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Revista Brasileira de Engenharia Agrcola e Ambiental, v.4, n.3, p.465-473, 2000


Campina Grande, PB, DEAg/UFPB

COMUNICADO TCNICO
RECURSOS HDRICOS, AGRICULTURA IRRIGADA E
MEIO AMBIENTE
Vital Pedro da Silva Paz1, Reges Eduardo Franco Teodoro2 & Fernando Campos Mendona3

RESUMO
Reconhece-se cada vez mais a crescente falta de gua para irrigao e outros usos. Tambm,
est-se consciente de que, por sua irregular disponibilidade, a qual varia marcadamente ao longo do
ano, de ano a ano e de regio a regio, o uso da gua de forma contnua e indefinida, torna-se
impossvel. Portanto, uma das metas estratgicas para a preservao da disponibilidade e da qualidade
dos recursos hdricos consiste em se estabelecer critrios de uso adequado em todas as atividades
produtivas, razo pela qual este trabalho aborda a escassez de gua, a agricultura irrigada e o meio
ambiente, com base em informaes e estudos que possam contribuir para o direcionamento de uma
agricultura planejada, conservando e otimizando os recursos naturais. Os modelos tecnolgicos
propostos devem considerar um rigoroso equilbrio entre produo agrcola e preservao dos
recursos naturais. O desenvolvimento atual da irrigao depende de procedimentos tecnolgicos e
econmicos para otimizar o uso da gua, melhorar a eficincia de aplicao, proporcionar ganhos de
produtividade baseados na resposta da cultura aplicao de gua e outros insumos, sem que
comprometa a disponibilidade e a qualidade do recurso.
Palavras-chave: irrigao, recursos naturais, uso eficiente da gua

WATER RESOURCES, IRRIGATED AGRICULTURE AND THE ENVIRONMENT


ABSTRACT
There is a growing concern all over the world over the increasing lack of water resources for
irrigation and other uses. The irregular availability of water, both in time and space, also greatly
affects its use on a continuous basis. One of the strategies for preserving the quantity and quality of
water resources consists in establishing criteria for the appropriate use in all productive activities.
The objective of this paper is to provide an in-depth analysis on the relationship among water
scarcity, irrigated agriculture and the environment, at the same time contributing to studies that may
lead to a planned agriculture, preserving and optimizing the natural resources. Modern technological
models must consider a rigorous equilibrium involving agricultural production and preservation of
natural resources. Today, the development of irrigation depends on technological and economic
procedures for water use optimization, improving application efficiency and providing yield gains
from crop response to water application and other productive resources, without, however,
compromising availability and quality of resources.
Key words: irrigation, natural resources, water use efficiency
Recebido em 13/01/2000, Protocolo 006/00
1
Engenheiro Agrcola, Professor Titular, Departamento de Engenharia Agrcola da Universidade Federal da Bahia. Campus Cruz
das Almas, CEP 44380 000, Cruz das Almas, BA. Fone: (0xx75) 721 1220, Fax: (0xx75) 721 2350. E-mail: vpspaz@ufba.br
2
Engenheiro Agrcola, Professor Titular, Centro de Cincias Agrrias da Universidade Federal de Uberlndia. CEP 38400 - 902,
Uberlndia, MG. Fone: (0xx34) 218 2526, Fax: (0xx34) 212 5566. E-mail: reges@umuarama.ufu.br
3
Engenheiro Agrnomo, Dr., Professor Substituto, Centro de Cincias Agrrias da Universidade Federal de Uberlndia.
CEP 38400 - 902, Uberlndia, MG. Fone: (0xx34) 218 2526, Fax: (0xx34) 212 5566. E-mail: fcmendon@ufu.br

