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Desenhando uma nova ordem mundial: o poder dos

Estados Unidos e as suas representaes caricaturais no


incio do sculo XX
Rogrio Souza Silva*

Resumo: Este artigo apresentar um


conjunto de imagens caricaturais dos
Estados Unidos no incio do sculo XX. A
sua riqueza, o seu poder militar e a sua
capacidade poltica eram sintetizados na
figura do Tio Sam. Revistas ilustradas de
vrios pases usaram o humor para entender
esse momento. No caso do Brasil, as
publicaes ilustradas contavam com o
talento de grandes artistas como J. Carlos,
Kalixto, Raul, Storni, entre outros, que
procuraram traduzir esse contexto histrico
que consolidava a influncia cada vez maior
de Washington na arena internacional.
Portanto, nesse e em outros temas, as
caricaturas se constituem em fontes
histricas de grande valor. No caso do
presente texto, elas nos daro um olhar muito
interessante sobre um processo que marca o
mundo at os dias atuais.

Summary: This article will present a set of


caricatures of the United States in the
beginning of century XX. Its wealth, its
military power and its capacity politics were
synthecized in the figure of the Uncle Sam.
Reviewed illustrated of some countries had
used the mood to understand this moment.
In the case of Brazil, the illustrated
publications counted on the talent of great
artists, as: J. Carlos, Kalixto, Raul, Storni,
among others, that they had looked for to
translate this context historical that
consolidated the influence each bigger time
of Washington in the international
enclosure for bullfighting. Therefore, in
this and other subjects the caricatures if
constitute in historical sources of great value.
In the case of the present text they in will
very give an interesting look to them on a
process that marks the world until the
current days.

Palavras-chave: caricaturas, Tio Sam, Estados


Unidos.

Key words: caricatures, Uncle Sam, United


States.

Mestre em Histria e Cultura pela Universidade Paulista (Unesp). Professor de Histria da


Amrica na Universidade do Estado da Bahia (UnEB). E-mail: rogerhist@uol.com.br

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H hoje na Terra dois grandes povos que, partindo de pontos


diferentes, parecem avanar rumo ao mesmo objetivo: os russos e
os anglo-americanos [...]. O ponto de partida de ambos diferente,
diversos so seus caminhos; no entanto cada um deles parece
chamado, por um desgnio secreto da Providncia, a ter um dia em
suas mos o destino de metade do mundo. (TOCQUEVILLE, 1998,
p. 476-477).
O ridculo no , como muita gente pensa, uma inveno do artista;
ele apenas descobre e traz tona o lado chistoso da vtima. Por isso
mesmo, h pessoas e entidades que se colocam acima de qualquer stira.
(THO apud LIMA, IV, 1963, p. 1.401).

America for the americans


As dcadas finais do sculo XIX e as primeiras do XX marcaram,
especialmente no mundo do Atlntico Norte, a consolidao de uma
sociedade que criou, em massa, um amplo conjunto de tradies
(HOBSBAWM; RANGER, 1997, p. 271-316): bandeiras, hinos
nacionais, cerimnias pblicas, cultos a heris revolucionrios, etc. Esse
processo, cunhado com o termo inveno das tradies, significou uma
tentativa de ruptura com os costumes do passado, introduzindo naquelas
sociedades hbitos e smbolos que pareciam que desde de sempre
estiveram ali. (p. 9-13). Todos esses fatores deram-se num momento de
intenso nacionalismo, acompanhados de uma produo industrial que
crescia vertiginosamente. Fora do Atlntico Norte, tais processos tambm
podem ser visualizados. Vm-se bons exemplos disso nas repblicas da
Amrica Espanhola, que emularam muitas das tradies simblicas
europias e norte-americanas; entretanto, no deixaram de criar imagens
nacionais com um elevado grau de originalidade. No Brasil imperial e
no republicano a inveno de tradies tambm foi intensa,
acompanhando as necessidades de formao de uma auto-imagem que
fosse originalmente nativa e que, ao mesmo tempo, mantivesse bastante
firme a presena de uma esttica europia. (SCHWARCZ, 2003, p. 1122). Portanto, as elites brasileiras e os setores mdios urbanos, em
diferentes regies do Pas, buscavam esses tipos de referncia, consumindo
esse mundo que se apresentava como um modelo aos trpicos.
Para Richard M. Morse, desde o sculo XVIII os ibricos se
transformaram em meros consumidores intelectuais, sem conseguir
formular alternativas s linhas de pensamento que se tornavam
predominantes. (2000, p. 72). Isso afetaria significativamente a Amrica
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Latina no contexto da construo de seus estados nacionais aps os


processos de independncia, havendo uma importao de idias francesas
e britnicas que foram vistas como um combustvel ideolgico para o
desenvolvimento, conforme Maria L. Coelho Prado (1999, p. 53-73).
No decorrer do sculo XIX, uma nova fora passaria a ter um peso
bastante grande nas formulaes do pensamento poltico latinoamericano. Ao lado da j tradicional influncia franco-britnica,
aumentava, naquele momento, a presena dos Estados Unidos como
um modelo de nao bem-sucedido e, mais ainda, como um vizinho
gigante e com uma enorme sede de hegemonia.
A ascenso estadunidense veio ocorrendo lenta e vigorosamente ao
longo do sculo XIX. Sua fora poltica, econmica e militar deu uma
mostra de eficincia no conflito contra o Mxico (1846-1848), esse pas
perdera o controle do que era, at ento, grande parte de seu territrio.
No entanto, foi aps o seu sangrento fratricdio (1861-1865) que seu
poderio ficou mais evidente. A partir da dcada seguinte, a sua poltica
externa tornou-se mais agressiva, especialmente na Amrica Central e
no Caribe, onde houve, inclusive, um equilbrio de poder com os
britnicos. (SMITH, 2001, p. 612). A rpida vitria na Guerra HispanoAmericana (CAPELATO, 2003, p. 35-58), em 1898, e as condies do
Tratado de Paris, no qual a Espanha renunciava a Cuba, Porto Rico,
Filipinas e Guam essas duas ltimas no Pacfico , davam o tom ao
incio do longo sculo XX. (ARRIGHI, 1994).
O crescimento do poder dos Estados Unidos trouxe inmeras
mudanas na percepo dos pensadores polticos latino-americanos.
Muitos viam naquele pas uma imagem de sucesso a ser seguida
(MARTINS, 1996, p. 82), por isso, tentaram copiar o seu modelo de
constituio, a sua estrutura federativa ou mesmo parte de seu nome.
Em contrapartida, outros percebiam os profundos abismos histricos,
polticos, econmicos, sociais e culturais que separavam as duas partes
do continente. Quanto a esses ltimos, vemos diferentes reaes
intelectuais. Um dos exemplos mais significativos do literato e
revolucionrio cubano Jos Mart, que percebeu o perigo representado
pelos Estados Unidos na crescente influncia do pas na Amrica Latina,
notando tambm a encruzilhada histrica na qual Cuba estava envolvida,
pois, ao mesmo tempo em que lutava contra a Espanha pela sua
independncia, a ilha, em seus pressgios, se transformaria num ponto
fundamental da dominao continental de Washington. Tudo isso se
confirmaria com a Emenda Platt, em 1901. O escritor cubano sempre
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analisa as peculiaridades das duas Amricas apelando para uma


