You are on page 1of 34

THRILLING TALES FROM BEYOND THE ETHER

July 2006

Flinteye’s Duel 
by Sean T. M. Stiennon 
 
Star Pilot’s Grave 
by Marcie Lynn Tentchoff 
 
Deuces Wild: 
Part One:  Reluctant Allies 
by L. S. King 
 
Jasper Squad: 
Episode One: Exile! 
by Paul Christian Glenn 
 

HTTP://RAYGUNREVIVAL.COM Issue #1
    Page 2 
Table of Contents
Overlord’s Lair ................................................................................................................................. 3
Short Fiction: Flinteye’s Duel ................................................................................................. 4
Space Verse: “Star Pilot's Grave” ....................................................................................... 9
Ray Gun Revival Serial: “Deuces Wild” ........................................................................ 10
Featured Artist - Sidharth Chaturvedi........................................................................20
Ray Gun Revival Serial: “Jasper Squad” ..................................................................... 22
The Jolly RGR ................................................................................................................................ 34

Overlords (Founders)
Lee S. King
Paul Christian Glenn
Johne Cook

Serial Authors
Sean T. M. Stiennon
Lee S. King
Paul Christian Glenn
Johne Cook

Senior Staff
Mike Loos: Proofreader, Technical Lead – PocketRGR
A.M. Stickel: Proofreader
Paul Christian Glenn: PR
Lee S. King: Copyeditor
Johne Cook: Chief, Cook, and Bottle Washer

Slushmasters (Submissions Editors)
Taylor Kent (snarkdogg)
Scott M. Sandridge (lord-id)
David Wilhelms

Confidante, Mentor, and Site Host
Bill Snodgrass, Double-edged Publishing, Web-Net Solutions

Special Thanks:
Ray Gun Revival logo design by Hatchbox Creative:, http://www.hatchbox.com

Website: http://raygunrevival.com 
Forums: http://raygunrevival.com/Forum/index 
About RGR: http://raygunrevival.com/about 
Contact Ray Gun Revival: http://raygunrevival.com/contact 
Submissions Guidelines: http://raygunrevival.com/guidelines.html 
 
Cover: “Grand Space Opera Entry,” by Sidharth Chaturvedi 
 
All content copyright 2006 by Double‐edged Publishing, 
a Memphis, Tennesee‐based non‐profit publisher

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 3 

Overlord’s Lair
Well, hello there. There’s no telling how you found us, but here you are, and I’m sure you have 
questions. Let’s cut to the chase and I’ll anticipate some of the obvious questions and then leave out 
some others. This is going to be that sort of place ‐ informal, whimsical, and just a little mercurial. We 
are Overlords, after all.  
Let’s start there.  
Q: Who and what are the Overlords?  
A: The Overlords are the (currently) three co‐Editors of Ray Gun Revival. We are, in no 
particular order, Lee S. King, Paul Christian Glenn, and Johne Cook. We picked that title because 
'Overlord' evokes a certain throwback charm à la Ming the Merciless from the Flash Gordon era, a 
venerable pulp fiction adventure and precursor of what we consider classic space opera.  
Q: Pulp Fiction? With Travolta and Samuel L. Jackson and the glowing suitcase?  
A: Not the Tarantino film of that name, no, but to fiction from the years when marginal science 
fiction was printed for cheap on inferior pulp paper, leading up to the arrival of the fabulous Lensman 
series by E. E. “Doc” Smith, commonly‐accepted as the first grandmaster of space opera.  
Q: What is space opera?  
A: Before I tell you what it is, let me start by defining what it is not. 
Opera. In space.  
Space opera spans everything from high fantasy to hard sci‐fi, and is generally considered a sub‐
genre of speculative fiction that emphasizes clear‐cut enemies, romantic or swashbuckling adventure, 
exotic settings, a vast scale, and colorful, larger‐than‐life characters. Two examples you may recognize 
are the original Star Wars film and Joss Whedon's Firefly.  
Q: So why this magazine, and why now?  
A: Because space opera has fallen on hard times, and we intend to revive it.  
One of the definitions of ‘revival’ is “a restoration to use, acceptance, activity, or vigor after a 
period of obscurity or quiescence.” We used to see a lot more space opera, but the genre has fallen by 
the wayside in recent years. Something is missing, a sense of adventure, a sense of wonder. So we got 
together, grabbed our cheesy ray guns, and created this magazine.  
Q: Ah, good point ‐ where did the ray guns come from?  
A: One of the iconic elements of early space opera was the hand‐held laser pistol. When casting 
about for the name for the new publication, one of us blurted the name out, and the others snickered, 
and it just sort of stuck.  
What else is there? Ray Gun Revival is a free electronic magazine (e‐zine) published bi‐weekly in 
the .PDF format, which can be viewed online, locally via Acrobat Reader, or printed. We will publish 
original short stories and articles and ongoing serial stories (like the old episodic Saturday matinee 
films with cliffhanger endings).  
For the record, the whole 'arrogant Overlord' schtick is a comedic posture. Nobody around here 
takes it seriously for one split second. Trust me on this.  
With that said, we now expect you to go and tell ten people about Ray Gun Revival or we will 
ruthlessly vaporize your pathetic planet.  
I’m not even kidding. 
 
Johne (Phy) Cook 
Overlord, Baron of Outlandish Ideas, Scourge of Grammar

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 4 

Short Fiction: Flinteye’s Duel
By Sean T. M. Stiennon 

  Jax Callam had a new pair of ion pistols strapped to his hips as he came off the 
transport.  They were fine weapons, decorated with the purest violet gold, and their 
butts were studded with pressure gems from the depths of the Devil’s Nebula.  Each 
was capable of putting out enough power to shatter a ton of uranium.  They had cost 
several million SEUs.  Guns worthy of the greatest gunman in the galaxy. 
  He walked with a swagger through the streets, and beings cowed before him.  He 
gleamed with splendor befitting his station, a cape of microscopic golden scales thrown 
over his shoulders with a brooch of red sapphire holding it in place.  His boots were 
sewn from the hides of snap‐snakes and his head was wrapped by a force circlet.  It was 
only fitting that he should look his best on this day.  Today, he was going to kill Jalazar 
Flinteye.  That deed would ensure that his name was enthroned forever in the galaxy’s 
underworld. 
  The streets of the city were clean enough, with just enough dust to stain the soles 
of Jax’s boots.  The only patrol stations visible were abandoned–the Alliance had 
removed its presence from Erbatess years ago, and now a local ruler held limited sway 
over most of its lands.  The perfect place for a man like Jax to ply his trade and establish 
his name among the stars.  High towers of light‐colored stone soared above him, and 
the streets were paved with the same material.  Beings of many species walked the 
streets–salesmen, tourists, native Erbatessols, lowlifes, an occasional beggar, and many 
others.  The weather was bright and warm, much like it always was at Jax’s carefully 
weather‐controlled home.  His decadent home where only money mattered. 
  The place he was looking for was sunk into the shadows of a back alley, with a 
bright neon sign above the door.  An insectoid bouncer with two and a half meters of 
thick exoskeleton stood in front of it, but he let Jax pass with a nod and a click of his 
mandibles.  The sign read “Star Plasma Bar” and fluctuated between several different 
colors and spectrums.  Jax, a human, could see only some of them–the rest looked like 
gray or brown, and sometimes the light even seemed to be off.  The Erbatessols could 
see more than most beings in the galaxy. 
  It was dark inside.  The only real brightness came from a spotlight in the center of 
the room, beneath which a band was playing on some sort of reed instruments and 
drums made from animal shell.  Their wailing pierced Jax’s ears, making him cringe.  A 
few dim blue and violet lamps were scattered about the room, and by their light Jax 
could see beings sitting at tables, gliding through the darkness, and conversing in 
hushed tones.  The bar was at the far side of the room, lit up with an eery green color. 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 5 
  Jax’s golden cape rustled as he went in.  He moved through the room, scanning 
each booth.  It was one of the tamer bars on the planet, but that wasn’t saying a lot.  
Some beings growled, some leered, some smiled suggestively.  He ignored them all—he 
could deal with any trouble easily. 
  A voice came out of the dark.  “Looking for someone?” 
  Jax turned, startled.  There, in a booth he hadn’t even noticed, far from any light 
source, was a single being.  But the voice–the voice was right. 
  He dropped his hands down to caress the jeweled butts of his pistols.  “Jalazar 
Flinteye?” 
  The shape nodded.  “That’s me.  You’re not here for a drink or a female.” 
  “No.  I’m here to kill you.” 
  “You’re more candid than most beings who want to do that.” 
  “I’m better than them too,” Jax hissed. 
  The shape nodded.  Jax’s eyes had adjusted to the dark enough to make out his 
basic form and color–it was Flinteye, all right.  Light colored fur, dark clothing, and 
empty black eyes.  There was a faint hint of fangs and claws too–but Jax didn’t let that 
unnerve him. 
  “So,” Flinteye said, “are you going to do it here, and make yourself pay for the 
clean‐up?” 
  Jax found the mercenary’s gaze unnerving.  He stood rigid and held his head up, 
allowing his hands to loosen the pistols in their holsters. 
  “I can see you are,” growled Flinteye. 
  He froze.  Flinteye could see infrared–how could he have forgotten?  This room 
must be like day to him with all the body heat in it.  Jax wouldn’t forget that twice. 
  Jax’s hands jerked away from his weapons, and he slipped into the booth 
opposite Flinteye, in a place where Jax could see what his adversary was doing, but not 
the other way around.  That would even things up. 
  “You’re friendly for an assassin,” said Flinteye, drinking from the glass he had in 
front of him. 
  “I’m a gentleman.  I’ll give you six hours to prepare.” 
  “That’s nice of you.” 
  “You’ll meet me on the Plaza of Tears after that time has elapsed, or the whole 
galaxy will know that Jalazar Flinteye is a coward who can’t face a worthy opponent.” 
  Then Jax stood up and started to leave.  Behind him, he heard Flinteye chuckle 
and say, “Who is this ‘worthy opponent’?” 
  “I am!” Jax snapped, drawing the attention of a few nearby patrons. “And 
someday the whole galaxy will know my name as they do yours!” 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 6 
  Suddenly, Jax heard noises behind him, and before he could react both his arms 
were locked against his body in an unbreakable grasp.  He struggled, but was held tight 
by unwavering hands. 
  He heard the voice of a ‘bot close to his ear.  “Is this one threatening you, 
Jalazar?” 
  “I can take care of my own problems, Axten,” Flinteye growled. 
  Jax cursed his lack of caution.  Of course Flinteye would have his ‘bot a little ways 
off, ready to defend him. 
  His arms were freed, but Jax didn’t try to go for his guns.  “Six hours, and if you 
have any honor, leave the ‘bot home,” he said. 
  Then Jax left, anxious to get back out into the light. 

