THRILLING TALES FROM BEYOND THE ETHER

July 2006

Flinteye’s Duel 
 

by Sean T. M. Stiennon 

Star Pilot’s Grave 
 

by Marcie Lynn Tentchoff 

Deuces Wild: 
by L. S. King 
 

Part One:  Reluctant Allies 

Jasper Squad: 
 

Episode One: Exile! 
by Paul Christian Glenn 

HTTP://RAYGUNREVIVAL.COM

Issue #1

 

 

Page 2 

Table of Contents
Overlord’s Lair ................................................................................................................................. 3 Short Fiction: Flinteye’s Duel ................................................................................................. 4 Space Verse: “Star Pilot's Grave” ....................................................................................... 9 Ray Gun Revival Serial: “Deuces Wild” ........................................................................ 10 Featured Artist - Sidharth Chaturvedi........................................................................20 Ray Gun Revival Serial: “Jasper Squad” ..................................................................... 22 The Jolly RGR ................................................................................................................................ 34

Overlords (Founders)
Lee S. King Paul Christian Glenn Johne Cook

Serial Authors
Sean T. M. Stiennon Lee S. King Paul Christian Glenn Johne Cook

Senior Staff
Mike Loos: Proofreader, Technical Lead – PocketRGR A.M. Stickel: Proofreader Paul Christian Glenn: PR Lee S. King: Copyeditor Johne Cook: Chief, Cook, and Bottle Washer

Slushmasters (Submissions Editors)
Taylor Kent (snarkdogg) Scott M. Sandridge (lord-id) David Wilhelms

Confidante, Mentor, and Site Host
Bill Snodgrass, Double-edged Publishing, Web-Net Solutions

Special Thanks:
Ray Gun Revival logo design by Hatchbox Creative:, http://www.hatchbox.com

Website: http://raygunrevival.com  Forums: http://raygunrevival.com/Forum/index  About RGR: http://raygunrevival.com/about  Contact Ray Gun Revival: http://raygunrevival.com/contact  Submissions Guidelines: http://raygunrevival.com/guidelines.html 

Cover: “Grand Space Opera Entry,” by Sidharth Chaturvedi   
All content copyright 2006 by Double‐edged Publishing,  a Memphis, Tennesee‐based non‐profit publisher Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

 

Page 3 

Overlord’s Lair
Well, hello there. There’s no telling how you found us, but here you are, and I’m sure you have  questions. Let’s cut to the chase and I’ll anticipate some of the obvious questions and then leave out  some others. This is going to be that sort of place ‐ informal, whimsical, and just a little mercurial. We  are Overlords, after all.   Let’s start there.   Q: Who and what are the Overlords?   A: The Overlords are the (currently) three co‐Editors of Ray Gun Revival. We are, in no  particular order, Lee S. King, Paul Christian Glenn, and Johne Cook. We picked that title because  'Overlord' evokes a certain throwback charm à la Ming the Merciless from the Flash Gordon era, a  venerable pulp fiction adventure and precursor of what we consider classic space opera.   Q: Pulp Fiction? With Travolta and Samuel L. Jackson and the glowing suitcase?   A: Not the Tarantino film of that name, no, but to fiction from the years when marginal science  fiction was printed for cheap on inferior pulp paper, leading up to the arrival of the fabulous Lensman  series by E. E. “Doc” Smith, commonly‐accepted as the first grandmaster of space opera.   Q: What is space opera?   A: Before I tell you what it is, let me start by defining what it is not.  Opera. In space.   Space opera spans everything from high fantasy to hard sci‐fi, and is generally considered a sub‐ genre of speculative fiction that emphasizes clear‐cut enemies, romantic or swashbuckling adventure,  exotic settings, a vast scale, and colorful, larger‐than‐life characters. Two examples you may recognize  are the original Star Wars film and Joss Whedon's Firefly.   Q: So why this magazine, and why now?   A: Because space opera has fallen on hard times, and we intend to revive it.   One of the definitions of ‘revival’ is “a restoration to use, acceptance, activity, or vigor after a  period of obscurity or quiescence.” We used to see a lot more space opera, but the genre has fallen by  the wayside in recent years. Something is missing, a sense of adventure, a sense of wonder. So we got  together, grabbed our cheesy ray guns, and created this magazine.   Q: Ah, good point ‐ where did the ray guns come from?   A: One of the iconic elements of early space opera was the hand‐held laser pistol. When casting  about for the name for the new publication, one of us blurted the name out, and the others snickered,  and it just sort of stuck.   What else is there? Ray Gun Revival is a free electronic magazine (e‐zine) published bi‐weekly in  the .PDF format, which can be viewed online, locally via Acrobat Reader, or printed. We will publish  original short stories and articles and ongoing serial stories (like the old episodic Saturday matinee  films with cliffhanger endings).   For the record, the whole 'arrogant Overlord' schtick is a comedic posture. Nobody around here  takes it seriously for one split second. Trust me on this.   With that said, we now expect you to go and tell ten people about Ray Gun Revival or we will  ruthlessly vaporize your pathetic planet.   I’m not even kidding.    Johne (Phy) Cook  Overlord, Baron of Outlandish Ideas, Scourge of Grammar
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

Page 4 

Short Fiction: Flinteye’s Duel
By Sean T. M. Stiennon 
 

Jax Callam had a new pair of ion pistols strapped to his hips as he came off the  transport.  They were fine weapons, decorated with the purest violet gold, and their  butts were studded with pressure gems from the depths of the Devil’s Nebula.  Each  was capable of putting out enough power to shatter a ton of uranium.  They had cost  several million SEUs.  Guns worthy of the greatest gunman in the galaxy.    He walked with a swagger through the streets, and beings cowed before him.  He  gleamed with splendor befitting his station, a cape of microscopic golden scales thrown  over his shoulders with a brooch of red sapphire holding it in place.  His boots were  sewn from the hides of snap‐snakes and his head was wrapped by a force circlet.  It was  only fitting that he should look his best on this day.  Today, he was going to kill Jalazar  Flinteye.  That deed would ensure that his name was enthroned forever in the galaxy’s  underworld.    The streets of the city were clean enough, with just enough dust to stain the soles  of Jax’s boots.  The only patrol stations visible were abandoned–the Alliance had  removed its presence from Erbatess years ago, and now a local ruler held limited sway  over most of its lands.  The perfect place for a man like Jax to ply his trade and establish  his name among the stars.  High towers of light‐colored stone soared above him, and  the streets were paved with the same material.  Beings of many species walked the  streets–salesmen, tourists, native Erbatessols, lowlifes, an occasional beggar, and many  others.  The weather was bright and warm, much like it always was at Jax’s carefully  weather‐controlled home.  His decadent home where only money mattered.    The place he was looking for was sunk into the shadows of a back alley, with a  bright neon sign above the door.  An insectoid bouncer with two and a half meters of  thick exoskeleton stood in front of it, but he let Jax pass with a nod and a click of his  mandibles.  The sign read “Star Plasma Bar” and fluctuated between several different  colors and spectrums.  Jax, a human, could see only some of them–the rest looked like  gray or brown, and sometimes the light even seemed to be off.  The Erbatessols could  see more than most beings in the galaxy.    It was dark inside.  The only real brightness came from a spotlight in the center of  the room, beneath which a band was playing on some sort of reed instruments and  drums made from animal shell.  Their wailing pierced Jax’s ears, making him cringe.  A  few dim blue and violet lamps were scattered about the room, and by their light Jax  could see beings sitting at tables, gliding through the darkness, and conversing in  hushed tones.  The bar was at the far side of the room, lit up with an eery green color. 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether 

July 2006   

 

 

Page 5 

  Jax’s golden cape rustled as he went in.  He moved through the room, scanning  each booth.  It was one of the tamer bars on the planet, but that wasn’t saying a lot.   Some beings growled, some leered, some smiled suggestively.  He ignored them all—he  could deal with any trouble easily.    A voice came out of the dark.  “Looking for someone?”    Jax turned, startled.  There, in a booth he hadn’t even noticed, far from any light  source, was a single being.  But the voice–the voice was right.    He dropped his hands down to caress the jeweled butts of his pistols.  “Jalazar  Flinteye?”    The shape nodded.  “That’s me.  You’re not here for a drink or a female.”    “No.  I’m here to kill you.”    “You’re more candid than most beings who want to do that.”    “I’m better than them too,” Jax hissed.    The shape nodded.  Jax’s eyes had adjusted to the dark enough to make out his  basic form and color–it was Flinteye, all right.  Light colored fur, dark clothing, and  empty black eyes.  There was a faint hint of fangs and claws too–but Jax didn’t let that  unnerve him.    “So,” Flinteye said, “are you going to do it here, and make yourself pay for the  clean‐up?”    Jax found the mercenary’s gaze unnerving.  He stood rigid and held his head up,  allowing his hands to loosen the pistols in their holsters.    “I can see you are,” growled Flinteye.    He froze.  Flinteye could see infrared–how could he have forgotten?  This room  must be like day to him with all the body heat in it.  Jax wouldn’t forget that twice.    Jax’s hands jerked away from his weapons, and he slipped into the booth  opposite Flinteye, in a place where Jax could see what his adversary was doing, but not  the other way around.  That would even things up.    “You’re friendly for an assassin,” said Flinteye, drinking from the glass he had in  front of him.    “I’m a gentleman.  I’ll give you six hours to prepare.”    “That’s nice of you.”    “You’ll meet me on the Plaza of Tears after that time has elapsed, or the whole  galaxy will know that Jalazar Flinteye is a coward who can’t face a worthy opponent.”    Then Jax stood up and started to leave.  Behind him, he heard Flinteye chuckle  and say, “Who is this ‘worthy opponent’?”    “I am!” Jax snapped, drawing the attention of a few nearby patrons. “And  someday the whole galaxy will know my name as they do yours!” 
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

