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Corriente Elctrica

Se dice que existe una corriente elctrica siempre que hay flujo neto
de carga. Casi siempre, las cargas en movimiento estn confinadas en
una regin limitada como el interior de un alambre metlico, el volumen
cilndrico de un tubo de nen o la seccin transversal de un haz de
electrones en un cinescopio. La cantidad de corriente se define como la
suma d corriente que atraviesa en la unidad de tiempo un rea
perpendicular al flujo; esto es:
I=

Q
t

Aqu,

es la carga que durante el tiempo

t , cruza el rea

perpendicular al movimiento de dicha carga. La corriente instantnea se


obtiene mediante el procedimiento al lmite, la cual es:
I = lim

t 0

( Q
t )

La unidad de corriente, un coulomb por segundo, se llama Amper, en


honor de Andr Marie Ampere (1775-1836), un cientfico francs que
hizo muchas contribuciones a la electricidad actual.
Por definicin, la direccin de la corriente es la del flujo de las cargas
positivas. Si las cargas negativas son las que se mueven, entonces la
direccin de la corriente es contraria a la velocidad de las cargas
negativas. Esta ltima circunstancia es por mucho la ms comn; en los
conductores metlicos, los electrones cargados negativamente son los
que transportan la carga.

En un metal, los electrones mviles de conduccin estn en movimiento


continuo, como las molculas de un gas. Si la velocidad promedio de los
electrones es cero, la corriente total tambin ser cero. La corriente
macroscpica que resulta de un movimiento neto de cargas es

proporcional al nmero de cargas y a su velocidad promedio, tambin


conocida como velocidad de desplazamiento, o de corrimiento.
Consideremos un haz de partculas de densidad uniforme, n por
cada una portando una carga de

carga que viaja con una velocidad


La carga total dentro del volumen

Coulombs. En un tiempo
vd

es

I=

t , una
.

nq V =Q , y esta es

la cantidad de carga que atraviesa la superficie transversal


el intervalo

l=v d t

cubre una distancia

V =A l

durante

t . Por lo que se tiene:

Q nqA v d t
=
=nq v d A
t
t

Resistencia y resistividad
Si un alambre se conecta entre las terminales de una pila, la carga
positiva fluir a travs de este circuito externo; de la terminal positiva a
la negativa; esto es, desde el punto de mayor hasta el punto de menor
potencial. Dentro de la pila, el flujo de carga positiva es de la terminal
negativa a la positiva, en sentido opuesto al campo electrosttico, sino
por la reaccin qumica de la pila. En el circuito externo, el flujo de carga
est impulsado por el campo elctrico. La analoga acostumbrada al flujo
de la carga a un circuito elctrico es el flujo de agua en un sistema
hidrulico. En un campo gravitacional, el agua siempre fluye hacia abajo;
sin embargo hay aparatos que pueden forzar el flujo del agua hacia
arriba tomando energa de alguna otra fuente.
Si ele alambre entre las dos terminales de la pila fuera un conductor
ideal y perfecto, con cargas mviles que no sintieran fuerza alguna, con
excepcin del campo electrosttico impuesto externamente, dichas
cargas experimentaran una aceleracin constante como resultado del
campo elctrico. Por consiguiente, la velocidad promedio de los
portadores de carga aumentara continuamente con el tiempo, y as lo
hara la corriente. En la realidad esto no sucede. En su lugar, la corriente
alcanza muy rpidamente un valor estacionario que es proporcional a la
diferencia de potencial entre los extremos del alambre. Se alcanza un
estado estacionario debido a que el alambre ofrece cierta resistencia al

flujo de los portadores de carga. La resistencia del alambre se define


como la relacin del voltaje a la corriente; esto es:
R=

V
I
R la resistencia,

Siendo
y

la corriente que fluye por esta resistencia,

es la cada de potencial a travs de la resistencia; esto es,

bes la diferencia de potencial entre los dos extremos del elemento


resistivo en presencia de la corriente I . La unidad de resistencia es
ohm

, en honor a Georg Simon Ohm (1787-1854). Un ohm es igual a

un volt por ampere.