conscincia latino-americana. Em um discurso pronunciado num sarau
artstico-literrio, durante a Conferncia Internacional Americana,
ocorrida nos Estados Unidos, no ano de 1889, ele afirma:
Mas, por maior que seja essa terra, mesmo que ela permanea, para
os homens livres, a Amrica em que nasceu Lincoln, para ns, no
mais ntimo de nosso peito, sem que ningum ouse acusar-nos
nem nos possa levar a mal, maior a Amrica em que nasceu Jurez,
porque a nossa e por que tem sido mais infeliz. (MART, 1991,
p. 187).

O monarquista Eduardo Prado lanou em 1893 um livro chamado


A iluso americana. Nele h uma crtica ao que ele via como a
americanizao da sociedade brasileira. Prado observa que as razes
histricas do Pas eram muito mais ligadas ao regime monrquico deposto
do que ao regime republicano recm-empossado. O autor procura mostrar
que os hispano-americanos, ao optar pelo republicanismo, desde o incio
de suas formaes nacionais, entraram rapidamente em decadncia.
Repblica, em sua viso, era quase um sinnimo de Estados Unidos:
Todos os pases espanhis na Amrica, declarando a sua
independncia, adotaram as frmulas norte-americanas, isto ,
renegaram as tradies da sua raa e da sua histria, sacrificando ao
princpio insensato do artificialismo poltico e do exotismo
legislativo. (PRADO, 1958, p. 45, grifo nosso).

Outra reao intelectual de grande monta encontra-se nas idias


do uruguaio Jos Enrique Rod, na obra Ariel (1991), que, em seu
enfoque tradicional e conservador, critica as tentativas de muitos latinoamericanos em buscar nos Estados Unidos um modelo, referindo-se a
essa postura como nortemania. Para ele a sociedade norte-americana tinha
como principal caracterstica o utilitarismo (ele chega a denominar aquele
pas de Sacro Imprio do Utilitarismo), por isso, destoava histrica e
culturalmente das sociedades da Amrica Latina e da Europa onde, em
sua interpretao, existia uma valorizao maior das coisas do esprito e
da moral.

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O senso e a experincia comuns bastariam, por si ss, para estabelecer


essa relao simples. Imita-se aquele em cuja superioridade ou
prestgio se acredita. assim que a viso de uma Amrica
deslatinizada por vontade prpria, sem a extorso da conquista e
logo regenerada imagem e semelhana do arqutipo do Norte,
paira sobre os sonhos de muitos sinceros interessados em nosso
porvir, inspira o deleite com que eles, a cada passo, formulam os
mais sugestivos paralelos e se manifesta por constantes propsitos
de inovao e reforma. Temos nossa nortemania. preciso oporlhe os limites assinalados, de comum acordo, pela razo e pelo
sentimento. (ROD, 1991, p. 70).

Mesmo dentro dos Estados Unidos existiram vozes preocupadas


com o seu novo papel, uma dessas era a do famoso escritor Mark Twain
que redigiu vrios artigos, proferiu palestras e participou de uma liga
anti-imperialista, sendo um crtico severo das intervenes norteamericanas no Hava, em Cuba, em Porto Rico e nas Filipinas. No entanto,
Twain, mais do que se preocupar com esses povos via, no imperialismo
norte-americano, um desvirtuamento da natureza republicana e
democrtica do pas. Sobre as conseqncias da Guerra HispanoAmericana e o envolvimento dos Estados Unidos num conflito nas
Filipinas, ao tentarem se impor como os novos senhores daquele povo,
ocupando o espao anteriormente desfrutado pelos espanhis, o autor
escreve:
Na minha opinio, devamos agir como seus protetores jamais
oprimi-los sob nosso taco. Cabia a ns livr-los da tirania espanhola,
permitir que organizassem seu prprio governo e esperar que ele
estivesse pronto para ser avaliado. No deveria ser um governo
ajustado s nossas idias, mas um governo que representasse os
sentimentos da maioria dos filipinos, um governo de acordo com
as idias filipinas. Essa teria sido uma misso digna dos Estados
Unidos. Mas agora... Ora, nos enfiamos numa confuso, num
lamaal de onde, a cada passo, torna-se imensamente mais difcil
sair. Gostaria muito de nos ver saindo de l e de tudo o que aquilo
significa para ns como nao. (TWAIN, 2003, p. 49).

Pode-se at notar nessas distintas idias, desses diferentes autores,


a antecipao de algumas anlises que seriam feitas por Antonio Gramsci,
na dcada de 20, em torno da expanso do estilo de vida norte-americano
na Itlia. (GRAMSCI, 1980, p. 375-413).
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Os jornais e as revistas brasileiros do perodo relatavam


constantemente os aspectos sociais, polticos, econmicos e culturais
dos Estados Unidos, alm de suas aes militares no Exterior. A idia,
ento muito em voga de civilizao, passava a ter naquele pas um modelo
a ser considerado e colocado ao lado dos europeus. Os diferentes meios
de imprensa da poca percebiam esse momento histrico. Notando,
inclusive, o padro bastante contrastante dos norte-americanos em relao
aos centenrios modelos de dominao de naes como Frana e GrBretanha.
No mundo moderno, o desenvolvimento da imprensa e a
popularizao das tcnicas artsticas em torno das caricaturas (charge, do
francs; cartoon ou caricature, do ingls) proporcionaram um tipo de
registro histrico cujo lado burlesco dos acontecimentos era extremamente
explorado. Herman Lima, em Histria da caricatura no Brasil (1963),
chama a ateno para a importncia desse tipo de produo artstica e
como os historiadores do futuro poderiam ter nelas uma fonte das mais
privilegiadas:
O fato de ser a caricatura considerada elemento dos mais
importantes para o historiador do futuro, pelo seu prprio carter
de espelho indisfarado da realidade contempornea, no precisa
mais ser posto em relevo, desde que em todos os tempos, como
vimos, se tem recorrido obra grfica desses Carlyles e Cantus do
lpis, para se apreender o verdadeiro sentido de certos fatos de
difcil compreenso para a posteridade. (p. 28).