  He visited a restaurant for a light meal and a drink, then went to a bathhouse to 
cleanse himself and his clothing before the duel.  Finally, with half a standard hour to 
spare, he went to the Plaza of Tears on foot with his ion pistols freshly charged.  He 
wore the same clothing as he had earlier in the day.  It was late afternoon, and the sun’s 
heat was beginning to fade.  Truly an excellent time for a duel, with a cool wind blowing 
through the streets and the sky gradually darkening. 
  He didn’t know how the plaza had gotten its name, but he had visited it before.  
Featureless cobblestones covered its hundred meter expanse, and in the center was a 
single fountain that, rather than spraying upwards, flowed gently over an elaborate and 
very abstract sculpture. 
  Flinteye hadn’t arrived, and the sun sank lower.  Jax checked his chronometer.  
Only a few minutes were left before the appointed time.  He growled to himself, pacing 
around the fountain and glaring at the surrounding streets and towers.  There were no 
pedestrians around–it was the perfect time for their encounter.  Would that craven 
mercenary rob him of his victory? 
  The time Jax had specified came and went.  Another half‐hour passed, and Jax 
sank down onto one of the stone pedestals surrounding the fountain, balling his hands 
into fists.  Frustration welled up inside him, 
  Then he felt a warm body  at his back and a cold blade pressed against his throat.  
“Don’t move, boy, or I’ll have some cleaning up to do,” Flinteye hissed. 
  “You!  We agreed to a time, and you missed it!” Jax said, afraid to move his throat 
much because of Flinteye’s dagger. 
  “I was here.  You didn’t say I had to be in plain sight, did you?” 
  “Scum!  Now get your knife away and let’s have a proper duel.” 
  “Proper?  You’re even more of a brat than I thought.  I’ve already won the ‘duel.’  
You lost.” 
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 7 
  The word echoed in Jax’s ears.  Lost.  Now a blade was about to plunge into his 
neck, a blade every bit as deadly as plasma when it was this close.  Defeat. 
  “Very well, claim your victory,” he said, trying to keep his voice from breaking. 
  “You really want me to?” 
  A moment later, Jax felt his pistols slipping free of their holsters.  Then the dagger 
was lifted away.  “Now get up,” said Flinteye. 
  Flinteye shoved him, and Jax scrambled to his feet.  His ion pistols were both 
clutched in one of the mercenary’s hands, and the other was aiming a heavy plasma 
pistol at his forehead.  “Why did you want to kill me, boy?” 
  “There are bounties on your head.” 
  “You don’t need money if you can afford clothes and weapons like this.  And the 
bounties aren’t too serious–you can’t be after me out of a sense of justice.  Tell me 
why.” 
  “I wanted people to fear me!” 
  “You’ve got a long way to go before they’ll do that.  You wouldn’t scare a Sophite 
farmer.” 
  Jax sank to his knees, shaking all over.  He felt as though his universe had cracked 
and was now falling to pieces.  “I would have been famous if I had killed you.  Everyone 
would have known my name.  Jax Callam!” 
  “You’re wealthy?  Maybe I could get a good ransom for you.” 
  “Beyond the dreams of trillions.  But what good is money, SEUs sitting in 
accounts, metal and gems from all across the galaxy, without a name?  An earned 
name?  Nothing!” 
  There was silence then.  Flinteye seemed to be thinking, although he never 
stopped covering Jax with his pistol.  Twilight was spreading over the Plaza of Tears.  Ah, 
that name seemed appropriate now.  Jax could feel sobs welling up despite his best 
efforts to restrain them. 
  At last, Flinteye spoke.  “I’ve got a lot of options.  I could kill you now.  I could hold 
you for a massive ransom.  I could just rob you of what you’ve got and send you off 
without even enough SEUs to get off planet....” 
  He trailed off threateningly.  Then he grunted.  “Too much trouble.  Go home.” 
  “No!  I’m nobody there–only money!  I’m only a bag of money!” 
  “Instead of only a killer?  Seems like a good trade‐off.” 
  Flinteye holstered his plasma pistol and got up.  “Bye, Jax.  Good luck getting back 
home.  Don’t try to kill any more mercenaries.  You’ll get worse luck next time.” 
  His ion pistols were still on the ground.  Jax lunged for them with a cry. 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 8 
  Just before he reached them, two bolts of flaring violet plasma struck them and 
turned the jeweled guns into heaps of smoldering wreckage.  Scorched parts scattered 
across the plaza. 
  Then Jax knelt down and cried freely, no longer caring if anyone saw him.  The 
golden cape weighed heavily on his shoulders, crushing him.  Flinteye would have 
beaten him easily even if it had been a straight draw. 
  “Flinteye!  You said I’d be just a killer–so what are you?” he howled. 
  He turned.  Those eyes–perfect black orbs–regarded Jax carefully.  Then Flinteye 
said, “I didn’t kill you, did I?” 
  Then he vanished down a side street without a backwards glance, leaving Jax 
huddled in the dust, shaking softly with his weeping.  The stars rushed out overhead, 
sweeping up from the south to light the sky with a thousand pinpricks of brilliant light. 
  At last, Jax Callam stood and walked over to the remains of his weapons.  He went 
straight to the space port and chartered passage back to his homeworld on the next 
starship to leave Erbatess. 
 
Sean T. M. Stiennon

Sean is an author of fantasy and science fiction novels and short stories with many publications under 
his belt. His first short story collection, Six with Flinteye, was recently released from Silver Lake 
Publishing, and he won 2nd place in both the 2004 SFReader.com Short Story Contest and the Storn 
Cook Razor‐Edged Fiction Contest with his stories “Asp” and “The Sultan’s Well,” respectively. “The 
Sultan’s Well” has been  published in the anthology Sages and Swords. 

Sean’s work tends to contain lots of action and adventure, but he often includes elements of tragedy 
and loss alongside roaring battles. A lot of his work centers around continuing characters, the most 
prominent of whom is Jalazar Flinteye (Six with Flinteye).  He also writes tales of Shabak of Talon Point 
(“Death Marks,” in issue #9 of Amazing Journeys Magazine), Blademaster (“Asp,” 2nd place winner in 
the 2004 SFReader.com Contest), and others who have yet to see publication. 

Sean loves to read fantasy and science fiction alongside some history, mysteries, and historical novels. 
His favorites include Declare by Tim Powers, the Memory, Sorrow, and Thorn trilogy by Tad Williams, 
Stephen Lawhead’s Song of Albion trilogy, and King Solomon’s Mines by H. Rider Haggard. He has  
reviewed books for Deep Magic: The E‐zine of High Fantasy and Science Fiction, and reviews books 
currently at  SFReader.com. 

To contact the author, send an e‐mail to flinteye@gmail.com . The author is always glad to receive 
reader feedback. 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 9 
Space Verse: “Star Pilot's Grave”
by Marcie Lynn Tentchoff 

My birth father left us to fight in the wars, 
An insult Ma never forgave, 
He went seeking glory, or so my aunt says, 
But found just a star pilot's grave. 
 
As I grew up dirtside my eyes sought the stars, 
I dreamed of myself strong and brave, 
and just like my father, while Ma sat and sighed, 
“You'll end in a star pilot's grave.” 
 
But when my Ma sickened I gave up my dreams, 
Of glory and planets to save, 
I worked a small freighter to pay doctors' bills, 
Far worse than Pa's star pilot's grave. 
 
