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Medidas de presin:

Un aparato simple para medir la presin es el manmetro de tubo abierto. Una


salida del tubo en forma de U contiene un lquido y est abierto a la atmosfera,
mientras que la otra parte est conectada a un sistema de presin desconocida
P. La presin en el punto B es igual a

P0 + gh

en donde

es la densidad

del fluido. La presin en B es igual a la presin en A, la cual tambin equivale a


la presin desconocida P. Por lo tanto concluimos que:

P=P0 + gh
La presin P es llamada presin absoluta mientras que

PP0

es llamada

presin manomtrica. De este modo, si P en el sistema es mayor que la presin


atmosfrica h es positivo. Si P es menor que la presin atmosfrica, h es
negativo.
Otro instrumento usado para medir la presin es el barmetro, inventado por
Evangelista Torricelli, consta de un tubo largo cerrado en un extremo, lleno con
mercurio el cual se invierte en un recipiente lleno de mercurio. La parte del
tubo que est cerrada puede estar casi vaca, y su presin puede ser tomada
como cero. Por lo tanto

P0=gh

donde

es la densidad del mercurio y h

es la altura de la columna de mercurio.


Una atmosfera de presin est definida como la presin equivalente a una
columna de mercurio que es exactamente 0.76 m en altura a

g=9.80665

m
2
s

13.595 103

con

. A esta temperatura el mercurio tiene una densidad de

kg
m3 , por lo tanto:

P0=gh= 13.595 103

kg
m
9.80665 2 ( 0.7060 m )
3
m
s

)(

1.013 10 Pa=1atm
Es interesante notar que la fuerza de la atmosfera en nuestros cuerpos es
extremadamente grande, aproximadamente de 30 000 lb. La pregunta que
naturalmente se hace es como nuestros cuerpos puedes existir sin colapsar

bajo la cantidad enorme de fuerzas a la que est sometido. La respuesta es


que las cavidades y tejidos de nuestro cuerpo estn impregnados con fluidos
que empujan hacia afuera con la misma presin atmosfrica.
Medida de la presin sangunea.
Un manmetro especializado (llamado esfigmomanmetro) se usa
regularmente para medir la presin de la sangre. En esta aplicacin, una perilla
manual de goma, fuerza al aire a entrar al brazalete que rodea la parte
superior del brazo y est conectado simultneamente a un manmetro.
La presin en el brazalete se incrementa hasta que el flujo de sangre pasa por
la arteria braquial del brazo y se detiene. Una vlvula en la perilla de goma se
abre y la medida se escucha con un estetoscopio en la arteria debajo del
brazalete.
Cuando la presin en el brazalete y la arteria braquial est justo debajo del
valor mximo producido por el corazn, la arteria se abre momentneamente
en cada latido del corazn. En este punto la velocidad de la sangre es alta y
turbulenta y el flujo es ruidoso por lo que se puede escuchar con el
estetoscopio.
El manmetro esta calibrado para leer la presin en milmetros de mercurio y el
valor obtenido est cerca de los 120 mm en un corazn normal.
El valor de 140mm o superior se considera elevado y se necesita medicamento
para disminuir la presin de la sangre.
Cuando la presin del brazalete baja ms, se escuchan sonidos intermitentes
antes de que la presin baje justo al mnimo de la presin del corazn.
En este punto, se siguen escuchando algunos sonidos. En un corazn normal
esta transicin ocurre cerca de los 80mm de mercurio, cuando el valor se
encuentra arriba de 90 se recomienda una intervencin mdica.
La lectura de la presin de la sangre usualmente esta expresada como la
proporcin:

sistolica 120
=
diastolica 80