V. P. da S. PAZ et al.

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INTRODUO
No universo, a gua o recurso mais importante em todos
os aspectos da vida; em excesso, ela causa inundaes e
calamidades ambientais e sua escassez provoca fome e misria.
O manejo adequado da gua pode conduzir a excelentes
resultados na produo de alimentos, porm seu mau uso
provoca degenerao do meio fsico natural.
As taxas de crescimento da produo agrcola mundial,
superadas pelas dos incrementos populacionais nos ltimos
anos, vm causando certa intranqilidade com relao
segurana alimentar. Ao lado da oferta de alimentos, esto a
degradao dos solos, a baixa resposta positiva da
produtividade ao uso de fertilizantes e defensivos e a escassez
de gua, principais entraves que inviabilizaram o aumento da
produo agrcola compatvel com a populao (Christofidis,
1997). Segundo este autor, se o desequilbrio persistir, poder
ocorrer uma situao de perda de controle que repercutir sobre
a estabilidade econmica, com srias crises sociais de difcil
soluo.
A maioria dos pases tem conhecimento dos prprios
problemas de disponibilidade e uso dos recursos naturais; no
entanto, h muitas dificuldades para a aplicao de tecnologias
em grande escala, para resolver ou evitar problemas e para
estabelecer programas de preservao desses recursos.
Sabe-se que, na maioria dos pases e dentro da comunidade
tecnolgica, as melhores prticas de irrigao so aquelas que
buscam o uso mais eficiente da gua, com base no uso
consuntivo das culturas com programao da irrigao,
evitando a salinizao e a eroso dos solos. No se sabe, porm,
como estruturar e implementar procedimentos eficientes
para implantar o conhecimento disponvel entre os usurios da
gua e assegurar a aplicao contnua de prticas que
conduzam a uma agricultura sustentvel. A dificuldade decorre
principalmente da habilidade, da experincia e do nvel
educacional do produtor (Alfaro & Marin, 1991).
Para uma produo sempre crescente de alimentos, a
alternativa est na produo agrcola sob irrigao, que
tem possibilitado um nmero maior de safras por ano,
principalmente em pases do hemisfrio sul. Tendo em vista ser
o setor agrcola o maior consumidor de gua e como esta o
componente essencial e estratgico ao desenvolvimento da
agricultura, o controle e a administrao adequados e confiveis
possibilitaro o manejo justo e equilibrado, preservando a sua
qualidade.

A CRISE ALIMENTAR
A produo alimentar tem sido tema de estudos de diversas
instituies internacionais. A FAO (Organizao para a
Alimentao e a Agricultura da ONU), as ONGs (Organizaes
no Governamentais) e as instituies oficiais de governos
dos pases e especialistas apresentam estimativas e previses
muito preocupantes.
A FAO, segundo Christofidis (1997) estimava que havia no
mundo, em 1955, 840 milhes de famintos, ou seja, 14,5% dos
5,8 bilhes de habitantes, cujo agravante a verificao de
declnio dos nveis de estoque mundial de gros.
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A produo de cereal, a mais importante lavoura alimentcia,


no acompanha o crescimento populacional: a produo cresce
em cerca de 1% a.a. e a populao em cerca de 1,7% a.a. Em
1977, os pases da antiga Unio Sovitica possuam 123 milhes
de hectares para cultivo de cereais, passando para 94 milhes
em 1994. Japo, Taiwan e Coria do Sul perderam, nos ltimos
anos, 40% de seus campos de cereais. O esgotamento de
recursos naturais tambm tem reduzido as reas produtivas
nos Estados Unidos (Texas e Colorado), Mxico, Espanha e
Amrica do Sul (Kennedy, 1993).
A desigualdade alimentar marcante entre naes,
indicando as que apresentam supervit de alimentos e aquelas
deficitrias ao extremo. As naes desenvolvidas consomem
50% dos alimentos mundiais e correspondem a 25% da
populao do planeta. Atualmente, a Europa produz cerca de
30% mais de alimentos por habitante que em meados dos anos
sessenta, e a frica 27% menos que em 1967 (Hernez, 1996).
Um outro fator a ser observado o desperdcio verificado em
toda a linha de produo, armazenamento, transporte e consumo
de alimentos.
Para melhor compreenso da crise alimentar e da necessidade
de incremento na produo, deve-se levar em conta outros
indicadores, como perdas, deteriorao e desperdcio, alm
dos excessos devidos s desigualdades de consumo per capita
e do alto consumo de alimentos de origem animal pelas
populaes ricas, ou seja, de gros, atravs da carne e derivados,
que poderiam alimentar diretamente as populaes pobres. O
consumo mdio de um canadense ou americano superior ao
consumo de oito haitianos, acima de trs brasileiros e cerca de
duas vezes e meia que a mdia mundial (Christofidis, 1997).
Segundo especialistas, a adoo de modernas tecnologias
que permitem a melhoria da eficincia, a reduo de perdas, a
garantia de produo e ganho de produtividade com a irrigao,
fertilizantes, defensivos e biotecnologia, no tem sido suficiente
para minimizar a questo alimentar no mundo e, enquanto novas
reas de produo so incorporadas, milhares e milhares de
hectares de terra so abandonados ou se tornam improdutivos,
pelo uso inadequado e predatrio dos recursos naturais.