And then came the Creepers, those alien slime,  
Who wanted to make us all slaves, 
I wished I could fight them, but just wasn't free 
To seek out a star pilot's grave. 
 
But when the word reached me my mother was dead, 
Blown up in the last Creeper wave, 
I joined the rebellion and sent all I could 
To rot in a star pilot's grave. 
 
And now I lie dying, my last mission done, 
With only one boon left to crave, 
Just point my ship starward and let her drift free, 
And grant me my star pilot's grave. 

Marcie Lynn Tentchoff
Marcie Lynn Tentchoff is an Aurora Award winning poet/writer from the west coast of Canada.  Her 
work has appeared in such magazines as Weird Tales, On Spec, Aoife's  Kiss, and Dreams & Nightmares, 
as well as in many anthologies and online publications.  

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 10 

Ray Gun Revival Serial: “Deuces Wild”
Part One: Reluctant Allies 
by L. S. King 
 
Raucous laughter, human and alien body odors combining in the heat, and the 
smell of stale liquor assaulted Slap’s senses as he walked through the open door of the 
Rocket Wash Bar. Paint flaked from the adobe walls. Off‐world aliens aside, it wasn’t 
that different from home.  
Pack over his shoulder, he picked his way through the crowd, looking for a table. 
The few empty chairs didn’t seem good choices considering the glares from those 
seated nearby. 
  Slap muscled through to the bar and after calling twice to get the barkeep’s 
attention, he banged a hand on the counter. Two eyestalks swiveled to stare at him. 
Slap gaped for a second before saying, “Something to eat. And a drink. Anything.” 
  The bartender turned around, his mouth twisting as he spoke. “Ten quel. Cash. No 
credchits.” 
  Cash! Slap gulped and fumbled in his vest. If a meal and drink cost that much, 
what would a room cost? He put the money on the bar and glanced around as the 
bartender turned to the wall tap. A motion on his right caught his attention but 
something told him not to move his head or look down. Cutting his eyes, he saw a hand 
sliding a thin stim‐blade out of a sheath sewn cleverly into a black vest.  
  Brago’s Bands, what was this guy up to? A glass thunked the counter in front of 
Slap, and he wrapped his hand around it, while keeping attuned to the man next to him. 
He felt a slight tug at the pack on his left shoulder—a thief trying to steal? Without 
thinking, Slap swung around, and his glass impacted with a face. The ‘thief’ hit the floor, 
a needlegun clattering out of his hand. What the—? He stared at the unconscious man 
for a split second but the sounds of a fight behind him made him turn. The man in the 
black vest thrust his stim‐blade into a man’s gut. The attacker screamed in agony. Black 
Vest then kicked a second—right into Slap’s chest.  
  Slap threw an arm around the man’s throat and tightened. As he waited for the 
struggling man to pass out, he watched in awe as Black Vest continued to fight two 
more men. He looked like a dancer—leaping, spinning, kicking. Before long his 
opponents all lay on the floor.  
  Slap realized the man in his arms had gone limp and dropped him. Black Vest 
turned and regarded the two men at Slap’s feet then gazed up with coal black eyes. 
“Thanks.” 
  “Don’t mention it.” 
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 11 
  People crowded closer, gawking at the bodies and muttering. Black Vest’s gaze 
darted about as he sheathed the deadly knife. “I think we’d better leave.”  
  Slap agreed and followed him outside. The night air felt fresh and cool. “Why 
were they all fighting you?” 
  “Quiet. We have to get away from here. Come on.” 
  Slap shrugged his pack higher on his shoulder as he rolled his eyes, then followed 
Black Vest through the narrow streets. As hot as the days could get, the nights got cold, 
and Slap found himself shivering in his sleeveless vest as he peered ahead at the dark 
shape of his companion. Once he stumbled over a body in an alley and got a mumbled 
snarl as the person woke. 
Finally they entered the gate of an inn. Slap blinked at the faux torches glowing at 
each side of the arch. Wouldn’t real fire be cheaper? But then most of the lighting he’d 
seen hadn’t been natural. He shrugged. City ways.  
They took a flight of curved stairs to the left of the courtyard, barely illuminated 
by sconces dimly flickering with—yep, artificial light. Slap’s hand ran along the rough‐
plastered wall to keep his bearings as they ascended. Once inside a small room, the man 
closed the door and turned the light on low. He faced Slap. “Now we can talk.” 
  “Why were those men trying to kill you?” 
  “They were assassins.” He ran a hand through his hair. “I think.” 
  “Assassins? Who in the world are you that assassins would want to kill you?” 
  “Never mind.” He walked to the bed and grabbed a small satchel from the foot of 
it. “By jumping in to help me you might have made yourself a target.” He straightened 
and stared at Slap. “I’d advise you to get as far away from here as possible. Jump planet 
if you can.” 
  “Jump planet? Brago’s Bands, I don’t even have money for a place to sleep, or 
food”—he thought with regret of the liquor lost when his glass hit the one assassin’s 
face—“much less enough money to get a ticket off this rock.” 
  The man eyed him for a few moments. “I can help with that. But right now, let’s 
see if we can get something to eat.” He rummaged in the bag and pulled out a small 
item. He pocketed it in his vest, but Slap didn’t see what it was. The man headed for the 
door. “There’s a boarding house not far away that has a decent cook.” 
  “What’s wrong with this one?” 
  “It’s known I took a room here. Too dangerous. Let’s go.” 
  Slap wasn’t going to argue at the mention of food. 

  His companion ate quietly and neatly. Slap had the chance to really look him over 
in the flicker of the torchlight—real fire this time. His hair was dark and his skin naturally 
olive although it had a space‐pale tinge. He was average height, which meant Slap’s size 
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 12 
dwarfed him. His bare arms, although not bulky, boasted defined muscle. But his eyes 
were unforgettable. They pierced like black ice. 
  The man had chosen a table at the outside of the courtyard and sat with his back 
to the wall. Although he remained still, his eyes darted here and there, always alert.  
  Slap shoveled food in his mouth as fast as he could, wishing he could untangle all 
the questions he had. But he had the feeling the quiet man across from him wouldn’t 
answer anyway. 
  He slurped the hot rich drink—whatever it was. “Thanks for the meal.” 
  Black Vest’s only reply was to meet his eyes for a moment. Great. A real talkative 
type.  
He thought about leaving the planet. Naw. He wanted to get far away from home, 
but not that far. As long as he was away from the Mordas, and the ruins of what used to 
be his homestead. He closed his eyes for a second as images of charred bodies and the 
smoking shell of his house flittered across his mind. He drank more of the hot brew, 
dashing the memories away with a large gulp. 
The man stood. “I’ve paid your bill for the room tonight. I think you’ll be safe.” He 
tossed a small pouch on the table. “That will take care of getting you away from here—
on planet or off. Thanks again for your help.” 
  Black Vest strode out. Slap picked up the pouch and opened it to find more 
money than he’d ever seen. Well, whaddaya know. 

  Tristan wandered in the shadows, listening. Though new to the planet, and this 
port city, he knew the sorts of places to go to learn what he needed. Relief washed over 
him to find he merely had a bounty on his head from the leader of a local underworld 
faction called the Mordas. He smiled. He must have made a good impression when he 
hijacked both their incoming shipment and its payment.  
  At least it wasn’t Dray’s assassins. Yet. But Tristan’s luck—and cunning—wouldn’t 
last forever.  
  He wound his way through the back ways to a place he knew Mordas henchmen 
gathered to drink and brag. The bar had an old‐style ducted heating/cooling system. It 
even had an outside entrance to the sublevel. Ancient architecture was so 
accommodating. He was soon inside and listening at one of the vents.  
  The drunk men vented their anger loudly both at their loss and that their boss 
blamed them for it. They were helpless and knew it. Tristan allowed himself a silent 
chuckle. These petty crooks were no worry. He started to rise when he heard a door 
slam and someone yell, “Get up, you lazy bums! We know where his partner is. Old 
boarding house near the shipyard gates.” 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 13 
  Tristan ground his teeth. Complications irritated him. Granted, he owed that hick 
for stepping in, but why didn’t he mind his own business in the first place? Now he 
owed that local his life. And Tristan always paid his debts. He had to get back before 
those men got there. 