La ley de Ohm no es una ley bsica dela naturaleza, en contraste con las
leyes de movimiento de Newton, la segunda ley de Termodinmica o las
leyes de conservacin de energa o de la cantidad de movimiento. Hay
muchos sistemas resistivos importantes que no obedecen la ley de ohm.
Estos sistemas tienen un papel central en la electrnica del estado
slido. Sin embargo, para los elementos de circuito ms sencillos, como
son los alambres, los calentadores elctricos. La ley de ohm es vlida o
cuando menos constituye una buena aproximacin.
La resistencia de un conductor depende de su longitud
seccin transversal

l , de su

A , y de una propiedad intrnseca del material, su

resistividad. La relacin entre la resistencia y la resistividad es:


R=

l
A

As mismo, la resistencia de un material esta influida por la temperatura


externa que interacta con el conductor. Como en el caso de los
alambres metlicos, es bien sabido que conforme la temperatura
aumenta, la longitud tambin. Por lo tanto al ser la longitud un factor
directamente influyente sobre la resistencia, la temperatura tambin lo
es y est relacionado con el coeficiente de expansin lineal del material
por:
R=R 0 (1+ T )

Donde

es la variacin de temperatura y

es el coeficiente de

dilatacin lineal propio de cada material.

Corriente, voltaje y disipacin de potencia en un circuito


sencillo
El circuito de corriente directa ms sencillo posible consiste de una
batera ideal de f.e.m. igual a , y un resistor externo R , la carga.
Los alambres que conectan a la carga con las terminales de la batera se
suponen ideales, es decir, conductores libres de resistencia.
La direccin de la corriente en el circuito externo es de la terminal
positiva a la negativa. La cada de potencial a travs del resistor R
est en la direccin de la corriente y viene dada por:
V =IR
El lado positivo de

y la terminal positiva de la batera se conectan

entre s, y del mismo modo el lado negativo de

y la terminal

negativa de la batera. Por lo tanto:


=V =IR
Siempre que se transfiera una carga

Q=I t

del extremo positivo de

la resistencia o carga al extremo negativo, esa carga pierde energa


potencial, y la cantidad es:
EP=V Q=VI t
La conservacin de la energa hace que esta energa potencial perdida
surja de alguna otra forma: calor, energa mecnica, energa qumica,
etc. En cada caso la velocidad a la cual se disipa la energa elctrica en
la carga es:
W
V2
2
P=
=VI =I R=
t
R
Debido a que Joule us el calor producido por una corriente que pasaba
a travs de una resistencia en una d las mediciones ms exactas del

equivalente mecnico del calor, a la velocidad del calentamiento


I2 R

en un resistor con frecuencia se le llama calentamiento de Joule.

Resistencias en Serie
Cuando se conectan dos o ms resistencias en serie, fluye en el circuito
la misma corriente a travs de cada resistor. Se requiere encontrar ahora
una resistencia equivalente que pueda remplazar la combinacin en
serie. Este resistor equivalente debera tomar la misma corriente de la
batera que la combinacin en serie.
Para encontrar el valor de la resistencia total, notaremos que cuando
una corriente I fluye a travs de los resistores de la combinacin en
serie, las cadas individuales de potencial
misma direccin. Por lo tanto,
y

debe ser igual a la f.e.m.

V 1 ,V 2 , ,V n

estn en la

es la suma de las cadas de potencial,

de la batera, as:

=V 1 +V 2 +V 3 ++V n
=IR 1+ IR 2 + IR3 ++ IR n
=I (R1 + R2 + R3 ++ Rn )
Y despejando la corriente encontramos:
I=

R 1+ R 2+ R 3++ R n

De la ecuacin anterior se concluye que si queremos remplazar a la


combinacin de resistencias en serie, por un resistor nico que tome la
misma corriente de la batera, ese resistor equivalente debe tener una
resistencia:
R=R 1+ R 2+ R3 ++ R n
Por lo tanto se generaliza para cualquier nmero de resistores usando la
notacin sigma:

R= R i
i =1

Como la corriente en cada resistor es

I , la cada de voltaje a travs de

cualquier resistor es:


V i=I R i=

Ri
R

Y la potencia disipada por ese resistor es:



2
Pi=I V i = Ri =
Ri
R R
R

( )

Si se suman todas las resistencias se obtiene la potencia total>


2
2
2
R i=
R=
R
R
R

( )