RECURSOS HDRICOS NO MUNDO


A gua um recurso natural indispensvel sobrevivncia
do homem e demais seres vivos do Planeta. uma substncia
fundamental para os ecossistemas da natureza, solvente
universal e importante para a absoro de nutrientes do solo
pelas plantas, e sua elevada tenso superficial possibilita a
formao de franja capilar no solo, alm de imprescindvel s
formaes hdricas atmosfricas, influenciando o clima das
regies; no ser humano, responsvel por aproximadamente
trs quartos de sua constituio. Infelizmente, este recurso
natural encontra-se cada vez mais limitado e exaurido pelas
aes impactantes do homem nas bacias hidrogrficas,
degradando a sua qualidade e prejudicando os ecossistemas.
A carncia de gua pode ser, para muitos pases, um
dos fatores limitantes ao desenvolvimento, pois o modelo
tecnolgico at ento elaborado com base na explorao
indiscriminada dos recursos naturais, est esgotado.

RECURSOS HDRICOS, AGRICULTURA IRRIGADA E MEIO AMBIENTE

Muitos pases podem entrar em guerra por causa dos


recursos hidrulicos, pois estudos indicam que o consumo
mundial de gua dobra a cada 20 anos. A gua tem sido
considerada, no final deste sculo, um recurso escasso e
estratgico, por questo de segurana nacional e por seus
valores social, econmico e ecolgico (Maia Neto, 1997).
Atualmente, vrios pases enfrentam problemas com a falta
de gua, como Kuwait, Israel, Jordnia, Arbia Saudita, Lbia,
Iraque, Blgica, Arglia, Cabo Verde, Etipia, Iraque, Hungria,
Mxico, Estados Unidos, Frana, Espanha e outros, ou seja,
em 26 pases do planeta a seca crnica. No Brasil, a ocorrncia
mais freqente de seca reside no Nordeste, enquanto problemas
srios de abastecimento em outras regies j so identificados
e conhecidos. Organismos internacionais alertam para o fato
de que nos prximos 25 anos cerca de 2,8 bilhes de pessoas
podero viver em regies com extrema falta de gua, inclusive
para o prprio consumo.
A idia que a grande maioria das pessoas faz com relao
gua, a de que ela infinitamente abundante e sua renovao
natural; no entanto, ocupando 71% da superfcie do planeta,
97% deste total se constituem guas salgadas, 2,07% so guas
doces em geleiras e calotas polares (gua em estado slido) e
apenas 0,63% restam de gua doce no totalmente aproveitados
por questes de inviabilidade tcnica, econmica e financeira e
de sustentabilidade ambiental (Maia Neto, 1997).
Em escala global, estima-se que 1,386 bilhes de km3 de
gua estejam disponveis, porm a parte de gua doce econmica,
de fcil aproveitamento para satisfazer as necessidades
humanas, de aproximadamente 14 mil km3 ano-1. Desde o incio
da humanidade a demanda de gua cada vez maior e as
tendncias das ltimas dcadas so de excepcional incremento,
devido ao aumento populacional e elevao do nvel de vida.
A populao mundial alcanou 5 bilhes em 1998, quase o
dobro de 1950 e, para o ano 2000, estima-se em 6 bilhes de
pessoas.
Na escala mundial, a demanda hdrica estava estimada, em
1996, em 5.692 km3 ano-1 (aproveitamento potencial vivel
estimado em 14 mil km3 ano-1) contra uma oferta de 3.745 km3
ano-1, ou seja, a oferta hdrica mundial s atendia a cerca de
66% dos usos mltiplos. Mantendo-se as taxas de consumo e
se considerando um crescimento populacional razo
geomtrica de 1,6% a.a., o esgotamento da potencialidade de
recursos hdricos pode ser referenciado por volta do ano 2053.
Assim, as disponibilidades hdricas precisam ser ampliadas e,
para tanto, so necessrios investimentos em pesquisa e
desenvolvimento tecnolgico para explorao vivel e racional
da gua (Maia Neto, 1997).
O continente da Amrica Latina conta com abundantes
recursos hdricos, porm existem considerveis diferenas entre
as distintas regies nas quais os problemas de gua se devem,
sobretudo, ao baixo rendimento de utilizao, gerenciamento,
contaminao e degradao ambiental. A Argentina, o Peru e o
Chile j enfrentam srios problemas de disponibilidade e
contaminao da gua por efluentes agroindustriais que so
descarregados em canais de irrigao (FAO, 1996b). A situao
brasileira no de tranqilidade, embora seja considerado um
pas privilegiado em recursos hdricos, enquanto conflitos de
qualidade, quantidade e dficit de oferta j so realidade. Outra
questo se refere ao desperdcio de gua, estimado em 40%,