Page 6 

  Suddenly, Jax heard noises behind him, and before he could react both his arms  were locked against his body in an unbreakable grasp.  He struggled, but was held tight  by unwavering hands.    He heard the voice of a ‘bot close to his ear.  “Is this one threatening you,  Jalazar?”    “I can take care of my own problems, Axten,” Flinteye growled.    Jax cursed his lack of caution.  Of course Flinteye would have his ‘bot a little ways  off, ready to defend him.    His arms were freed, but Jax didn’t try to go for his guns.  “Six hours, and if you  have any honor, leave the ‘bot home,” he said.    Then Jax left, anxious to get back out into the light.  #    He visited a restaurant for a light meal and a drink, then went to a bathhouse to  cleanse himself and his clothing before the duel.  Finally, with half a standard hour to  spare, he went to the Plaza of Tears on foot with his ion pistols freshly charged.  He  wore the same clothing as he had earlier in the day.  It was late afternoon, and the sun’s  heat was beginning to fade.  Truly an excellent time for a duel, with a cool wind blowing  through the streets and the sky gradually darkening.    He didn’t know how the plaza had gotten its name, but he had visited it before.   Featureless cobblestones covered its hundred meter expanse, and in the center was a  single fountain that, rather than spraying upwards, flowed gently over an elaborate and  very abstract sculpture.    Flinteye hadn’t arrived, and the sun sank lower.  Jax checked his chronometer.   Only a few minutes were left before the appointed time.  He growled to himself, pacing  around the fountain and glaring at the surrounding streets and towers.  There were no  pedestrians around–it was the perfect time for their encounter.  Would that craven  mercenary rob him of his victory?    The time Jax had specified came and went.  Another half‐hour passed, and Jax  sank down onto one of the stone pedestals surrounding the fountain, balling his hands  into fists.  Frustration welled up inside him,    Then he felt a warm body  at his back and a cold blade pressed against his throat.   “Don’t move, boy, or I’ll have some cleaning up to do,” Flinteye hissed.    “You!  We agreed to a time, and you missed it!” Jax said, afraid to move his throat  much because of Flinteye’s dagger.    “I was here.  You didn’t say I had to be in plain sight, did you?”    “Scum!  Now get your knife away and let’s have a proper duel.”    “Proper?  You’re even more of a brat than I thought.  I’ve already won the ‘duel.’   You lost.” 
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

Page 7 

  The word echoed in Jax’s ears.  Lost.  Now a blade was about to plunge into his  neck, a blade every bit as deadly as plasma when it was this close.  Defeat.    “Very well, claim your victory,” he said, trying to keep his voice from breaking.    “You really want me to?”    A moment later, Jax felt his pistols slipping free of their holsters.  Then the dagger  was lifted away.  “Now get up,” said Flinteye.    Flinteye shoved him, and Jax scrambled to his feet.  His ion pistols were both  clutched in one of the mercenary’s hands, and the other was aiming a heavy plasma  pistol at his forehead.  “Why did you want to kill me, boy?”    “There are bounties on your head.”    “You don’t need money if you can afford clothes and weapons like this.  And the  bounties aren’t too serious–you can’t be after me out of a sense of justice.  Tell me  why.”    “I wanted people to fear me!”    “You’ve got a long way to go before they’ll do that.  You wouldn’t scare a Sophite  farmer.”    Jax sank to his knees, shaking all over.  He felt as though his universe had cracked  and was now falling to pieces.  “I would have been famous if I had killed you.  Everyone  would have known my name.  Jax Callam!”    “You’re wealthy?  Maybe I could get a good ransom for you.”    “Beyond the dreams of trillions.  But what good is money, SEUs sitting in  accounts, metal and gems from all across the galaxy, without a name?  An earned  name?  Nothing!”    There was silence then.  Flinteye seemed to be thinking, although he never  stopped covering Jax with his pistol.  Twilight was spreading over the Plaza of Tears.  Ah,  that name seemed appropriate now.  Jax could feel sobs welling up despite his best  efforts to restrain them.    At last, Flinteye spoke.  “I’ve got a lot of options.  I could kill you now.  I could hold  you for a massive ransom.  I could just rob you of what you’ve got and send you off  without even enough SEUs to get off planet....”    He trailed off threateningly.  Then he grunted.  “Too much trouble.  Go home.”    “No!  I’m nobody there–only money!  I’m only a bag of money!”    “Instead of only a killer?  Seems like a good trade‐off.”    Flinteye holstered his plasma pistol and got up.  “Bye, Jax.  Good luck getting back  home.  Don’t try to kill any more mercenaries.  You’ll get worse luck next time.”    His ion pistols were still on the ground.  Jax lunged for them with a cry. 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether 

July 2006   

 

 

Page 8 

  Just before he reached them, two bolts of flaring violet plasma struck them and  turned the jeweled guns into heaps of smoldering wreckage.  Scorched parts scattered  across the plaza.    Then Jax knelt down and cried freely, no longer caring if anyone saw him.  The  golden cape weighed heavily on his shoulders, crushing him.  Flinteye would have  beaten him easily even if it had been a straight draw.    “Flinteye!  You said I’d be just a killer–so what are you?” he howled.    He turned.  Those eyes–perfect black orbs–regarded Jax carefully.  Then Flinteye  said, “I didn’t kill you, did I?”    Then he vanished down a side street without a backwards glance, leaving Jax  huddled in the dust, shaking softly with his weeping.  The stars rushed out overhead,  sweeping up from the south to light the sky with a thousand pinpricks of brilliant light.    At last, Jax Callam stood and walked over to the remains of his weapons.  He went  straight to the space port and chartered passage back to his homeworld on the next  starship to leave Erbatess.    Sean T. M. Stiennon
Sean is an author of fantasy and science fiction novels and short stories with many publications under  his belt. His first short story collection, Six with Flinteye, was recently released from Silver Lake  Publishing, and he won 2nd place in both the 2004 SFReader.com Short Story Contest and the Storn  Cook Razor‐Edged Fiction Contest with his stories “Asp” and “The Sultan’s Well,” respectively. “The  Sultan’s Well” has been  published in the anthology Sages and Swords.  Sean’s work tends to contain lots of action and adventure, but he often includes elements of tragedy  and loss alongside roaring battles. A lot of his work centers around continuing characters, the most  prominent of whom is Jalazar Flinteye (Six with Flinteye).  He also writes tales of Shabak of Talon Point  (“Death Marks,” in issue #9 of Amazing Journeys Magazine), Blademaster (“Asp,” 2nd place winner in  the 2004 SFReader.com Contest), and others who have yet to see publication.  Sean loves to read fantasy and science fiction alongside some history, mysteries, and historical novels.  His favorites include Declare by Tim Powers, the Memory, Sorrow, and Thorn trilogy by Tad Williams,  Stephen Lawhead’s Song of Albion trilogy, and King Solomon’s Mines by H. Rider Haggard. He has   reviewed books for Deep Magic: The E‐zine of High Fantasy and Science Fiction, and reviews books  currently at  SFReader.com.  To contact the author, send an e‐mail to flinteye@gmail.com . The author is always glad to receive  reader feedback. 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether 

July 2006   

  by Marcie Lynn Tentchoff 

 

Page 9 

Space Verse: “Star Pilot's Grave”

My birth father left us to fight in the wars,  An insult Ma never forgave,  He went seeking glory, or so my aunt says,  But found just a star pilot's grave.    As I grew up dirtside my eyes sought the stars,  I dreamed of myself strong and brave,  and just like my father, while Ma sat and sighed,  “You'll end in a star pilot's grave.”    But when my Ma sickened I gave up my dreams,  Of glory and planets to save,  I worked a small freighter to pay doctors' bills,  Far worse than Pa's star pilot's grave.    And then came the Creepers, those alien slime,   Who wanted to make us all slaves,  I wished I could fight them, but just wasn't free  To seek out a star pilot's grave.    But when the word reached me my mother was dead,  Blown up in the last Creeper wave,  I joined the rebellion and sent all I could  To rot in a star pilot's grave.    And now I lie dying, my last mission done,  With only one boon left to crave,  Just point my ship starward and let her drift free,  And grant me my star pilot's grave. 