  Slap yawned and stretched. The bed was comfortable and, surprisingly, clean. 
That off‐worlder had good taste, that was certain. But was he crazy? Assassins, danger, 
having to leave—leave the planet? Yeah, Ol’ Black Vest was gaga all right.  
  He rolled up under the covers and tried to sleep. The creaks and groans of the old 
building kept making him jump awake. This was ridiculous. He rose with a grumble and 
snatched in the dark for his clothes. What he needed was a few stiff drinks to help him 
relax. He dressed, slid the sheath for his old‐fashioned steel knife into the back of his 
vest, and donned his hat.  
Halfway to the door, it slammed open and three men entered. Slap could see 
their outlines in the dim light of the hallway but knew they couldn’t see him. He drew 
his knife and aimed—by the thunk and groan, he knew he hit his target. With a growl, he 
charged the other two and knocked them back. He picked one up by the neck and 
crotch and threw him across the room, then grabbed the other by the throat and 
squeezed before tossing him as well. 
He felt along the floor with his foot until he found the body and retrieved his 
knife. Using the man’s shirt, he wiped it clean, then straightened. He returned the knife 
to its sheath with a sigh. Black Vest might have been right.  
“I see you did all right without my help.” 
Slap spun, hand on his knife, to see the slender silhouette in his doorway. Black Vest. He 
relaxed. “I guess so. These your friends again?” 
“The local gangdom doesn’t seem to like me. Or you, now that we are known to 
be acquaintances.” 
“The Mordas?” 
“Yes.” 
Slap scowled. “I don’t like them either. But I can take care of myself.” 
“So I see. But I think you’re mistaken in your assessment. You’re vastly 
outnumbered. Your best bet is to leave with me. My ship is docked on the southeast 
side of the port. We can be there and off this planet before dawn.” 
“And then what? I don’t want to go anywhere else. This lousy rock is my home.” 
Home—home was ashes, dead and desolate. No laughter, no life. Maybe another planet 
would be a fresh start.  
But what did he know about this man? He had assassins after him, and the 
Mordas. He had money. And a ship. But—he’d come back to help when he thought Slap 
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 14 
was in danger. That was enough. Slap grabbed his pack from the floor by the bed. He 
took a deep breath and gave a nonchalant shrug. “But who says folks can’t leave home 
for an adventure or two? Let’s go.” 

  “This way,” the local said when they got to the bottom of the stairs. Tristan 
followed him, then stopped in the doorway and hissed, “The kitchen?” 
“My breakfast is paid for and fighting makes me hungry.” 
Tristan sighed and leaned against the wall while the hick gulped down food. 
Young this one was, barely a man. He was very tall—a full head higher than Tristan—and 
muscular, broad‐shouldered, but lean. Physical laborer, definitely. Probably a farmhand 
from his old‐style denim pants and the felt, open‐crown cowboy hat. He certainly could 
throw bodies around. What planet could Tristan safely leave him on?  
“Are you done yet?” Tristan asked as his unwanted companion wiped the plate 
with a piece of bread. “The Mordas could send more men.” 
Mouth full, the man stood, nodding. “Ready,” he mumbled. 
Resisting the urge to roll his eyes, Tristan headed for the back door.  
“Hey, wait.” 
Tristan pivoted back around. “What now?” 
“What’s your name?” 
He peered at the tall man in the glow from the niche‐lights. It couldn’t hurt to 
share the alias he used now. “Tristan.”  
The man nodded, and stood, as if waiting for something. Tristan turned to leave 
and felt a touch on his shoulder. “Folks call me Slap.” 
Tristan stopped and twisted to look up into his face. “Slap? That’s it?” 
Slap shrugged. “It’s all I need.” 
Tristan sighed and continued toward the back door. It could be worse. His name 
could be Lennie. 

  Slap followed quietly. He didn’t try to talk, which relieved Tristan. They wound 
through the streets toward the space port, past open air markets, but the vendors were 
closed and beggars slept in the street.  
“Which one is yours?” Slap asked as they neared the gate for private ships.  
Tristan pointed through the fence to a small craft at the far side of the dockyard. 
“Beyond the Falchion, between the two yachts.” Not the best he’d ever owned, but it 
was a good ship. 
Slap whistled through his teeth. “Cutlas class? Sweet.” 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 15 
Tristan nodded, but before he could say anything a flash made him close his eyes. 
An explosion thundered in his ears. A body knocked him to the ground, and he gasped 
for breath. More explosions shattered the air.  
“Get off me, you lug!” Tristan shoved at Slap who rolled over and sat up. 
“Just trying to protect you.” 
“I don’t need it.” Tristan brushed the dust off his clothes and rose.  
“Brago’s Bands,” Slap said in a hush. 
Tristan looked through the fence to where Slap gaped and bit back a groan. He 
stared at the flaming wreckage that had been his ship. All the supplies he’d stolen from 
the Mordas, and his way off this planet—gone. “You know,” —Tristan rubbed his 
forehead— “since I first laid eyes on you, it’s been one thing or another.” 
Slap snorted. “If I hadn’t wanted to stop and eat, we’da been aboard her.” He 
turned, his eyes narrowed. “The Mordas really must want you bad.” 
Tristan gave him a grim smile. “Not as badly as I want them, now.”  

  “So what are you going to do?” Slap asked as they hurried away from the gate.  
  “Never mind. Just follow me.” 
  Slap hunched his pack higher onto his shoulder. “You know, that’s getting 
irritating.” 
  “What is?”  
  “You treating me like I’m a kid and don’t know nothing. I’m in this with you, like it 
or not. Why can’t you tell me what’s going on?” 
  Tristan stopped and stared with those penetrating black eyes. Slap glared back, 
not willing to let this man get the best of him.  
Finally Tristan turned and continued walking, saying over his shoulder, “When we 
get there. I want to move fast, and talking would slow us down.” 
Slap made sure his answering sigh was loud.  
They left the spaceport and wove through the streets. The way grew dirtier—if 
one went by the reek of sewage, and the buildings, from what he could tell in the faint 
light of the nearly full moon, older.  
Finally they arrived at the edge of a property that contained the burned‐out 
remains of a factory. Several outbuilding remained on the lot. They crept closer and 
hunkered behind a pile of charred timber. 
“What’s your plan?” Slap whispered, squinting over at his new friend.  
  “Since I stole that one shipment, they’ve gotten paranoid and moved their 
supplies out here.” Tristan nodded toward a structure on their far left as he pulled on 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 16 
gloves and flexed the fingers. “I’m going to take care of the rest of their inventory. That 
should hamstring them long enough to suit me.” 
“So what are these supplies that are so all‐fired important?”  
  “Munitions.” 
  “Munitions?” Slap scratched his chin. “The Mordas are thugs, I know, but what 
would they need to stockpile munitions for?” 
  “They have buyers off‐world. One of them is a nasty group of mercenaries. Makes 
the Mordas seem like peacemakers.” 
  Slap frowned. “So what are you, some sort of space cop?” 
  Tristan stared at Slap for a moment with a look of astonishment and gave a silent 
chuckle. “No. I just don’t like the buyers.” Tristan rose slightly and peered over the top 
of the lumber. “Keep on the look‐out. I’m going to sneak past the guards.” 
  Slap lifted his eyebrows at the bold‐but‐insane plan. “That easy? What do you 
have, some invisibility screen?” 
  “Don’t I wish.” Tristan’s eyes crinkled in a slight smile. “I have to use a more old‐
fashioned method. Stealth.” 
  Slap watched in awe as his new buddy faded into the night, his dark clothes and 
hair making him almost unseen. He held his breath and chewed a ragged nail while 
waiting.  

  The few guards were easy to slip past. The property had enough piles of rubbish 
to cover much of Tristan’s movement. If only that dratted moon would go behind 
clouds. He glanced up. Clear sky scattered with stars. Not even a wisp of haze. He crept 
around toward the back of the targeted outbuilding. Broken windows badly boarded up, 
the grate hanging by one hinge off an exhaust vent—they might be traps instead of easy 
entrances, but Tristan wasn’t going in.  
He lifted the vest to reveal the retooled ammo belt around his waist and set the 
timers for all the detonators. Fifteen minutes should be enough. He crept close to the 
wall. One through a crack between two boards at one window, another shoved past a 
broken pane of glass—on Tristan went, crouching and running from place to place, 
inserting his little devices.  
Three to go. 
A scrape—a boot on gravel. Tristan froze. 
  “Don’t move,” a voice from behind said. 
  The irony that Tristan had already stopped any motion faded into a chagrined 
grinding of teeth that so much kept going wrong. Was it bad luck? This planet? That 
yokel?  

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 17 
  Fire bolted through Tristan’s body—pain ripped through convulsing muscles. He 
dropped to the ground, unable to even scream. Then all went black. 