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por uso predatrio e irracional, enquanto a escassez cada vez


mais grave na regio Nordeste, onde a sobrevivncia, a
permanncia da populao e o desenvolvimento agrcola
dependem essencialmente da oferta de gua.
O Brasil o pas mais rico em gua potvel, com 8% das
reservas mundiais, concentrando 18% do potencial de gua de
superfcie do planeta (Maia Neto, 1997). Apesar da situao
aparentemente favorvel observa-se, no Brasil, uma enorme
desigualdade regional na distribuio dos recursos hdricos
(Figura 1). Quando se comparam essas situaes com a
abundncia de gua da Bacia Amaznica, que corresponde s
regies Norte e Centro-Oeste, contrapondo-se a problemas de
escassez no Nordeste e conflitos de uso nas regies Sul e
Sudeste, a situao se agrava. Ao se considerar, em lugar de
disponibilidade absoluta de recursos hdricos renovveis,
aquela relativa populao dele dependente, o Brasil deixa de
ser o primeiro e passa ao vigsimo terceiro no mundo (Projeto
gua, 1998).
Nordeste - 3,3%
(27% pop.)

Amaznia - 80%
(7% pop.)

Outras regies - 16,7%


(66% pop.)
Figura 1. Recursos hdricos no Brasil. Fonte: Projeto gua (1998)
As guas subterrneas oferecem um potencial em boa parte
ainda no explorado. Ao contrrio de outros pases, que
possuem informaes e bancos de dados do potencial
subterrneo de gua, no Brasil a matria tratada com meros
palpites e avaliaes grosseiras (CPRM, 1997). O Brasil tem o
impressionante volume de 111 trilhes e 661 milhes de metros
cbicos de gua em suas reservas subterrneas, inclusive
detendo o maior aqfero do mundo, o Botucatu ou Gigante do
Mercosul. Muitas cidades j so abastecidas, em grande parte,
por guas de poos profundos.
A questo crucial do uso da gua subterrnea, inclusive
para a agricultura, reside no elevado custo de explorao, alm
de exigir tecnologia avanada para investigao hidrogeolgica
(Maia Neto, 1997). Na regio Nordeste, caracterizada por
reduzidas precipitaes, elevada evaporao e poca disponibilidade
de guas superficiais, as reservas hdricas subterrneas
constituem uma alternativa para abastecimento e produo
agrcola irrigada. Estudos realizados por Costa & Costa (1997)
sobre as disponibilidades hdricas subterrneas da regio
indicam que os recursos subterrneos, dentro da margem de
segurana adotada para a sua explorao, contribuem apenas
como complemento dos recursos hdricos superficiais para
atendimento da demanda hdrica. Segundo o autor, excees
podem ser dirigidas aos estados de Maranho e Piau, cujas
reservas atenderiam demanda total e Bahia, com
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atendimento quase total, caso a distribuio dos aqferos


fosse homognea, pois estes no ocorrem em mais que 40%
da rea do Estado.