Marcie Lynn Tentchoff
Marcie Lynn Tentchoff is an Aurora Award winning poet/writer from the west coast of Canada.  Her  work has appeared in such magazines as Weird Tales, On Spec, Aoife's  Kiss, and Dreams & Nightmares,  as well as in many anthologies and online publications.  
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

Page 10 

Ray Gun Revival Serial: “Deuces Wild”
Part One: Reluctant Allies 
by L. S. King 

 
Raucous laughter, human and alien body odors combining in the heat, and the  smell of stale liquor assaulted Slap’s senses as he walked through the open door of the  Rocket Wash Bar. Paint flaked from the adobe walls. Off‐world aliens aside, it wasn’t  that different from home.   Pack over his shoulder, he picked his way through the crowd, looking for a table.  The few empty chairs didn’t seem good choices considering the glares from those  seated nearby.    Slap muscled through to the bar and after calling twice to get the barkeep’s  attention, he banged a hand on the counter. Two eyestalks swiveled to stare at him.  Slap gaped for a second before saying, “Something to eat. And a drink. Anything.”    The bartender turned around, his mouth twisting as he spoke. “Ten quel. Cash. No  credchits.”    Cash! Slap gulped and fumbled in his vest. If a meal and drink cost that much,  what would a room cost? He put the money on the bar and glanced around as the  bartender turned to the wall tap. A motion on his right caught his attention but  something told him not to move his head or look down. Cutting his eyes, he saw a hand  sliding a thin stim‐blade out of a sheath sewn cleverly into a black vest.     Brago’s Bands, what was this guy up to? A glass thunked the counter in front of  Slap, and he wrapped his hand around it, while keeping attuned to the man next to him.  He felt a slight tug at the pack on his left shoulder—a thief trying to steal? Without  thinking, Slap swung around, and his glass impacted with a face. The ‘thief’ hit the floor,  a needlegun clattering out of his hand. What the—? He stared at the unconscious man  for a split second but the sounds of a fight behind him made him turn. The man in the  black vest thrust his stim‐blade into a man’s gut. The attacker screamed in agony. Black  Vest then kicked a second—right into Slap’s chest.     Slap threw an arm around the man’s throat and tightened. As he waited for the  struggling man to pass out, he watched in awe as Black Vest continued to fight two  more men. He looked like a dancer—leaping, spinning, kicking. Before long his  opponents all lay on the floor.     Slap realized the man in his arms had gone limp and dropped him. Black Vest  turned and regarded the two men at Slap’s feet then gazed up with coal black eyes.  “Thanks.”    “Don’t mention it.” 
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

Page 11 

  People crowded closer, gawking at the bodies and muttering. Black Vest’s gaze  darted about as he sheathed the deadly knife. “I think we’d better leave.”     Slap agreed and followed him outside. The night air felt fresh and cool. “Why  were they all fighting you?”    “Quiet. We have to get away from here. Come on.”    Slap shrugged his pack higher on his shoulder as he rolled his eyes, then followed  Black Vest through the narrow streets. As hot as the days could get, the nights got cold,  and Slap found himself shivering in his sleeveless vest as he peered ahead at the dark  shape of his companion. Once he stumbled over a body in an alley and got a mumbled  snarl as the person woke.  Finally they entered the gate of an inn. Slap blinked at the faux torches glowing at  each side of the arch. Wouldn’t real fire be cheaper? But then most of the lighting he’d  seen hadn’t been natural. He shrugged. City ways.   They took a flight of curved stairs to the left of the courtyard, barely illuminated  by sconces dimly flickering with—yep, artificial light. Slap’s hand ran along the rough‐ plastered wall to keep his bearings as they ascended. Once inside a small room, the man  closed the door and turned the light on low. He faced Slap. “Now we can talk.”    “Why were those men trying to kill you?”    “They were assassins.” He ran a hand through his hair. “I think.”    “Assassins? Who in the world are you that assassins would want to kill you?”    “Never mind.” He walked to the bed and grabbed a small satchel from the foot of  it. “By jumping in to help me you might have made yourself a target.” He straightened  and stared at Slap. “I’d advise you to get as far away from here as possible. Jump planet  if you can.”    “Jump planet? Brago’s Bands, I don’t even have money for a place to sleep, or  food”—he thought with regret of the liquor lost when his glass hit the one assassin’s  face—“much less enough money to get a ticket off this rock.”    The man eyed him for a few moments. “I can help with that. But right now, let’s  see if we can get something to eat.” He rummaged in the bag and pulled out a small  item. He pocketed it in his vest, but Slap didn’t see what it was. The man headed for the  door. “There’s a boarding house not far away that has a decent cook.”    “What’s wrong with this one?”    “It’s known I took a room here. Too dangerous. Let’s go.”    Slap wasn’t going to argue at the mention of food.  #    His companion ate quietly and neatly. Slap had the chance to really look him over  in the flicker of the torchlight—real fire this time. His hair was dark and his skin naturally  olive although it had a space‐pale tinge. He was average height, which meant Slap’s size 
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

Page 12 

dwarfed him. His bare arms, although not bulky, boasted defined muscle. But his eyes  were unforgettable. They pierced like black ice.    The man had chosen a table at the outside of the courtyard and sat with his back  to the wall. Although he remained still, his eyes darted here and there, always alert.     Slap shoveled food in his mouth as fast as he could, wishing he could untangle all  the questions he had. But he had the feeling the quiet man across from him wouldn’t  answer anyway.    He slurped the hot rich drink—whatever it was. “Thanks for the meal.”    Black Vest’s only reply was to meet his eyes for a moment. Great. A real talkative  type.   He thought about leaving the planet. Naw. He wanted to get far away from home,  but not that far. As long as he was away from the Mordas, and the ruins of what used to  be his homestead. He closed his eyes for a second as images of charred bodies and the  smoking shell of his house flittered across his mind. He drank more of the hot brew,  dashing the memories away with a large gulp.  The man stood. “I’ve paid your bill for the room tonight. I think you’ll be safe.” He  tossed a small pouch on the table. “That will take care of getting you away from here— on planet or off. Thanks again for your help.”    Black Vest strode out. Slap picked up the pouch and opened it to find more  money than he’d ever seen. Well, whaddaya know.  #    Tristan wandered in the shadows, listening. Though new to the planet, and this  port city, he knew the sorts of places to go to learn what he needed. Relief washed over  him to find he merely had a bounty on his head from the leader of a local underworld  faction called the Mordas. He smiled. He must have made a good impression when he  hijacked both their incoming shipment and its payment.     At least it wasn’t Dray’s assassins. Yet. But Tristan’s luck—and cunning—wouldn’t  last forever.     He wound his way through the back ways to a place he knew Mordas henchmen  gathered to drink and brag. The bar had an old‐style ducted heating/cooling system. It  even had an outside entrance to the sublevel. Ancient architecture was so  accommodating. He was soon inside and listening at one of the vents.     The drunk men vented their anger loudly both at their loss and that their boss  blamed them for it. They were helpless and knew it. Tristan allowed himself a silent  chuckle. These petty crooks were no worry. He started to rise when he heard a door  slam and someone yell, “Get up, you lazy bums! We know where his partner is. Old  boarding house near the shipyard gates.” 
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