Aquela passagem de sculo serviu de palco para a ascenso dos


Estados Unidos. A consolidao de sua hegemonia ficou registrada em
vrias imagens humorsticas. Uma quantidade significativa de publicaes
ilustradas, de vrios pases, procurava reinterpretar o personagem que,
desde o sculo anterior, vinha sendo propagado pelos norte-americanos
como o smbolo de seu orgulho nacional: o Tio Sam [Uncle Sam] em
ingls, ou seja U de United e Sam de States America. Uma das hipteses
mais provveis sobre tal relao aponta que ela teria sido criada durante
a Segunda Guerra de Independncia, em 1812. O comerciante Samuel
Wilson, um fornecedor de provises para o Exrcito, mandava colocar
em seus caixotes e fardos, que eram enviados para os quartis, a sigla US
Army (Exrcito dos Estados Unidos). Alguns militares, ao saber a origem
de tais provises, faziam uma relao irnica entre o primeiro nome do
fornecedor, Samuel, ou Sam, e as letras iniciais do pas (US), criando a
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expresso que posteriormente se popularizaria: Uncle Sam Army [Exrcito


do Tio Sam]. O tempo fez com que a ironia inicial se transformasse em
uma forma de auto-exaltao. O seu conhecido perfil (homem branco,
alto, idoso, de barbicha, usando uma cartola e trajando um fraque e
uma cala com as cores do pavilho norte-americano) seria criado no fim
da Guerra Civil atravs do lpis de Thomas Nast, que usou muitos
aspectos fsicos de Abraham Lincoln para compor o personagem, pois
acreditava que ele representava o biotipo de grande parte de seus
compatriotas. (p. 9). medida que o poder exercido pelos Estados Unidos
crescia, a imagem do Tio Sam ficava mais conhecida.
Para anlise desse processo, as passagens seguintes do artigo estaro
divididas em trs partes: inicialmente, o Tio Sam ser visto por duas
publicaes de humor europias, sendo uma portuguesa, a Pimpo, e a
outra italiana, a L Asino. A primeira com um perfil mais chistoso, a
outra com um humor de contestao social e extremamente anticlerical.
Na parte seguinte, atravs das revistas ilustradas brasileiras, sero
discutidas as caricaturas produzidas em torno do impacto da ascenso
dos Estados Unidos e seu novo papel mundial a partir do final da Primeira
Guerra Mundial. O presidente Thomas Woodrow Wilson aparecer,
com muita freqncia, encarnando o Tio Sam. Por ltimo, essas mesmas
revistas ilustradas serviram de fonte para se analisarem as caricaturas
produzidas sobre a relao entre as duas Amricas.

Rir para no chorar


O peridico lisboeta Pimpo, que se classificava como uma folha
humorstica ilustrada bissemanal, rgo dissidente de todos os partidos
existentes, tem uma enorme variedade de assuntos em todas as suas
edies: moda, poltica, uma cobertura desordenada do cotidiano
portugus, um olhar para as questes mundiais, tudo isso por um vis
humorstico, reforado pelas suas caricaturas. Em 1898 foi introduzido,
em seu contedo, a publicao de um conjunto de fotos das partes
interiores e exteriores de embarcaes espanholas em Cuba, alm de
tropas de terra e outros aspectos militares, acompanhados do ttulo: A
guerra da Espanha com a Amrica. Eram aspectos bastante srios,
destoando de seu esprito, pois aquelas imagens fotogrficas e suas
legendas materializam um momento de mudana histrico crucial naquela
regio. A Espanha era expulsa, pelos Estados Unidos, de seu ltimo
reduto no continente americano. Suas antigas possesses no Caribe e
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tambm no Pacfico passavam a ser zonas de influncia estadunidense.


Junto com tais fotos, esses nmeros do Pimpo trazem caricaturas bastante
curiosas: o Tio Sam se deliciava com seu poder nos trpicos e, ao mesmo
tempo, intimidava os europeus. H ainda a apario do Tio Jonathan
(chamado em ingls de Brother Jonathan), que foi um outro smbolo
norte-americano menos famoso e gradualmente esquecido. Apesar do
tom de humor v-se, nesses desenhos e nas suas legendas, um claro
sentimento de decadncia de uma velha Europa diante da jovem e
poderosa Amrica. evidente que para os ibricos esse sentimento era
bem mais profundo do que poderia ser para britnicos, franceses e alemes,
pois, h bem mais de um sculo, Portugal e Espanha haviam perdido o
brilho. Por isso, o olhar de Pimpo torna-se interessante por ser ele
permeado por um certo grau de conformismo crtico. Em um de seus
exemplares, daquele ano, h uma reflexo (acompanhada de uma
ilustrao) que tenta mostrar como as formas de dominao na poltica
internacional mudam de nome, mas mantm o seu grau de crueldade:
Vantagens da civilizao:
Nos tempos ominosos do obscurantismo existiam trs cruis tiranos:
Espanha, Turquia e Inglaterra.
Que, empunhando trs formidveis golilhas, amarravam pelo
pescoo ao poste do cativeiro trs desgraados escravos como se
fossem trs pintassilgos: Cuba, Creta e Irlanda.
Mas vieram os tempos de civilizao; e os trs tiranos civilizados
at os tutanos resolveram tirar as golilhas aos desgraados,
substituindo-as por trs civilizadas grilhetas, que, dando-lhes a
autonomia do pescoo, os deixassem apenas presos pelo p...
E, merc da civilizao, estes passaram de pintassilgos a papagaios...
(PIMPO, 27 de janeiro de 1898, p. 4).

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O triunfo dos Estados Unidos no conflito contra os espanhis ficou


expresso nas caricaturas de Pimpo. O grau de crueldade existente em
qualquer forma de dominao, como foi colocado acima, fica evidente
nos diversos perfis em que a fora do Tio Sam, ou do Tio Jonathan,
aparecem em todo o seu esplendor nas pginas daquela publicao.
Dentre tantas caricaturas, uma que chama muito a ateno mostra o Tio
Sam pescando belas ninfas, que representam as Filipinas (figura 1). O
desenho assinado por Marinho. A legenda fala sobre as vantagens e as
dificuldades (devido aos primeiros sinais de resistncia filipina) da
interveno no Pacfico: Pois senhores! As tais Filipinas so deveras guapas,
mas para conseguir pesc-las j me est dando gua pela barba... E no
tarda que me d mais acima...