  His body thudded on a hard floor. Trembling. Nausea. Tristan opened his eyes. At 
the sight of Slap’s face he closed them and shuddered. A nightmare.  
  A foot prodded his side.  
  “Is he awake?” asked a gravelly voice. 
  The detonators! Tristan’s eyes flew open. How long had he been unconscious? 
  “Yeah,” a second voice said. 
  “Get him up. The other one too. Search them for weapons and get something to 
tie them up with. You others, shoot them if they try anything.” 
  Hands hauled Tristan to his feet, and he saw they were inside a dimly lit building. 
From the size, probably the ones where the munitions were stored. Great. More bad 
luck. 
Slap stood, face pale, eyes unfocused. Tristan glanced down and saw the belt still 
around his waist. Not much time had passed, or no one would be here. What now?  
  Hands pawed him, removing his hidden stim‐blade and the ammo belt. 
  Slap scowled as he was searched, and his steel knife taken away. He shook his 
head as if to clear it. 
  “Well, if it isn’t our old friend, the homesteader. So, cowboy, we meet again.” 
  Slap’s head jerked up, and he spun to face a pale, slightly overweight man. 
“Lyssel! You murdering lizard! I’ll kill you! I swear I’ll kill you!” 
Two men grabbed his arms but barely held him back. The ones holding weapons 
on him jabbed the air, yelling for him to be still as he lunged toward their boss.  
Tristan took in the sneering man’s sheened trousers and matching jacket—no 
standard pack‐vest, the usual garb on this warm‐climed planet. He watched Slap with 
interest, yet part of his brain tried frantically to figure out the time.  
  “Now, now, my oafish friend.” Lyssel pulled a slender file from inside his jacket. 
He pointed it at Slap then began to clean under his nails. “You can’t blame me that you 
lost your ranch and family. I offered you a chance to leave peaceably and you chose to 
stay.”  
  “It was my home!” Slap yelled, tears streaming down his cheeks. “You burned it 
down. You made me watch them die, you murdering—”  
  One lackey punched Slap in the stomach with the butt of his weapon, making him 
double over. Anger boiled up in Tristan. These men had taken everything from Slap. His 
own losses were nothing in comparison. If only he had a chance to break free— 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 18 
  A low growl grew into a roar and Slap straightened, fists smashing out to the 
sides. The men holding his arms hit the ground. He swung around and knocked one 
guard down—Tristan didn’t wait to see more. He smashed the kneecap of the man to 
his right with his heel. His left arm snaked around his captor’s, and he twisted to bring 
the elbow over his shoulder. He yanked downward and the man screamed. 
  Tristan dropped to a squat as a body flew overhead, then jumped into the air and 
shot a foot out to catch a guard aiming at Slap. The man tumbled, and Tristan scooped 
up the gun. He fired quickly, taking out the rest of the men. 
His weapon and Slap’s lay on the floor near an unconscious man. He sheathed his stim‐
blade and grabbed the steel knife, then took the ammo belt and slung it back toward 
stacks of boxes further inside.  
  Lyssel lay on the floor, trapped under a body, moaning in pain.  
Slap stood, silent and shaking, face wet, gazing about him as if lost. Tristan had to get 
them away. If they didn’t leave now, they’d be in orbit without a ship. He called the tall 
cowboy’s name. 
Slap turned, and Tristan pointed at the door. “Get out! Hurry!” 
His friend grabbed his pack from the ground and joined him running for the exit. 
“Don’t stop,” Tristan called. 
They raced across the property, only able to distinguish outlines because of the 
moon. Tristan expected guards or the blast to knock them down, but nothing happened. 
Had Lyssel called all his men inside when he caught the trespassers, or did the dark 
cover their escape? A rover sat near a gate; Tristan veered toward it and jumped 
aboard. Slap dove inside as Tristan pressed the ignition.  
The explosion rocked the rover as it rose, lighting up the sky. Tristan gripped the 
controls and fought to stabilize the craft. His lips thinned and his knuckles turned white. 
The vehicle responded and he sighed with relief. A glance at the navigation console 
almost made him chuckle. He looked over his shoulder to see Slap wiping his face on his 
sleeve. He held out the steel knife, hilt first. Slap took it with a nod. 
“I found our way off the planet.” Tristan pointed at the console. “This has an auto‐
direct to a private pad at the space port. I don’t think we’ll have much trouble acquiring 
Lyssel’s yacht. What do you think?” 
  Slap gave a shaky sigh and a slight smile. 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 19 

L. S. King
 
A science fiction fan since childhood — reading Heinlein, Asimov, Clarke, Dick, Bradley, 
Pohl, Vonnegut, Anthony and many others – L.S. King has been writing stories since her 
youth. Now, with all but one of her children grown, she is writing full‐time. For the last 
four years, she has worked on developing a sword‐and‐planet series tentatively called 
The Ancients. The first book is finished, and she has completed a rough draft of several 
more novels as well.  
 
She serves on the editorial staff of The Sword Review, is also their Columns Editor, and 
writes a column for that magazine entitled “Writer's Cramps” as well. She is also one of 
the Overlords, a founding editor, here at Ray Gun Revival. 
 
She began martial arts training over thirty years ago, and owned a karate school for a 
decade. A mother and grandmother who lives in Delaware with her husband, Steve, and 
their youngest child, she also enjoys gardening, soap making, and reading. She has 
homeschooled her children for over fifteen years, and maintains two homeschooling 
websites. She also likes Looney Tunes, the color purple, and is a Zorro aficionado, which 
might explain her love of swords and cloaks. 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 20 

Featured Artist - Sidharth Chaturvedi
 
Name: Sidharth Chaturvedi 
 
Age: 20 
 
Residence: Miami for most of the year, New Jersey during holidays 
 
Hobbies: Drawing, Writing, Reading, Swimming, 
whatever strikes the mood. 
 
Favorite Book / Author: Now there's a list. Tops 
would be “Jonathan Strange & Mr. Norrell” by 
Susanna Clarke, “Dune” by Frank Herbert, and 
“The Sandman” by Neil Gaiman.  
 
Favorite Artist: I couldn't tell you who my favorite 
world‐renowned artist is‐ too many of those. In 
comics, I particularly like John Cassaday's 
pencils. Also seen some mind‐blowing work by 
people on Deviant Art, most of all by Armin 
Mersmann. 
 
Started creating art: When I was two years old maybe, but I only got serious 
about it and started taking classes late in high school. Otherwise it's just 
been constant practice. Nothing better than doodling every second. 
 
 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 21 
Media you work in: Mainly pencils, but a lot of 
digital as well. 
 
Where your work has been featured: 
http://chagan.deviantart.com/ 
 
Where someone can buy your work or contact 
you professionally:  
My email is sidchagan@gmail.com. 
 
How did you become an artist?: I've actually 
been on the pre‐medicine track for as long as I 
can recall. Art was only a hobby until my 
sophomore year at college. Guess I figured it’s the one thing I truly enjoy doing, I kind of 
lost interest in being a doctor as a freshman without realizing it. 
 
What are your influences?: Artistically? Anything that blows me away. It's 
never a question of my saying “I could never do that,” I just keep working 
so that one day I can do it better. 
 
What inspired the piece on the cover?: I'd originally done it for a CGNetworks contest 
entry as a scene from a story I was writing at the 
time. 
 
What do you dream of accomplishing with your art 
during your lifetime?: 
Becoming a great comic book artist. Probably not 
possible to become adept in all kinds of traditional 
art, but I'd definitely like to touch on as many of 
them as possible.

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 22 

Ray Gun Revival Serial: “Jasper Squad” 
Episode 1: Exile! 
By Paul Christian Glenn 

