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PROMOWCAES O PROMOUCAES

Denominación
Los incas originalmente llamaban promaucaes, purumaucas o
purum aucca, cuyo significado aproximado sería el de
"enemigos salvajes", a todas las poblaciones que no estaban
sometidas a su imperio. Así a la llegada de los españoles se les
conoció y denominó a este territorio como "Provincia de
Promaucae" y se continuó llamando promaucaes a sus
habitantes.

Se sabe que eran hablantes del mapudungun, por lo que se
postula que compartían muchos rasgos étnicos con los
mapuches, formando muy probablemente una rama de la
misma etnia. Existen algunas hipótesis que los identifican con el grupo que los
españoles llamaron picones, ( derivado del Mapudungún Pikun Mapu o los del norte)
afincados en las cercanías de Melipilla, no quedando del todo claro si los promaucaes
son picones que se repliegan al sur de Angostura al momento de las invasiones incas, o
si picones y promaucaes eran grupos diferentes. En todo caso, promaucaes, picones y
otras entidades indígenas reconocidas por los invasores incas y españoles, tales como
los mapochoes, maules y cauquenes, actualmente suelen ser englobadas con el nombre
genérico de picunches, denominación que dieron los mapuche a los pueblos que
habitaban "al norte" del Maule (pikun= norte, che= gente). Cabe hacer notar, por lo
tanto, que todas estas designaciones fueron aplicadas por poblaciones exógenas, siendo
muy posible que los "promaucaes" se autodenominaran simplemente picones, mapuches
o de otra manera que desconocemos.

Descripción
Los promaucaes son los primeros habitantes del Valle de Rancagua de los que se cuenta
con una descripción histórica. Los mapuche los englobaban dentro del grupo que
conocían como pikumche, "gente del norte". Sin embargo los promaucaes, como ya se
ha citado, constituían una unidad cultural o identidad diferenciada del resto de los
picunches, como los que habitaban al norte del Maipo, nombrados mapochoes, y al sur
del Maule, designados maules y cauquenes. Su particularidad, desde el punto de vista
de los invasores, fue su mayor capacidad militar y voluntad de lucha.

Eran agricultores y pese a la feracidad del terreno contruyeron algunas obras de regadío.
Dejaron vestigios cerámicos. Las investigaciones han indicado que iniciaron la
construcción del Pucará de La Compañía y un puente colgante de cuerda y mimbre
sobre el río Cachapoal.
Historia
Campañas incas

Los incas en su expansión utilizaron el Pucará de La Compañía, el cual fortificaron. El
pucará fue el asentamiento inca más austral que se conoce. Las expediciones incas en
este territorio, fueron organizadas por Túpac Inca Yupanqui a fines del siglo XV y
posteriormente por Huayna Cápac.

La historia de este periodo es recreada principalmente solo por lo escrito en crónicas
posteriores. EstaS crónicas indican que los promaucaes enterados de la venida de los
Incas se aliaron con los subgrupos Antalli, Pincu y Cauqui, formando un ejército de
20.000 hombres. Los incas enviaron parlamentarios para que reconozcan al Túpac Inca
Yupanqui como soberano, pero los purumaucas decidieron enfrentarlos en la llamada
Batalla del Maule. Durante el enfrentamiento hubieron muchos muertos en ambos
bandos y ningún ejército vencedor.

Al cuarto día decidieron no enfrentarse. Ni los incas ni los promaucaes pidieron
refuerzos. Finalmente luego de la batalla, los promaucaes se retiraron del campo de
batalla cantando victoria. Debido a estos resultados, los incas posteriormente evaluaron
perseguirlos, del cual estuvieron de acuerdo algunos jefes; pero decidieron solo asegurar
lo que ya habían conquistado anteriormente, del cual estuvo de acuerdo con esto último
el gobernante Túpac Inca Yupanqui.

Debido a la cercanía con el Imperio Inca, los promaucaes también aprendieron la nueva
tecnología que los incas enseñaron en sus nuevos dominios.

Conquista española

Resistieron durante tres años la conquista emprendida por Pedro de Valdivia. En 1544,
superados por la invasión española, comenzaron a huir hacia el territorio de los maules,
al sur, siendo, a su vez rechazados por la población local. Esto puso a los promaucaes en
una situación difícil, pues antes de emprender su éxodo habían quemado sus campos y
aldeas.

Entonces el territorio de los promaucaes fue incorporado al dominio español, siendo
dedicado a la producción de cereales, lo que se vio facilitado por la existencia de las
acequias indígenas.

Alianza con Lautaro

A partir de 1554 el toqui mapuche Lautaro intentó establecer alianzas con los
promaucaes buscando su apoyo para expedicionar en contra de Santiago y así echar
definitivamente a los españoles de Chile. Además habría aplicado castigos y venganzas
por la pasada colaboración de estos con los españoles. Según los cronistas, esta política
contradictoria menguó la fuerza de la alianza. Por otro lado, la voluntad de lucha de los
promaucaes parece haber sido afectada tras sus anteriores guerras contra españoles e
incas. En el Gualemo, los promaucaes habrían vuelto caras arrastrando en un
desordenado desbande a las fuerzas de Lautaro. Pese a todo, aun en el campamento de
Peteroa es fama que las fuerzas de Lautaro estaba compuesta 600 mapuches y 1.000
promaucaes. Estas fuerzas fueron sorprendidas y vencidas por los españoles en dicha
fortaleza en 1557.

En los siglos siguientes el grupo promaucae vería debilitada su identidad cultural hasta
desaparecer, producto del mestizaje, la reubicación en los llamados "pueblos de indios"
y el régimen de encomienda.