Figura 1: Os prazeres da conquista. Caricatura mostra o Tio


Sam deleitando-se com ninfas filipinas. Pimpo, Lisboa, 7
de julho de 1898, p. 6.

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Figura 2: O jogo do poder . Aps o


triunfo na Guerra HispanoAmericana e dos tratados que o
favoreceram, o Tio Jonathan faz
uma embaixada com o globo
terrestre. Pimpo, 13 de outubro
de 1898, p. 3.

Outro exemplo que pode ser destacado procura representar o Tio


Jonathan (figura 2), apresentando-o como um homem caracteristicamente
anglo-saxnico e musculoso, trajando roupas tpicas de um jogador de
futebol daquele tempo e tendo estampado na camisa a bandeira norteamericana (infelizmente no h a identificao do autor). Esse, de maneira
arrogante, chuta o globo terrestre demonstrando toda a sua fora: O
tio Jonathan entretm-se jogando o foot ball com o mundo. A Europa,
especialmente, que lhe serve para alvo dos seus rigorosos pontaps...
Outra publicao ilustrada europia, a italiana L Asino, contestadora
da ordem social e permeada por um grande anticlericalismo, tem uma
significativa quantidade de caricaturas nas quais os polticos mais
conservadores da Itlia e o papado so seus principais alvos. A qualidade
dos desenhos e o humor cido so suas principais caractersticas. Ao
folhe-la, vem-se mais preocupaes italianas e europias ocidentais.
Contudo, notam-se representaes caricaturais de outros contextos. Por
exemplo, nas suas edies entre 1905 e 1906, aparecem vrios desenhos
denunciando a violncia do governo czarista contra os participantes da
Revoluo de 1905. Como no poderia deixar de escapar sua linha
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editorial, o papado sempre aparece relacionado a tais fatos, pois, em sua


viso, a elite italiana e o Papa Pio X temiam que um levante daquele tipo
pudesse ocorrer no pas.
O crescimento do poder dos Estados Unidos tambm ficou
registrado naquelas pginas. No ano de 1906, em Cuba, Toms Estrada
Palma consegue se reeleger presidente com 71,42% dos votos. A oposio
denunciou uma fraude eleitoral, o que provocou diversos conflitos,
causando a chamada Guerra de Agosto. Devido aos distrbios ocorridos
na ilha, o governo americano, baseado na Emenda Platt, imediatamente
enviou seus marines. Esses acontecimentos ficaram bem-expressos numa
caricatura, assinada por Rata Lampa, colocada na capa de LAsino, de 14
outubro daquele ano (figura 3). Nela o Tio Sam, com um enorme rosto,
aparece com a boca escancarada e com vrios pequeninos rebeldes cubanos
marchando para o seu interior sobre um sustentculo, segurado pela sua
mo esquerda, onde iam sendo gradualmente engolidos, nisso um deles
olha para trs e grita: Viva a liberdade! (parte da frase vista na legenda
em italiano: I ribelli cubani: Viva la Libert!). A caricatura tem o ttulo
de: Cuba na boca americana.

Figura 3: Fome imperialista.Desenho expe a


ingerncia dos EUA na vida poltica de Cuba. LAsino,
14 de outubro de 1906, p. 1.

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Em outra imagem
caricatural bastante interessante
(tambm criada por Rata
Lampa), o Tio Sam aparece
deitado sobre o territrio norteamericano, cercado de sacos de
moedas (figura 4). Enquanto ele
descansa tranqilamente, o Papa
Pio X observa a sua riqueza de
maneira cobiosa, pensando que
ali o papa era outro.

Tio Sam made in Brazil


Desde o Imprio a
imprensa brasileira produziu
revistas ilustradas de grande Figura 4: O sagrado e o profano. Com seu
qualidade: A Vida Fluminense, O caracterstico anticlericalismo, a revista italiana
Mosquito, Comdia Social, Ba-ta- expressa a inveja do Vaticano diante do poder
clan, a grande Revista Ilustrada, crescente dos norte-americanos. LAsino, 10
de maio de 1908, p. 8.
de Angelo Agostini, esto entre
os ttulos de maior destaque
daquela poca. Nas primeiras dcadas da Repblica, houve um
crescimento significativo desse tipo de publicao, e muitos so os seus
nomes: O Malho, Careta, Fon-Fon, Revista da Semana, entre tantas outras.
Apesar de terem suas redaes na capital federal, possuam uma circulao
nacional. Por todo o Pas via-se a criao de outras publicaes
semelhantes. Recheadas de imagens fotogrficas e de desenhos
caricaturais, elas proporcionam a construo imagtica da histria daqueles
anos.
Os caricaturistas registraram os principais acontecimentos e
personagens da vida nacional e da internacional de ento. Em tempos
agitados marcados pela Guerra Russo-Japonesa, a Revoluo de 1905, a
ao das potncias europias na frica e sia, a Revoluo Mexicana, e
mais tarde, a Primeira Guerra Mundial e a Revoluo Bolchevique,
talentosos desenhistas, como J. Carlos, Kalixto, Alfredo Storni, Raul
Pederneiras e outros, produziram verdadeiras obras de arte. O poderio
estadunidense representado, na maior parte das vezes, pela figura do Tio
Sam, em determinados momentos mesclado com as imagens de alguns
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de seus presidentes (com Thomas Woodrow Wilson, em especial), surgia


das mos desses artistas. Farei uso de algumas dessas contribuies que
expem diferentes perfis dos Estados Unidos nas primeiras dcadas do
sculo.
A percepo de vrios caricaturistas brasileiros sobre a ascenso
ianque foi semelhante a de muitos pensadores latino-americanos, alguns
j citados neste artigo. O ponto central dessa semelhana est na forma
de olhar a ao dos norte-americanos como bastante contrastante com a
dos europeus, medida que eles no falavam em nome de um colonialismo
propriamente dito, no qual a absoro de terras, alm de suas fronteiras,
se constitua em sua estratgia principal. Ou seja, ocupar um determinado
territrio, impondo sua autoridade s populaes nativas. Algo prximo
a isso os Estados Unidos impuseram ao Hava e a Porto Rico, mas foram
excees. (SMITH, 2001, p. 623). Durante os anos de 1800, muitos
americanos viam um mundo onde os europeus consolidavam seus
domnios nos continentes africano e asitico. Para muitos deles os Estados
Unidos deveriam entrar nessa disputa internacional e ocupar o seu lugar.
As regies caribenha e centro-americana, lugar onde o pas j exercia
uma grande influncia, passaram a ser vistas sob essa tica. Era necessrio
que seus recursos fossem usados para manter a estabilidade e a ordem
naquele lugar, analisado como sendo sua zona de segurana. Com a vitria
na Guerra Hispano-Americana e a conseqente independncia de Cuba,
Washington imporia, em 1901, um conjunto de medidas jurdico
constitucionais que favoreceriam os seus interesses naquele pas, a Emenda
Platt. Ela mesclava um grau elevado de dependncia econmica e poltica,
limitando, significativamente, a independncia da ilha. Cuba foi uma
espcie de laboratrio para futuras aes imperialistas. (p. 624-625).
Surgia, assim, uma forma de dominao nova e bastante diferente daquela
que vinha sendo aplicada pelas potncias colonialistas da Europa em
outros lugares do mundo. O general Leonard Wood, governador militar
de Cuba, entre 1899 e 1902, enfatizava a necessidade de os Estados
Unidos controlarem a nova nao, devido sua grande proximidade,
estimulando um grau de desenvolvimento que favorecesse os seus
interesses. Wood teria sido um dos idealizadores da diplomacia do dlar.
Sua poltica seria um paradigma na maneira como seu pas se relacionaria
com as repblicas do Caribe e da Amrica Central nas dcadas seguintes.
O papel hegemnico dos Estados Unidos no continente pautouse num discurso em que no admitia nenhum tipo de interveno
europia na regio. Tal atitude se fortalecia com fatos como o bloqueio
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naval da Inglaterra, Itlia e Alemanha contra a Venezuela, ocorrido entre


9 de dezembro de 1902 e 13 de fevereiro de 1903, com o objetivo de
cobrar uma dvida no quitada. A viso dos latino-americanos como
arruaceiros (nas palavras do ento primeiro-ministro britnico Arthur
Balfour) fortalecia a idia da necessidade de os Estados Unidos serem os
futuros tutores da regio. Na ocasio da bancarrota da Repblica
Dominicana, ocorrida em 1904, o presidente Theodore Roosevelt pde
expor a sua doutrina de interveno preventiva que ficaria conhecida
como Corolrio de Roosevelt para a doutrina de Monroe:
Qualquer pas cujo o povo se conduz bem por si prprio pode
contar com a nossa amizade sincera. Se uma nao demonstra que
conhece como agir com eficincia racional e decncia nos assuntos
sociais e polticos, se ela conserva a ordem e resgata suas obrigaes,
no necessita temer nenhuma interferncia dos Estados Unidos. A
atitude crnica do fazer mal, ou uma ineficcia que resulta num
afrouxamento geral dos laos da sociedade civilizada, tem na
Amrica, como em outra parte, exigido ultimamente a interveno
por alguma nao civilizada, e no Hemisfrio Ocidental a adeso
dos Estados Unidos Doutrina de Monroe pode forar os Estados
Unidos, embora com relutncia, em casos flagrantes daquela atitude
ou ineficcia, para o exerccio de poder policial internacional.
(ROOSEVELT apud MORRIS, 1953, p. 184-185, grifos nossos).

Os princpios do Corolrio Roosevelt passariam por uma mudana no


governo de seu sucessor, William Howard Taft. Ele, ao anunciar sua poltica
no hemisfrio, fez referncia substituio das balas pelos dlares. (SMITH,
2001, p. 630). Na viso da nova administrao, era necessrio priorizar o
estmulo estabilidade econmica, como um fator fundamental para a
garantia dos interesses norte-americanos. Em 1913 a chegada de Thomas
Woodrow Wilson presidncia marcaria, na poltica exterior daquele pas,
uma estratgia que mesclava traos das duas administraes anteriores. O
novo presidente acreditava piamente na misso civilizadora dos Estados
Unidos, tanto no continente quanto no mundo. Para exercer esse papel, era
necessrio transmitir valores, disse ele: Vou ensinar as repblicas sul-americanas
a eleger homens bons (p. 636), ajudar financeiramente e, como ocorreu de
maneira sem precedentes, o uso da fora por meio de intervenes militares.
(p. 636). Foi tambm durante essa administrao que se deu o envolvimento
dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial. A chegada de suas tropas,
em 1918, foi importantssima para a vitria da Trplice Entente.
130

MTIS: histria & cultura v. 5, n. 9, p. 117-144, jan./jun. 2006

A imagem dos Estados Unidos, atravs do Tio Sam, representando


um poder hegemnico, aparece em inmeras caricaturas de artistas
brasileiros. A Grande Guerra destruiu uma era de certezas e abriu um
novo captulo histrico, j que a Europa ia deixando de ser a atriz
principal. Nas expresses caricaturais do perodo, o Tio Sam, ou Thomas
Woodrow Wilson vestido de Tio Sam, aparece doutrinando e impondo
o seu jogo Europa, especialmente para a derrotada Alemanha. Numa
delas (figura 5), Wilson, trajando um fraque estampado com vrias
estrelas, aponta, autoritariamente, o dedo para o Kaiser Guilherme II,
esse com a cabea humildemente abaixada; ao fundo v-se o Capitlio,
sede do Legislativo norte-americano. O trabalho da autoria de Kalixto,
cujo ttulo A voz do Capitlio. Em Histria da caricatura no Brasil, as
criaes desse desenhista so destacadas pela valorizao dos movimentos,
dos cenrios e das legendas curtas, onde, em muitos momentos, os
trocadilhos fazem-se presentes. (LIMA, p. 1.028-1.029), o Kaiser diz:
Paz!, e Wilson responde: Pois no! Primeiro captulo: Capitulao.
O lpis do caricaturista J. Carlos produziu obras de humor visual
de grande profundidade sobre o papel dos Estados Unidos daquele momento
em diante. Em uma caricatura, com o ttulo O ovo de Colombo (figura 6),
Wilson aparece em formato gigantesco enrolando o globo terrestre com a
bandeira norte-americana, enquanto trava um breve dilogo com o Kaiser,
retratado como um ano. Ao fundo os primeiros-ministros da Frana e da
Gr-Bretanha, respectivamente, Georges Clemenceau e Lloyd George, apenas
observam quando o alemo fala: Era isso mesmo que ns pretendamos
fazer. E Wilson retruca: Mas no fizeram.

Figura 5: O poder de Wilson diante


de Guilherme II. Os EUA,
representados por um Wilson
vestido a carter, d as ordens
Alemanha. D. Quixote, Rio de
Janeiro, 30 de outubro de 1918.
Apud LIMA, Herman. Histria da
caricatura no Brasil. Rio de Janeiro:
Jos Olympio, 1963, p. 358. v. 1.

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Figura 6: O mundo meu. A caricatura


mostra os EUA tomando o mundo para
si diante dos perplexos europeus. Careta,
Rio de Janeiro, 24 de maio de 1919. Apud
LIMA, Herman. Histria da caricatura no
Brasil. Rio de Janeiro: Livraria Jos
Olympio, 1963. p. 363. v. 1.

Em outra caricatura sobre os Estados Unidos (figura 7) J. Carlos,


dessa vez em O Malho, faz uma referncia ajuda humanitria que aquele
pas dera aos alemes aps o fim do conflito. O desenho mostra o
presidente Wilson, com um chapu de escoteiro e roupas com as cores
da bandeira norte-americana, oferecendo um po, retirado de uma cesta,
para o faminto e esfarrapado Guilherme II. A legenda e o desenho so
mordazes: O inimigo da humanidade e a humanidade do inimigo. O
autor quis passar uma idia de hipocrisia das polticas estadunidenses.
Para isso J. Carlos escreveu Inimigo da humanidade, que era a expresso
empregada (tambm no plural) pela imprensa internacional pr-Trplice
Entente para se referir aos alemes.

Figura 7: Consolando o derrotado. Mais uma


vez o presidente norte-americano e o
Imperador alemo contracenam. O primeiro
como um solidrio escoteiro, o outro como
um faminto e esfarrapado monarca. O Malho,
Rio de Janeiro, 22 de maro de 1919, p. 23.
132

MTIS: histria & cultura v. 5, n. 9, p. 117-144, jan./jun. 2006

Alfredo Storni produziu um desenho magistral no qual o Tio Sam


aparece semeando soldados na Europa, em 1918 (figura 8). Era o
momento em que as tropas americanas intervinham na confrontao
europia. Em 2 de abril do ano anterior, Thomas Woodrow Wilson, em
sua mensagem de guerra, procura construir uma imagem de
desumanidade do governo alemo, os inimigos da humanidade: A presente
guerra submarina da Alemanha contra o trfico comercial uma batalha
contra o gnero humano. (Apud MORRIS, 1953, p. 189).
Wilson sempre enfatiza que a interveno norte-americana
baseada em princpios e no em interesses materiais, e a imagem da
democracia contrastada com a do autoritarismo da nobreza germnica,
por isso, nos Estados Unidos, a opinio pblica tinha um papel central
e estava a par dos acontecimentos, enquanto do outro lado, o povo no
teve prvio conhecimento ou aprovao. (p. 191). Por tudo isso, seria
necessrio sacrificar a paz para alcanar o direito:
A tal tarefa devemos dedicar nossas vidas e nossos bens, tudo o que
somos e tudo o que possumos, com o orgulho dos que sabem que
o dia chegou em que a Amrica tem o privilgio de derramar o seu
sangue e usar seu poder em favor dos princpios que a fizeram
nascer, e a felicidade e a paz que ela tem amealhado. Deus a ajudando,
ela no poder cumprir seno esses princpios. (MORRIS, 1993,
p. 193).

Tem-se a impresso que grande parte desse discurso idealista e


altrusta de Thomas Woodrow Wilson foi absorvido na capa de O Malho,
onde aparece o desenho de Storni. As legendas so ainda mais reveladoras:
Eis a como Tio Sam comemorou este ano a sua gloriosa
independncia: semeando aos milhares, na velha Europa
conflagrada e exausta, a nova semente da Democracia americana,
os seus valentes e robustos sammies.
E o Brasil o sada com o maior entusiasmo!

MTIS: histria & cultura SILVA, Rogrio Souza p. 117-144

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Figura 8: Sementes yankees. O Tio Sam semeando


seus princpios na Europa. O Malho, 6 de julho
de 1918. Apud LIMA, Herman. Histria da
caricatura no Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio,
1963. p. 370. v. 1.

Se compararmos o desenho de Alfredo Storni com os exemplos


anteriormente apresentados, pode-se ver, num primeiro olhar, uma exaltao
desse artista pela ao norte-americana. Os outros caricaturistas procuram
fazer uma crtica dupla ao Imprio Germnico e ao dos Estados Unidos,
demonstrando um estranhamento em relao aos primeiros sinais desse novo
ciclo de dominao global e, ao mesmo tempo, desprezando as ambies do
Kaiser. Essa caricatura pode ser considerada laudatria. Outra leitura possvel
que Storni tenha expressado, exageradamente, um momento de entusiasmo
quase geral entre uma parte significativa da elite letrada do pas que, durante
o conflito, manifestou uma grande simpatia pela Trplice Entente, lado onde
estava a Frana, representando o tradicional afrancesamento desse setor da
sociedade. Portanto, Storni, por baixo de um spirit yankee manteria a presena
(ou permanncia) de um esprit franaise. Um detalhe importante da caricatura
que na cartola do Tio Sam esto colocadas a bandeira do Brasil e a de
outros trs pases latino-americanos.

O Tio e seus sobrinhos


O livro Presena dos Estados Unidos no Brasil: dois sculos de histria,
de Moniz Bandeira, mostra as mincias das relaes entre os dois pases.
Segundo o autor, desde a independncia brasileira moldou-se uma
convivncia continental com os norte-americanos marcada pela inspirao
de idias liberais vindas de l, momentos de rivalidade, tratados
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MTIS: histria & cultura v. 5, n. 9, p. 117-144, jan./jun. 2006

comerciais, alm de uma relevante influncia cultural que o Brasil


experimentaria ao longo do sculo XX. Especificamente nesse contexto,
h valiosas contribuies caricaturais que mostram um gigante emanando
o seu poder e demarcando o seu territrio. Como j foi colocado, se o
poder ianque perturbava pensadores como Jos Mart, Eduardo Prado,
Jos Enrique Rod, artistas como J. Carlos, Raul, Kalixto e outros
tambm tiveram a preocupao de refletir essa situao tendo, no entanto,
o humor como o seu recurso. Diante daquele estado de coisas restava
olhar para cima e ter a coragem de admitir os avanos materiais
conquistados pelos Estados Unidos aceitando, diante disso, a posio
pouco vantajosa da Amrica Latina e ver um presente onde os europeus
iam perdendo espao. Conseqentemente, como muitas vezes ocorre na
produo humorstica dentro de uma sociedade, aqueles que esto
submetidos a um determinado poder tm, no recurso da troa
autoridade, uma arma. Nesse caso, essa postura era levada s relaes
internacionais, e a comunidade das naes substitua a sociedade.
A imagem da autoridade dos Estados Unidos ficaria marcada em
vrias dessas produes. Nada melhor para representar a imagem
autoritria do que um doutrinador, um tutor ou um professor. Isso foi
notado por Kalixto em uma caricatura feita para O Malho, em 1916
(figura 9). Nela aparece o Tio Sam em uma sala de aula tendo ao fundo
um quadro negro, ao lado dele, em tamanho bem menor, est o ento
presidente do Brasil Venceslau Braz, que o apoia; sentados,
disciplinadamente, esto outras naes latino-americanas. No lado
esquerdo do desenho, posiciona-se o personagem Z Povo, que aparece
em vrias revistas ilustradas daquele tempo. O ttulo da caricatura
Aula Pan-americana, a sua legenda diz:
Tio Sam (professor) Vosmecs no ter nada que mete nariz nos
coisas do Eurropa! Vosmec trata smente de cultiva seu fora e
seu amizade e de faz negcios... s comigo!
Venceslau (Presidente da Repblica) Entenderam? So palavras
de um velho muito sabido... Mais ou menos isto: Para evitar
entrosgas, cada um em sua casa com sua mulher e seus filhos... E,
quanto a negcios, a Amrica para os americanos... do Norte!
Z Povo Confere! E agora s falta uma coisa: escolhermos o
molho com que devemos ser comidos...

Essa caricatura pode ser contextualizada no momento intermedirio


entre a postura de neutralidade do Brasil diante do conflito europeu e a
MTIS: histria & cultura SILVA, Rogrio Souza p. 117-144

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declarao de guerra Trplice Aliana, ocorrida em junho de 1917. O


governo de Wenceslau Braz seguia muitas das orientaes da poltica
externa de Washington, estando na linha de frente dos pases latinoamericanos. Kalixto conseguiu reproduzir isso com grande maestria.
Segundo Moniz Bandeira,
a declarao de guerra contra a Alemanha, pelo Governo de
Wenceslau Braz, no obedeceu a nenhum objetivo propriamente
nacional. verdade que, com a internacionalizao crescente dos
interesses nacionais, na expresso de Rui Barbosa, o Brasil no podia
permanecer indiferente ao conflito, mas a partilha do mundo,
mvel dos blocos beligerantes, estava muito alm de suas
possibilidades econmicas e militares. S lhe restava, portanto, a
alternativa de desempenhar o papel de pajem do imperialismo
norte-americano. O abandono da neutralidade pelo Brasil, em
junho de 1917, visou a facilitar a franca utilizao dos seus portos
pela esquadra dos Estados Unidos. (1973, p. 198).

Figura 9: Teacher Sam. Tio


Sam, professoralmente, dita
a sua lio para seus alunos
latino-americanos. Ao seu
lado, Venceslau Braz procura
ajudar na explicao. Todos
eles observados pelo Z
Povo. O Malho, Rio de
Janeiro, 15 de abril de 1916.
Apud LIMA, Herman.
Histria da caricatura no
Brasil. Rio de Janeiro:
Livraria Jos Olympio,
1963. p. 257. v. 1.

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MTIS: histria & cultura v. 5, n. 9, p. 117-144, jan./jun. 2006

Como j deve ter ficado claro, o Tio Sam, independentemente de


seu perfil, era sinnimo de poder. As suas constantes intervenes
militares e a sua influncia poltica e econmica fortaleceram essa
percepo. No governo de Thomas Woodrow Wilson, o envolvimento
militar dos Estados Unidos na regio caribenha e centro-americana foi o
maior at ento. Haiti, Repblica Dominicana, Nicargua e o porto de
Vera Cruz no Mxico, em 1914, revelam bem a ao da doutrina
wilsoniana. Todos esses fatos foram retratados em uma caricatura na
capa da revista Careta de outubro de 1915 (figura 10), de autoria de J.
Carlos. Nela, o rosto do Tio Sam, com a sua tradicional cartola e sua
barbicha, aparece no corpo de um galo saindo de um ovo gigantesco,
ilustrado com a bandeira de seu pas. Ao seu redor, vrios pintinhos,
esses saindo de pequenos ovos, onde se v a bandeira de vrios pases
latino-americanos. A legenda afirma: Do famoso ovo de Colombo nasceu
apenas um galo capo.

Figura 10: Desequilbrio de poder.


O galo capo impem-se diante
dos pintinhos. Careta, Rio de
Janeiro, 16 de outubro de 1915,
p. 1.

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Em 1913, o Mxico estava convulsionado devido ao golpe militar


de Victoriano Huerta (que ocasionou a morte de Francisco Madeiro) e
ao retorno guerra civil. No mesmo ano, em 5 de novembro de 1913,
Thomas Woodrow Wilson era eleito presidente e propunha, na sua
poltica exterior, pacificao do pas vizinho. importante ressaltar que
a Revoluo Mexicana aparecia constantemente nos jornais e nas revistas
ilustradas brasileiras. Nessas as imagens fotogrficas dos grupos
beligerantes tambm se faziam presentes alm, claro, das ilustraes
caricaturais dos mesmos. Outro dado importante era a prpria ao da
poltica externa dos pases latino-americanos, pois, em 1914, em Niagara
Falls, foi instalada a conferncia denominada ABC, pois era composta
por Argentina, Brasil e Chile, que junto com representantes do Mxico
e com o patrocnio norte-americano, tentavam negociar a paz. (CAMN;
MEYER, 2000, p. 66). H dois timos exemplos de caricaturas que
mostram as relaes complexas entre Mxico e Estados Unidos. Elas
foram produzidas por Kalixto e por Raul. O que sempre se percebe na
construo dessas imagens o desequilbrio entre o gigante e o ano.
Na primeira delas, Kalixto cria, em 1913, na revista Fon-Fon, um
desenho no qual o pequenino Mxico, representado por um homem
com roupas tpicas, olha em tom desafiador para as pernas do Tio Sam,
o ttulo : Ranzinza (figura 11). Na legenda h um trocadilho bastante
curioso: Davi e Golias ou um pequenino que mexico grande Estado. Seis
anos mais tarde, na Revista da Semana, Raul faria um desenho parecido
mostrando um mexicano minsculo como uma pedra no sapato do Tio
Sam (figura 12).

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Figura 11: To longe de Deus e to perto dos


Estados Unidos. Num duelo entre desiguais,
um mexicanozinho olha as pernas do Tio
Sam. Fon-Fon!, 6 de dezembro de 1913. p. 8.

Figura 12: Briga de vizinhos. Pequeno


mexicano aparece como uma pedra no
sapato do Tio Sam. Revista da Semana,
13 de dezembro de 1919, p. 17.

A idia de uma comunidade de pases americanos, o panamericanismo e os Estados Unidos, como um representante dos interesses
de seus co-irmos, foram constantemente ironizados. Um bom exemplo
aparece em uma capa de O Malho de 1926, desenhada por J. Carlos
(figura 13), onde o dedicado tio iria Conferncia Preliminar de
Desarmamento da Liga das Naes pensando tambm nos interesses de
seus pequenos sobrinhos: Sim, bater-me-ei com todo ardor pelos outros,
esquecido de mim prprio.
As representaes caricaturais so um texto. Elas procuram expressar
como um determinado contexto percebido por uma sociedade (ou por
um setor desta). Elas se posicionam politicamente, expressam
preconceitos e partidarismos. Tudo isso tendo o humor como um recurso.
No caso das representaes mostradas neste artigo, vemos que os Estados
Unidos, no incio do sculo XX, so apresentados como o pas do
momento. Os europeus e os latino-americanos percebem isso. Em todas
as caricaturas, sejam favorveis ou contrrias, poder, riqueza, guerra, ou,
numa palavra, hegemonia, so colocados para represent-lo. Deve-se
observar que essa a imagem que os Estados Unidos propagandeiam de
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Figura 13: Bom samaritano.


Caricatura ironiza o panamericanismo enfatizando o
desequilbrio de interesses entre os
EUA e seus parceiros ao sul do Rio
Grande do Sul. O Malho, Rio de
Janeiro, 16 de janeiro de 1926,p. 1.

si mesmos e, ao mesmo tempo, no caso brasileiro, um reflexo da sua


auto-imagem. Enquanto o Tio Sam nos Estados Unidos foi colocado
como um motivo de orgulho nacional, o Brasil teve dificuldades de firmar
um desenho-smbolo, de ver a sua prpria face. (SALIBA, 2002, p. 125).
Durante o Imprio o ndio romantizado foi colocado como smbolo da
nacionalidade. Na Repblica o ndio foi descartado e procurou-se adaptar
os referenciais da Revoluo Francesa como novos smbolos do Pas. Anos
depois, com as decepes com a Repblica, esses smbolos sofreram
desgastes. Nas revistas ilustradas de humor quando se queria representar o
Brasil ou o povo brasileiro apelava-se sempre para o personagem Z Povo,
que aparece em vrias publicaes desse tipo na poca (A figura do Jeca,
inspirada na obra de Monteiro Lobato, tambm foi muito usada,
especialmente nos anos 20). provvel que o personagem seja inspirado no
Z Povinho, criado pelo portugus Bordalo Pinheiro. O Z Povo aparecia em
diferentes formatos, com tipos tnicos variados, geralmente um homem
aparentando pobreza, sempre dialogando com alguma autoridade, em
algumas situaes levando vantagem, na maior parte do tempo sendo
enganado pelos mais poderosos, s vezes, fazendo observaes crticas. Em
suma, tal personagem era uma representao da forma como parte das elites
e dos setores mdios via os destinos que a nao vinha traando. Portanto, a
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Figura 14: Amigo americano 1.


Alfredo Storni retrata a visita oficial
aos EUA do candidato vitorioso nas
eleies de 1930, Jlio Prestes.
Careta, Rio de Janeiro, 7 de junho
de 1930. p. 1.

imagem de gigantismo dos Estados Unidos no foi apenas fruto de uma


imposio, mas tambm um reflexo da forma como os setores mais letrados
do Pas percebiam a insero brasileira e a latino-americana no mundo.
Para encerrar, seria interessante analisar duas imagens caricaturais
produzidas por Alfredo Storni, para a capa de Careta. Na primeira (figura
14), aparece o presidente Herbert Hoover, trajado Tio Sam, em Nova
Iorque, recebendo o presidente eleito do Brasil, nas eleies de 1930, Jlio
Prestes. Sentado sobre as malas est um personagem denominado Jeca da
Comitiva, que faz o seguinte comentrio ao ver o abrao de Hoover em
Prestes (retratado como um Tio Sam verde-amarelo): Cuidado patrcio
com a efusividade desses abraos! Olha os juros... Essa frase pode ser
interpretada como uma clara crtica aos emprstimos feitos no passado pelo
Pas e s possibilidades de aquisio de outros nos centros do capitalismo
internacionais, tendo como perigo as constantes cargas de juros.
A outra caricatura (figura 15), elaborada cinco meses depois, mostra
o cenrio poltico posterior Revoluo de 1930, no qual Getlio Vargas
era o chefe do Governo Provisrio. Washington Lus havia sido deposto,
Jlio Prestes, impedido de tomar posse, e Vargas era o novo mandatrio,
porm o Tio Sam continuava ali. Storni procurou retratar o
reconhecimento diplomtico do novo governo pelos Estados Unidos,
ocorrido em 8 de novembro daquele ano. (BANDEIRA, 1993, p. 226).

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Figura 15: Amigo americano 2. Outra caricatura de Alfredo Storni onde o Tio
Sam retratado. Dessa vez Getlio Vargas cumprimenta o americano. Careta,
Rio de Janeiro, 11 de novembro de 1930. p. 15.

Ainda h, na primeira caricatura, um importante detalhe a ser


observado. No momento da visita de Jlio Prestes, Monteiro Lobato era
Adido Comercial do Brasil em Nova Iorque. Como privilgio de seu
cargo ele pde acompanhar a comitiva brasileira a Washington e
participar de um banquete oferecido pelo presidente Hoover. O autor,
em 1932, lanaria o livro Amrica, no qual expressaria diversas impresses
positivas sobre o desenvolvimento norte-americano. No prefcio ele
chama a ateno para a diferena dos Estados Unidos em relao ao resto
do mundo e a dificuldade de compreend-los, pois, em sua viso, aquele
pas estava muito frente:
A incompreenso do fenmeno americano pode filiar-se natural
incompreenso que o carro de trs sempre h de ter da locomotiva.
H muito pouco Hoje no mundo. Na prpria Europa o Ontem
ainda atravanca a mor parte dos pases. Naturalssima, pois, a geral
incompreenso relativa ao nico povo onde o Amanh da
humanidade j vai adiantado. (LOBATO, 1951, p. 5).

Apesar de no desfrutar do mesmo entusiasmo de Monteiro Lobato


pelos Estados Unidos, vejo, como necessrio, entender a excepcionalidade
daquela nao, seja para combat-la, am-la ou represent-la.

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