Spill wiped the cold black condensation from his visor and squinted into the 
darkness. It was impossible to see more than a few paces in front of him, and he 
expressed his frustration with a seething sigh. 
  Melendez' voice crackled in his right ear. “I heard that, sir.” 
  “Mines were a bad idea,” he growled. “Can't see a thing down here.” 
  “We didn't choose the location, Captain. The bad guys did.” 
  Spill grunted and shuffled forward. Thirty years since the mines had been 
abandoned, and the air was still thick with black quor dust. Perfect kind of rat hole for 
the vermin he was chasing. 
  The radio crackled to life again. “You should be coming up on a cross line,” said 
Melendez. “Take a left, then go all the way to the end. And be careful. There was a 
collapse on this line about ten years ago. It was cleared out, but the supports may be ... 
fragile.” 
  Spill reached out with his left arm and ran his gloved fingers along the roughly‐
hewn wall. “You going to be able to find me down here, Lieutenant?” he asked. 
  “Don't fret, Captain,” she said. “I know these tunnels better than anyone 
breathing.” 
  “Yeah, you would, wouldn't you?” 
  Silence. 
  Spill smirked to himself. He figured that would shut her up. 
  The wall vanished from beneath his fingers and he realized he'd reached the cross 
line. As quietly as possible, he stepped forward and peered around the corner. At the 
end of the tunnel, no more than fifty paces ahead, a small lantern dangled from a hook 
in the ceiling. Quor dust fogged the fluorescent blue light emanating from the orb, but 
there in the eerie glow stood three distinct silhouettes. They were hulking figures, 
wrapped from head to toe in protective airsuits, and their helmets bore the familiar 
black rose insignia of the Hissen crime family. 
  “Lieutenant,” whispered Spill, “Stand ready. I'm going in.” 
  “Roger.” 
Spill fingered the shooter on his belt. It made him nervous. His own piece couldn't 
be clipped to these lousy airsuits, so he was making due with a standard Patrol Force 
shooter. It was a powerful weapon, but clunky for an experienced marksman. He much 
preferred the finesse of his old EM‐Blaster. 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 23 
  As he passed beneath the tunnel's makeshift support beams, the three figures 
noticed him approaching. They turned to face him but didn't raise a hand in greeting.  
  They don't trust me any more than I trust them, thought Spill.  
  He stepped into the circle of light, and the man in the middle of the triumvirate 
held up three fingers. Spill reached for the wrist pad on his airsuit, tapped the number 
three and heard a click in his left ear as he locked into their com channel.  
  A second later he heard Melendez' voice in his other ear. “Got it. Recording ... 
now.” 
  The man who had signaled stepped forward. “Where's the shock?” he asked, 
dispensing with formality. 
  “Stashed in a cross line about a hundred paces back,” replied Spill. “Three crates. I 
can lead you to it as long you've got my money.” 
  One of the other men took a step forward and spoke in a quiet, deliberate voice. 
“It ain't your money until we see the goodies, Mister Boulder. You know how it works.” 
He tilted his head back, allowing the pale blue light to illuminate his ugly face behind the 
visor. He was smiling. 
  Spill's stomach twisted. He knew this man. More to the point, this man knew him. 
Without breaking eye contact, he replied, “Just want to make sure we're agreed on the 
amount. Keep things equitable.” He stressed the last word, and instantly heard 
Melendez' voice in his ear.  
  “Roger that,” she said. “On our way.” 
  The ugly man took another step toward Spill. “Equitable,” he echoed. “Now that's 
kind of an unusual word, ain't it? Equitable?” 
  Spill stood his ground and said, “You're getting a little closer than I generally like.” 
  The ringleader stepped forward, his hand rising toward the shooter on his belt. 
“Stamp, what's going on?” he asked. 
The ugly man called Stamp didn't take his eyes off Spill. “I have a feeling this 
tunnel's about to get a little more crowded,” he said. “But if I know our buddy 'Mister 
Boulder,' I think we can work—” 
A brilliant red laser blast erupted from Spill's shooter and hit Stamp squarely in 
the chest, knocking him backward into the darkness. The other two gangsters 
immediately drew their weapons and fired wildly, but Spill had already rolled out of the 
light and taken position behind a slight jut in the tunnel wall. He jumped up to one knee 
and trained his shooter on the ringleader. He fired, but the kick knocked his shot wide 
and his target jumped clear. The two remaining gangsters dropped to the ground and 
began firing in Spill’s general direction. In the darkness of the tunnel, he knew they 
couldn't see him, but he felt the heat of the deadly bolts as they flashed overhead. 
  Melendez' voice crackled from his ear piece. “Situation?”  
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 24 
  Spill ignored her and instead focused on finding a new hiding place. He fired twice 
at the gangsters to give away his current position, then leapt backwards. The gangsters 
fired at his abandoned position and Spill used those seconds to scramble to the opposite 
side of the tunnel. 
  “Captain!” shouted Melendez. “What's happening?” 
  “It's a party,” he barked back. “Tell the cadets to hold position at the cross 
section. You and I can handle this.” 
  A shooter blast exploded over his shoulder and kicked up dirt inches in front of 
the two gangsters. 
  “Too late,” said Melendez. “We're already here.” 
  Spill twisted around to find Melendez standing only a few feet behind him. The 
two cadets flanked either side of her, their shooters drawn.  
  “You two, fall back,” said Spill. “Keep your eyes open and for God's sake, don't 
shoot unless I tell you.” The cadets reacted immediately, dropping back further into the 
tunnel. 
  The two remaining gangsters had taken to their feet and were warily advancing. 
Spill motioned to Melendez and she ran for the opposite side of the tunnel. If the bad 
guys were foolish enough to start firing again, they'd find themselves caught in a 
crossfire. 
  Melendez took position and addressed the criminals from the darkness. “You are 
hereby detained by the authority of the Galactic Patrol Force. Abdicate your weapons 
and stand down.” 
  Spill aimed his shooter at the approaching ringleader and waited. 
  “Abdicate your weapons,” repeated Melendez. 
  The gangsters suddenly bolted past Spill and Melendez and rushed headlong into 
the darkness, hoping to make an escape. They were heading straight toward the cadets. 
  “Rey! Jackaby!” shouted Spill. “Take cover!” 
  Too late. Five bursts of light flashed through the murky darkness and Rey's voice 
echoed over the com channel, “Jackaby's down!” 
  Spill and Melendez charged toward the fray. “Rey,” said Spill, “Give me a flare. 
Now!” 
  Seconds later a hazy light illuminated the tunnel. The dust was thick, but the 
silhouettes were clear enough. Spill and Melendez simultaneously opened fire and the 
two menacing figures crumpled to the ground.  
  The flare slowly faded, and Spill turned to see Melendez crouched in the lantern 
light behind him. “Captain,” she said, “This one is still breathing.” 
  “I'll handle it,” he replied. “Go see to Jackaby.” 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 25 
   Melendez nodded and disappeared into the darkness. Spill walked slowly back to 
the lantern light, knelt down and regarded the wounded man. “Tannen Stamp,” he said. 
“What are you doing so far from home?” 
  Stamp had been wearing a merc vest, so the chest wound was superficial. Of 
greater concern was the ragged hole in his airsuit. Stamp was doing his best to clutch 
the fabric together, but too much of the material had burned away, and the poisonous 
subterranean atmosphere was slowly choking him. Gasping and retching, he glared at 
Spill. 
  “We'll just wait here a moment,” said Spill. “Let nature run its course.” 
  A deep groan echoed from the earth above them. Spill looked up in time to see a 
large chunk of chalky black quor plummet from the ceiling and smash into jagged shards 
on the tunnel floor. 
  “You know, on second thought,” said Spill, “I don't feel like waiting. Sleep tight, 
Stamp.” 
  Melendez materialized out of the darkness. “The cadets are on their way back to 
the Jasper,” she said. “I'll help you carry this man.” She squatted to get her arms under 
Stamp's legs. 
  “Leave him,” said Spill. “He's not going to make it.” 
Melendez looked up and fixed her eyes on his. “With all due respect, Captain, that 
would be a violation—”  
  “Lieutenant—” interrupted Spill. The earth groaned again and the support beams 
made ominous creaking noises. 
  “We live by and for the law, sir,” said Melendez, quoting the Officer's Oath. 
  “Where are you?” asked Rey over the com. “What's going on?” 
  Spill stared at Melendez, but she didn't flinch. He should have known. “We're on 
our way up,” he said.  
  With a disgusted grunt, he switched on his headlamp. Melendez did the same, 
and together they lifted Stamp's body and stumbled out of the lantern light, into the 
darkness of the tunnel. In the beams of their headlamps, hundreds of tiny quor chunks 
dropped from the ceiling. A monstrous snap echoed through the tunnel and the central 
support beam crashed down into splinters behind them. In quick succession the 
supplementary beams gave way, and crushing boulders rained down around them. 
  “Faster!” shouted Spill. Melendez was straining against the massive weight of 
Stamp's body, and Spill realized they wouldn’t make the cross section before the tunnel 
collapsed. In a quick motion he spun around, grabbed Stamp's feet from Melendez and 
swung the dying man's body up over his shoulders. “Go!” he said. 
  Melendez ran forward, dodging certain death with every step. She reached the 
cross section and turned into the more stable tunnel. An instant later Spill appeared, 
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 26 
Stamp’s lifeless hulk dangling around his neck. He shot her a look of exasperation as the 
tunnel behind him collapsed with deafening thunder. 
  “Let's get back to the Jasper,” he said. 

The GPS Jasper was a small, fast, state‐of‐the‐art patrol ship that had just come 
out of prototype and into active use. The design was based on the antiquated “double‐
cookie” models, so called because of their simple, circular two‐level design. The bottom 
cookie housed the ship's engines, while the upper cookie housed bunks, holding cells 
and a conference table all in an open area no more than fifty paces across.  
  Spill's favorite innovation in the Jasper was the cockpit. In the original cookies, a 
helm was built into one side of the upper deck, making that the “front” end of the ship. 
The Jasper's cockpit was built on a hydraulic rail system, which circled the exterior of the 
upper cookie, allowing the pilot complete freedom to slide back and forth around the 
perimeter of the ship. The freedom to pilot from any vantage point, coupled with the 
thrusters’ unique ability to instantly shift in any direction, made the Jasper one of the 
most maneuverable ships in the galaxy.   
  Thanks to his many years of service on the Force, Captain Spill was the first squad 
leader entrusted with this flashy new model. Most officers with twenty‐five years of 
patrol under their belt were punching perp codes behind a desk somewhere, but Spill 
preferred active assignment.  
  Spill and Melendez emerged from the mouth of the mine shaft and onto the rocky 
desert plain. The sun was setting, and the wicked nocturnal sandstorms for which 
Candlevar was infamous were beginning to stir. Small whirlwinds of sharp sand whipped 
around them, peppering their airsuits in tiny torrents. The Jasper hovered thirty paces 
away, its tubular boarding lift lowered and waiting.  
  “Jackaby, prep for takeoff,” said Melendez. “We'll be up in less than a minute.”  
  Spill heaved Stamp's limp body further up on his shoulders, and they ran for it. 
Within seconds they were under the ship. They reached the lift and Melendez punched 
in the boarding code. The door hissed up, and they tumbled inside. Spill carelessly 
tossed Stamp's body to the floor where it landed with a dull thump, and he smacked the 
'ascend' button with the butt of his palm. The door hissed down, the pressurization 
locks clicked, and manufactured air filled the compartment. Seconds later the tube 
receded into the bottom of the ship.  
  Inside the lift, Melendez twisted her helmet off and knelt over Stamp's body. 
“He's going to need oxygen and a couple of jabs,” she said. Spill said nothing. 
  The lift slowed to a halt and the door opened. Spill stepped out into the boarding 
chamber, which was simply a small room with two exits. One was a solid metal door 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 27 
that led into the engine bay, the other was a circular staircase leading up to the deck. 
The walls were lined with hooks on which to hang the airsuits and helmets. 
  Spill and Melendez quickly unzipped their suits and tossed them aside. They 
grabbed Stamp's body and climbed the staircase together, swinging the gangster 
between them like a two‐hundred pound ham. As they emerged on to the deck, Rey 
rushed over to assist them. 
  “Jasper's ready to go, Captain,” she said. Looking down the stairwell into the 
receiving station, she began to ask, “The other two suspects ... “ 
  “They received a proper burial,” said Spill. “How's Jackaby?”  
  “I'm all right,” called Jackaby, stepping out of the cockpit. “The blast fried my O2 
processor and I fell down dizzy before I realized what happened. Once I switched on my 
auxiliary unit, I was fine.” 
  “I switched on your auxiliary unit,” corrected Rey. 
  “In either case, you made out better than this guy,” said Melendez. “Jackaby, get 
the med kit. Rey, help me get him to a bunk.” 
  Spill walked toward the cockpit. “I'm going to get us off this rock,” he said. “I want 
that scumball secured in a holding cell. Do not revive him until he's locked down, 
understand?” 
  “Yes, sir.” 
  Spill ducked through a small access port in the wall and stepped into the cockpit. 
Through the glass, the landscape of Candlevar spread out in front of him. The sun was 
just disappearing over the horizon, and sand and rock assaulted the ship’s shiny new 
hull. Couldn't get out of here soon enough.  
  He closed the access port behind him and plopped down into the pilot's seat. He 
set the nav coordinates for Galactic Patrol Force Headquarters and pressed the 
intercom. “Brace yourselves,” he said, and hit the thrusters. 
  With a thunderous rumble the Jasper blasted straight up from the surface and 
soared effortlessly toward the stars. As the ship prepared to break atmosphere, Spill 
unlocked the cockpit and relaxed as it slid free, slowly at first, then faster, circling the 
outside of the ship. He looked down at the receding planet, the distinct mountains and 
valleys sweeping past him, blurring into faint shapes, then fading into formless patches 
of brown and gray. He always felt a subtle melancholy as he watched a world disappear 
below him. Every planet in the galaxy was utterly unique, a distinct and intricate place 
filled with life and activity, civilizations, wars, art and history. Yet, from the cockpit of 
the Jasper, you could watch it all disappear, swallowed into the vastness of space. It 
became just another speck of light, indistinguishable among a billion others. In a matter 
of seconds, you could watch the whole world become meaningless.  

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 28 
  The intercom buzzed. It was Melendez. “Captain, the detainee has been 
stabilized. He's awake.” 
  “Be right there,” he said. He entered the return sequence and the cockpit swung 
back around to align itself with the access port. It locked into place, and he was reaching 
for the port door when it was suddenly opened from the other side. Melendez' face 
appeared in the opening.  
  “May I have a word, sir?” she asked.  
  “What is it?” 
  She jumped down into the cockpit and closed the port behind her. “Are we going 
to talk about what happened back there?” she asked. 
  Spill sighed. “Not now, Lieutenant. “ 
  He stepped toward the access port, but Melendez moved to block his way. 
“Captain,” she said, “you were going to leave that man behind.” 
  “A criminal.” 
  “Yes, and a possible witness. How long has it been since we've had anything solid 
on a Hissen?” 
  “He won't talk,” said Spill. “They never do.” 
  “Fine,” she said. “Forget about that. He was unarmed. Helpless. Choking to death. 
How could you just let him die?” 
  “What are you, a cop?” 
  “Yes, sir, and so are you.”  She looked away for a moment, then continued more 
respectfully. “Those two cadets are watching us. They're here to learn what Force life 
looks like outside the Academy walls. We have a responsibility—” 
  “Are you, of all people, lecturing me about the law?” Spill stepped forward and 
jutted his chin into her face.  It wasn't a question, it was a challenge, and he wanted to 
make sure she got the point.  
  Melendez' gaze turned to steel. “No, sir.” 
  “Take the controls, then,” he said. “Nav‐coord is set.”  
  With that, he pushed past her, opened the access port, and stepped up on to the 
deck.  Jackaby and Rey were sitting at the conference table entering reports into their 
workpads. Spill remembered what it was like, that last month of Academy. He wondered 
if they were as naive as he had been.  
  On the other side of the room sat Stamp. Except for the pallor of his skin, you 
would never guess he had been in critical condition just moments before. Sitting on the 
edge of his bunk, he looked every bit a thug: muscular frame, unkempt hair, features 
apparently hewn from stone. He sat on the edge of his bunk and stared at Spill with dark 
eyes. The silver bracelets on his wrists glowed with a soft blue light, indicating that the 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 29 
holding cell had been activated. There were no visible walls around the bunk, but Stamp 
couldn't move more than two paces in any direction.   
  Spill sauntered over to the cell and sat down on the bunk beside Stamp.  
  “Spill,” rasped Stamp. “I ought to wring your worthless old neck.” 
  Spill nodded. “You're probably right. Fortunately for me, you're not in a position 
to do what you ought.” 
  “So what happens now?” asked Stamp. 
  Spill looked at the floor and shrugged. “You go to jail, Tannen. Didn’t you ever 
play cops and robbers?” 
  Stamp smirked openly and narrowed his eyes at Spill. “Something tells me you 
don't want them to send me up. Could be bad for your career.” 
  “I don't want a lot of things, Stamp,” said Spill. “I don't want to retire. I don't want 
to eat another GPF outpost ration. And I certainly don't want you to be killed during a 
failed escape attempt.” 
  “You don't scare me, law man,” said Stamp. “That Lieutenant of yours is a goody 
two‐boots. Smoke my 'suit and she'd report you before the next dock.” 
  “Think so?” asked Spill. 
  “I'd bet my life on it,” said Stamp. 
  The intercom buzzed, and Melendez addressed them from the cockpit. 
“Approaching Headquarters,” she said. “They'll be looking for your A‐code, Captain.” 
  Spill stood and walked away from Stamp's bunk. A few paces out, he stopped and 
turned. “About that Lieutenant of mine,” he said, “She's seen things that would give you 
nightmares, Stamp, and most of them were her own handiwork, so you might want to 
hedge that bet.” 
  BLAM! 
  With a horrifying roar the Jasper rocked up on end. The cadets were thrown from 
their table, colliding with the wall in a tangle of limbs and curses. Spill fell backwards 
and slid toward the center of the room, catching himself at the stairwell. Before he 
could scramble to his feet, the ship was thrown again, this time with louder thunder and 
the unmistakable shudder of hull damage. Spill skidded on his hands and knees toward 
the cockpit access port and stuck his head through the opening. 
  “Melendez,” he shouted, “what the hell?”  
  “I don't know who's firing,” she said, “but they've certainly got brass. We're just 
outside of headquarters.” 
  Spill jumped down into the cockpit and sealed the portal. “Let's see them,” he 
said. Melendez released the cockpit and Spill felt the familiar stomach‐drop as they 
swung loose. He grabbed the com and dialed into the secure GPF channel. The bot on 
the other end responded promptly. 
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 30 
  “Please enter your authorization code,” said the bot in its typical staccato. Spill 
punched in his A‐code and didn't waste time on pleasantries. 
  “GPS Jasper requesting assistance,” he said. “We've got—” 
  His request was interrupted by a harsh demand from the other. “Captain Muriel 
Spill and members of the Patrol Squad Jasper, you are hereby detained by the authority 
of the Galactic Patrol Force.” It wasn't the bot this time, but a live Commander 
broadcasting from one of the four Patrol Cruisers that had just come into view of the 
cockpit.  
  Melendez locked down the cockpit and Spill gazed incredulously at the heavily 
armed cruisers. “I've entered my authorization code,” he replied. “We're returning from 
assignment on—” 
  “Disarm your weapon system and prepare to be boarded,” interrupted the 
unseen Commander. “You will not receive this instruction a second time.” 
  Spill switched off the com and looked at Melendez. “Do it,” he said. “They’d 
better be bringing an engraved apology.” 
  Melendez hit a button on the console to lower the boarding lift, then powered 
down the weapon system. It was a symbolic gesture; the Jasper's moderate firepower 
was practically useless against the cruisers. Its two light cannons were designed for 
disabling runaway bugships, not battling cruisers.  
  Cadet Jackaby's voice came over the intercom. “Uh,” he stammered, “are we ... 
okay?” 
  “Boarding pod is on its way over,” replied Spill. “Prepare to stand at attention.” 
  Spill and Melendez waited in silence, watching for a pod to jettison from one of 
the cruisers. After a moment of inactivity, Melendez murmured, “What's going on?” 
  Spill was wondering the same thing, but when he switched the com back on to 
inquire, the signal wouldn't connect. The speaker emanated a garbled mix of modulated 
voice signals and white noise. Spill cursed and muttered, “This is no time for a signal 
wash.” 
  He turned to ask Melendez for an integrity analysis, but she was staring intently at 
the com speaker. “That's not a wash,” she said. “It's a scramble. I recognize the 
pattern.” 
  “Can't be a scramble,” said Spill. “How do they expect us to signal compliance if 
they've scrambled the...” The words fell from his lips and his insides slowly sank. How 
long had it been since the command to stand down? Thirty seconds? Forty‐five? He 
switched the com to internal. “Rey, Jackaby,” he said flatly. “Strap yourselves down.” 
  “Captain, you're not—” began Melendez, but before she could finish, all four 
patrol cruisers fired their massive multi‐cannons straight at the Jasper.  

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 31 
  Blazing blue blasts of destructive energy screamed toward them, but Spill was 
ready at the helm. With focused precision he twisted the ship's handlebars inward and 
the Jasper dropped straight down, narrowly avoiding annihilation. The cruisers fired 
again and began to reform in an attack pattern. Spill reversed the drop and the Jasper 
shot straight up into the airspace it had occupied only seconds before. The cruisers 
anticipated the move, however, and the shock of impact was devastating as a solid bolt 
of blue fire exploded against the Jasper's light armor. In the cockpit, every light on the 
console flashed wildly, then began to blink out, one by one.  
  “That's our mainframe,” said Melendez. “Com's gone. Nav‐coord is out.” 
  “Not my first time flying blind,” said Spill. He hit the thrusters and sped directly 
toward the patrol cruisers, weaving through space, dodging what was now a full‐blown 
assault. In the flashing rain of missiles, the Jasper's true capabilities revealed 
themselves. The small sleek craft veered nimbly in between the deadly blasts, 
exhilarating Spill with its fluid responsiveness.  
  He zoomed up beneath the foremost cruiser and sped along the length of its 
underbelly. The other cruisers ceased fire, waiting for him to emerge from the other 
end, and the Commanders must have realized he was making a break for it. They 
inverted their thrusters and prepared to reverse direction, but Spill was already nearing 
the tail end of the cruiser above him. They weren't going to catch him.  
  The Jasper emerged at full speed. Spill released the cockpit and swung around to 
face the cruisers. He engaged the Jasper's cannons and fired off a few token shots as 
they sped away. The cruisers returned fire, but Spill was already out of range.  
  “They're going to send out patrol ships,” said Melendez.   
  “It won't matter,” said Spill. “Standard patrollers won't catch us.” 
  After a moment of silence, Melendez asked, “What now?” 
  Spill looked at her. “We figure out what's going on.”   

The cockpit access port slid open and revealed chaos. Everything on the deck had 
been thrown, smashed or upset. The overhead lights were flickering on and off, and the 
integrity alarm blared. Jackaby and Rey staggered toward Spill, both their faces adorned 
with scratches and lacerations. 
  Spill reached for a nearby access panel and silenced the alarm. 
  “Were we attacked?” demanded Jackaby. Spill nodded as he sized up their 
wounds. Nothing serious, thankfully. All he needed was a negligence charge on top of ... 
whatever else was going on. 
  “Where's Lieutenant Melendez,” asked Rey fearfully.  

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 32 
  “She's flapping our wings,” said Spill. “Nav sys was fried when the GPCs attacked. 
We're on manual.” 
  It took a moment for the meaning to penetrate, but when it did the cadets’ eyes 
grew wide. “Patrol Cruisers?” asked Rey slowly. “Why—” 
  “I don't have any answers,” said Spill, “but I do have a plan. There's an outpost in 
Camber System, three hours from here. We'll patch up there and get this straightened 
out.” 
  Before more questions could be asked, the room went black. For one terrifying 
second, darkness engulfed the deck, the hum of the engines disappeared, and the 
Jasper was drifting in the silent, utter void of space. In the space of a breath, the lights 
flickered back on, the engines throbbed back into action, and they were moving again 
  “We may have to dock before Camber,” said Spill, mostly to himself.  
  Jackaby turned and began picking up the scattered contents of the cabin. Rey 
looked at Captain Spill as a girl might look to her father for reassurance. He returned her 
gaze with an even stare, and she understood. Her back stiffened and she set her petite 
jaw. With a curt nod she turned and began to help Jackaby clean up the mess. 
  Spill turned back toward the cockpit to see Melendez standing beside him. He 
gaped at her. “Get back to the helm!” he shouted. “Are you trying to get us killed?” 
  “I've got no control, Captain,” she said.  
  Spill stopped and listened. “Thrusters are firing,” he said. 
  “We're definitely flying, sir,” she said. “But I'm not the one driving.” 
  Spill spun around and looked at Stamp's bunk. It was empty. 
  Jackaby's mouth worked, but he couldn't make it say anything. Rey spoke for 
them both. “We must have lost the containment field when the mainframe sputtered.” 
  Spill unlatched the EM‐Blaster from his hip. “Look for your weapons,” he said. He 
glanced at the arms cabinet on the far wall and was relieved to see the lock indicator 
still glowing. “Lieutenant, hold the deck.” 
   He crept to the stairwell in the center of the room and peered down. Nothing. He 
drew his blaster and crept slowly down the staircase, searching the receiving station 
below for any movement. Satisfied that the area was clear, he descended to the bottom 
and moved swiftly to the engine bay door. With his weapon aimed at the door, he 
tapped  the release button on the wall. The door hummed for a second, then made a 
grinding noise as the internal mechanism strained. When the mechanism gave up, Spill 
opened the access panel on the wall and pulled the manual release lever. The latch 
released with a loud click, but the door remained firmly in place.    
Spill stuck his blaster back in its holster and climbed back up to the deck. 
Melendez and the cadets were seated at the conference staring at Jackaby's workpad.  

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 33 
  “The good news is that Stamp has evidently fixed the nav‐coord,” said Spill. “The 
bad news is that he's hotwired it and soldered himself into the engine bay.” 
  “Captain,” said Melendez, the glow of the workpad softly illuminating her face. 
“We've got bigger problems than Stamp.” 
  Spill walked over and took the workpad from Jackaby. The screen displayed a 
network broadcast notification. As Spill read the headline, he was overwhelmed by the 
sensation that his entire life had just slipped away. 
  WANTED: Galactic Patrol Squad Jasper, for murder and for treason against the 
United Galactic Systems. Captain Muriel J. Spill, Lieutenant Janet L. Melendez, Cadet 
Jenna C. Rey and Cadet Corel F. Jackaby represent a physical and violent threat. Private 
citizens are not to engage the fugitives, but are required to contact their local GPF 
authority if they acquire any information to the fugitives' location or activities. This 
notice is in effect for all systems. 
  Spill stared at the workpad, reading the notice over and again. “Doesn’t make any 
sense,” he muttered. 
  “It looks they broadcast it this morning,” said Jackaby, “shortly before we landed 
at Candlevar.” 
  “Strange that they didn't just call us back,” said Melendez.  
  Captain Spill tossed the workpad aside, walked to the cockpit access portal and 
peered through. Out beyond the glass he saw an infinite field of stars. Thousands of 
planets and yet suddenly, he had no place to go.  
  “Melendez,” he said, still staring out at the vast expanse. “Try to get into the 
coordinates grid and see if you can figure out where Stamp's taking us. Wherever it is, 
we'll need to be ready.” 

Paul Christian Glenn
Paul Christian Glenn is a feature film author and director, lyricist, and all‐around fiction 
writer, and is able to do far more than he’s been given credit for here.   
 
His bio reads like this: “Paul Christian Glenn has been writing for as long as he can 
remember. It should be noted, however, that he has a notoriously short memory.” 
 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   
    Page 34 

The Jolly RGR
This is the back page, the stern end of the magazine.  We will use this space to feature 
teasers for next Issue's works.  Up next for Ray Gun Revival Issue #2:   

• Overlord's Lair editorial 
• Fiction short by Scott M. Sandridge, “Galaxy Store” 
Working at Galaxy Store is no fun, so when Janell and Will arrive 
to replace their drive systems, Gorguth sees his opportunity for 
freedom. 
• Fiction serial ‐ The Adventures of the Sky Pirate, by Johne Cook, 
Episode #1, “The Assassin of Patience Bay” 
Cooper Flynn, an orphan on a remote island, meets a visitor who 
is more than he appears to be, and is thrown into a violent 
encounter with another visitor who is exactly what he appears to 
be. 
• Featured Artist 
• Fiction serial ‐ Memory Wipe Chapter 1, by Sean T. M. Stiennon:  
“The Silver Sun” 
Takeda Croster woke up in Greendome on the colony planet Belar 
with no memory and nothing on him except a pair of pants and 
an Imperial citizenship card with his name on it.  Exceptionally 
strong for his size, he works as a bouncer in the Silver Sun Casino; 
however, when he defends an innocent man from two corrupt 
policemen, he begins to manifest unknown superhuman abilities 
and attracts the attention of powerful forces.  Where do you run 
when you don't know who you are or who's in pursuit? 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006