según lo anterior tenemos: a) Sobre el Polo un anticiclón. También determina las lluvias orográficas (efecto fohën).

. el vapor contenido en el aire se transforma en agua. Su dirección se conoce gracias a la veleta y su velocidad se mide con el anemómetro. a los . A su vez. C = climas templados. empleando criterios también distintos. porque muchos han sido los climatólogos que han propuesto soluciones diferentes (Köppen. y dependen de las causas que las ocasionan: Lluvias convectivas (tormentas de verano). En los mapas.CLASIFICACIÓN CLIMÁTICA Presentar una clasificación climática resulta una tarea un tanto problemática. Troll.). área templada (30-60 grados) y área fría (entre 60-90 grados). al ascender se enfría y si ha alcanzado el nivel de saturación de humedad y existen núcleos de condensación. Para que éstas puedan producirse. como los del Oeste o del Este y toda una serie de vientos locales.Se miden en grados a través del termómetro. B = climas secos.. D = climas templados de invierno riguroso. Los tipos de lluvia son vario. A grandes rasgos se pueden distinguir tres zonas en el planeta en relación con la temperatura: Área cálida (entre 0-30 grados de latitud). Otros elementos son también la nubosidad y la insolación. dentro de cada uno de estos grupos. Por ello. que puede definirse como "aire en movimiento". por medio del pluviómetro. aunque todos estos quedan incluidos dentro de los anteriores. Están condicionadas por la altitud. las zonas con igual temperatura se unen con unas líneas denominadas isotermas. como los monzones.2 Precipitaciones: Se miden en l/m2 o en mm. Miller. E = climas polares y H = climas de montaña. latitud y continentalidad (el mar actúa de atemperante y el interior de los continentes presenta temperaturas mas extremas). la tramontana o las brisas marinas. como el cierzo. En primer lugar. como los alisios. La frecuencia con que soplan los vientos nos lleva a clasificarlos en: Constantes. Partiendo de los datos de las temperaturas y las precipitaciones mensuales y anuales. periódicos. es necesario que el aire retenga vapor de agua (humedad absoluta-relativa) y ese grado o índice de humedad puede medirse.3 Presiones y vientos: Ya hemos comentado anteriormente como nos encontramos con zonas de altas presiones y con zonas de bajas presiones. Flohn. la evaporación y la aridez o el grado de humedad del aire. 2.. resulta muy difícil elegir uno de estos modelos y considerarlo como "universalmente válido". Un aire cálido y húmedo asciende rápidamente. La diferencia de presiones origina el viento. variables. Petterson. lluvias "de frente" (producidas en la zona templada por el Frente Polar) y lluvias provocadas por el Jet Stream. 2. Köppen distingue 6 grandes zonas climáticas que denomina con letras en mayúsculas: A = climas cálidos. establece una serie de subgrupos. 3. lluvias orográficas (llueve mas en barlovento que en sotavento). Quizá uno de los más conocidos es el modelo de clasificación climática de Köppen.