A AGRICULTURA IRRIGADA
Como j foi citado, o setor agrcola o maior consumidor de
gua. A nvel mundial, a agricultura consome cerca de 69% de
toda a gua derivada das fontes (rios, lagos e aqferos
subterrneos) e os outros 31% so consumidos pelas indstrias e
uso domstico (Christofidis, 1997). Sendo este, portanto, o
elemento essencial ao desenvolvimento agrcola, sem o controle e
a administrao adequados e confiveis, no ser possvel uma
agricultura sustentvel. No Brasil, quase metade da gua
consumida destina-se a agricultura irrigada (Cardoso et al., 1998).
Apesar do grande consumo de gua, a irrigao representa
a maneira mais eficiente de aumento da produo de alimentos.
Estima-se que, a nvel mundial, no ano de 2020 os ndices de
consumo de gua para a produo agrcola sejam mais elevados
na Amrica do Sul, frica e Austrlia. Pode-se prever um
incremento maior da produo agrcola no hemisfrio Sul,
especialmente pela possibilidade de elevao da intensidade
de uso do solo que, sob irrigao, produz at trs cultivos por
ano.
A expanso da agricultura irrigada se tornar uma questo
preocupante, devido ao elevado consumo e s restries de
disponibilidade de gua. Avaliando-se a necessidade de gua
dos cultivos, em termos mdios, possvel verificar-se que,
para produzir uma tonelada de gro, so utilizadas mil toneladas
de gua, sem se considerar a ineficincia dos mtodos e sistemas
de irrigao e o seu manejo inadequado; avaliaes de projetos
de irrigao em todo o mundo indicam que mais da metade da
gua derivada para irrigao se perde antes de alcanar a zona
radicular dos cultivos.
A rea irrigada no mundo, em 1990, representava
aproximadamente 17% das terras sob cultivo permanente e
temporrio, permitindo a obteno de cerca de 40% da produo
agrcola total mundial. A superfcie irrigada na Amrica Latina
de quase 16 milhes de hectares, sendo que grande parte
desta rea corresponde ao Mxico e o restante se distribui, em
sua maior parte, entre Argentina, Brasil, Chile e Peru. Esta regio
apresenta um importante potencial de irrigao, em particular
no Brasil. Da rea irrigvel adicional para os prximos 50 anos,
estimada em mais de 150 milhes de hectares em nvel mundial,
11,5% esto no Brasil, possibilitando uma mdia de incorporao
anual de 260 mil hectares irrigados (FAO, 1996a). No caso do
Mxico, a agricultura irrigada responde por aproximadamente
50% da produo total.
O Brasil demonstra grande potencial, com cerca de 5% da
rea cultivada irrigada, respondendo por 16% da produo total
e por 35% do valor dessa produo. Segundo Santos (1998) a
atual situao das reas sob irrigao nos diversos estados
brasileiros e o indicador de rea irrigada/plantada, ante o
potencial de solos e gua disponveis, demonstram larga
margem para ampliar os 2,68 milhes de hectares em 1997, para
uma rea estimada de 16 milhes de hectares para
aproveitamento hidroagrcola, sem se considerar as vrzeas
com rea adicional presumida de 33 milhes de hectares.
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Considerando-se as diferenas socioeconmicas