Page 13 

  Tristan ground his teeth. Complications irritated him. Granted, he owed that hick  for stepping in, but why didn’t he mind his own business in the first place? Now he  owed that local his life. And Tristan always paid his debts. He had to get back before  those men got there.  #    Slap yawned and stretched. The bed was comfortable and, surprisingly, clean.  That off‐worlder had good taste, that was certain. But was he crazy? Assassins, danger,  having to leave—leave the planet? Yeah, Ol’ Black Vest was gaga all right.     He rolled up under the covers and tried to sleep. The creaks and groans of the old  building kept making him jump awake. This was ridiculous. He rose with a grumble and  snatched in the dark for his clothes. What he needed was a few stiff drinks to help him  relax. He dressed, slid the sheath for his old‐fashioned steel knife into the back of his  vest, and donned his hat.   Halfway to the door, it slammed open and three men entered. Slap could see  their outlines in the dim light of the hallway but knew they couldn’t see him. He drew  his knife and aimed—by the thunk and groan, he knew he hit his target. With a growl, he  charged the other two and knocked them back. He picked one up by the neck and  crotch and threw him across the room, then grabbed the other by the throat and  squeezed before tossing him as well.  He felt along the floor with his foot until he found the body and retrieved his  knife. Using the man’s shirt, he wiped it clean, then straightened. He returned the knife  to its sheath with a sigh. Black Vest might have been right.   “I see you did all right without my help.”  Slap spun, hand on his knife, to see the slender silhouette in his doorway. Black Vest. He  relaxed. “I guess so. These your friends again?”  “The local gangdom doesn’t seem to like me. Or you, now that we are known to  be acquaintances.”  “The Mordas?”  “Yes.”  Slap scowled. “I don’t like them either. But I can take care of myself.”  “So I see. But I think you’re mistaken in your assessment. You’re vastly  outnumbered. Your best bet is to leave with me. My ship is docked on the southeast  side of the port. We can be there and off this planet before dawn.”  “And then what? I don’t want to go anywhere else. This lousy rock is my home.”  Home—home was ashes, dead and desolate. No laughter, no life. Maybe another planet  would be a fresh start.   But what did he know about this man? He had assassins after him, and the  Mordas. He had money. And a ship. But—he’d come back to help when he thought Slap 
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

Page 14 

was in danger. That was enough. Slap grabbed his pack from the floor by the bed. He  took a deep breath and gave a nonchalant shrug. “But who says folks can’t leave home  for an adventure or two? Let’s go.”  #    “This way,” the local said when they got to the bottom of the stairs. Tristan  followed him, then stopped in the doorway and hissed, “The kitchen?”  “My breakfast is paid for and fighting makes me hungry.”  Tristan sighed and leaned against the wall while the hick gulped down food.  Young this one was, barely a man. He was very tall—a full head higher than Tristan—and  muscular, broad‐shouldered, but lean. Physical laborer, definitely. Probably a farmhand  from his old‐style denim pants and the felt, open‐crown cowboy hat. He certainly could  throw bodies around. What planet could Tristan safely leave him on?   “Are you done yet?” Tristan asked as his unwanted companion wiped the plate  with a piece of bread. “The Mordas could send more men.”  Mouth full, the man stood, nodding. “Ready,” he mumbled.  Resisting the urge to roll his eyes, Tristan headed for the back door.   “Hey, wait.”  Tristan pivoted back around. “What now?”  “What’s your name?”  He peered at the tall man in the glow from the niche‐lights. It couldn’t hurt to  share the alias he used now. “Tristan.”   The man nodded, and stood, as if waiting for something. Tristan turned to leave  and felt a touch on his shoulder. “Folks call me Slap.”  Tristan stopped and twisted to look up into his face. “Slap? That’s it?”  Slap shrugged. “It’s all I need.”  Tristan sighed and continued toward the back door. It could be worse. His name  could be Lennie.  #    Slap followed quietly. He didn’t try to talk, which relieved Tristan. They wound  through the streets toward the space port, past open air markets, but the vendors were  closed and beggars slept in the street.   “Which one is yours?” Slap asked as they neared the gate for private ships.   Tristan pointed through the fence to a small craft at the far side of the dockyard.  “Beyond the Falchion, between the two yachts.” Not the best he’d ever owned, but it  was a good ship.  Slap whistled through his teeth. “Cutlas class? Sweet.” 
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

Page 15 

Tristan nodded, but before he could say anything a flash made him close his eyes.  An explosion thundered in his ears. A body knocked him to the ground, and he gasped  for breath. More explosions shattered the air.   “Get off me, you lug!” Tristan shoved at Slap who rolled over and sat up.  “Just trying to protect you.”  “I don’t need it.” Tristan brushed the dust off his clothes and rose.   “Brago’s Bands,” Slap said in a hush.  Tristan looked through the fence to where Slap gaped and bit back a groan. He  stared at the flaming wreckage that had been his ship. All the supplies he’d stolen from  the Mordas, and his way off this planet—gone. “You know,” —Tristan rubbed his  forehead— “since I first laid eyes on you, it’s been one thing or another.”  Slap snorted. “If I hadn’t wanted to stop and eat, we’da been aboard her.” He  turned, his eyes narrowed. “The Mordas really must want you bad.”  Tristan gave him a grim smile. “Not as badly as I want them, now.”   #    “So what are you going to do?” Slap asked as they hurried away from the gate.     “Never mind. Just follow me.”    Slap hunched his pack higher onto his shoulder. “You know, that’s getting  irritating.”    “What is?”     “You treating me like I’m a kid and don’t know nothing. I’m in this with you, like it  or not. Why can’t you tell me what’s going on?”    Tristan stopped and stared with those penetrating black eyes. Slap glared back,  not willing to let this man get the best of him.   Finally Tristan turned and continued walking, saying over his shoulder, “When we  get there. I want to move fast, and talking would slow us down.”  Slap made sure his answering sigh was loud.   They left the spaceport and wove through the streets. The way grew dirtier—if  one went by the reek of sewage, and the buildings, from what he could tell in the faint  light of the nearly full moon, older.   Finally they arrived at the edge of a property that contained the burned‐out  remains of a factory. Several outbuilding remained on the lot. They crept closer and  hunkered behind a pile of charred timber.  “What’s your plan?” Slap whispered, squinting over at his new friend.     “Since I stole that one shipment, they’ve gotten paranoid and moved their  supplies out here.” Tristan nodded toward a structure on their far left as he pulled on 
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

Page 16 

gloves and flexed the fingers. “I’m going to take care of the rest of their inventory. That  should hamstring them long enough to suit me.”  “So what are these supplies that are so all‐fired important?”     “Munitions.”    “Munitions?” Slap scratched his chin. “The Mordas are thugs, I know, but what  would they need to stockpile munitions for?”    “They have buyers off‐world. One of them is a nasty group of mercenaries. Makes  the Mordas seem like peacemakers.”    Slap frowned. “So what are you, some sort of space cop?”    Tristan stared at Slap for a moment with a look of astonishment and gave a silent  chuckle. “No. I just don’t like the buyers.” Tristan rose slightly and peered over the top  of the lumber. “Keep on the look‐out. I’m going to sneak past the guards.”    Slap lifted his eyebrows at the bold‐but‐insane plan. “That easy? What do you  have, some invisibility screen?”    “Don’t I wish.” Tristan’s eyes crinkled in a slight smile. “I have to use a more old‐ fashioned method. Stealth.”    Slap watched in awe as his new buddy faded into the night, his dark clothes and  hair making him almost unseen. He held his breath and chewed a ragged nail while  waiting.   #    The few guards were easy to slip past. The property had enough piles of rubbish  to cover much of Tristan’s movement. If only that dratted moon would go behind  clouds. He glanced up. Clear sky scattered with stars. Not even a wisp of haze. He crept  around toward the back of the targeted outbuilding. Broken windows badly boarded up,  the grate hanging by one hinge off an exhaust vent—they might be traps instead of easy  entrances, but Tristan wasn’t going in.   He lifted the vest to reveal the retooled ammo belt around his waist and set the  timers for all the detonators. Fifteen minutes should be enough. He crept close to the  wall. One through a crack between two boards at one window, another shoved past a  broken pane of glass—on Tristan went, crouching and running from place to place,  inserting his little devices.   Three to go.  A scrape—a boot on gravel. Tristan froze.    “Don’t move,” a voice from behind said.    The irony that Tristan had already stopped any motion faded into a chagrined  grinding of teeth that so much kept going wrong. Was it bad luck? This planet? That  yokel?  
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

Page 17 

  Fire bolted through Tristan’s body—pain ripped through convulsing muscles. He  dropped to the ground, unable to even scream. Then all went black.  #    His body thudded on a hard floor. Trembling. Nausea. Tristan opened his eyes. At  the sight of Slap’s face he closed them and shuddered. A nightmare.     A foot prodded his side.     “Is he awake?” asked a gravelly voice.    The detonators! Tristan’s eyes flew open. How long had he been unconscious?    “Yeah,” a second voice said.    “Get him up. The other one too. Search them for weapons and get something to  tie them up with. You others, shoot them if they try anything.”    Hands hauled Tristan to his feet, and he saw they were inside a dimly lit building.  From the size, probably the ones where the munitions were stored. Great. More bad  luck.  Slap stood, face pale, eyes unfocused. Tristan glanced down and saw the belt still  around his waist. Not much time had passed, or no one would be here. What now?     Hands pawed him, removing his hidden stim‐blade and the ammo belt.    Slap scowled as he was searched, and his steel knife taken away. He shook his  head as if to clear it.    “Well, if it isn’t our old friend, the homesteader. So, cowboy, we meet again.”    Slap’s head jerked up, and he spun to face a pale, slightly overweight man.  “Lyssel! You murdering lizard! I’ll kill you! I swear I’ll kill you!”  Two men grabbed his arms but barely held him back. The ones holding weapons  on him jabbed the air, yelling for him to be still as he lunged toward their boss.   Tristan took in the sneering man’s sheened trousers and matching jacket—no  standard pack‐vest, the usual garb on this warm‐climed planet. He watched Slap with  interest, yet part of his brain tried frantically to figure out the time.     “Now, now, my oafish friend.” Lyssel pulled a slender file from inside his jacket.  He pointed it at Slap then began to clean under his nails. “You can’t blame me that you  lost your ranch and family. I offered you a chance to leave peaceably and you chose to  stay.”     “It was my home!” Slap yelled, tears streaming down his cheeks. “You burned it  down. You made me watch them die, you murdering—”     One lackey punched Slap in the stomach with the butt of his weapon, making him  double over. Anger boiled up in Tristan. These men had taken everything from Slap. His  own losses were nothing in comparison. If only he had a chance to break free— 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether 

