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Primer Congreso Feminista de Yucatn

A cien aos
Dedicado a Romina Espaa
Rodrigo Llanes Salazar*
Esta semana se conmemorarn los cien aos del Primer Congreso Feminista de Yucatn,
el cual se celebr del 13 al 16 de enero de 1916 en el teatro Pen Contreras en la ciudad
de Mrida.
La existencia del Primer Congreso Feminista de Yucatn ha sido atribuida en gran
medida a la iniciativa del general Salvador Alvarado, entonces gobernador de Yucatn
(1915-1918). Ciertamente el poltico de origen sinaloense fue crucial para el impulso de
la participacin poltica de las mujeres yucatecas en el siglo XX as como para una mayor
equidad de gnero recordemos sus leyes a favor de las empleadas domsticas, las
mujeres trabajadoras y la reduccin de la edad de emancipacin de la mujer del tutelaje
de 30 a 21 aos (es decir, a la misma edad que los hombres).
No obstante la enrgica iniciativa de Alvarado, tambin hay que reconocer a las
maestras y mujeres educadas que, desde la segunda mitad del siglo XIX, a travs de
espacios como el Instituto Literario de Nias y La Siempreviva fundada por Rita
Cetina Gutirrez, comenzaron a desafiar la enseanza tradicional para las mujeres,
limitada a asuntos domsticos, religiosos y artsticos, e incorporaron contenidos
cientficos, sociales y tecnolgicos. Desde la perspectiva de estas maestras, las mujeres
no se reducan a ser madres, hijas y esposas, y tambin merecan el derecho a la
educacin, a la libertad de expresin y a la participacin en la vida social y poltica del
estado.
Del mismo modo, junto a las maestras, no podemos perder de vista el papel de
mujeres revolucionarias como Elvia Carrillo Puerto, quien particip en la rebelin de
Valladolid en contra del hacendado henequenero Olegario Molina, as como en la causa
anti-reelecionista yucateca. En 1912, Elvia Carrillo fund la primera Liga Feminista
Yucateca, un importante espacio de participacin poltica femenina.
Es en este contexto de politizacin femenina maestras que cuestionaban la
educacin tradicional para las mujeres y actoras revolucionarias que la propuesta de
Alvarado de realizar un Congreso Feminista tuvo eco y pudo ser realizado. En qu
consisti este evento?
En la convocatoria del Congreso se sealaba que se discutiran y resolveran los
siguientes temas: 1) Cules son los medios sociales que deben emplearse para manumitir
a la mujer del yugo de la tradicin? 2) Cul es el papel que corresponde a la escuela
primaria en la reivindicacin femenina ya que aquella tiene la finalidad de preparar para
la vida? 3) Cules son las artes y ocupaciones que debe fomentar y sostener el Estado y
cuya tendencia sea preparar a la mujer para la vida intensa del progreso? Y 4) Cules
son las funciones pblicas que puede y debe desempear la mujer a fin de que no
solamente sea elemento dirigido sino tambin dirigente de la sociedad?
En el Congreso participaron 620 delegadas provenientes de distintos lugares de la
Repblica y con diferentes posiciones ideolgicas, desde la moderada de Consuelo
Zavala elegida por Alvarado para encabezar el comit organizador del Congreso,

para quien el feminismo significaba mujeres fuertes, con educacin, iguales al hombre
en inteligencia, con el cual podrn formar uniones en el mismo plano de igualdad moral e
intelectual; hasta posiciones ms radicales, como la de Hermilia Galindo, quien no slo
reivindicaba el derecho de la mujer a la educacin y a la participacin poltica, sino
tambin al amor libre y a la liberacin sexual Galindo no asisti personalmente al
Congreso, pero corre el rumor de que cuando su ponencia fue leda, result tan
escandalosa que algunas asistentes propusieron quemarla (a la ponencia).
De la diversidad de temas tratados en el Congreso slo quiero detenerme en uno,
el que resultaba de mayor inters para Alvarado: el derecho de las mujeres a votar y a ser
votadas. Al respecto, hallamos posiciones encontradas. Las participantes ms
conservadoras advertan que hay que preparar todava a la mujer [] la actual mujer no
puede votar y ser votada en elecciones municipales porque no est capacitada. Y las
propuestas no son para hoy sino para el porvenir. Por su parte, las que estaban a favor
del sufragio argumentaban que muchsimas mujeres tienen mayor criterio, cultura e
ilustracin que los hombres, por lo que incluso resultaban ms aptas para votar.
La posicin que imper fue la conservadora y el tema del voto femenino fue
pospuesto para el porvenir. Por esta razn, Alvarado convoc a un Segundo Congreso
Feminista, celebrado entre el 23 de noviembre y el 2 de diciembre de 1916, con el
planteamiento La mujer mexicana debe votar en elecciones municipales y puede ser
votada por ellas?.
A la postre, a pesar de que an no se haba legislado sobre el voto femenino,
Felipe Carrillo Puerto hermano de Elvia incorpor a diversas mujeres en su
gobierno; en 1922 Rosa Torre fue electa como regidora por la ciudad de Mrida y, un ao
despus, fueron electas como diputadas Elvia Carrillo, Raquel Dzib y Beatriz Peniche
Barrera. Todas ellas por el Partido Socialista del Sureste, cuyas Ligas Feministas, como
ya mencionamos, fueron un importante espacio de participacin poltica femenina.
Sin duda alguna, los congresos feministas yucatecos de hace cien aos fueron un
parteaguas en la historia de la participacin poltica de las mujeres en Yucatn y en
Mxico. No obstante, a pesar de que las mujeres han logrado votar y ser votadas en
1947 obtuvieron el derecho al voto en el mbito municipal y en 1953 en los dems cargos
de eleccin popular, de la creacin de institutos de equidad de gnero y de la
promulgacin de leyes sobre la materia, an existen severos desafos en el acceso a
espacios reales de representacin y de participacin poltica; sigue siendo un pendiente
reducir la brecha de desigualdad en distintos mbitos, como el domstico, el escolar, el
laboral y en el espacio pblico; la violencia de gnero y, particularmente, los
feminicidios, an no son plenamente reconocidos y atendidos como problemas que
lastiman profundamente a la sociedad.
Muchas de las problemticas antes mencionadas sern abordadas esta semana
del 13 al 16 de enero en las Jornadas Conmemorativas de los Cien Aos del 1er
Congreso Feminista de Yucatn 1916-2016, que se realizarn en el Olimpo y en la
Unidad de Ciencias Sociales de la UADY.
En tanto que la sociedad siga privilegiando a los hombres por el simple hecho de
ser hombres, el feminismo ser necesario.
rodrigo.llanes.s@gmail.com
* Presidente del Colegio de Antroplogos de Yucatn, A. C.