regionais, os recursos naturais e as condies edafoclimticas,
a distribuio das reas irrigadas no Brasil ocorre de forma
desigual, e da os mtodos e/ou sistemas de irrigao
utilizados, os quais dependem, dentre outros fatores, do nvel
tecnolgico compatvel e acessvel economicamente ao
produtor.
H que se considerar, ainda, a dimenso do territrio
brasileiro, com suas adversidades mais distintas como clima,
solo e recursos hdricos, levando ao desenvolvimento da
agricultura irrigada segundo as capacidades regionais;
o caso, por exemplo, da cultura arrozeira irrigada na regio
Sul, gros e cereais nas regies Sudeste e Centro-Oeste e,
ultimamente, crescimento da fruticultura irrigada na regio
Nordeste.
A nvel mundial, a expanso da rea agrcola sem irrigao
restrita, pela dificuldade de se encontrar solos que no apresentem
riscos ambientais e at mesmo pela inexistncia de solos aptos.
Para a agricultura irrigada, a expanso da rea no mundo
torna-se mais difcil devido s restries de disponibilidade
de recursos hdricos, s condies ambientais, s dificuldades
econmicas e degradao dos solos.
A incorporao e conseqente expanso de reas irrigadas
devem estar associadas ao aumento dos nveis de
produtividade atuais, porm ateno especial deve ser dada
s prticas apropriadas de irrigao, sem que estas resultem
em danos ao sistema solo-planta. No mundo, 10 milhes de
hectares de reas so abandonados anualmente por efeito da
salinizao e processos decorrentes. Aproximadamente 23%
da rea cultivada no planeta se constituem de solos salinos e
37% de solos sdicos (Szabolcs, 1989; citado por Arages,
1998).
Segundo a FAO (1998) na Amrica Latina mais de 3 milhes
de quilmetros quadrados de terras agrcolas esto degradados
e vastas superfcies de terras ridas correm riscos de
desertificao. Na Argentina e no Chile, 35% da reas irrigadas
esto salinizadas e 30% das terras de regies costeiras do
Peru tambm apresentam este problema (Alfaro, 1990). No
Brasil, principalmente no Nordeste, cerca de 30% das reas
irrigadas dos projetos pblicos esto com problemas de
salinizao (Bernardo, 1997).
So muitos os fatores que influem no perigo de degradao
do solo como, por exemplo, a qualidade e a profundidade da
capa fretica, as caratersticas fsicas do solo, as prticas
imprprias de irrigao e a presena ou ausncia de drenagem
natural ou artificial. No mundo, cerca de 30 milhes de hectares
esto gravemente afetados por sais e outros 80 milhes so
identificados como moderadamente afetados (FAO, 1996b).
Mediante a melhoria das prticas de irrigao, construo
de sistemas de drenagem no campo, lixiviao de sais em
excesso e outras medidas, possvel se controlar o risco
de degradao do solo e, igualmente importante, reduzir os
efeitos sobre as plantas, obtendo-se aumentos significativos
dos nveis de produtividade e preservando as condies
ambientais. De acordo com Cardoso et al. (1998) o manejo
adequado da gua na agricultura no pode ser considerado
uma etapa independente do processo de produo agrcola,
devendo ser analisado dentro do contexto de um sistema
integrado.

RECURSOS HDRICOS, AGRICULTURA IRRIGADA E MEIO AMBIENTE

USO EFICIENTE E VALORIZAO DA GUA


O conceito de uso eficiente da gua inclui qualquer medida
que reduza a quantidade que se utiliza por unidade de qualquer
atividade, e que favorea a manuteno e a melhoria da
qualidade da gua. Este uso eficiente est relacionado a outros
conceitos de manejo atual dos recursos ambientais, sendo
bsico para o desenvolvimento sustentvel e assegurando que
haja recursos suficientes para as geraes futuras.
O planejamento indispensvel no sentido de compatibilizar
os vrios usos da gua, viabilizando os diferentes setores
produtivos, monitorando a quantidade e a qualidade dos
recursos hdricos, melhorando os nveis de eficincia global de
uso.
A importncia do uso eficiente da gua, obviamente, varia
de regio para regio e de poca para poca; por exemplo, em
regies ridas e semi-ridas a necessidade de gua maior que
em regies midas; portanto, os custos, os benefcios e o uso
propriamente dito da gua, devem ser considerados; alm disso,
os fatores de ordem econmica e social tambm so importantes
e, em muitos casos, a educao tem levado conservao e ao
melhor uso da gua disponvel.
A eficincia do uso da gua de irrigao integra vrios
componentes, considerando-se, entre outros, as perdas que
ocorrem nos reservatrios, na conduo e na aplicao nas
parcelas irrigadas. Vrios trabalhos apontam baixos valores de
eficincia, indicando a necessidade de utilizao de estratgias
de manejo para estimativa da quantidade de gua a ser aplicada
e operao adequada de sistemas, proporcionando melhoria
dos nveis de eficincia. Os mtodos e equipamentos de
irrigao podem e devem ser aprimorados para reduzir as perdas
e induzir ao manejo adequado em conjunto com o solo, a planta
e o clima, com ganhos de eficincia do uso da gua. Mtodos
pouco eficientes tornam-se incompatveis com as polticas atuais
de uso da gua, principalmente em regies de disponibilidades
restritas como, por exemplo, a irrigao por sulcos, em que
apenas uma parcela, da ordem de 45% da gua derivada,
efetivamente utilizada pelos cultivos.
Estima-se que, em mdia, a eficincia de irrigao de 37%
a nvel mundial. Muito do volume perdido torna-se severamente
degradado em sua qualidade, ao arrastar sais, pesticidas e
elementos txicos do solo, motivo pelo qual, alm da dificuldade
de recursos hdricos adicionais, em muitos casos tem-se o uso
no eficiente como causa da reduo da disponibilidade e da
qualidade. Pequenos aumentos na eficincia produzem
incrementos significativos na gua disponvel para outros fins,
principalmente em situaes de competio pelo uso da gua;
quanto maior a eficincia, menores os custos de bombeamento,
conduo e distribuio da gua de irrigao.
Muitos dos fatores que afetam o uso da gua so
essencialmente econmicos e a maneira como eles se combinam,
depende do preo relativo do recurso. Segundo a teoria
econmica, a combinao tima dos insumos, tambm
conhecida como eficincia econmica, ocorre quando os preos
marginais de cada um dos fatores so iguais, ou seja, se um dos
insumos tem preo muito baixo ou nulo, este ser utilizado
tanto quanto se julgue necessrio. Quando o preo de um

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recurso como a gua muito baixo em relao aos outros, ele


utilizado sem se levar em conta a quantidade e a sua
conservao. Com relao gua pode-se, portanto, inferir que:
a) a ateno prestada ao eficiente uso da gua diretamente
proporcional ao preo cobrado pelo recurso; b) quando o
recurso avaliado corretamente, considerando-se a sua
contribuio produtividade, existe um incentivo atravs de
foras de oferta e demanda para utiliz-lo eficientemente, atravs
da introduo e de mudanas tecnolgicas; c) a quantidade e
a qualidade da gua esto estreitamente relacionadas s
aes para o incremento da eficincia de seu uso, e d) no
contexto de demanda de gua, os princpios de eficincia e
valor do recurso quando os fatores sociais so complexos,
devem ser considerados com ateno.
O conceito econmico da gua de irrigao segue os
princpios da teoria da produo, em que a aplicao s culturas
ocorre segundo os critrios de comportamento empresarial,
buscando-se a maximizao dos rendimentos ou benefcios;
desde modo, a gua um fator de produo agrria ao qual
esto associados diversos custos. Quando considerada um
bem independente da terra, pode ser objeto de valorizao
diferente, cujo valor primrio definido pelo custo de obteno.
Outra forma de valorizar a gua de irrigao, se d em funo
de sua produtividade, ou seja, o preo mximo a que est
disposto a pagar o empresrio agrcola pela incorporao
da gua, depende do cultivo, de seu preo de venda e de sua
produtividade; portanto, conhecendo o preo de oferta da gua,
o empresrio programar os cultivos na propriedade, com o
objetivo de maximizar o rendimento e determinar quais as
culturas viveis em caso de escassez de gua. Como a cada
nvel de gua aplicada corresponde um nvel de produtividade,
o produtor fixar a quantidade de gua a aplicar, segundo um
critrio de racionalidade econmica.
As novas tecnologias de irrigao constituem uma
importante estratgia para o uso eficiente da gua, pois medida
que o preo de oferta aumenta, produz-se a necessidade de
substituio dos sistemas tradicionais de irrigao por outros
mais modernos, capazes de proporcionar maior eficincia. Como
para cada tecnologia de irrigao a eficincia varia, existir uma
funo de resposta diferente do cultivo gua aplicada, de tal
maneira que o nvel que maximiza o benefcio se encontra no
ponto em que o valor da produo obtida pelo aumento de uma
unidade de gua til igual ao preo desta. Este preo da gua,
obtido como custo marginal, o preo mximo que se pode
realizar na empresa agrcola sem que ocorram perdas. A eficcia
do uso da gua pode ser medida pelos benefcios econmicos
lquidos, que se obtm por cada unidade aplicada.
Outros fatores que influenciaro no preo da gua e que,
todavia, esto muito relacionados com as tecnologias de
irrigao, so a qualidade dos solos e da gua. De forma geral,
a medida em que diminui a qualidade do solo, a reteno de
gua se torna menor, resultando em menor eficincia, requerendo
maiores quantidades de gua para a obteno de igual nvel de
produo. Sugere-se, portanto, que para a maximizao dos
benefcios sejam utilizadas tecnologias modernas quando os
preos da gua e da produo so elevados e os solos de baixa
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qualidade; assim, em terrenos planos, com solos pesados, gua