July 2006   

 

 

Page 18 

  A low growl grew into a roar and Slap straightened, fists smashing out to the  sides. The men holding his arms hit the ground. He swung around and knocked one  guard down—Tristan didn’t wait to see more. He smashed the kneecap of the man to  his right with his heel. His left arm snaked around his captor’s, and he twisted to bring  the elbow over his shoulder. He yanked downward and the man screamed.    Tristan dropped to a squat as a body flew overhead, then jumped into the air and  shot a foot out to catch a guard aiming at Slap. The man tumbled, and Tristan scooped  up the gun. He fired quickly, taking out the rest of the men.  His weapon and Slap’s lay on the floor near an unconscious man. He sheathed his stim‐ blade and grabbed the steel knife, then took the ammo belt and slung it back toward  stacks of boxes further inside.     Lyssel lay on the floor, trapped under a body, moaning in pain.   Slap stood, silent and shaking, face wet, gazing about him as if lost. Tristan had to get  them away. If they didn’t leave now, they’d be in orbit without a ship. He called the tall  cowboy’s name.  Slap turned, and Tristan pointed at the door. “Get out! Hurry!”  His friend grabbed his pack from the ground and joined him running for the exit.  “Don’t stop,” Tristan called.  They raced across the property, only able to distinguish outlines because of the  moon. Tristan expected guards or the blast to knock them down, but nothing happened.  Had Lyssel called all his men inside when he caught the trespassers, or did the dark  cover their escape? A rover sat near a gate; Tristan veered toward it and jumped  aboard. Slap dove inside as Tristan pressed the ignition.   The explosion rocked the rover as it rose, lighting up the sky. Tristan gripped the  controls and fought to stabilize the craft. His lips thinned and his knuckles turned white.  The vehicle responded and he sighed with relief. A glance at the navigation console  almost made him chuckle. He looked over his shoulder to see Slap wiping his face on his  sleeve. He held out the steel knife, hilt first. Slap took it with a nod.  “I found our way off the planet.” Tristan pointed at the console. “This has an auto‐ direct to a private pad at the space port. I don’t think we’ll have much trouble acquiring  Lyssel’s yacht. What do you think?”    Slap gave a shaky sigh and a slight smile. 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether 

July 2006   

   

 

Page 19 

L. S. King
A science fiction fan since childhood — reading Heinlein, Asimov, Clarke, Dick, Bradley,  Pohl, Vonnegut, Anthony and many others – L.S. King has been writing stories since her  youth. Now, with all but one of her children grown, she is writing full‐time. For the last  four years, she has worked on developing a sword‐and‐planet series tentatively called  The Ancients. The first book is finished, and she has completed a rough draft of several  more novels as well.     She serves on the editorial staff of The Sword Review, is also their Columns Editor, and  writes a column for that magazine entitled “Writer's Cramps” as well. She is also one of  the Overlords, a founding editor, here at Ray Gun Revival.    She began martial arts training over thirty years ago, and owned a karate school for a  decade. A mother and grandmother who lives in Delaware with her husband, Steve, and  their youngest child, she also enjoys gardening, soap making, and reading. She has  homeschooled her children for over fifteen years, and maintains two homeschooling  websites. She also likes Looney Tunes, the color purple, and is a Zorro aficionado, which  might explain her love of swords and cloaks. 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether 

July 2006   

 

 

Page 20 

Featured Artist - Sidharth Chaturvedi
  Name: Sidharth Chaturvedi    Age: 20    Residence: Miami for most of the year, New Jersey during holidays    Hobbies: Drawing, Writing, Reading, Swimming,  whatever strikes the mood.    Favorite Book / Author: Now there's a list. Tops  would be “Jonathan Strange & Mr. Norrell” by  Susanna Clarke, “Dune” by Frank Herbert, and  “The Sandman” by Neil Gaiman.     Favorite Artist: I couldn't tell you who my favorite  world‐renowned artist is‐ too many of those. In  comics, I particularly like John Cassaday's  pencils. Also seen some mind‐blowing work by  people on Deviant Art, most of all by Armin  Mersmann.    Started creating art: When I was two years old maybe, but I only got serious  about it and started taking classes late in high school. Otherwise it's just  been constant practice. Nothing better than doodling every second.     

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether 

July 2006   

 

 

Page 21 

Media you work in: Mainly pencils, but a lot of  digital as well.    Where your work has been featured:  http://chagan.deviantart.com/    Where someone can buy your work or contact  you professionally:   My email is sidchagan@gmail.com.    How did you become an artist?: I've actually  been on the pre‐medicine track for as long as I  can recall. Art was only a hobby until my  sophomore year at college. Guess I figured it’s the one thing I truly enjoy doing, I kind of  lost interest in being a doctor as a freshman without realizing it.    What are your influences?: Artistically? Anything that blows me away. It's  never a question of my saying “I could never do that,” I just keep working  so that one day I can do it better.    What inspired the piece on the cover?: I'd originally done it for a CGNetworks contest  entry as a scene from a story I was writing at the  time.    What do you dream of accomplishing with your art  during your lifetime?:  Becoming a great comic book artist. Probably not  possible to become adept in all kinds of traditional  art, but I'd definitely like to touch on as many of  them as possible.

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether 

July 2006   

 

 

Page 22 

Ray Gun Revival Serial: “Jasper Squad” 
Episode 1: Exile!  By Paul Christian Glenn  Spill wiped the cold black condensation from his visor and squinted into the  darkness. It was impossible to see more than a few paces in front of him, and he  expressed his frustration with a seething sigh.    Melendez' voice crackled in his right ear. “I heard that, sir.”    “Mines were a bad idea,” he growled. “Can't see a thing down here.”    “We didn't choose the location, Captain. The bad guys did.”    Spill grunted and shuffled forward. Thirty years since the mines had been  abandoned, and the air was still thick with black quor dust. Perfect kind of rat hole for  the vermin he was chasing.    The radio crackled to life again. “You should be coming up on a cross line,” said  Melendez. “Take a left, then go all the way to the end. And be careful. There was a  collapse on this line about ten years ago. It was cleared out, but the supports may be ...  fragile.”    Spill reached out with his left arm and ran his gloved fingers along the roughly‐ hewn wall. “You going to be able to find me down here, Lieutenant?” he asked.    “Don't fret, Captain,” she said. “I know these tunnels better than anyone  breathing.”    “Yeah, you would, wouldn't you?”    Silence.    Spill smirked to himself. He figured that would shut her up.    The wall vanished from beneath his fingers and he realized he'd reached the cross  line. As quietly as possible, he stepped forward and peered around the corner. At the  end of the tunnel, no more than fifty paces ahead, a small lantern dangled from a hook  in the ceiling. Quor dust fogged the fluorescent blue light emanating from the orb, but  there in the eerie glow stood three distinct silhouettes. They were hulking figures,  wrapped from head to toe in protective airsuits, and their helmets bore the familiar  black rose insignia of the Hissen crime family.    “Lieutenant,” whispered Spill, “Stand ready. I'm going in.”    “Roger.”  Spill fingered the shooter on his belt. It made him nervous. His own piece couldn't  be clipped to these lousy airsuits, so he was making due with a standard Patrol Force  shooter. It was a powerful weapon, but clunky for an experienced marksman. He much  preferred the finesse of his old EM‐Blaster. 
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