en esta área. provocando un calor permanente..) Es un clima de transición desde la humedad a la sequedad.. que enraízan en el suelo y toman un árbol como soporte. en torno a los 25 grados.500 mm). en el solsticio de junio se registra una estación lluviosa (junio-septiembre).) La temperatura media anual es elevada. fundamentalmente gramíneas. En los márgenes del dominio ecuatorial hay un tipo de bosque mixto. Norte. debido a la presencia de masas de aire cálidas y húmedas (máximos en los equinoccios y mínimos en los solsticios = es entonces cuando el sol se halla en el cenit sobre uno de los trópicos. En el H. Pero las lluvias disminuyen en relación con el ecuatorial. w (estación seca en invierno). Es muy limitado porque vive e su propia descomposición.. Las precipitaciones son regulares y abundantes a lo largo del año (+ 2. a) Clima ecuatorial Se sitúa entre los 0-10 grados en torno al Ecuador. Efectivamente. que aumenta a medida que nos acercamos a los trópicos. pues los rayos del sol inciden de manera perpendicular la práctica totalidad del año. La vegetación característica es la selva virgen. 3. dentro de las cuales existen diferentes variedades climáticas. La matización del régimen térmico a su vez. b) Clima tropical de estación seca Se sitúa entre los 15 y 50 grados de latitud aproximadamente.. Australia. t (falta de estación seca). muy denso. Partiendo de la clasificación de Köppen. que nos permitirá distinguir 3 grandes tipos de clima: ecuatorial. debido a la acción química del agua. N. es la zona comprendida entre los trópicos. apareciendo una estación seca. y epifitas (platas sin raíces). A pesar de ello. c y d. Corresponde con la clasificación de Koppen a un clima AE. existen regiones muy diferentes entre si y la razón hay que buscarla en el régimen de lluvias.. con estación seca (incluido el monzónico) y desértico. se produce un proceso de lixiviación (por ello tienen poco humus) y de formación de costras lateríticas (por la no disolución del hierro). en los bordes del clima ecuatorial (América central y del sur. Las temperaturas se mantienen elevadas.. En los suelos.1 Zona cálida: También denominada tropical. después se impone la sabana. Cuenca del Congo. tropical. o mesófilo. con árboles y altas hierbas. m (monzónica). también denominada "bosque ombrófilo". zona templada y zona fría. Hay numerosas lianas. presentamos a continuación una clasificación estandarizada. en latitudes bajas (amazonia. África central. entre 0 y 30 grados de latitud aproximadamente los geógrafos coinciden en denominar tropical a aquella zona que es "cálida todo el año y húmeda al menos una parte del mismo". siendo importante también los . Golfo de Guinea. b. y varía muy poco a lo largo del año (amplitud térmica 1-2 grados..que denomina con letras minúsculas: s (estación seca e verano). Guinea. que parte de la existencia de tres grandes regiones planetarias: zona cálida. se establece con el empleo de las minúsculas a. con luna amplitud térmica entre 5-10 grados. h y w (climas secos = estepa / desierto). no existe invierno en el sentido térmico del vocablo. malasia. con multitud de especies y con diversos pisos o estratos..

Éste es un concepto algo complejo.. aunque también hay zonas desérticas en el área templada. c) Climas desérticos Se localizan cerca de los trópicos. chino) por su proximidad a los trópicos (30-40 grados) y los "templados" (oceánico.Desiertos costeros: Suelen aparecer en la zona occidental de los continentes... impidiendo cualquier perturbación (no hay evaporación). y con costras lateritas. de ahí la distinción entre climas semiáridos.. debido a la influencia de las corrientes marinas frías (Perú. y los suelos son muy pobres. En su interior encontramos dos grandes grupos de climas: Los denominados "subtropicales" (mediterráneo. Los climas desérticos corresponden con las letras Bs (estepa) y Bw (desértico). o ausencia de escurrimiento fluvial.. del tipo latosol. pluviosidad escasa (-200 mm). Corresponde con los climas AW. Ejemplo: Patagonia o los del Oeste Americano. Puede tener diferentes grados.. existe una variedad. escasez de lluvias por la distancia al mar. Benguela.. En el sureste asiático. California.. Kalahari. Irán. a mayor latitud. que sopla del mar al continente. Pueden distinguirse 4 tipos de desiertos: . aunque fuerte oscilación térmica (+20 grados). Destacan además por su arreismo... ya que en ella influyen las temperaturas elevadas. y el monzón de invierno determina la estación seca. Su sequedad se debe a las altas presiones (aire seco). característicos del Hemisferio Norte (por la mayor masa continental). Se encuentran en latitudes templadas: Centro de Asia. En los desiertos. trae las lluvias. Son un sistema de vientos que invierten su dirección como respuesta a la diferencia térmica que existe entre el continente y el océano (como las brisas y a mayor escala). Es sinónimo de sequedad. Turquestán. en relación con los promedios de precipitación. determinado por los monzones. Siria. el tipo de precipitación irregular o el viento.Zonales tropicales o desiertos cálidos: Elevadas temperaturas. acacias.Desiertos de barrera orográfica: son los generados cuando una cadena montañosa se interpone en el trayecto de vientos húmedos (efecto foehn). Ejemplos: Sahara. . 3. Arabia. pero no todas las regiones secas son áridas. La vegetación es prácticamente inexistente. Australia central y occidental. .Desiertos continentales: Marcada amplitud térmica. Los suelos son también pobres en humus.. el clima monzónico (AM). Bajo Colorado y Gran Cuenca. Gobi. .) que hace que el aire se mantenga estable en contacto con aguas frías. Los desiertos se caracterizan por la aridez.. El montón de verano. sólo aparece en los oasis. las precipitaciones son extremadamente irregulares.baobabs.2 Zona templada: Comprendida entre los 30-60 grados de latitud aproximadamente. . áridos e hiperáridos. Namib. continental) (40-60 grados).

