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LA HISTORIOGRAFIA SANLUISEA

Y LA EPOCA DE ROSAS
HUGO ARNALDO FOURCADE
(Ao 1979)

INDICE

1. AGRADECIMIENTO Y JUSTIFICACION .................................... 2


2. HISTORIOGRAFIA ARGENTINA E HISTORIOGRAFIA
SANLUISEA ................................................................................. 4
3. LAS DEFINICIONES DE LA CIENCIA HISTORICA ................... 4
4. INSISTIENDO SOBRE EL MISMO TEMA .................................. 6
5. LA HISTORIOGRAFIA SANLUISEA EN EL MARCO DE LA
HISTORIOGRAFIA PUNTANA ....................................................... 6
6. EL CRONISTA GEZ.................................................................... 7
7. GEZ, SALDAA RETAMAR Y SAA ........................................... 8
8. VOLVIENDO A GEZ ................................................................. 12
9. NUEVAS PERSPECTIVAS HISTORIOGRAFICAS................... 15
10. CONCLUSION ........................................................................ 20

1. AGRADECIMIENTO Y JUSTIFICACION

No hubiera sido posible este trabajo que reconocemos, con absoluta


sinceridad, como de modestsima factura, sin la colaboracin que nos prestaran
D. Vctor Sa, D. Urbano J. Nez y D. Enrique Ojeda (h.), cuya generosidad
ha hecho posible la consulta de un importante material bibliogrfico que a la
postre ha venido a constituir el ncleo del que se cita en el apartado
correspondiente.
Comprendemos, por lo dems, que estos primeros apuntes son
reveladores de una lnea valorativa con relacin a la historiografa sanluisea
que ha tocado, por imperio mismo de la narracin, en forma incidental, la poca
de Rosas.
Quienes la estudiaron y la presentaron como un momento del proceso
poltico, militar e institucional que ocurre en la provincia, en forma dir lineal y
cronolgica, desde el Prof. Juan Wenceslao Gez (con su Hist. de la Prov. de S.
Luis, B. A., 1916) a D. Urbano Joaqun Nez (H. de S. Luis, 1966-68) y hasta
incluyendo con buena voluntad a D. Reynaldo A. Pastor1 (San Luis, su gloriosa
y callada gesta, Bs. As., 1970), le dispensaron la atencin reducida a que los
forz la ineludible brevedad de los textos.
Un puntano por los menos, D. Julio Cobos Daract en su Historia
Argentina, fue capaz de dar, ya en 1920, un fuerte aldabonazo y despertar la
conciencia rectificatoria e interpretativa de su pueblo con relacin a Rosas y a
su poca.
Muy distinta fue siempre la opinin de Gez, que juzga con dursimos
eptetos aquellos tiempos brbaros donde, hacia su medio-da slo la paz de
las tumbas y el terror reinaba en toda la Repblica2, ms, sin embargo,
prxima la que Pastor no logr nunca superar y que reafirma insistentemente
en su ltima produccin, en cuyo captulo inicial asienta apodcticamente sin
escatimar adjetivos que el heredero del sable del Gran Capitn fue un tirano
sanguinario y perseguidor3.
Nez, que es a quien debe atribuirse la paternidad casi total de la
segunda Historia de San Luis, asume la herencia historiogrfica del pasado
pero, en relacin a nuestro mximo cronista, no lo combate ni recorre sendas
doctrinarias para que afloren subterrneas ideologas, siendo por lo tanto su
menester ms cauto y reposado, insistiendo en lo que l mismo denominara
1

Gez, Juan W., Historia de la Provincia de San Luis, Bs. As., 1916; Nez, U. J. y Vacca, D.,
Historia de San Luis, Mendoza, 1966-68; Pastor Reynaldo, A., San Luis, su gloriosa y callada
gesta, 1810-1967, Bs. As., 1970.
2
Gez, Juan W., ob. cit., tomo II, pg. 39.
3
Pastor, R. A., Rozas. La historia que dej escrita, Bs. As., Edit. Sudamericana, 1972.

largas y fatigosas transcripciones que intentan siempre mostrar aspectos


olvidados por quienes ms que historiar enjuician tiempos y hombres que
apenas vislumbraron desde su endeble ctedra4.
Coincidimos en lo fundamental con la crtica que Vctor Sa (cuyo
magisterio en San Luis es innegable en la materia) ha formulado al Prof. Gez a
lo largo de cuarenta aos en tanto la revisin y reconstruccin que procur del
pasado puntano en la revista Ideas, en obras publicadas e inditas, a
constituido el momento de ms firme, claro y contundente enjuiciamiento a la
visin liberal de la Historia de nuestro pas (provincia) y de nuestra Nacin,
como la escribi con coraje Garca Mellid y que a nosotros se nos antoja parte
sustantiva de ese programa que nos leg el grande Lugones que quiso,
angustiosamente quizs, que sus compatriotas tuvieran ojos mejores para ver
la Patria.
Con todo, jams podr negarse en verdad, el valor de los que iniciaron el
camino, de los que abrieron como Gez la marcha.
Tan indudable es esta comprobacin que su anlisis superficial permite
comprender lo que est autnticamente entraado en el hecho primigenio.
Ahora es fcil tener en las manos el fruto de ese esfuerzo, pero es difcil
justipreciar lo que cost su gestacin. Muchos son los que han usado y usan,
desaprensivamente, lo escrito por otros, pocos los que han reordenado,
rectificado, reconstruido o revisado el patrimonio precedente. Menos los que
han sido parcial o absolutamente originales.
El primer modelo, la primera arquitectura del proceso histrico puntano
que lleg hasta 1890, la primera formulacin de una visin global siempre
parcial, siempre reajustable y perfectible, le pertenece en todo su alcance a
Gez, con muchos errores, falsedades, interpretaciones caprichosas, olvidos,
etc., que son, triste es decirlo, de la ndole misma de nuestra pequea y falible
condicin humana
Por esa huella transitara cincuenta aos ms tarde Urbano J. Nez
intentando una sntesis ms documental, ms armoniosa, ms potica que la
ilustrada de su proceder.
En ese medio siglo resplandece a nuestro humilde juicio el formidable
aporte de datos, de referencias, de exhumaciones papelsticas que suma
devotamente Fray Reginaldo de la Cruz Saldaa Retamar, la combatiente
leccin del Prof. Vctor Sa y el fervor por su tierra que manifiesta Reynaldo A.
Pastor. Los tres primeros adheridos a lo documental, trabajadores pacientes,
heroicos, en la revisin de los testimonios de letras desledas, pero vibrantes
en su espritu: la investigacin de las fuentes directas que slo se hace los
archivos, pesquisando fundamentalmente lo indito. De ah a un paso, la
rectificacin ineludible del legado anterior.
Y ello sin mengua del empuje posterior y sin olvidar a los que como
Landaburu o Podetti o Sosa Loyola o Enrique Ojeda (h.) que debe su ltima
gran entrega a San Luis- arrimaron materiales con el fraternal gesto del obrero
que sabe cul es el precio de cada rayo de sol, de cada rosa, de cada trino en
el duro bregar cotidiano5

4
5

Nez, U. J., y Vacca, D., ob. cit., tomo II, pg. 385.
Nez, U. J., La educacin en San Luis, 1954 (indito).

2. HISTORIOGRAFIA ARGENTINA E HISTORIOGRAFIA SANLUISEA

En 1940 escriba el Dr. Rmulo D. Carbia: La historiografa argentina,


para m por lo menos, est constituida por todo lo que se escribiera a cerca de
los fenmenos histricos que tuvieron por escenario la parcela geogrfica de lo
que form, primeramente, la gobernacin del ro de La Plata, con posterioridad
el virreinato de Buenos Aires y por ltimo la Repblica Argentina. Porque tal fue
mi pensamiento, desfilarn por este ensayo historiadores que no son
compatriotas nuestros y hasta algunos que ni escribieron en nuestra lengua
verncula. El conjunto lo integrarn, no obstante, todos los que tuvieron inters
por lo argentino, y todos los que contribuyen, aunque en distinta medida, a la
efectividad de la evolucin historiogrfica que aqu analizo6.
Parafraseando los conceptos del maestro Carbia podramos decir
nosotros que la historiografa sanluisea est constituida por todo lo que se ha
escrito acerca de los fenmenos histricos que tuvieron por escenario la
parcialidad geogrfica de la puntanidad, inseparablemente unida a la totalidad
de la Nacin Argentina. Si ste es el principio rector que orientar la
indagacin, desfilarn en esta modesta contribucin tanto los historiadores que
llamamos en verdad comprovincianos, como los que no lo son, aunque al fin el
conjunto se integre por cuantos tuvieron inters por lo nuestro y contribuyeron,
de distinta manera, a lograr la efectividad de una evolucin histrica que es lo
que aqu se procura poner de manifiesto.
Aun a riesgo de aceptar que la conceptuacin precedente adolece del
mximo de simplificacin y provisoriedad, entiendo que otros problemas suman
interrogantes a este texto introductorio.