Page 23 

  As he passed beneath the tunnel's makeshift support beams, the three figures  noticed him approaching. They turned to face him but didn't raise a hand in greeting.     They don't trust me any more than I trust them, thought Spill.     He stepped into the circle of light, and the man in the middle of the triumvirate  held up three fingers. Spill reached for the wrist pad on his airsuit, tapped the number  three and heard a click in his left ear as he locked into their com channel.     A second later he heard Melendez' voice in his other ear. “Got it. Recording ...  now.”    The man who had signaled stepped forward. “Where's the shock?” he asked,  dispensing with formality.    “Stashed in a cross line about a hundred paces back,” replied Spill. “Three crates. I  can lead you to it as long you've got my money.”    One of the other men took a step forward and spoke in a quiet, deliberate voice.  “It ain't your money until we see the goodies, Mister Boulder. You know how it works.”  He tilted his head back, allowing the pale blue light to illuminate his ugly face behind the  visor. He was smiling.    Spill's stomach twisted. He knew this man. More to the point, this man knew him.  Without breaking eye contact, he replied, “Just want to make sure we're agreed on the  amount. Keep things equitable.” He stressed the last word, and instantly heard  Melendez' voice in his ear.     “Roger that,” she said. “On our way.”    The ugly man took another step toward Spill. “Equitable,” he echoed. “Now that's  kind of an unusual word, ain't it? Equitable?”    Spill stood his ground and said, “You're getting a little closer than I generally like.”    The ringleader stepped forward, his hand rising toward the shooter on his belt.  “Stamp, what's going on?” he asked.  The ugly man called Stamp didn't take his eyes off Spill. “I have a feeling this  tunnel's about to get a little more crowded,” he said. “But if I know our buddy 'Mister  Boulder,' I think we can work—”  A brilliant red laser blast erupted from Spill's shooter and hit Stamp squarely in  the chest, knocking him backward into the darkness. The other two gangsters  immediately drew their weapons and fired wildly, but Spill had already rolled out of the  light and taken position behind a slight jut in the tunnel wall. He jumped up to one knee  and trained his shooter on the ringleader. He fired, but the kick knocked his shot wide  and his target jumped clear. The two remaining gangsters dropped to the ground and  began firing in Spill’s general direction. In the darkness of the tunnel, he knew they  couldn't see him, but he felt the heat of the deadly bolts as they flashed overhead.    Melendez' voice crackled from his ear piece. “Situation?”  
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

Page 24 

  Spill ignored her and instead focused on finding a new hiding place. He fired twice  at the gangsters to give away his current position, then leapt backwards. The gangsters  fired at his abandoned position and Spill used those seconds to scramble to the opposite  side of the tunnel.    “Captain!” shouted Melendez. “What's happening?”    “It's a party,” he barked back. “Tell the cadets to hold position at the cross  section. You and I can handle this.”    A shooter blast exploded over his shoulder and kicked up dirt inches in front of  the two gangsters.    “Too late,” said Melendez. “We're already here.”    Spill twisted around to find Melendez standing only a few feet behind him. The  two cadets flanked either side of her, their shooters drawn.     “You two, fall back,” said Spill. “Keep your eyes open and for God's sake, don't  shoot unless I tell you.” The cadets reacted immediately, dropping back further into the  tunnel.    The two remaining gangsters had taken to their feet and were warily advancing.  Spill motioned to Melendez and she ran for the opposite side of the tunnel. If the bad  guys were foolish enough to start firing again, they'd find themselves caught in a  crossfire.    Melendez took position and addressed the criminals from the darkness. “You are  hereby detained by the authority of the Galactic Patrol Force. Abdicate your weapons  and stand down.”    Spill aimed his shooter at the approaching ringleader and waited.    “Abdicate your weapons,” repeated Melendez.    The gangsters suddenly bolted past Spill and Melendez and rushed headlong into  the darkness, hoping to make an escape. They were heading straight toward the cadets.    “Rey! Jackaby!” shouted Spill. “Take cover!”    Too late. Five bursts of light flashed through the murky darkness and Rey's voice  echoed over the com channel, “Jackaby's down!”    Spill and Melendez charged toward the fray. “Rey,” said Spill, “Give me a flare.  Now!”    Seconds later a hazy light illuminated the tunnel. The dust was thick, but the  silhouettes were clear enough. Spill and Melendez simultaneously opened fire and the  two menacing figures crumpled to the ground.     The flare slowly faded, and Spill turned to see Melendez crouched in the lantern  light behind him. “Captain,” she said, “This one is still breathing.”    “I'll handle it,” he replied. “Go see to Jackaby.” 
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

Page 25 

   Melendez nodded and disappeared into the darkness. Spill walked slowly back to  the lantern light, knelt down and regarded the wounded man. “Tannen Stamp,” he said.  “What are you doing so far from home?”    Stamp had been wearing a merc vest, so the chest wound was superficial. Of  greater concern was the ragged hole in his airsuit. Stamp was doing his best to clutch  the fabric together, but too much of the material had burned away, and the poisonous  subterranean atmosphere was slowly choking him. Gasping and retching, he glared at  Spill.    “We'll just wait here a moment,” said Spill. “Let nature run its course.”    A deep groan echoed from the earth above them. Spill looked up in time to see a  large chunk of chalky black quor plummet from the ceiling and smash into jagged shards  on the tunnel floor.    “You know, on second thought,” said Spill, “I don't feel like waiting. Sleep tight,  Stamp.”    Melendez materialized out of the darkness. “The cadets are on their way back to  the Jasper,” she said. “I'll help you carry this man.” She squatted to get her arms under  Stamp's legs.    “Leave him,” said Spill. “He's not going to make it.”  Melendez looked up and fixed her eyes on his. “With all due respect, Captain, that  would be a violation—”     “Lieutenant—” interrupted Spill. The earth groaned again and the support beams  made ominous creaking noises.    “We live by and for the law, sir,” said Melendez, quoting the Officer's Oath.    “Where are you?” asked Rey over the com. “What's going on?”    Spill stared at Melendez, but she didn't flinch. He should have known. “We're on  our way up,” he said.     With a disgusted grunt, he switched on his headlamp. Melendez did the same,  and together they lifted Stamp's body and stumbled out of the lantern light, into the  darkness of the tunnel. In the beams of their headlamps, hundreds of tiny quor chunks  dropped from the ceiling. A monstrous snap echoed through the tunnel and the central  support beam crashed down into splinters behind them. In quick succession the  supplementary beams gave way, and crushing boulders rained down around them.    “Faster!” shouted Spill. Melendez was straining against the massive weight of  Stamp's body, and Spill realized they wouldn’t make the cross section before the tunnel  collapsed. In a quick motion he spun around, grabbed Stamp's feet from Melendez and  swung the dying man's body up over his shoulders. “Go!” he said.    Melendez ran forward, dodging certain death with every step. She reached the  cross section and turned into the more stable tunnel. An instant later Spill appeared, 
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

Page 26 

Stamp’s lifeless hulk dangling around his neck. He shot her a look of exasperation as the  tunnel behind him collapsed with deafening thunder.    “Let's get back to the Jasper,” he said.  #  The GPS Jasper was a small, fast, state‐of‐the‐art patrol ship that had just come  out of prototype and into active use. The design was based on the antiquated “double‐ cookie” models, so called because of their simple, circular two‐level design. The bottom  cookie housed the ship's engines, while the upper cookie housed bunks, holding cells  and a conference table all in an open area no more than fifty paces across.     Spill's favorite innovation in the Jasper was the cockpit. In the original cookies, a  helm was built into one side of the upper deck, making that the “front” end of the ship.  The Jasper's cockpit was built on a hydraulic rail system, which circled the exterior of the  upper cookie, allowing the pilot complete freedom to slide back and forth around the  perimeter of the ship. The freedom to pilot from any vantage point, coupled with the  thrusters’ unique ability to instantly shift in any direction, made the Jasper one of the  most maneuverable ships in the galaxy.      Thanks to his many years of service on the Force, Captain Spill was the first squad  leader entrusted with this flashy new model. Most officers with twenty‐five years of  patrol under their belt were punching perp codes behind a desk somewhere, but Spill  preferred active assignment.     Spill and Melendez emerged from the mouth of the mine shaft and onto the rocky  desert plain. The sun was setting, and the wicked nocturnal sandstorms for which  Candlevar was infamous were beginning to stir. Small whirlwinds of sharp sand whipped  around them, peppering their airsuits in tiny torrents. The Jasper hovered thirty paces  away, its tubular boarding lift lowered and waiting.     “Jackaby, prep for takeoff,” said Melendez. “We'll be up in less than a minute.”     Spill heaved Stamp's limp body further up on his shoulders, and they ran for it.  Within seconds they were under the ship. They reached the lift and Melendez punched  in the boarding code. The door hissed up, and they tumbled inside. Spill carelessly  tossed Stamp's body to the floor where it landed with a dull thump, and he smacked the  'ascend' button with the butt of his palm. The door hissed down, the pressurization  locks clicked, and manufactured air filled the compartment. Seconds later the tube  receded into the bottom of the ship.     Inside the lift, Melendez twisted her helmet off and knelt over Stamp's body.  “He's going to need oxygen and a couple of jabs,” she said. Spill said nothing.    The lift slowed to a halt and the door opened. Spill stepped out into the boarding  chamber, which was simply a small room with two exits. One was a solid metal door 
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