noroeste de la P. Los suelos: La caliza genera la tierra roja. alcornoque. cfc. Se localiza en centro y norte de EE. Ibérica. y también del SE de EE. mientras que en América el bosque de coníferas. y América del sur. que se encuentra adaptado al frío. en África y en la zona del Cabo. b) Clima Chino: Fachadas orientales. Se asocia con un cfb. Vegetación: En Europa predomina el bosque caducifolio. por la proximidad al mar y por la latitud.. Islas Británicas. Característico del SE asiático.a) Clima mediterráneo (subtropical con verano seco): Afecta generalmente a las fachadas occidentales de los continentes (En América.UU. afecta a California costera y Chile. Las temperaturas son mas frías en invierno y cálidas en verano. El régimen de lluvias aparece caracterizado por un claro máximo estival caracterizado por las tormentas. centro y N. La diferencia con el mediterráneo = lluvias durante la estación fría. Los suelos predominantes son los podzoles. Mediterráneo. de Europa y Canadá y Siberia. Columbia canadiense. donde los continentes son o demasiado cortos o afilados. también suelos pardos con poco humus. La vegetación: Bosques esclerófilos (hoja permanente. y el invierno apenas es fresco. con gran cantidad de humus. El tipo de suelo más . bosque de coníferas también denominado boreal. las precipitaciones tienen lugar en forma de nieve. Según el rigor de las temperaturas invernales pueden distinguirse dos subtipos: El clima continental con invierno frío y. y los suelos grises y pardos asociados con el bosque caducifolio y aptos para la agricultura... lentiscos. situándose la amplitud térmica anual en torno a los 8-15 grados. por el flujo de aire tropical marítimo. Llueve en todas estaciones y ningún mes puede calificarse como seco.UU. norte de Europa hasta Noruega. brezos... fachada atlántica de Francia. pinos.. . Castellón. en el extremo meridional de Australia y en la zona que bordea al M. A estas dos variedades se asocian dos paisajes diferentes: La taiga. Las precipitaciones son abundantes y vienen determinadas por las depresiones ciclonales que proceden del Oeste. Washington y Oregón. El clima continental con invierno muy frío. Las temperaturas son suaves. y garriga. cfa c) Clima templado oceánico: Afecta a las costas occidentales situadas en las latitudes medias: franja costera de Alaska meridional. y matorrales (maquis = madroños. d) Clima continental húmedo: No aparece en el Hemisferio Sur. Las temperaturas son suaves: El mes más cálido no rebasa los 20 grados. y elevadas lluvias estivales. Las precipitaciones se caracterizan por la sequedad estival (altas presiones que impiden el paso de las borrascas del W y por los máximos en primavera y otoño. En invierno.

Vegetación escalonada. Las montañas son también mas húmedas que las llanuras circundantes. a) Clima polar: A medida que nos acercamos a los polos el frío es mucho más riguroso. en función de su tamaño y velocidad. suelo negro con abundancia de humus. especialmente las afectadas por los monzones. Puede afectarles la inversión térmica (aire frío de mas densidad hacia el fondo del valle). Dw. Los factores determinantes del frío son el déficit solar (ángulo agudo de los rayos solares con la horizontal) y la pérdida de energía calorífica por reflexión (albedo). Las temperaturas son bajas: en invierno por debajo de 0 grados y en verano pueden rozar los 10 grados. las inundaciones. formaciones herbáceas de escasa altura. tal es el caso de las zonas frías. y en las regiones mediterráneas. áridas o excesivamente húmedas.3 Zona fría: Comprendida entre los 60 y 90 grados de la que se distingue el clima polar y el clima de alta montaña. formación herbácea.EL TIEMPO Y EL CLIMA COMO CONDICIONANTES DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS Los fenómenos meteorológicos y el propio clima tienen una serie de repercusiones sobre las actividades humanas: a) Sobre la actividad agraria: Las zonas climáticas imponen una serie de limitaciones a la existencia de cultivos. el suelo pardo. ya que generalmente las granizadas tienen lugar en . b) Clima de alta montaña: Condicionados por el descenso de temperatura con el aumento de altura. el chernozem. En las costas que bordean el Mar Ártico y en el continente antártico el clima se vuelve mucho mas extremo. que ha sido aprovechada por el hombre para la agricultura por su excelente suelo. Por ejemplo. Entre la taiga y la pradera. Son frecuentes en las regiones tropicales. existe un tipo de suelo intermedio. pueden producirse algunos fenómenos meteorológicos que condicionaran el resultado de las cosechas. El paisaje vegetal = tundra. El granizo también puede afectar a los cultivos. 3. formada por musgos y líquenes. Es la última vegetación de la zona fría antes de pasar al permafrost (suelos permanentemente helados). aunque les afectan = masas de aire y frentes que en el resto de los climas. Éstas provocan una sobreabundancia de agua que puede provocar el arrasamiento o la putrefacción de los cultivos. Las precipitaciones son escasas y siempre en forma de nieve. Pero incluso en las zonas aptas para el cultivo. donde tiene lugar el conocido fenómeno de la gota fría. Df. En la parte meridional del clima continental predomina la pradera. 4.frecuente es el podsol.

Ha debido amoldarse a los períodos de frío y calor. Paraninfo. debido al desarrollo tecnológico y a los avances en los transportes. humedad y sequedad. en relación con la práctica de deportes invernales. . consistentes en descensos anormales de las temperaturas también tiene graves repercusiones para los cultivos. Mas i portante sería hablar de los efectos que dicha actividad industrial tiene sobre el clima. Sin embargo. Geografía física. . durante los últimos años. aunque estos aspectos se tratan en otra unidad. 1980. d) Sobre el transporte: La incidencia es cada vez menor debido al desarrollo tecnológico. 1989. así como también del viento y de los hielos marinos en la navegación. Antonio. provocando su destrucción. Madrid. el clima influye en la contaminación derivada de estas industrias. cuando la planta ya se encuentra completamente desarrollada. Introducción a la meteorología. 1997. e) Sobre la salud humana: Puede decirse que el hombre se encuentra adaptado al clima. c) Sobre la actividad turística: El clima condiciona el turismo. tal es el caso de las regiones intertropicales o mediterráneas. Sin embargo. Las heladas. de ahí el arraigo de una temperatura que defiende el progreso humano rápido en esas zonas para hacer frente a las adversidades y contrastes climáticos. es preciso aludir al efecto negativo todavía muy adverso de las nieblas y nevadas. Climatología General. Omega. se está desarrollando notablemente el turismo en las regiones frías.Medina.BIBLIOGRAFÍA . Olcina Cantos.primavera y verano. Si el aire permanece estable favorece la concentración y el estancamiento de partículas nocivas sobre un determinado lugar. lo que ha permitido el desarrollo industrial en regiones frías como la siberiana. Barcelona. así como los vientos. De hecho. unas alteraciones que se dan preferentemente en la zona templada. Barcelona. Alan. sin embargo. b) sobre las actividades industriales: La incidencia del clima sobre las actividades industriales es cada vez menor. Ariel. . Jorge.Strahler. 5.Gil Olcina. Mariano. las zonas turísticas son aquellas que gozan de una temperatura agradable.