3. LAS DEFINICIONES DE LA CIENCIA HISTORICA

Tales problemas estn comprometidos en la historiografa o ciencia


histrica, una de las significaciones prioritarias de la Historia, absolutamente
diferente del proceso histrico, segn lo consigna Pr7.
Si la Historia como realidad, sucesos y acontecimientos requiere
solucin a una serie de dificultades, no son menores aquellas que se adicionan
a la indagacin gnoseolgica y epistemolgica.
Estas dificultades, agrega Pr, surgen de las diferencias que existen
entre los acontecimientos histricos y los conocimientos historiogrficos8.
6

Carbia, Rmulo D., Historia crtica de la Historiografa Argentina, Bs. As., 1940, pg. XIX.
Pr, Diego F., Problemas de la historiografa de las ideas filosficas. Cuaderno N 1 de
Historia del Pensamiento Filosfico Argentino, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad
Nacional de Cuyo, Mendoza, 1973.
8
Sin disputa posible sbese bien que historia no puede ser ni sinnimo de historiografa, ni
sinnimo de pasado. Este ltimo es el motivo de un conocimiento que cuando logra su mxima
profundidad de acuerdo con las exigencias de la cultura presente, se denomina historia,
viniendo a constituir la historiografa slo la composicin literaria que se realiza para exponer el
contenido de la indicada captacin; Carbia, R. D., ob. cit.
7

Mientras los primeros se caracterizan por ser singulares, concretos,


irreversibles, con significacin y sentido axiolgico, el saber de la ciencia
histrica est formado por conceptos, juicios y raciocinios de ndole general.
Por otra parte la verdadera ciencia histrica busca poner de manifiesto el
origen de los acontecimientos, el paso de la posibilidad de la mismos a su
efectiva realidad histrica. O si se prefiere: indaga las condiciones que han
hecho posible los sucesos de un modo histrico, de una poca, una generacin
o una vida [].
La ciencia histrica, adems, no presenta la realidad que estudia en toda
su riqueza de contenidos. Procede, dir necesariamente a una simplificacin
de la realidad histrica. Lo singular importar a la historiografa en cuanto
tenga significacin, sentido, trascendencia, dimensin histrica, o
contribuya a cambiar una situacin histrica e incluso a hacer surgir nuevas
realidades de las posibilidades dadas por el pasado.
Fuente de esta simplificacin histrica son los documentos. La realidad
histrica es conocida a travs de estos ltimos. Mas, no todo, por mltiples
motivos, se refleja en los documentos. Y es entonces cuando aparecen
sombras y lagunas, debindose recurrir, ante lo insuperable, a hiptesis y
conjeturas.
A cuanto se ha apuntado cabra agregar que puede concebirse la
historiografa como lgica de la realidad histrica y como tal plantea nuevos
problemas. En la realidad histrica hay opuestos, lucha, novedad,
contradicciones que deben interpretarse, valorarse y asumirse no con los
cnones de las ciencias fcticas de la naturaleza, sino desde una perspectiva
distinta que hoy procura elaborarse como teora de la realidad histrica.
Finalmente debe consignarse que la historiografa ausculta las fuerzas
que engendran los sucesos histricos a partir de las posibilidades heredadas
del pasado. Las fuerzas y poderes que intervienen en la emergencia de la
realidad histrica son de distinto origen y al historiador le corresponder
captarlas. Para ello se vale de las ideas en que se expresan esas tendencias y
energas. Las ideas constituyen la conciencia y auto-conciencia del curso
histrico. En su labor el historiador tiene que proceder a captar, seleccionar y
jerarquizar las fuerzas y poderes histricos que intervienen en los
acontecimientos. La seleccin tiene que ajustarse a la realidad histrica,
concreta en cada suceso y acontecimiento. La intervencin de estas fuerzas y
energas no es la misma en todos los casos. Ser siempre mal camino
historiogrfico adelantarse a la realidad con enfoques preconcebidos acerca de
la importancia originaria de las distintas facetas de la realidad histrica. Unos
se inclinarn por el economismo, el poder poltico, el religioso, el jurdico, el
tnico o el que fuera. La verdad es que cada poca estudiada, cada
generacin, cada acontecimiento, cada situacin histrica manifestar las
fuerzas y su jerarquizacin o importancia. Por cierto el historiador habr de
decir que lo primero es lo primero.
Sin olvidar al fin que la auscultacin del curso histrico hay que precisar
tambin las tendencias virtuales o, si se prefiere, subterrneas, que actan por
debajo de la superficie de la realidad histrica.

4. INSISTIENDO SOBRE EL MISMO TEMA

No cabe duda que la ciencia histrica o historiografa es posible gracias


a la historicidad de la vida humana. Pero la historiografa es histrica en un
doble sentido. En el ya indicado, porque se funda en la historicidad de la
naturaleza humana y en el sentido de que investiga y hace objeto de su estudio
a la realidad humana.
La posibilidad es que el historiador descienda del presente al pasado
sido, radica precisamente en la historicidad propia del investigador. Dejando
de lado la cuestin de si es posible la historiografa como ciencia de la realidad
histrica presente, lo cierto es que aqulla tematiza preferentemente la realidad
histrica transcurrida. El contenido de sta son los acontecimientos y sucesos
histricos. Ellos son, como queda dicho, singulares. Pero el historiador no
cuenta con su realidad efectiva (ya sida) sino con las fuentes o huellas de los
mismos: monumentos, documentos, vestigios. Si bien fueron realidad singular y
concreta, el historiador ha de investigar o desembozar aquello que en su
momento hizo posible los sucesos y acontecimientos. El estudio de la
posibilidad y del paso de ella a la realidad concreta es de carcter universal,
mientras que los aconteceres son singulares y efectivos.
Con otras palabras: el destino individual de los hombres del pasado, el
destino colectivo de los pueblos en ciertas situaciones o la de su mundo
histrico, ya no son realidades efectivas para el historiador. Lo que s puede
estudiar es cmo han sido posibles esas realidades histricas, cmo los
acontecimientos llegaron a ser realidades histricas.
Desde otro ngulo dbese apuntar aqu tambin, como lo hace Pr en el
artculo que glosamos, que puede hablarse de una historiografa externa y de
una historiografa crtica. La primera expresada en la crnica, en la narracin,
en la descripcin de tiles, de obras, de objetos culturales, de ideas. La
segunda, ms cientfica y penetrante supone el sentido de los problemas y del
carcter del desarrollo y proceso de los mismos y sus soluciones a travs del
curso histrico. En aqulla el carcter externo se presentar como erudicin de
datos e informacin, en sta esplender el espritu crtico que implica,
fundamentalmente el examen de una cosa desde el punto de vista de su valor
(Goblot: Vocabulario Filosfico) o quizs mejor el supremo arte de juzgar.

5. LA HISTORIOGRAFIA SANLUISEA EN EL MARCO DE LA


HISTORIOGRAFIA CUYANA

Los puntos de vista que en relacin a la historiografa sanluisea


esbozramos al comienzo de estas apuntaciones y que completramos con las
referencias a la historiografa o ciencia histrica, iluminados por el
pensamiento de Diego F. Pr, son requeridos por la ndole misma del trabajo.
Ante todo partimos de una realidad y declaramos la existencia de un
esfuerzo indagativo y explicativo de nuestro pasado provincial: de ah la
procedencia de hablar de una historiografa sanluisea.