Page 27 

that led into the engine bay, the other was a circular staircase leading up to the deck.  The walls were lined with hooks on which to hang the airsuits and helmets.    Spill and Melendez quickly unzipped their suits and tossed them aside. They  grabbed Stamp's body and climbed the staircase together, swinging the gangster  between them like a two‐hundred pound ham. As they emerged on to the deck, Rey  rushed over to assist them.    “Jasper's ready to go, Captain,” she said. Looking down the stairwell into the  receiving station, she began to ask, “The other two suspects ... “    “They received a proper burial,” said Spill. “How's Jackaby?”     “I'm all right,” called Jackaby, stepping out of the cockpit. “The blast fried my O2  processor and I fell down dizzy before I realized what happened. Once I switched on my  auxiliary unit, I was fine.”    “I switched on your auxiliary unit,” corrected Rey.    “In either case, you made out better than this guy,” said Melendez. “Jackaby, get  the med kit. Rey, help me get him to a bunk.”    Spill walked toward the cockpit. “I'm going to get us off this rock,” he said. “I want  that scumball secured in a holding cell. Do not revive him until he's locked down,  understand?”    “Yes, sir.”    Spill ducked through a small access port in the wall and stepped into the cockpit.  Through the glass, the landscape of Candlevar spread out in front of him. The sun was  just disappearing over the horizon, and sand and rock assaulted the ship’s shiny new  hull. Couldn't get out of here soon enough.     He closed the access port behind him and plopped down into the pilot's seat. He  set the nav coordinates for Galactic Patrol Force Headquarters and pressed the  intercom. “Brace yourselves,” he said, and hit the thrusters.    With a thunderous rumble the Jasper blasted straight up from the surface and  soared effortlessly toward the stars. As the ship prepared to break atmosphere, Spill  unlocked the cockpit and relaxed as it slid free, slowly at first, then faster, circling the  outside of the ship. He looked down at the receding planet, the distinct mountains and  valleys sweeping past him, blurring into faint shapes, then fading into formless patches  of brown and gray. He always felt a subtle melancholy as he watched a world disappear  below him. Every planet in the galaxy was utterly unique, a distinct and intricate place  filled with life and activity, civilizations, wars, art and history. Yet, from the cockpit of  the Jasper, you could watch it all disappear, swallowed into the vastness of space. It  became just another speck of light, indistinguishable among a billion others. In a matter  of seconds, you could watch the whole world become meaningless.  
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

Page 28 

  The intercom buzzed. It was Melendez. “Captain, the detainee has been  stabilized. He's awake.”    “Be right there,” he said. He entered the return sequence and the cockpit swung  back around to align itself with the access port. It locked into place, and he was reaching  for the port door when it was suddenly opened from the other side. Melendez' face  appeared in the opening.     “May I have a word, sir?” she asked.     “What is it?”    She jumped down into the cockpit and closed the port behind her. “Are we going  to talk about what happened back there?” she asked.    Spill sighed. “Not now, Lieutenant. “    He stepped toward the access port, but Melendez moved to block his way.  “Captain,” she said, “you were going to leave that man behind.”    “A criminal.”    “Yes, and a possible witness. How long has it been since we've had anything solid  on a Hissen?”    “He won't talk,” said Spill. “They never do.”    “Fine,” she said. “Forget about that. He was unarmed. Helpless. Choking to death.  How could you just let him die?”    “What are you, a cop?”    “Yes, sir, and so are you.”  She looked away for a moment, then continued more  respectfully. “Those two cadets are watching us. They're here to learn what Force life  looks like outside the Academy walls. We have a responsibility—”    “Are you, of all people, lecturing me about the law?” Spill stepped forward and  jutted his chin into her face.  It wasn't a question, it was a challenge, and he wanted to  make sure she got the point.     Melendez' gaze turned to steel. “No, sir.”    “Take the controls, then,” he said. “Nav‐coord is set.”     With that, he pushed past her, opened the access port, and stepped up on to the  deck.  Jackaby and Rey were sitting at the conference table entering reports into their  workpads. Spill remembered what it was like, that last month of Academy. He wondered  if they were as naive as he had been.     On the other side of the room sat Stamp. Except for the pallor of his skin, you  would never guess he had been in critical condition just moments before. Sitting on the  edge of his bunk, he looked every bit a thug: muscular frame, unkempt hair, features  apparently hewn from stone. He sat on the edge of his bunk and stared at Spill with dark  eyes. The silver bracelets on his wrists glowed with a soft blue light, indicating that the 
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

Page 29 

holding cell had been activated. There were no visible walls around the bunk, but Stamp  couldn't move more than two paces in any direction.      Spill sauntered over to the cell and sat down on the bunk beside Stamp.     “Spill,” rasped Stamp. “I ought to wring your worthless old neck.”    Spill nodded. “You're probably right. Fortunately for me, you're not in a position  to do what you ought.”    “So what happens now?” asked Stamp.    Spill looked at the floor and shrugged. “You go to jail, Tannen. Didn’t you ever  play cops and robbers?”    Stamp smirked openly and narrowed his eyes at Spill. “Something tells me you  don't want them to send me up. Could be bad for your career.”    “I don't want a lot of things, Stamp,” said Spill. “I don't want to retire. I don't want  to eat another GPF outpost ration. And I certainly don't want you to be killed during a  failed escape attempt.”    “You don't scare me, law man,” said Stamp. “That Lieutenant of yours is a goody  two‐boots. Smoke my 'suit and she'd report you before the next dock.”    “Think so?” asked Spill.    “I'd bet my life on it,” said Stamp.    The intercom buzzed, and Melendez addressed them from the cockpit.  “Approaching Headquarters,” she said. “They'll be looking for your A‐code, Captain.”    Spill stood and walked away from Stamp's bunk. A few paces out, he stopped and  turned. “About that Lieutenant of mine,” he said, “She's seen things that would give you  nightmares, Stamp, and most of them were her own handiwork, so you might want to  hedge that bet.”    BLAM!    With a horrifying roar the Jasper rocked up on end. The cadets were thrown from  their table, colliding with the wall in a tangle of limbs and curses. Spill fell backwards  and slid toward the center of the room, catching himself at the stairwell. Before he  could scramble to his feet, the ship was thrown again, this time with louder thunder and  the unmistakable shudder of hull damage. Spill skidded on his hands and knees toward  the cockpit access port and stuck his head through the opening.    “Melendez,” he shouted, “what the hell?”     “I don't know who's firing,” she said, “but they've certainly got brass. We're just  outside of headquarters.”    Spill jumped down into the cockpit and sealed the portal. “Let's see them,” he  said. Melendez released the cockpit and Spill felt the familiar stomach‐drop as they  swung loose. He grabbed the com and dialed into the secure GPF channel. The bot on  the other end responded promptly. 
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

Page 30 

  “Please enter your authorization code,” said the bot in its typical staccato. Spill  punched in his A‐code and didn't waste time on pleasantries.    “GPS Jasper requesting assistance,” he said. “We've got—”    His request was interrupted by a harsh demand from the other. “Captain Muriel  Spill and members of the Patrol Squad Jasper, you are hereby detained by the authority  of the Galactic Patrol Force.” It wasn't the bot this time, but a live Commander  broadcasting from one of the four Patrol Cruisers that had just come into view of the  cockpit.     Melendez locked down the cockpit and Spill gazed incredulously at the heavily  armed cruisers. “I've entered my authorization code,” he replied. “We're returning from  assignment on—”    “Disarm your weapon system and prepare to be boarded,” interrupted the  unseen Commander. “You will not receive this instruction a second time.”    Spill switched off the com and looked at Melendez. “Do it,” he said. “They’d  better be bringing an engraved apology.”    Melendez hit a button on the console to lower the boarding lift, then powered  down the weapon system. It was a symbolic gesture; the Jasper's moderate firepower  was practically useless against the cruisers. Its two light cannons were designed for  disabling runaway bugships, not battling cruisers.     Cadet Jackaby's voice came over the intercom. “Uh,” he stammered, “are we ...  okay?”    “Boarding pod is on its way over,” replied Spill. “Prepare to stand at attention.”    Spill and Melendez waited in silence, watching for a pod to jettison from one of  the cruisers. After a moment of inactivity, Melendez murmured, “What's going on?”    Spill was wondering the same thing, but when he switched the com back on to  inquire, the signal wouldn't connect. The speaker emanated a garbled mix of modulated  voice signals and white noise. Spill cursed and muttered, “This is no time for a signal  wash.”    He turned to ask Melendez for an integrity analysis, but she was staring intently at  the com speaker. “That's not a wash,” she said. “It's a scramble. I recognize the  pattern.”    “Can't be a scramble,” said Spill. “How do they expect us to signal compliance if  they've scrambled the...” The words fell from his lips and his insides slowly sank. How  long had it been since the command to stand down? Thirty seconds? Forty‐five? He  switched the com to internal. “Rey, Jackaby,” he said flatly. “Strap yourselves down.”    “Captain, you're not—” began Melendez, but before she could finish, all four  patrol cruisers fired their massive multi‐cannons straight at the Jasper.  
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

