LA CIENCIA DE LA PSICOLOGÍA

La psicología es una ciencia que estudia el comportamiento y los procesos mentales
que lo moldean. La Psicología en los últimos 100 años ha sido una disciplina formal
que se fundamenta en el método científico.
Wilhelm Wundt estableció el primer laboratorio de Psicología en la Universidad de
Leipzing en 1879, donde se proponía estudiar la mente de modo objetivo y científico.
Introdujo la medición y el experimento en esta disciplina, que hasta entonces había
sido una rama de la Filosofía.
Uno de los discípulos de Wundt, Edwar Bradford Titchener, llegó a ser profesor de
Psicología en la Cornell University y líder de la psicología norteamericana, Wundt y
Titchener pensaban que la misión de la Psicología consistía en identificar los elementos
básicos de la experiencia y en mostrar cómo se combinan. A esta escuela del
pensamiento se le llama estructuralismo.
Sir Francis Galton fue el primero en estudiar las diferencias individuales y la
elaboración de los test mentales.
William James, el primer psicólogo nacido en Estados Unidos, sostuvo que las
sensaciones no pueden ser desligadas de las asociaciones. Las asociaciones
mentales, señaló, nos permiten aprovechar las experiencias anteriores. James estaba
convencido de que toda actividad es funcional; aplicando los principios biológicos a la
mente, llegó a formular la teoría funcionalista afirmando que no es posible definir la
“Conciencia” ni el “Espíritu”. La psicología, a su juicio, debe ocuparse exclusivamente
del comportamiento observable y medible. La teoría de Watson basó gran parte de su
trabajo en los experimentos sobre el condicionamiento efectuados por Pavlov y creía
que toda la conducta puede explicarse por el estímulo y la respuesta.
Mientras Watson trabajaba en Estados Unidos, una nueva escuela del pensamiento, la
psicología de la Gestalt, hizo su aparición en Alemania. En forma aproximada, Gestalt
es una palabra alemana que significa “conjunto” o”forma”. Esto psicólogos afirmaron
que la percepción se basa en la tendencia del ser humano a ver patrones, a distinguir
un objeto contra su fondo, a completar las figuras a partir de unas cuantas pistas.
El conductismo empezaba a lograr arraigo en Estados Unidos cuando Skinner
reemplazó a Watson en el liderazgo de esa escuela. Las ideas de aquél eran
semejantes a las de éste, pero consideraba al animal un agente activo en el proceso
del condicionamiento al introducir el reforzamiento para estimular el aprendizaje.
El psicoanálisis no se consideró una parte de la psicología sino hasta fines de la
década de 1920, después de que Freud había desarrollado sus teorías sobre los
efectos que en la conducta tienen los motivos y deseos inconscientes. La importancia
que dio al impulso social en la formación de la personalidad sigue siendo el aspecto
más controvertido de sus teorías. Freud fundó además la psicoterapia, con su famoso
“tratamiento mediante el diálogo”.
La psicología existencialista se ocupa de los sentimientos de absurdidad o enajenación
(alienación) en la vida moderna y de la manera en que favorecen la apatía y la
aparición de otros problemas como el alcoholismo o la toxicomanía. La psicología
humanística está relacionada con la psicología existencial y subraya la comunicación
por medio de los sentidos a fin de lograr la realización del potencial del individuo.

Los psicólogos tienen mucho cuidado al momento de generalizar los datos obtenidos de esos trabajos y aplicarlos al ser humano. se concentra en la descripción. Los psicólogos se valen de animales en la investigación porque algunos tipos de ella no pueden ser realizados en el hombre. psicología experimental. consecuencia directa de las reducciones del presupuesto federal que se destina a la investigación pura en Estados Unidos. Los psicólogos aplican varias clases de métodos de investigación en el estudio de la conducta humana. Los psicólogos encaran además el difícil reto de conservar altos niveles en la investigación pura y en la aplicada. La investigación pura. Los psicólogos cognoscitivos creen que los procesos mentales pueden estudiarse con técnicas científicas.La psicología cognoscitiva es el estudio de los procesos mentales en su acepción más general. Pero están conscientes de que la investigación animal hace una notable aportación a su conocimiento del comportamiento en general. La APA y otras organizaciones que patrocinan investigaciones han publicado normas más rigurosas relativas al empleo de animales en la experimentación. o sea la que prescinde de las aplicaciones. El método experimental empieza con una idea o hipótesis referente a la relación entre dos o más variables. Cada año lo revisa y actualiza para cerciorarse de que proteja adecuadamente a los sujetos de la investigación. Se vale de grupos de control para asegurarse de que lo que está observando se debe tan solo a una variable independiente. La investigación aplicada estudia directamente los problemas sociales reales y se ocupa más a menudo de la predicción y del control. Algunas de las principales son: psicología del desarrollo. cada una de las cuales representa un área de especialización. La American Psychological Association. psicofisiología. explicación y predicción. pero no todas las investigaciones las persiguen de igual manera. Para averiguar si están relacionadas. la historia genética de los animales y su ambiente inmediato son más fáciles de controlar. El método correlacional es un medio de investigar la relación existente entre ciertas características y las variables conductuales sin que haya necesidad de manipular o cambiar una variable. psicología de la personalidad. circunstancia que permite estudiar su comportamiento a lo largo de varias generaciones. En los últimos años se ha prestado mayor atención a las áreas aplicadas. explicar. Estudia cómo la gente percibe. Los psicólogos se dedican hoy a multitud de especializaciones. predecir y controlar el comportamiento humano. El método de observación naturalista se utiliza para estudiar el comportamiento animal y humano en una situación natural en vez de hacerlo en el laboratorio. por ejemplo. Los animales tienen además una vida más breve. está formada por 42 divisiones independientes. el experimentador manipula la variable independiente y comprueba si ésta afecta a la variable dependiente. La meta común de todos los psicólogos. Hace más de 25 años la American Psychological Association (APA) preparó un código de ética para la experimentación psicológica. interpreta. así como el reto de encauzar ambos tipos de investigación hacia la solución de importantes problemas sociales. . La psicología tiene metas comunes. es describir. psicología industrial/organizacional. almacena y recupera información. El uso de animales en la investigación psicológica ha ido convirtiéndose en una importante cuestión ética.