No se nos escapa la posibilidad de que la expresin sea problematizada,


rechazada o negada, conforme a que, al ser analizada y desmenuzada, no
resista la crtica severa de la ciencia histrica.
Con todo, debemos decir que all por 1935 se pblico en Ideas (ao
IV, N 41/42) la conferencia que pronunciara el Dr. Edmundo Correas con
motivo de la organizacin de la Junta de Historia de San Juan, bajo el ttulo
Apuntes para una historiografa cuyana.
De hecho, tras darla por existente e incluir en ella los aportes de
sanjuaninos, mendocinos y puntanos, Correas alude a la historiografa
argentina, abundante pero parcial y deficiente, presentando en cortes
esquemticos el esfuerzo de los filsofos de la historia con Estrada y Lpez;
la historiografa erudita que representan Domnguez, Groussac y Mitre; los
heursticos o cazadores de documentos segn los nombra Carbia y donde
Correas ve despuntar recin el esfuerzo de los cuyanos como ocurriera con
Verdaguer y Morales Guiaz; los monografistas, el caso de Aguiar en San
Juan; rematando en los cronistas (Ningn gnero histrico a favorecido ms
a Cuyo que el de la crnica, cultivada en primer trmino por Damin Hudson,
en el que abrevaron Larrain y Gez con sus estimadsimas y hasta hoy
insustituible historias sobre San Juan y San Luis, respectivamente) y en los
socilogos cuyo ejemplo capital est dado por Sarmiento.
Al termino del somero inventario que ha hecho Correas, reconociendo
la existencia de obras maestras y otras muy estimables, agrega que la
historiografa cuyana, y sanjuanina en particular, es incompleta. Para estampar
ms adelante esta frase rotunda: La historia de nuestras provincias est en
paales y continuar sin mayores variantes si los gobiernos no contribuyen a la
exhumacin de sus archivos y a la publicacin y traduccin del material
bibliogrfico disperso en el mundo entero9.

6. EL CRONISTA GEZ

Es cierto que Carbia en su Historia Crtica de la Historiografa


Argentina, aparecida en 1940 (como edicin definitiva), tal lo acaba de
rememorar Correas en el pasaje anteriormente transcripto, incluye al primero
de nuestros estudios, el Prof. Juan W. Gez en la seccin dedicada a lo que
llama las crnicas regionales.
Gez es pues un cronista y nuestra primera historia es,
fundamentalmente, una Crnica.
Importara consignar aqu, sucintamente, con el perdn de los
especialistas, que la inclusin de Gez en la seccin aludida est justificada toda
vez que los cronistas tuvieron un objetivo, el de narrar aunque no utilizaran
iguales procedimientos ni contaran con el mismo herramentaje erudito y no
todos obedecieran a similares tendencias criteriolgicas, pudindose contar

Correas Edmundo, Apuntes para una historiografa cuyana, en revista Ideas, San Luis, ao IV, n 4142, oct.-nov. de 1935.

entre ellos pragmticos y banderizos como honestos expositores de lo que


tenan por verdad [].
Siendo la crnica, por naturaleza, una cosa restringida, con cierta
finalidad preconcebida, mxime cuando el cronista no persigue otro objetivo
que rememorar los hechos pasados en idea de Gustavo Dunlop citado por
Carbia10, as habra de resultar a su trmino el esfuerzo de Gez.
Como se sospechar en una produccin as orientada, no se advierte
ejercicio alguno de crtica superabundando la crnica desprovista de aparato
erudito. Y qu deba ser esta historiografa erudita o cientfica o como se la
identifique, lo prueba Carbia en la construccin de Mitre hecha utilizando los
documentos inditos, la bibliografa depurada por la crtica y los elementos
testimoniales y de la tradicin y en el esfuerzo fecundo de la nueva escuela
con su valoracin de las fuentes, el ejercicio de la crtica y el concepto serial
que comprende todos los postulados de la universalidad del fenmeno
histrico hasta concluir en el gran aporte de Groussac definido por la
importancia de los documentos fehacientes y debidamente discutidos11.
Que no se da historia erudita en Gez, sino respeto a los cnones de la
crnica, parecera poder probarse, pese a que el autor en el Prlogo de su
Historia12 estampe aquello de su recurrencia a las fuentes originales en los
archivos de las distintas reparticiones de la provincia muy incompletos y
desarreglados, habiendo suplido la tradicin en muchos casos los grandes
vacos que he encontrado en la documentacin revisada prolijamente, no slo
en San Luis, sino en el Archivo y Biblioteca Nacional, en el Museo Histrico y
en el Museo Mitre y hasta en el inmenso archivo de Indias de Sevilla, donde he
conseguido copia de algunas piezas inditas y valiosas e intercalado algunos
documentos sobre acontecimientos de trascendencia de la vida local.

7. GEZ, SALDAA RETAMAR Y SAA

Ideas, revista mensual de cultura puntana, fundada en 1932 por Vctor


Sa, recoga parcialmente en el ejemplar N 1 (junio de 1932) el contenido de
la conferencia que el versado historiador y brillante conferencista R. P. Fray
Reginaldo de la Cruz Saldaa Retamar se expresaba as en el textoexpusiera en el Ateneo de la Juventud sobre el tema: Personalidad del Prof.
Juan W. Gez, como historiador.
El insigne papelista o datista procurando desvanecer juicios
apresurados referidos a su noble y humilde labor rectificatoria hablaba en estos
trminos: No escaso nmero de intelectuales lugareos y hasta el vulgo, lector
y conocedor de mis producciones en Hoja Puntana me han tachado de crtico
sistemtico, malevolente, saudo, poco menos que un enemigo personal del
Prof. Gez. Nada ms errneo. Nada ms infundado. Nada ms ajeno a la
realidad. Agregando: He sido adversario honrado. No he mirado su conducta
familiar o social, su ideario individual. He mirado solamente las lucubraciones
10

Carbia, R. D., ob. cit., pg. 170.


Carbia, R. D., ob. cit., cap. V, pg. 121 y siguientes.
12
Gez, J. W., ob. cit., Prlogo, pgs. 12-15.
11

de su inteligencia y de su pluma. No me ha guiado al criticarlo que arrastrar


mayores y mejores grimas de oro carolino, al montn por l acumulado [].
Imposibilitado el redactor de transcribir ntegra la palabra del padre
Saldaa Retamar apunta de inmediato que el orador hizo de la Historia de la
Provincia de San Luis su crtica severa, puntualizando algunas deficiencias de
la documentacin y aseveraciones contenidas en la obra, hasta errores
filolgicos. Para consignar luego el pensamiento del disertante: Lo expresado
no es descalificar en absoluto, radicalmente, la obra del Prof. Gez. Ella quedar
como monumento imperecedero levantado a las glorias puntanas; como
directriz inconmovible, como surco abierto a los pensadores advenideros.
Escribir la historia de un pas no es empresa exclusiva de un hombre.
A ese surco abierto por Gez y a la actividad de revisin y rectificacin
que en San Luis emprendiera firmemente Saldaa Retamar, sumara Vctor
Sa su incansable batallar. Sospechamos su juicio en el artculo titulado Juan
W. Gez, del mismo nmero primigenio de Ideas donde se lee: El es el
primero en el largo camino por andar de nuestra historia que nace y como tal ni
las afirmaciones lo impondrn a la consideracin mentida ni las negociaciones
lo anularn [] la confirmacin de sus aciertos bruir cada vez ms el escudo
democrtico de su mltiple labor, como la rectificacin de sus errores no
empaar el modo alguno la talla grantica que dio forma y razn a su
personalidad moral e intelectual.
En el nmero 48 de la revista nombrada (mayo de 1936) Sa, en artculo
titulado La Historia de San Luis en un artculo de encargo, tras corregir cantidad
de afirmaciones antojadizas estampadas en una publicacin portea forja estos
juicios: En San Luis, quienes escribieron la historia como en la repblica toda,
con rarsimas excepciones, pertenecieron al partido liberal o mitrista. Ellos
dijeron la primera palabra, que, desde luego, no ser definitiva en sus
consecuencias apreciativas, ni ser la ltima. Definir el juicio histrico de Gez
encuadrndolo dentro del principismo liberal es tan sencillo que apenas basta
para este fin, leer cualquier pgina de Historia de la Provincia de San Luis,
especialmente en lo atinente a la organizacin nacional. No sera sensato
enrostrarle a Gez su partidismo. Ms adelante escribiremos un ensayo
destinado a demostrar palmariamente el liberalismo definido del historiador
puntano. No obstante lo cual, es elemental exigir al mero cronista de un hecho:
imparcialidad, vale decir, completa independencia en el juicio. Polticamente
Gez profes la tesis del liberalismo puntano que responda en el orden nacional
a la oligarqua portea. Y en ese sentido Gez tuvo excelentes maestros, por
cuanto sigui las huellas de los Daract, Barbeito y Llerena, no pudiendo por los
tanto ser prescindente cuando en su tarea de historiador debe juzgar
acontecimientos y hombres que estaban en completa contraposicin con su
criterio personal y correligionario. De ah que notamos algo raro en las pginas
de la historia escrita por Gez, un fro glacial como de muerte, cuando el
historiador debe exaltar el sentido heroico de la historia local, y decimos local
porque el punto de vista del terruo es en este caso, con su matriz propio, lo
que interesa descubrir en primer plano. Mientras en Larrain, para citar un
ejemplo entre tantos, descubrimos de primer intencin pasin por el terruo,
pasin puesta en la defensa de la, por algunos llamada, ideologa unitaria de
Cuyo, encarnada en figuras como la de Salvador Mara del Carril y Agustn
Delgado, ideologa que podramos traducir con expresin de Agustn Alvarez
as: lgica de la razn natural, porque en definitiva se traduca en la celebre

unidad a palos, en Gez todo resulta tibio, descolorido, suavemente irnico o


meditadamente desconsiderado, sin revelar ninguno de estos dos aspectos: ni
la exaltacin, ni el ataque definido y claro (pg. 239).
En 1937 vea la luz en Buenos Aires la obra que escribiera el padre
Saldaa Retamar a propsito de su hermano en la Orden Fr. Jos Hilarin de
Etura y Zeballos. Sa se ocup en Ideas13 de apuntar un juicio certeramente
encomistico por tan importante contribucin no slo destinada a que se hiciera
evidencia la existencia fecunda del religioso, sino a poner de relieve la estrecha
vinculacin que guard su pastoral gestin con la actuacin pblica, poltica,
social, educacional y religiosa del gobernador D. Jos Gregorio Caldern, a
travs de un difcil perodo de nuestra historia provincial.
Por sobre todo otro concepto queremos hacer resaltar el valor
documental que la obra encierra deca Sa- valor documental que alcanza
una urea estimacin refirindolo a la crnica local.
En lo que se refiere a la provincia de San Luis no hay fuente de ms
comn y fcil referencia que la conocida obra del Prof. Juan W. Gez. En el
terreno puramente histrico, vale decir, libre el pensamiento y el animo de
cualquier otra influencia extraa a esta finalidad cientfica, es menester
tenerlo bien entendido, la difundida y sin duda alguna, meritoria obra de
Gez, esta plagada de errores. Errores que se deben a mltiples causas:
entre otras, falta de informacin, apresuramiento y posicin tendenciosa
liberal, evidentemente adoptada por nuestro admirado comprovinciano.
Tenemos ya ledos y anotados prolijamente algunos captulo de la
Historia, etc., de Gez, es sobre esa base que hacemos la afirmacin que
antecede y en la sntesis que para la Historia de la Nacin Argentina que
dirige el Dr. Ricardo Levene, se nos ha pedido (Perodo 1832-1862) hemos
tenido oportunidad de hacer algunas rectificaciones al conocido y repetido
sin responsabilidad, criterio histrico de Gez.
Es a ese mismo criterio histrico aludido que rectifica en no pocas
pginas la documentacin que aporta la obra que comentamos.
Especialmente en lo que se refiere a la Gobernacin del cnel. mayor D.
Jos Gregorio Caldern. Quien aplique sus energas a la noble y patritica
tarea de escribir nuestra historia provincial, sobre la base de una ms
completa documentacin, deber recurrir a esta nueva fuente que es la
obra del Padre Saldaa Retamar.
Entonces el estudioso comprobar cmo, el ilustrado historiador y a
la vez meritsimo misionero ha ido, sencilla pero firmemente, poniendo las
cosas en su lugar en lo referente a asuntos y personas de no escasa
importancia regional; tales los orgenes de nuestra instruccin pblica
primaria, las caractersticas de nuestras organizacin social, la modalidad
de nuestros gobernantes de corte patriarcal, la benignidad de la influencia
federal rosista en nuestro medio, el origen y ubicacin de los principales
templos coloniales de la ciudad de San Luis, el carcter y las
consecuencias del criterio regalista del Gobernador D. Jos Santos Ortiz, el
clima y recursos varios de este nuestro pas, como se denominaba
entonces a la provincia, la revolucin unitaria en San Luis y tantas otras
cuestiones de poca y mucha monta que es menester volver a ver con
nuevos ojos, que es tanto como decir, sin preconceptos a guisa de
anteojeras.

13

Sa, Vctor, El Obispo de Augustpolis Muy Rvdo. P. Mtro. Ilmo. D. Fr. Hilarin de Etura y
Zeballos por el Rvdo. P. Fr. Reginaldo de la Cruz Saldaa Retamar O. P., Ideas, n 64-65,
Ao VI, San Luis, set.-oct. de 1937.

Insensiblemente hemos ido uniendo en la consideracin del tema


especfico de la historiografa sanluisea el haber de Gez, Saldaa Retamar y
Sa. Y el hecho, aparentemente no relacionado en funcin del tiempo, el propio
existencial curso de sus vidas, se explica por variados motivos.
Nuestra historiografa se inicia con la crnica de Gez. Publicada en
1916 la obra citada de Gez volva a escribir Sa en Ideas14 desde su
aparicin hasta nuestros das, la crtica o aquello que podramos considerar en
el terreno de las rectificaciones, apenas si se ha reducido en nuestro medio a
una mera estrategia de charlas que en contadas ocasiones se tradujo en
escritos ms o menos custicos que, sin duda alguna, dejaron al descubierto
con ms buena voluntad que ciencia, la dbil y deficiente reconstruccin
histrica de Gez. Escritos de este tipo debieron ser, el mismo Sa los anota al
pie de su trabajo sobre El Fundador de San Luis, apenas aparecida la obra
[] de Gez la refutacin que desde Crdoba le hiciera el Dr. Ernesto Quesada
sobre la muerte de Acha y en enero de 1917 la rectificacin de D. Jos Mara
Tissera referida a la actuacin del Gral. Juan Sa, durante la intervencin a
San Juan (1861).
Creemos no equivocarnos al afirmar que en 1916 comenz a publicar en
San Luis sus primeros escritos de carcter histrico fray Reginaldo de la Cruz
Saldaa Retamar en el peridico Hoja Puntana15. Carbia, en su Historia
Crtica de la Historiografa Argentina cita en dos ocasiones el aporte del gran
predicador que fue Saldaa: en el captulo de la crnica religiosa lo menciona
como autor de interesantes biografas y luego alude a sus Orgenes de Santo
Domingo de Santa Fe (Bs. As., 1910) y Rasgos hagio-biogrficos del
venerable hermano Jos Rosario Zemborain (Bs. As., 1914)16.
Por ello es certero el juicio de Sa cuando expresa: Volvemos a decirlo,
nadie haba objetado seriamente la obra de Gez, cuando aparece en escena un
humilde y sesudo dominico entrerriano, nos referimos a Fr. Reginaldo de la
Cruz Saldaa Retamar. Con ms de diez aos de permanencia entre nosotros,
con un palmario conocimiento de nuestro suelo y de nuestro esculido y
saqueado archivo histrico, empez a poner los puntos sobre las es. Y una de
esas es, magnficamente puesta, es aquella que descubre la flojedad y la
inconsistencia de la argumentacin que escribe Gez, para hacernos creer que
Oez de Loyola es el fundador de San Luis [...]17.
La obra de papelista o datista de Saldaa es inmensa. Compulsar lo
escrito por l a travs de muchos aos en Hoja Puntana bajo su nombre, o
utilizando el seudnimo de Curioso y hasta sin que figurara firma alguna,
obligar algn da a un trabajo de magnitud que nosotros ahora, slo podemos
14

Sa, Vctor, El Fundador de San Luis, Ideas, Ao V, n 53-54, San Luis, oct.-nov. de 1935.
Hoja Puntana, fundada el 1 de mayo de 1909, fue el rgano de difusin de la Asociacin del
Rosario Perpetuo de San Luis, con sede en el Convento de los Padres Dominicos. Nuestra
afirmacin sobre la iniciacin de las tareas heursticas del P. Saldaa en 1916, se funda en el
hecho de que en noviembre de 1915 recibi en Buenos Aires las palmas de Predicador
General (Hoja Puntana n 80, 1-XI-1915); en enero de 1916 Hoja Puntana da cuenta que
uno de los compaeros del P. Saldaa, el P. Gonzalo Costa, ocupa el Priorato de Santo
Domingo, reemplazando al P. Zabaleta y presumimos que Saldaa Retamar lo acompaa
desde la Capital, pues en el n 3 (1 de marzo de 1916) ya firma su primer artculo, con fecha
20 de febrero. La primera nota del P. Saldaa en Hoja Puntana sobre asunto histrico se
recoge en el n 84 (1-IV-1916) sobre el tema: Fray Benito Lucio Lucero. 1770-1834.
16
Carbia, R. D., ob. cit., pg. 161.
17
Sa, Vctor, El Fundador de San Luis, cit., pg. 84.
15

soar o desear y que Sa tiene, por ejemplo, parcialmente espigado en el


envejecido impreso periodstico.
En Saldaa Retamar se cumpla plena y totalmente aquello que Nuez
puso en la portada de uno de sus trabajos: La tarea del historiador es spera y
fatigosa. Como la del que abre picadas en el monte. Como la del que golpea el
corazn de la roca, reclamando su escondida veta de oro18.
Recientemente Scrates Ignacio Cortnes19 en un ensayo que premi la
Tercera Bienal Puntana de Literatura (San Luis, 1974) ha remarcado con
afectuosa reverencia el papel singular que cumpliera el padre Saldaa
irradiando su poderosa luz sacerdotal desde campos tan diversos como el del
propio ministerio misionero, la educacin, la oratoria, la historia y el periodismo.
As acota Cortnes:
Se consagra a su labor incansablemente. No se ajusta en principio a
ninguna norma metdica pero aunque sea a los ponchazos como suele
decirlo con frecuencia- habr de darse tiempo para agarrar el toro por las
guampas. Para ese menester apela a las reservas de sus energas.
Percibe que la vocacin de historiador ha nacido en l y no tiene el
propsito de atemperar sus impulsos. Vivir vigorosa por sus convicciones
y robustecida por sus apetencias. Dispone para realizar su obra de los
atributos mnimos esenciales. Posee disciplina del pensamiento;
conocimiento de las cosas y de los hombres, dominio del lenguaje,
concepto de justicia y valenta, sensata apreciacin para juzgar y sabe de la
responsabilidad de la honestidad y honradez de la conducta. Cuando
arremete por sobre los escollos primeros de los laberintos de la
investigacin histrica, ha aprendido de alguien que el historiador ha de
poner en todo momento ante su vista que la finalidad primordial de su obra
es sondear la verdad y slo la verdad, aunque debe comprender que puede
ser distinta, segn los tiempos y los pueblos [].
Las pginas de Hoja Puntana constituyeron el vehculo que con
ms frecuencia y continuidad utiliz el Padre Saldaa para dar
permanencia a su empeosa labor de periodista y difundir la fecunda
produccin de su infatigable pluma. Temas religiosos o sociales, notas
literarias y artculos histricos, profusa informacin sobre la actividad
religiosa o la obra misional, todo sala de la iniciativa periodstica de
Saldaa Retamar y tuvo como nico medio de difusin durante muchos
aos a este heraldo catlico puntano [] El padre Saldaa no obstante, no
circunscribi su quehacer periodstico a las limitaciones impuestas por el
perodo de aparicin de Hoja Puntana, sino que su aporte al periodismo
local tena tambin trascendencia al periodismo pblico La Opinin entre
ellos-, en donde frecuentemente publicaba sus artculos de carcter
histrico, particularmente cuando la actualidad del tema impeda demorar
su aparicin20.

8. VOLVIENDO A GEZ

18

Nez, U. J., La educacin en San Luis, cit., pg. 1.


Cortnes, Scrates I., Fray Saldaa Retamar y la tradicin religiosa de San Luis, S. Luis,
1974 (indita).
20
Cortnes, S. I., ob. cit.
19

Antes de su Historia el Prof. Juan W. Gez haba publicado La


Tradicin Puntana, cuyas 1 y 2 ediciones con pie de imprenta en Corrientes
son de 1910, la 3 edicin aumentada que hemos manejado, corresponde a
1916.
Es ste un libro breve (235 pgs.) compuesto de Bocetos biogrficos i
recuerdos novedosos e interesantes unos i otros dice el prologuista Dr. Juan
M. Garro. A tono con la poca de Rosas, Gez se refiere a Jos Santos Ortiz, al
coronel Pablo Lucero, a los Videla, al coronel Jos C. Lucio Lucero, a los
Domnguez, abordando tambin el tema del escudo de San Luis y de la primera
imprenta. Los escuetos estudios registran referencias bibliogrficas muy
limitadas y los documentos citados son extremadamente reducidos. Son
fuentes de los siete captulos mencionados: los Recuerdos de Cuyo de
Hudson, el Quiroga de Pea, los Estudios sobre historia argentina
contempornea de Zuvira y la Historia Poltica y Militar del Ro de la Plata de
Antonio Daz.
No cabe duda que Gez conoca documentos del archivo,
presumiblemente local, puntano. Y los utiliza sin indicar ninguna forma de
identificacin que haga posible la corroboracin puntual de sus asertos. Ms
an, es evidente que Gez se siente prximo a las tradiciones de su pueblo, que
ellas vivan frescas en su memoria, convirtindose as en maravillosa nfora
de recuerdos fieles o de visiones fugitivas, que en nuestra tierra han sido fuente
fecunda de las crnicas amenas que forman el clima tibio o la penumbra
semivelada de las investigaciones histricas en frase de Pastor21.
Qu decir ahora sobre los personajes y los sucesos, sobre los
elementos de enjuiciamiento y valoracin que el autor aporta y que constituyen
como la urdimbre ideolgica desde la cual aquellos obtienen sus luces o sus
sombras?
Merituando al Gobernador D. Jos Santos Ortiz, cuyo trgico final junto
al gral. Quiroga es por todos conocido, Gez lo proclama una de las
personalidades ms culminantes del interior y quizs la menos conocida
porque tocle actuar en una poca de confusin y anarqua. Este primer juicio
constituye como la pintura de base que el cronista insistentemente reelaborar
para teir el gran cuadro que en el tiempo argentino domina la ilustre
personalidad del brigadier general D. Juan Manuel de Rosas. Por eso el mismo
Gez narrando luego, sucintamente, la gestin pblica del gral. Pablo Lucero, el
segundo de los gobernadores rosistas, dir que le toc actuar durante el
perodo de la tirana con larga actuacin mansedumbre y buen sentido, pese
a sus escasas luces y que iniciara en 1841 tras las acciones de Las
Quijadas, a raz de estos sucesos y acreditada su lealtad a la causa federal.
Fuera de esas represiones impuestas por el sistema de la poca, consignar
Gez, no se le conoce acto de hostilidad contra personas o intereses de los
habitantes de San Luis [].
Aunque reconozca mltiple su accionar poltico, insistir Gez en que
Lucero era un hombre de escaso saber, para agregar ms adelante con toque
sutil: la Soberana Representacin se haba anticipado a ofrecerle su tercera
reeleccin y la promesa se cumpli al pie de la letra: pues el len, aunque
manso, no deba olvidarse que era, ante todo, un agente de Rosas. Una
conducta contraria hubiera sido desagradar al amo, mxime cuando Lucero
21

Pastor, R. A., San Luis ante la historia, Bs. As., 1938, pg. 47.

haba demostrado ser algo ms digno que aquellos otros procnsules de la


tirana22.
La Tradicin Puntana que estuvo precedida en la actividad de Gez por
las monografas dedicadas a Juan Pascual Pringles y a Juan Crisstomo
Lafinur que encarnan el pensamiento liberal y democrtico de la
Revolucin23, continuara y remarcara esa lnea, hacindose ms patente en
la Historia que con apoyo oficial dio a conocer en 1916, como muy bien lo ha
visto Sa, segn todos los testimonios transcriptos.
La obra, que dijrase clsica en San Luis rectificada en aos por el
rebuscar silencioso de Saldaa y sometida a la crtica y dictaminada por Vctor
Sa24 finalmente tratada con respeto y altura por Nez aunque superando no
pocos de sus errores, sus impresiones y sus sentimiento adversos a Rosas, los
caudillos, o a la barbarie que destroz la civilizacin, ocupa sobre la poca
de la dictadura dos captulos del tomo primero y cuatro captulos del tomo
segundo25.
Conviene advertir aqu que en el caso de Gez o an en quienes lo
proceden, tal la postura de D. Manuel A. Orozco26, lo que eclosiona es la
tremenda contradiccin que tan certera como punzantemente Sa27 observa
entre la autntica cultura nacional y la postiza cultura normalista. Orozco
escribe all por 1910 y es extrao advertir en qu medida enrolado del lado de
los impugnadores de la lnea fundadora de los caudillos federales, como Gez,
lanza sus dardos a una obra reivindicatoria del caudillo riojano, como fue la
escrita por el Dr. David Pea.
El intento esencial de estas pginas dice Orozco- no es repetir lo que
tantos han escrito acerca de las espeluznantes y trgicas escenas que
aterrorizaron y ensangrentaron la poblacin de San Luis en 1819 []. Esta no
es una versin ms. Es una especie de edicin ampliada en puntos
determinados y corregida en otros. O es una fe de erratas agregada al final de
todos los relatos conocidos.
22

Gez, J. W., La Tradicin Puntana, Bs. As., 1916, pg. 58.


Gez, J. W., Ob. cit., Advertencia.
24
Cfr. Sa, Vctor, El Chacho en San Luis, en Angel Vicente Pealosa, Comisin Central de
Homenaje y Hachette, Bs. As., 1969, pg. 99. Sa, puntualizando el aporte puntano a la
comprensin del genial caudillo, vuelve al Gez de la Historia con estas frases: Reitera en ella
el enconado prejuicio mitrista. Vena ocupndose de historia con anterioridad a 1896. Se trata
de un libro tpicamente normalista en el cual la documentacin aparece mal empleada, el
partidismo torpemente disimulado y el lugar comn, impuesto por la prueba de autoridad,
petrificado para mal de las generaciones que han utilizado y siguen utilizando una obra plagada
de inexactitudes.
25
Vctor Sa en su Del revisionismo histrico, cuaderno de Monografas del Centro de Estudios
Puntanos, Ao II, n 2, San Luis, 1954, pg. 23, acua estas aseveraciones que sintetizan su
juicio sobre el anlisis de Gez en relacin a los gobiernos rosistas de Caldern y Lucero: Es
evidente su inquina contra aquellos que l, repitiendo a Sarmiento, entendi como la barabrie.
Los captulos en que trata las gobernaciones de D. Jos Gregorio Caldern y de D. Pablo
Lucero, son el remate y el contraste ms vivo de eso que l descubri encarnado en los
caudillos, desde Artigas hasta Quiroga desde nuestro licenciado Funes hasta los gobernadores
mencionados, quienes por el solo hecho de haber gobernado bajo la gida de Rosas, aparecen
en sus pginas como suspectos o sospechosos de cerril servilismo. Lo que es totalmente
falso.
26
Orozco, Manuel A., A propsito de la sublevacin de los prisioneros realistas. Febrero 8,
1819, revista Lafinur, ao IV (octubre 15 de 1910) primera parte; ao IV, n 48 (diciembre 1
de 1910) segunda parte, San Luis.
27
Sa, Vctor, ob. cit., pg. 92.
23

Con este planteamiento Orozco afirmar: Todos los relatos de


historiadores, de historigrafos, de militares y civiles [] adolecen de
inexactitudes. Y en tren de corregirlas se enfrenta con Mitre que incurre
tambin en fallas inexplicables, pasa, rpidamente juzgando la parte narrativa
del captulo del historiador Lpez, deficientsimo y se ocupa especficamente
de la obra del Dr. David Pea, conferencias editadas en volumen tendientes a
reivindicar, enaltecer y glorificar la personalidad de Facundo Quiroga.
El juicio de Orozco es terminante. Parte de la negacin del testimonio de
Manuel Alvarez, actor y testigo de los sucesos, informacin que Pea hace
suya. No admite para Facundo ninguna posibilidad positiva, rebajando toda
intervencin laudatoria del caudillo en el suceso. Extrema demasiado el libro
del profesor Pea el afn excesivo de crear meritos singulares de glorificacin,
el fervor reivindicatorio en honor y engrandecimiento de Quiroga se va a los
confines del panegrico apasionado.
Porqu no decir una palabra sobre El Chorrillero, Episodios Puntanos,
que haba publicado D. Felipe S. Velzquez en 1905? Slo brochazos gruesos
pasa Velzquez cuando hace patente el papel que juega en San Luis la
creacin del Colegio Nacional en 1869, pero el hecho le sirve para otras
reflexiones. Tal es su certeza de la inexistencia de una historia completa de
San Luis (pg. 11) y s en cambio algunas Historias de los Gobernantes de
las Provincias Argentinas donde, hasta los brbaros se inmortalizan
agregando: Un infeliz Omar, quemando la famosa biblioteca de Alejandra,
Nern y Rozas envueltos en el negro sudario de sus abominables crmenes
han pasado la posteridad y slo mereceran el desprecio y el olvido (pg. 12).
Creemos, por lo dems, haber puesto de relieve hasta este momento
aspectos singulares, extremadamente sintticos posiblemente, de la faena de
Gez, que est en la gnesis de nuestro proceso historiogrfico y de aquello que
aportan Saldaa Retamar, completando y rectificando la crnica primigenia,
quiz, exaltando el valor del dominico y adentrndose con crtica y
enjuiciamiento en la maraa de la Historia de la Provincia de San Luis.
La limitacin impuesta a esta comunicacin y la necesidad de abarcar
las exposiciones de otros autores nos obliga a dejar interrumpido, quizs, el
anlisis, confiando en el que el propio Vctor Sa corone pronto la que ya
soamos monumental Historia de la Historiografa Sanluisea en cuyos
captulos trabaja con el denuedo que caracteriz siempre su infatigable
juventud espiritual y adems en que los jvenes que hoy rene la Junta de
Historia de San Luis, como el caso del Dr. Hiplito Sa o del Dr. Jorge Alberto
del Cerro apuren la realizacin y las cosechas de que est urgida la menguada
produccin histrica puntana28

9. NUEVAS PERSPECTIVAS HISTORIOGRAFICAS

28

El Dr. Hiplito Sa ha publicado en el Boletn de la Junta de Historia de San Luis tres


excelentes trabajos: San Luis y los sucesos de San Juan de 1860 y 1861 (n 2, dic. 1970);
San Luis y la Batalla de Pavn (n 3, junio 1971) y San Luis y la insurreccin de 1862 (n 4,
dic. 1971).

Quien recorre la bibliografa sanluisea sobre la poca de Rosas, que


hemos ordenado cronolgicamente al final de este trabajo, percibir de
inmediato que aparte de Gez con su Historia de 1916, Nez-Vacca con su
obra de 1966/68 y pastor con la que diera a la estampa en 1970, cuyos
enfoques valorativos del tiempo que nos ocupa, ya fuera advertido, hay en el
conjunto aproximaciones y estudios referidos con insistencia a tres temas que,
sucesivamente se escalonan as:
-El gobernador D. J. G. Caldern. La lucha con el indio y la expedicin
de 1833.
-El tema y problema del escudo de San Luis, ligado indudablemente al
asunto principal anterior y hasta inseparable de l.
-La revolucin unitaria de 1840; la actuacin de los Videla en San Luis y
la cada del gobernador Caldern.
Confiado en no errar el punto opinamos que lo dems involucra: una
excelente coleccin de documentos de nuestro archivo, referidos al Gral.
Estanislao Lpez, Patriarca de la Federacin, reunidos por Sa y las
aproximaciones dismiles que sobre el Gral. Facundo Quiroga nos brindaran D.
Manuel A. Orozco y, contemporneamente, D. Enrique Ojeda (h.) para el cual
el caudillo puntal decisivo de nuestra organizacin poltica, estuvo en San Luis
cuando fue necesario organizar la lucha contra los salvajes del sud, pero antes
haba dado desde la humilde aldea un instante de gloria a la libertad
americana29.
Quedan para un enfoque integrador futuro los aportes de Nez, los
seleccionados aqu capaces suficientemente de marcar hitos en la poca en
funcin del comportamiento colectivo y no solamente refiriendo la inteligencia
del proceso al obrar de un solo personaje30. En el mbito de esa cultura
verncula, genuina y rural que est nsita en el San Luis de antao, Nez31 se
internar para presentarnos con el amor que le profesa a esta tierra puntana de
su adopcin definitiva, el poderoso aliento de la educacin, que tambin
cuidaron los gobernantes rosistas; la revolucin que con la imprenta provoca el
Gral. Lucero, gestor infatigable del Fuerte de San Ignacio de Loyola32 y esa
floracin que en la agreste provinciana ejemplifica el padre Tula, el del Aula de
Gramtica de 1845, el Poema Penitencial y la Gramtica Latina33.
De los estudios del primer grupo anotado debemos destacar la labor de
Vctor Sa, referida a la revaloracin del gobierno de Caldern y de su persona.
En la lejana el texto de Gez, despus el de Adaro34, posteriormente el perfil de
Saldaa incluido en su estudio sobre el padre Etura.
En la dcada del 30 se ha planteado Sa el problema del escudo de San
Luis y por lgica su aproximacin a Caldern, su creador, con motivo de la
entrega de una importante donacin de documentos del archivo privado del
gobernador que pusiera en sus manos el padre Saldaa. En 1940 comenz a
29

Ojeda, Enrique, El General Quiroga. Facundo en San Luis, Direccin Provincial de Cultura,
San Luis, 1960.
30
Cfr. Objetivos del Congreso Nnal. de Historia sobre la situacin de las provincias en la poca
de Rosas, Catamarca, 1975.
31
Nez, U. J., La educacin en San Luis, cit.
32
Nez, U. J., Orgenes del Fuerte de San Ignacio, San Luis, 1927 (indito) y La imprenta en
San Luis, Direc. Prov. de Cultura, San Luis, 1953.
33
Nez, U. J., El Padre Luis Joaqun Tula y su labor cultural, San Luis, 1958 (indito).
34
Adaro, Dalmiro S., Reminiscencias histricas, Bs. As., s/fecha: Coronel D. Jos Gregorio
Caldern.

estudiar los restos de la documentacin que, referente al tema [] queda an


en el Archivo Histrico de la Provincia de San Luis llegando a incorporar
ochenta y siete piezas casi todas originales a su trabajo de 1941:
Colaboracin de la Provincia de San Luis en Campaa de 1833 contra los
indios, con el nimo de superar la improvisacin en materia de verificacin y
testificacin de hechos histricos.
El trabajo es a todas luces meritorio, con acopio documental, utilizado
precisa e infatigablemente, bibliografa criticada y cartografa adicional.
Con aquel criterio Sa ha retornado al tema Caldern en tres ocasiones
sucesivas presentando el fruto de su madura capacidad indagatoria y de su
pertinaz defensa del ser nacional desquiciado por la ideologa liberal35. El
mismo juicio laudatorio nos merecen estos aportes, porque observamos la
fuerza de los razonamientos, la lucidez de las interpretaciones, el invariable
sometimiento al documento que prueba y confirma los ms elocuentes juicios.
Y ello sin que olvide Sa, como lo ense Carbia refirindose a Groussac, que
la verdad histrica est y no est en los documentos inditos. Ellos son
depositarios de la verdad es cierto, pero la verdad no se encuentra en su
periferia: es algo interior, no visible a simple vista36.
Observando en detalle los estudios de Sa se comprueba el ajuste
pertinaz a las fuentes pero a las fuentes reveladas, es decir identificadas,
mostradas en la inmediatez que hace posible que otros, los que leen y analizan
y aprenden el texto, puedan corroborar perfectamente lo fundamentado por el
autor. En este sentido no conocemos escrito de Sa, aun los de tipo y estilo
periodstico (ejemplarizado en Ideas) que no confirme este aserto.
Digamos adems que el tema reiterado por Sa tambin fue objeto de la
preocupacin de Pastor37, pero con una visin ms amplia, explcita en el
objetivo de la obra.
Sobre el segundo grupo de trabajos individualizados precedentemente,
Nez escribi en 195338 que siete puntanos, adems del P. Saldaa, se han
ocupado desde 1897 del asunto del escudo de San Luis, ligado como ya
dijimos a los nobles oficios del gobernador Caldern. Cronolgicamente son
ellos: Juan W. Gez, Dalmiro S. Adaro, Vctor Sa, Isaac Sosa Pez, Isaac J.
Pez Montero, Reynaldo A. Pastor y Mara Estela Gez de Gmez.
Con la sola excepcin de los trabajos de Pez Montero y Pastor, todos
los dems escritos han llegado a nosotros. Gez se comunica desde la
Historia, estima como acto de sumisin el sello o escudo de Caldern, alude
al decreto del 20 de diciembre de 1836, describe sus atributos herldicos,
afirma que sera grabado en tinta punz y explicita su inscripcin: La Provincia
de San Luis al ilustre general Rosas. Le consagra gratitud eterna por su
existencia y libertad39.

35

Cfr. Sa, Vctor, La proteccin dispensada por Rosas a la Provincia de San Luis y la creacin
del escudo provincial por el Gobernador Coronel D. Jos Gregorio Caldern, San Luis, 1974;
La provincia de San Luis y el Ejrcito de Operaciones del Centro en la Campaa de 1833
contra los indios, San Luis, 1974 y La provincia de San Luis bajo el Gobierno de D. Jos
Gregorio Caldern. 1833-1840, San Luis, 1975. Todos los trabajos es encuentran inditos.
36
Carbia, R. D., ob. cit., pg. 161.
37
Pastor, R. A., La guerra con el indio en la jurisdiccin de San Luis, Bs. As., 1942.
38
Nez, U. J., Nacimiento del escudo de San Luis, San Luis, 1953 (indito).
39
Gez, J. W., Historia cit., tomo II, pg. 10.

Adaro40, agrega Nez, aporta la razn o motivo del sello, similar a la


opinin de Gez, y repara en la verdadera inscripcin del escudo.
Saldaa Retamar41 supone inspirado el sello en el blasn del obispo
Oro, y Sosa Pez42 es el primero que entiende que la leyenda alusiva a Rosas
implica agradecimiento antes que sumisin. En cuanto a los trabajos de Sa43,
de Pez Montero y de la Sra. Gez de Gmez44, ellos han sido dedicados a
determinar el verdadero escudo de San Luis de modo que nada aportan a
nuestro planteamiento [], dice Nez. Y el autor de la Historia de San Luis
deberamos preguntarle: cul es ese planteamiento?
El que corresponde al hecho de cmo naci ese sello de Caldern, pero
que Nez corona o colma con la transcripcin del verdadero decreto del 27 de
diciembre de 1836, nunca encontrado en San Luis y la identificacin del
inspirador del escudo, el Gral. D. Jos Ruiz Huidobro45.
Sa, con motivo del trabajo que presentara al Congreso del Federalismo
Argentino reunido en La Rioja en 1974, retorna a la creacin del escudo
provincial por parte del gobernador Caldern. Y es as como va a completar la
nmina de Nez, destacando tambin de paso el aporte fundamental
contenido en la Historia de San Luis46.
La tarea heurstica de Nez ha sido definitoria en este espinoso asunto,
tan mezclado con las famosas obsecuencias del gobernador Caldern que
dijera Gez. El investigador bonaerense, mostr una y otra vez el decreto
verdadero y hasta un borrador donde el color negro del escudo priva sobre el
rojo del que inventara Gez, dando adems la leyenda autntica, medida y
sincera que Caldern quiso grabar para reconocimiento eterno de quien haba
contribuido a salvar, decididamente, nuestra existencia histrica.
Dijimos con antelacin que el tercero de los temas que objetiva la
preocupacin de estudiosos e investigadores puntanos es el relativo a la
revolucin de 1840, prolongacin y explosin del fenmeno que dinamiza el
partido unitario que realizaba segn Saldaa Retamar y es muy curiosa la
cita-, el ms grandioso, atrevido y supremo esfuerzo por derrocar el sistema
gubernativo que Rosas pretenda sustentar sobre todo el territorio de la
Confederacin, agregando a tono con Gez: Lo ms selecto y representativo
de San Luis se adhiri a tan legtimas y democrticas aspiraciones47.
En la sucesin cronolgica Gilberto Sosa Loyola48 abre el grupo con su
artculo publicado en el Boletn del Centro Puntano de Buenos Aires en 1942 y
en 1949, concomitantemente, ofrecieron sus enfoques el Dr. Laureano
Landaburu49 y el Dr. Jos Ramiro Podetti50 utilizando de nuevo la tribuna del
Boletn del nucleamiento citado.
40

Adaro, D. S., ob. cit.


Saldaa Retamar, Fr. R. de la C., Probable origen del escudo puntano, revista Ideas, ao 1,
n 12, mayo de 1933.
42
Sosa Pez, Isaac, El escudo de San Luis, Rosario, Apis, 1939.
43
Sa, Vctor, Cul es nuestro escudo? En el primer centenario de su creacin, Anales del II
Congreso Internacional de Historia de Amrica, Bs. As., 1938.
44
Gez de Gmez, Mara Estela, El escudo de San Luis, Bs. As., Peuser, 1942.
45
Nez, U. J., ob. cit.
46
Sa, Vctor, La proteccin dispensada por Rosas, cit.
47
Nez, U. J., Historia de San Luis, tomo 2, pg. 426.
48
Sosa Loyola, G., La revolucin unitaria en San Luis en 1840, Boletn del Centro Puntano, Bs.
As., n 22, 1942.
49
Landaburu, Episodios Puntanos, Bs. As., 1949, cap. IV.
41

Mientras el tono de Sosa Loyola exalta el proceso y su eclosin porque


los acontecimientos removern una gran masa de acontecimientos que
gestarn el futuro histrico de nuestro pueblo51, Landaburu le har paralelo
considerando que nuestra revolucin unitaria o liberal merece el laurel del
recuerdo pues estuvo inspirada en el mismo afn de libertad y qued sellada
tambin con la sangre de nobles vctimas52.
De todos modos Sosa Loyola se destaca en el conjunto por la dureza
con que califica al gobernador Caldern ironizando despiadadamente al
vencido en la primera parte de la contienda. Su pintura del personaje lo
evidencia como protegido de Facundo Quiroga, sin ms merito que la buena
administracin que hizo de sus zalemas a Rosas [] de espritu servil []
una especie de mochuelo gris cuyas virtudes en sntesis sern adulacin,
pusilanimidad y jesuitismo [].
Para Landaburu, el gobernador Caldern fue hombre de actuacin
opaca agitado en el ejercicio del gobierno por la constante amenaza de los
indios y su indeclinable afn de lisonjear al despotismo de Rosas. Claro que ya
con los antecedentes que hemos convocado en este trabajo llegamos rpido a
la conclusin que lo que Landaburu adjetiva amenaza fue guerra terrible e
implacable que estuvo a punto de provocar la desaparicin de toda la poblacin
de la jurisdiccin puntana y las lisonjas al restaurador fueron reconocimiento
autntico tal como luciera el escudo puntano- a quien salvnos de la extincin,
as real y crudamente
Con certeza se puede expresar que el estudio de Podetti se desarrolla
desde una perspectiva totalmente alejada del partidismo de Sosa Loyola y del
liberalismo consecuente de Landaburu. El abogado Podetti analiza el suceso
fundamentalmente sobre la base de documentos emanados de ambos
bandos, el sumario instruido por orden del nuevo gobernador federal coronel
Pablo Lucero y las memorias de uno de los jefes de la revolucin unitaria
coronel Manuel Baigorria53. El anlisis objetivo de Podetti se levanta hacia la
altura que supera la divisin entre rprobos y patriotas, malvados y puros
para tomar impulso slo despus de una paciente, larga y serena investigacin
de hechos que dice, en forma incontrovertible qu parte corresponde a unos y
otros [].
Pastor54 ha tomado partido en el tema de la revolucin de 1840
advirtiendo que la familia puntana se hallaba dividida entre los adictos al tirano
Rosas y a su sistema de opresivo y tirnico unicato y los adictos a los unitarios
o liberales que lo combatan decididamente en defensa de la libertad. Merece
un punto de observacin la apreciacin de Pastor hacia el gobernador Caldern
de manifiesta incapacidad, quien segn Podetti y Landaburu tuvo
connivencias secretas con el jefe revolucionario coronel Eufrasio Videla, lo
que reputamos falso.
Aunque puedan recordarse los gloriosos y trgicos blasones de los
Videla de San Luis aquel que fue protagonista de la revolucin muri por
escarmiento como jefe visible y evidente de la revolucin apunt Podetti ya
50

Podetti J. R., La revolucin unitaria de 1840 en San Luis, en Revista del Centro Puntano de
Buenos Aires, Bs. As., 1949.
51
Sosa Loyola, G., ob. cit., pg. 13.
52
Landaburu, L., ob. cit., pg. 57.
53
Podetti, J. R., ob. cit., pg. 20.
54
Pastor, R. A., San Luis, su gloriosa y callada gesta, Bs. As., 1970, pg. 151 y siguientes.

que el otro jefe, el Cnel. Baigorria, pudo contar con torpe e impreciso lenguaje
en sus Memorias la parte de verdad que haba vivido y que salvaba refugiado
en el desierto, all donde estuvo con los hermanos Sa, que retornaran ms
tarde y colaboraran desde el Morro en la gestin de Lucero.

10. CONCLUSION

Podramos sintetizar nuestra colaboracin, afirmando que queda hecha,


con ms buena voluntad que ciencia, la resea y valoracin de la bibliografa
que sobre la historia provincial de San Luis cubre, parcial y precariamente, la
poca de Rosas.
En orden al estado actual del conocimiento historiogrfico sobre
aspectos tan importantes como los destacados: poltico, institucional,
econmico y cultural, afirmamos que casi todo est recin por hacerse. All
estn como monumentos dignos de estudio nuestro primer ensayo
constitucional, o Reglamento Provisorio de 1832 que alguien cotejar en el
mbito especfico de la Historia Constitucional Argentina; all el gran panorama
de lo que fue la educacin y la multiplicidad de facetas de la cultura propia,
como comienza a visualizarla Nez; all todo el campo inexplorado de la
economa local; la profundizacin del rea institucional, etc.
Con lo que quedan apenas insinuados los temas o cuestiones
deficientemente conocidas o no investigadas, sin que tengamos noticia de la
existencia de colecciones documentales inditas o ditas que se conviertan en
fuentes de nuevas investigaciones.
Todava esperan ojos jvenes, manos y mentes laboriosas las
colecciones de los peridicos y revistas puntanas donde hay erudicin histrica
de buena ley. Y all estn todava materialmente fros como el mbito que los
cobija, los papeles que atesora nuestro Archivo Histrico, a los que habr que
retornar una y otra vez como a un manantial no agotado, mientras se sostenga
a despecho del tiempo la fbrica del inolvidable templo que reedific el preclaro
Cnel. D. Jos Gregorio Caldern, soldado sanmartiniano, rosista sincero y
puntano cabal.

*** FIN ***