Page 31 

  Blazing blue blasts of destructive energy screamed toward them, but Spill was  ready at the helm. With focused precision he twisted the ship's handlebars inward and  the Jasper dropped straight down, narrowly avoiding annihilation. The cruisers fired  again and began to reform in an attack pattern. Spill reversed the drop and the Jasper  shot straight up into the airspace it had occupied only seconds before. The cruisers  anticipated the move, however, and the shock of impact was devastating as a solid bolt  of blue fire exploded against the Jasper's light armor. In the cockpit, every light on the  console flashed wildly, then began to blink out, one by one.     “That's our mainframe,” said Melendez. “Com's gone. Nav‐coord is out.”    “Not my first time flying blind,” said Spill. He hit the thrusters and sped directly  toward the patrol cruisers, weaving through space, dodging what was now a full‐blown  assault. In the flashing rain of missiles, the Jasper's true capabilities revealed  themselves. The small sleek craft veered nimbly in between the deadly blasts,  exhilarating Spill with its fluid responsiveness.     He zoomed up beneath the foremost cruiser and sped along the length of its  underbelly. The other cruisers ceased fire, waiting for him to emerge from the other  end, and the Commanders must have realized he was making a break for it. They  inverted their thrusters and prepared to reverse direction, but Spill was already nearing  the tail end of the cruiser above him. They weren't going to catch him.     The Jasper emerged at full speed. Spill released the cockpit and swung around to  face the cruisers. He engaged the Jasper's cannons and fired off a few token shots as  they sped away. The cruisers returned fire, but Spill was already out of range.     “They're going to send out patrol ships,” said Melendez.      “It won't matter,” said Spill. “Standard patrollers won't catch us.”    After a moment of silence, Melendez asked, “What now?”    Spill looked at her. “We figure out what's going on.”    #  The cockpit access port slid open and revealed chaos. Everything on the deck had  been thrown, smashed or upset. The overhead lights were flickering on and off, and the  integrity alarm blared. Jackaby and Rey staggered toward Spill, both their faces adorned  with scratches and lacerations.    Spill reached for a nearby access panel and silenced the alarm.    “Were we attacked?” demanded Jackaby. Spill nodded as he sized up their  wounds. Nothing serious, thankfully. All he needed was a negligence charge on top of ...  whatever else was going on.    “Where's Lieutenant Melendez,” asked Rey fearfully.  

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether 

July 2006   

 

 

Page 32 

  “She's flapping our wings,” said Spill. “Nav sys was fried when the GPCs attacked.  We're on manual.”    It took a moment for the meaning to penetrate, but when it did the cadets’ eyes  grew wide. “Patrol Cruisers?” asked Rey slowly. “Why—”    “I don't have any answers,” said Spill, “but I do have a plan. There's an outpost in  Camber System, three hours from here. We'll patch up there and get this straightened  out.”    Before more questions could be asked, the room went black. For one terrifying  second, darkness engulfed the deck, the hum of the engines disappeared, and the  Jasper was drifting in the silent, utter void of space. In the space of a breath, the lights  flickered back on, the engines throbbed back into action, and they were moving again    “We may have to dock before Camber,” said Spill, mostly to himself.     Jackaby turned and began picking up the scattered contents of the cabin. Rey  looked at Captain Spill as a girl might look to her father for reassurance. He returned her  gaze with an even stare, and she understood. Her back stiffened and she set her petite  jaw. With a curt nod she turned and began to help Jackaby clean up the mess.    Spill turned back toward the cockpit to see Melendez standing beside him. He  gaped at her. “Get back to the helm!” he shouted. “Are you trying to get us killed?”    “I've got no control, Captain,” she said.     Spill stopped and listened. “Thrusters are firing,” he said.    “We're definitely flying, sir,” she said. “But I'm not the one driving.”    Spill spun around and looked at Stamp's bunk. It was empty.    Jackaby's mouth worked, but he couldn't make it say anything. Rey spoke for  them both. “We must have lost the containment field when the mainframe sputtered.”    Spill unlatched the EM‐Blaster from his hip. “Look for your weapons,” he said. He  glanced at the arms cabinet on the far wall and was relieved to see the lock indicator  still glowing. “Lieutenant, hold the deck.”     He crept to the stairwell in the center of the room and peered down. Nothing. He  drew his blaster and crept slowly down the staircase, searching the receiving station  below for any movement. Satisfied that the area was clear, he descended to the bottom  and moved swiftly to the engine bay door. With his weapon aimed at the door, he  tapped  the release button on the wall. The door hummed for a second, then made a  grinding noise as the internal mechanism strained. When the mechanism gave up, Spill  opened the access panel on the wall and pulled the manual release lever. The latch  released with a loud click, but the door remained firmly in place.     Spill stuck his blaster back in its holster and climbed back up to the deck.  Melendez and the cadets were seated at the conference staring at Jackaby's workpad.  
Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether  July 2006   

 

 

Page 33 

  “The good news is that Stamp has evidently fixed the nav‐coord,” said Spill. “The  bad news is that he's hotwired it and soldered himself into the engine bay.”    “Captain,” said Melendez, the glow of the workpad softly illuminating her face.  “We've got bigger problems than Stamp.”    Spill walked over and took the workpad from Jackaby. The screen displayed a  network broadcast notification. As Spill read the headline, he was overwhelmed by the  sensation that his entire life had just slipped away.    WANTED: Galactic Patrol Squad Jasper, for murder and for treason against the  United Galactic Systems. Captain Muriel J. Spill, Lieutenant Janet L. Melendez, Cadet  Jenna C. Rey and Cadet Corel F. Jackaby represent a physical and violent threat. Private  citizens are not to engage the fugitives, but are required to contact their local GPF  authority if they acquire any information to the fugitives' location or activities. This  notice is in effect for all systems.    Spill stared at the workpad, reading the notice over and again. “Doesn’t make any  sense,” he muttered.    “It looks they broadcast it this morning,” said Jackaby, “shortly before we landed  at Candlevar.”    “Strange that they didn't just call us back,” said Melendez.     Captain Spill tossed the workpad aside, walked to the cockpit access portal and  peered through. Out beyond the glass he saw an infinite field of stars. Thousands of  planets and yet suddenly, he had no place to go.     “Melendez,” he said, still staring out at the vast expanse. “Try to get into the  coordinates grid and see if you can figure out where Stamp's taking us. Wherever it is,  we'll need to be ready.”  Paul Christian Glenn Paul Christian Glenn is a feature film author and director, lyricist, and all‐around fiction  writer, and is able to do far more than he’s been given credit for here.      His bio reads like this: “Paul Christian Glenn has been writing for as long as he can  remember. It should be noted, however, that he has a notoriously short memory.” 
 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether 

July 2006   

 

 

Page 34 

The Jolly RGR
This is the back page, the stern end of the magazine.  We will use this space to feature  teasers for next Issue's works.  Up next for Ray Gun Revival Issue #2:    • Overlord's Lair editorial  • Fiction short by Scott M. Sandridge, “Galaxy Store”  Working at Galaxy Store is no fun, so when Janell and Will arrive  to replace their drive systems, Gorguth sees his opportunity for  freedom.  • Fiction serial ‐ The Adventures of the Sky Pirate, by Johne Cook,  Episode #1, “The Assassin of Patience Bay”  Cooper Flynn, an orphan on a remote island, meets a visitor who  is more than he appears to be, and is thrown into a violent  encounter with another visitor who is exactly what he appears to  be.  • Featured Artist  • Fiction serial ‐ Memory Wipe Chapter 1, by Sean T. M. Stiennon:   “The Silver Sun”  Takeda Croster woke up in Greendome on the colony planet Belar  with no memory and nothing on him except a pair of pants and  an Imperial citizenship card with his name on it.  Exceptionally  strong for his size, he works as a bouncer in the Silver Sun Casino;  however, when he defends an innocent man from two corrupt  policemen, he begins to manifest unknown superhuman abilities  and attracts the attention of powerful forces.  Where do you run  when you don't know who you are or who's in pursuit? 

Ray Gun Revival – Thrilling Tales Beyond the Ether 

July 2006   

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful