Medicina alternativa

Entendemos por medicina alternativa a todas aquellas
prácticas medicinales que queden por fuera o que no
sean reconocidas por la medicina occidental y que
puedan tener como base otras culturas medicinales
como las provenientes de Oriente o la América
precolombina. La medicina alternativa es común hoy
en día debido al interés de muchas personas por
acceder a tratamientos considerados más naturales y
sanos que dependen más de los elementos de la
naturaleza y menos de sustancias químicas y
farmacológicas como las que se suelen utilizar en la
medicina occidental. Sin embargo, la medicina
alternativa presenta muchas limitaciones a la hora de
resolver situaciones de complejidad mayor debido a
que el alcance de sus componentes no es tan extenso
Normalmente, la medicina alternativa se basa en dos
pilares principales: por un lado, en el uso de
componentes naturales que se obtienen directamente
de la naturaleza y que puestos en combinación
resultan en variados medicamentos que se consiguen
en diferentes formatos (gotas, aerosoles, cremas,
ungüentos e incluso pastillas o píldoras). Por otro lado,
la medicina alternativa también recurre a terapias y
tratamientos no invasivos que se estructuran

alrededor de sistemas de meditación y relajación ya
que se cree que muchas de las dolencias y
complicaciones actuales que sufren las personas se
relacionan con el stress y los hábitos de la rutina
diaria.
En muchos casos, la medicina alternativa puede ser
más efectiva que la medicina occidental debido a que
el uso de elementos y sustancias químicas es mucho
menor, por lo cual el organismo puede a largo plazo
verse menos dañado o afectado por ellas. Además,
muchas veces el evitar el consumo de tales sustancias
limita la dependencia que se observa en muchas
personas (por ejemplo, dependencia de pastillas para
dormir, de pastillas para dolores menstruales, para
dolores de cabeza, etc.).
Sin embargo, es importante señalar que la medicina
alternativa no tiene tanto alcance como la medicina
occidental para lograr resolver casos de mayor
complejidad en los que la intervención directa es
necesaria. De este modo, el recurrir de manera
exclusiva a la medicina alternativa puede demorar la
resolución de una situación de enfermedad e incluso
empeorarla.
Descripcion de la medicina china
La Medicina Tradicional China o MTC es un sistema
medico completo. Tan antigua como la cultura china,
es decir de 2.000 a 3.000 años. Pero con una

evolución constante. Es el resultado de un
pensamiento crítico, observación y experiencia.
Aunque los objetivos finales de la MTC son los mismos
que los de la medicina occidental, preservar y
recuperar la salud, sus fundamentos diagnósticos y
sus herramientas terapéuticas la hacen diferente e
independiente.
Es holística, se basa en la idea de que la parte no
puede comprenderse sin su relación con la totalidad.
Trabaja sobre el equilibrio y la armonía. Materia,
mente, energía y espíritu se consideran y se tratan
juntas.
La Medicina Tradicional China o MTC es un
sistema medico completo. Tan antigua como la
cultura china, es decir de 2.000 a 3.000 años. Pero
con una evolución constante. Es el resultado de un
pensamiento crítico, observación y experiencia.
Aunque los objetivos finales de la MTC son los
mismos que los de la medicina occidental, preservar
y recuperar la salud, sus fundamentos diagnósticos y
sus herramientas terapéuticas la hacen diferente e
independiente.
Es holística, se basa en la idea de que la parte no
puede comprenderse sin su relación con la totalidad.
Trabaja sobre el equilibrio y la armonía. Materia,
mente, energía y espíritu se consideran y se tratan
juntas.

El diagnostico no se basa solo en los síntomas.
Cuando valoramos un síndrome, a demás de la causa,
el mecanismo, la ubicación y naturaleza de la
enfermedad se evalúa también el equilibrio entre el
factor patógeno y el factor defensivo del cuerpo.
Personas con la misma enfermedad pueden ser
tratadas de manera diferente y enfermedades
distintas, causadas por un mismo síndrome son
tratados de manera similar.
Herramientas Terapéuticas de la MTC
Acupuntura
Consiste en la estimulación con agujas de puntos
específicos en el cuerpo según la teoría de los “jing
luo”meridianos.
Los meridianos son canales por los que circula el QI y
la sangre por todo el cuerpo llevando nutrición y
fuerza.
Los meridianos conectan el exterior con el interior del
cuerpo. Manipulando puntos concretos en la
superficie del cuerpo, podemos modificar estados
internos. La idea básica es que la inserción de agujas
en puntos situados a lo largo de los meridianos puede
restablecer el equilibrio en el cuerpo.
Fitoterapia china

Es la terapia a través de las plantas, aunque en
nuestro país no es tan popular como la acupuntura,
es la principal modalidad dentro de la Medicina
Tradicional China.
Se clasifican las plantas de manera muy peculiar,
básicamente en dos grandes grupos.
1.

Según su naturaleza: fría, fresca, caliente, tibio,
neutra

2.

Según su sabor: picante, dulce, agrio, amargo,
salado, sin sabor

Otra característica particular de la fitoterapia china es
que al contrario que otras medicinas herbales
occidentales, que suelen administrar las hierbas por
separado o combinadas en formulas de hierbas con la
misma función, las prescripciones chinas pocas veces
contienen una sola hierba, se eligen varias hierbas
(de cuatro a veinte) para crear una formula
especifica, combinando según naturaleza y sabor.
Dietética china
Las clasificaciones de los alimentos en dietoterapia
china son casi las mismas que la fitoterapia. Cada
alimento tiene un sabor específico que no siempre
coincide con su sabor real.
Los cinco sabores son: ácido, amargo, picante,
salado, dulce y neutro. Cada sabor tiene un efecto
específico sobre un órgano.

Según su naturaleza: un alimento tiene su propia
capacidad de producir temperatura.
Alimento Yin naturaleza fría, Yang caliente, neutros
equilibrados, frescos entre fríos y neutros, templados
entre caliente y neutro.
La Medicina China no solo considera lo que se come,
sino también cómo se come.
Descripción medicina indu
La historia del Ayurveda (Ayus=vida, Veda=
conocimiento o ciencia) puede ser descrita en varias
períodos. El más antiguo es el período védico. Este
período comprende cuando los arios recopilan los
Vedas o Libros Sagrados (1,500 a 800 A.C.). De los
cuatro Vedas, el Rig Veda y el Atharva Veda son las
principales referencias del Arte de Curar (métodos de
preservación de la vida, prevención de la enfermedad
y sanación de los enfermos).

El siguiente período en que se nombran los clásicos
textos ayurvédicos empiezan en el siglo VI A.C. al año
1,000 D.C. Fueron tres grandes expositores durante
este período: Caraka, Susruta y Vagbhata. El Caraka
Samhita fue escrito en algún momento del siglo V AC.
Atreya fue médico y maestro en esta escuela. Su
práctica fue en la Universidad de Taxila en el siglo VI
AC. Susruta fue un cirujano que practicó cirugía en
Varanasi y en el Susruta Samhita hay una descripción
detallada del tratamiento de diversas enfermedades,

de técnicas quirúrgicas e instrumentos para la misma.
Se describe detalladamente la rinoplastia.

Vagbhata escribió el Astanga Samgraha en el siglo VI
DC y trabajó en la Escuela de Medicina de la
Universidad de Nalanda. Dio sus puntos de vista sobre
Caraka y Susruta . Todos estos autores describen
principalmente medicamentos herbolarios (Charaka
500 y Susruta 760). Además de describir los principios
generales de medicina y cirugía, establecen otras
especialidades como:

1. Medicina Interna,
2. Pediatría,
3. Enfermedades de los ojos, nariz, oídos y garganta,
4. Psiquiatría,
5. Cirugía,
6. Toxicología,
7. Rejuvenecimiento y
8. Virilización.

Durante el Imperio de Alejandro El Grande, el
Ayurveda pasa a ser parte de la medicina griega.
Durante el período islámico, tiene gran influencia en la

medicina árabe como también la llega a tener en
China durante el período budista.

• Durante el período medieval (700 a 1,500 DC) no
hubo mayor desarrollo a excepción del Sarngadhara
Samhita escrito en el siglo XIV en donde se menciona
por primera vez la toma del pulso como parte del
examen clínico y el uso de metales en la elaboración
de medicamentos (oro, plata, hierro, mercurio, cobre,
etc.) . Durante el siglo XVI se continúan usando los
preparados metálicos. Surgen dos líneas de
pesnamiento, una en el norte (Rasa Tantra) y la otra
en el sur (Sidha) . Durante la ocupación británica se
relegó un poco, debido a la influencia de la medicina
occidental. Sin embargo, en 1948, el Gobierno
establece la Comisión Chopra que dictamina que las
dos líneas de medicina (el Ayurveda y la occidental)
deben tomar lo positivo de cada una para hacer una
medicina más integrativa.

• Fue en 1958, que el Dr. K.N. Udupa, a quien tuve el
honor de conocer siendo Rector Emérito de la Banaras
Hindu University en la década de los 80´s, preside una
comisión a nivel nacional para estandarizar tanto la
elaboración de medicamentos como la instrucción y
práctica del Ayurveda.

• Tuve la oportunidad después de graduarme como
Médico y Cirujano en la USAC, de estudiar los
principios básicos del Ayurveda y conocer, además del

Dr. Udupa, a otros connotados médicos como el Dr.
Deshpande y el Dr. R.H. Singh. En la Banaras Hindu
University, funciona actualmente el Instituto de
Ciencias Médicas que cuenta con dos facultades de
medicina (occidental o “moderna” y el ayurveda).
Cuenta con un Hospital Escuela en donde los
pacientes tienen el privilegio de escoger lo que
prefieren.

• Actualmente el Ayurveda se ha expandido fuera de
India y se le reconoce como una medicina alternativa.
Se cuentan con múltiples laboratorios que elaboran
medicamentos. Podemos mencionar entre ellos la
Himalaya Drug Company que tiene presencia en
América y, específicamente en Guatemala

Medicina tradición República Dominicana
Este tipo de medicina tradicional está basada en
costumbres que pasan de una generación a otra y
está en el fondo cultural que tiene en común toda la
humanidad. Es muy diferente de la medicina científica

y la medicina alternativa porque los chamanes, brujos,
y curanderos asumen el papel de los doctores y las
enfermeras. Gran parte de la medicina folklórica es la
creencia que las enfermedades tienen un origen
divino y sobrenatural. En vez de usar los
farmacéuticos, el laboratorio y la tecnología, usan
plantas, productos minerales, hierbas y productos de
origen animal. Esta forma de medicina es practicada
en todas partes de la Republica Dominicana lo cual
es muy interesante porque hasta hoy en día, la
medicina tradicional está influenciada por su origen
antiguo de la gente Taina que vivió en la isla antes de
la colonización.
El primer recurso sobre la medicina folklórica en
la Republica Dominicana que encontré es el artículo
“Tertulia Caribeña: Medicina folklórica dominicana” de
la página de Web del museo Centro León, un museo
muy reconocido por toda la Republica Dominicana. El
autor escribió el artículo en un formato informal para
el público en general. La reseña habla sobre la historia
de la medicina tradicional que empezó con la gente
indígena y los africanos esclavizados (Arias). Este
artículo parece creíble porque la autora incluye citas
de un profesor, un doctor y una antropóloga del

Centro León. El problema más importante con este
documento es que le falta mucha información. Solo da
al lector una perspectiva general del tema y nada
sobre los detalles como las plantas y los productos
que usan los médicos tradicionales. Tampoco
menciona qué sector del público utiliza esta forma de
medicina más frecuentemente o cuáles son las
ventajas y desventajas de la medicina folklórica.
El segundo recurso, el artículo “Etnobotánica en
el Batey Palavé: prueba de sensibilidad y resistencia
microbiana de cinco plantas utilizadas en atención
primaria de salud,” publicado en la revista
dominicana Ciencia y Salud por la Universidad de
Santo Domingo es muy diferente del primero recurso.
El primer recurso del Centro León es una breve
discusión de la medicina folklórica entre todo el país y
los autores de este artículo quieren exponer a la gente
común. Mientras que este artículo es una
investigación científica escrita para la sociedad
médica y se enfoca en un lugar específico.
El segundo documento sirve muy bien para
examinar en más profundidad las formas y los
recursos específicos de medicina folklórica. En él, se
describe una investigación sobre el uso de las plantas

medicinales de la población del Batey Palavé, un
paraje de la Provincia de Santo Domingo. Los autores
realizaron esta investigación para “establecer cuáles
son las problemas de salud más comunes que afectan
a los pobladores del Batey Palavé y en qué medida
son resueltos a través del uso de plantes
medicinales.” Los investigadores encontraron que los
problemas de salud que más afectan a la población
son la gripe, la diarrea, el vómito, y las infecciones de
garganta y piel. Después de hacer entrevistas con la
gente de esta región, descubrieron que el 49% de las
personas usan “plantas medicinales como un primer
tratamiento para resolver sus problemas de salud y un
22% va al medico y usa plantas medicinales de forma
combinada.” Las seis plantas utilizadas más
frecuentas son chinola, limoncillo, cereza, canela,
orégano poleo y limón. No describen los usos
específicos de las plantas y la manera de usarlos. La
región que los autores analizaron es un microcosmos
que refleja todo el país. La gente de Batey Palavé vive
en pobreza y tiene un bajo nivel de educación,
características que también aplican a la mayoría de la
población dominicana. Los resultados del artículo son

un excelente recurso para estudiar la medicina
folklórica de la Republica Dominicana.
La tercera fuente, “La práctica de la medicina
tradicional en América Latina y el Caribe: el dilema
entre regulación y tolerancia” de Nigenda et al.,
publicada por el Instituto Nacional de Salud Publica de
México, es un estudio sobre la regulación de la
medicina folklórica en nueve países diferentes
incluyendo la Republica Dominicana. La investigación
que hicieron los autores indica que “el proceso
legislativo de la medicina tradicional es variado en la
región y se encuentra en diferentes etapas.”
Determinan tres etapas para clasificar la situación de
cada país: la primera consiste en los países que
“cuentan con algún tipo de desarrollo en materia de
legislación,” la segunda contiene “los que están
trabajando en el proceso de legislación,” y a la tercera
pertenecen “los que no tienen legislación y el proceso
de regulación es incipiente.” Descubrieron que en la
República Dominicana no hay un permiso del gobierno
para practicar este tipo de medicina pero “los
organismos oficiales aceptan dicha práctica si se
mantienen un perfil o una presencia muy bajos dentro
de la atención a la salud.” Obviamente la Republica

Dominicana está afiliada al grupo de países en la
tercera etapa. En el pasado al gobierno no le
interesaba legislar la medicina tradicional. Sin
embargo, el crecimiento mundial de las formas
alternativas de la medicina en los años recientes
causa un aumento del interés del gobierno por regular
y desarrollar la medicina folklórica.
El tercer artículo es más parecido a él de Minier
et al. que al artículo de Centro León porque también
es un informe de investigación. Los dos están escritos
en el estilo y formato de ensayos académicos; están
separados en secciones: introducción, metodología,
resultados, discusión y conclusión. Sin embargo, estos
dos documentos son diferentes en las regiones en que
se enfocan y en los temas. Minier et al. hablan sobre
una región específica en la República Dominicana
mientras que Nigenda escribe su trabajo sobre nueve
países diferentes. Juntos, estos dos artículos dan una
perspectiva diversificada del tema. Además, el artículo
de Centro León contribuye una breve descripción de
los orígenes de la medicina folklórica.
Los tres recursos examinados revelan una gran
cantidad de información sobre la medicina folklórica
en la Republica Dominicana. El uso de este tipo de

medicina es muy frecuente por todo el país y se
manifiesta de maneras diferentes. Es una gran parte
de la cultura dominicana que se originó antes de la
colonización de la isla. Para la gente dominicana, el
uso de las plantas y hierbas para tratar algunos
problemas de salud es tan común como una visita al
doctor. Especialmente para la gente rural, esta forma
de medicina es la única a que tiene acceso o que
pueden permitirse. Las plantas y hierbas fueron
utilizadas por muchos siglos sin regulación o reglas
formales del gobierno. Hoy en día la cuestión sobre la
legislación y el control del uso de la medicina
tradicional es un tema significativo.