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John Henry Newman, C.O.

(Londres, 21 de febrero de 1801 - Birmingham, 11 de agos


to de 1890) fue un presbtero anglicano convertido al catolicismo en 1845 que, ms t
arde, fue elevado a la dignidad de cardenal por el papa Len XIII y beatificado en
2010 en una ceremonia que presidi el Papa Benedicto XVI en el Reino Unido.
En su juventud, fue una importante figura del Movimiento de Oxford, el cual aspi
raba a que la Iglesia de Inglaterra volviera a sus races catlicas. Sus estudios hi
stricos le llevaron a convertirse a la fe de la Iglesia Catlica. Durante ambos pero
dos, tanto como anglicano como catlico, Newman escribi importantes libros, entre e
llos `Va Media`, `Ensayo sobre el desarrollo de la doctrina cristiana`, `Apologia
Pro Vita Sua`, y `Grammar of Assent`.
Sus restos se encuentran actualmente enterrados en el pequeo cementerio catlico de
Rednal, cerca de Birmingham, pero est previsto que sean inhumados de nuevo y tra
sladados al Oratorio de Birmingham.
Uno de los aportes teolgicos fundamentales de Newman fue su teora del desarrollo d
el dogma, expuesta en su `Ensayo sobre el desarrollo de la doctrina cristiana`.
Catorce aos antes de la publicacin del libro de Charles Darwin sobre el origen de
las especies, Newman introdujo en la teologa (de forma muy equilibrada) la idea d
e evolucin histrica. En la introduccin al ensayo citado, Newman hace una presentacin
sinttica de su teora:
`El crecimiento y la expansin del credo y del ritual cristiano, as como las variac
iones que han acompaado el proceso en el caso de escritores e Iglesias individual
es, son los fenmenos que necesariamente acompaan a cualquier filosofa o forma de go
bierno que vaya al fondo del intelecto y del corazn, y que haya tenido un predomi
nio largo o extenso. Por la naturaleza de la mente humana, es necesario el tiemp
o para comprender plenamente y llevar a la perfeccin las grandes ideas. Las verda
des ms sublimes y extraordinarias, aunque hayan sido comunicadas al mundo de una
vez por todas por maestros inspirados, no pueden comprenderse por sus destinatar
ios de una sola vez, sino que, al haber sido recibidas y transmitidas por mentes
no inspiradas y a travs de medios humanos, requieren ms tiempo y una meditacin ms p
rofunda para su completa dilucidacin. Esto se puede llamar la Teora del Desarrollo
de la Doctrina.`
La teora de Newman sobre el desarrollo del dogma fue generalmente aceptada por la
teologa catlica del siglo XX. El propio Concilio Vaticano II es un excelente ejem
plo de la validez de esa teora. Por una parte los Padres conciliares asumieron ex
plcitamente las enseanzas de los concilios anteriores, particularmente las del Con
cilio de Trento y del Vaticano I, por otra parte, llevaron a cabo conscientement
e un autntico desarrollo doctrinal, lo cual puede apreciarse sobre todo en las en
seanzas del Vaticano II relativas a la Divina Revelacin, la Iglesia, la relacin Igl
esia-Mundo, el ecumenismo y la libertad religiosa.