( )
n

P=
i=1

Resistencias en Paralelo
Se quiere encontrar la resistencia equivalente a una combinacin en
paralelo. Si un resistor se conecta a las terminales de una batera, dicha
batera debe enviar la misma corriente que proporciona a la
combinacin en paralelo y en consecuencia, proporcionar la misma
cantidad de potencia total. Por tanto hay que investigar la cantidad de
corriente que suministra la batera.
En este circuito la corriente total suministrada por la batera se divide en
I1 , I2 , , I n
varias partes,
, que fluye a travs de los resistores de la
combinacin en paralelo. Si bien en esta combinacin en paralelo la
corrientes en los tres resistores no necesariamente son iguales, e el
circuito se ve que la cada de potencial a travs de cada resistor debe
ser la misma. Especficamente:
V 1=V 2==V n
I 1 R1=I 2 R2 ==I n Rn

Por lo tanto:
I1 =

I 2 = I 3= I n =
R1
R2
R3
Rn

Entonces:
I =I 1 + I 2+ I 3 ++ I n
I=

+ + ++
R 1 R 2 R3
Rn

I =

( R1 + R1 + R1 ++ R1 )= R
1

Por lo tanto, la resistencia equivalente est definida por:


1 1 1 1
1
= + + ++
R R1 R2 R 3
Rn
Al generalizar la expresin anterior mediante la notacin sigma,
tenemos:
n

1
1
=
R i=1 Ri

Siendo

la resistencia equivalente a las

resistencias

Ri

en la

combinacin en paralelo.
Como el voltaje a travs de los resistores de la combinacin en paralelo
es el mismo, la potencia disipada en cada uno es
P=

V 2 2
=
Ri Ri

Sumando todos los elementos de la combinacin en paralelo, vemos que


la potencia total disipada por los resistores es igual a

P=

P= 2

( R1 + R1 + R1 ++ R1 )
1

+ + ++
R1 R2 R3
Rn

P=

1
R

Como R=

P=I
Que es la potencial total suministrada por la batera.
Como regla general, se deduce que la resistencia de una combinacin en
serie es mayor que la mayor de sus componentes; la resistencia de una
combinacin en paralelo siempre es menor que la menor de sus
componentes.
Combinaciones en serie

Combinaciones en paralelo

V =V 1 +V 2 +V 3 ++V n

I =I 1 + I 2+ I 3 ++I n

I =I 1 =I 2=I 3==I n

V =V 1=V 2=V 3==V n

R=R 1+ R 2+ R3 ++ R n

1 1 1 1
1
= + + ++
R R1 R2 R 3
Rn

R> R1 , R 2 , R3 , , Rn

R< R1 , R 2 , R3 , , Rn

Leyes De Kirchhof
Las leyes de Kirchhof son dos igualdades que se basan en la
conservacin de energa y la conservacin de la carga en los circuitos

elctricos. Fueron descritas por primera vez en 1845 por Gustav


Kirchhof. Ambas leyes pueden derivarse directamente de las
ecuaciones de Maxwell, pero Kirchhof precedi a Maxwell y gracias a
Georg Ohm su trabajo fue generalizado. Estas leyes son ampliamente
utilizadas debido a que permiten hallar corrientes y voltajes en cualquier
punto de un circuito elctrico.
Primera ley de Kirchhof
Tambin llamada ley de los nodos, enuncia:
En cualquier nodo, la suma de las corrientes que entran en ese nodo es
igual a la suma de las corrientes que salen. De forma equivalente, la
suma de las corrientes que pasan por el nodo es igual a cero.
n

I n=I 1+ I 2 + I 3+ + I n=0
i=1

Esta ley se basa en el principio de la conservacin de la carga donde la


carga en coulombs es el producto de la corriente en amperios y el
tiempo en segundos.

Segunda ley de Kirchhof


Tambin llamada ley de lazos de Kirchhoff o ley de mayas de Kirchhoff,
dice que:
En un lazo cerrado, la suma de todas las cadas de potencial es igual al
voltaje total suministrado. De forma equivalente, la suma algebraica de
las diferencias de potencial elctrico es igual a cero.
n

V n =V 1+V 2+V 3 ++V n =0


i=1

O enunciada de forma alternativa, la ley se expresa matemticamente


por:

E d l =0
C

Esta ley se basa en la conservacin de un campo potencial de energa.


Dado una diferencia de potencial, una carga que ha completado un
lazo cerrado no gana ni pierde energa al regresar al potencial inicial.