abundante e barata, prefervel manter as tecnologias
tradicionais. Com novas tecnologias, tambm possvel o
aumento de produtividade com gua salina, resultado de
sistemas mais eficientes para manuteno da umidade no solo
e de processos de melhoria da qualidade da gua.

DESENVOLVIMENTO AGRCOLA
SUSTENTVEL
O conceito de sustentabilidade ligado preservao do
meio ambiente uma idia recente, visto que nos pases
desenvolvidos o ambientalismo somente tomou corpo a partir
da dcada de 50. Isto se deve ao fato de que, a partir desta
poca, ficaram evidentes os danos que o crescimento econmico
e a industrializao causaram ao meio ambiente, fazendo prever
as dificuldades de se manter o desenvolvimento de uma nao
com o esgotamento de seus recursos naturais (Carvalho, 1994).
Devido ao progressivo esgotamento dos recursos naturais
e aos efeitos visveis da deteriorao ambiental, o conceito de
desenvolvimento sustentvel refere-se capacidade de se obter
maiores nveis de bem-estar, sem comprometer a base que
sustenta a populao atual, mas satisfazendo a necessidade
das geraes futuras (Valenzuela et al., 1994).
O ponto crtico da sustentabilidade no se deve haver
crescimento agrcola ou o quanto deve ele ser, mas como
empreender este crescimento, de tal maneira que a base do
recurso natural no seja degradada. Se se degrada a base dos
recursos que sustentam o bem-estar humano e, sem conservao
ou recuperao, a pobreza ser inevitvel (Vosti & Reardon,
1999).
Segundo Martinez-Austria (1991) o modelo tecnolgico at
agora elaborado com base na explorao dos recursos naturais,
est esgotado. necessrio, portanto, uma mudana de enfoque
sobre o uso indiscriminado do capital natural para a sua
conservao e aproveitamento em equilbrio com o meio
ambiente.
No Brasil, a questo ambiental est tomando novos rumos,
superando a fase herica e resistente, na qual o ambientalismo
e o desenvolvimento eram tidos como adversrios. Neste
sentido, com a introduo de novos conceitos de
desenvolvimento sustentado iniciou-se um novo ciclo, baseado
na elaborao e implementao de polticas ambientais, na busca
da negociao e do entendimento entre a preservao do meio
ambiente e os processos de produo. Os avanos podem ser
notadamente verificados com o novo estatuto das guas (Lei
Federal 9.433/97), Protocolo Verde (dispositivo institucional de
introduo da varivel ambiental como critrio relevante nas
decises de poltica econmica e de financiamento de projetos)
e outros dispositivos de dimenso ambiental inseridos nas
decises de polticas pblicas. Medidas especficas de manejo
racional de reas irrigadas e cobrana pelo uso da gua j esto
estabelecidas em lei.
Desafortunadamente, o desenvolvimento econmico e
social atual contrape-se conservao do meio ambiente.
O planejamento e as tomadas de decises relativas ao
desenvolvimento sustentado requerem o entendimento e a
integrao das consideraes ambientais e dos fatores sociais
R. Bras. Eng. Agrc. Ambiental, Campina Grande, v.4, n.3, p.465-473, 2000

e econmicos. A situao atual revela uma crescente e precria


utilizao dos recursos naturais pelo homem, depreciando-os
quantitativa e qualitativamente.
Diversas manifestaes de deteriorao ambiental
conspiram contra a possibilidade de incrementar a produo
alimentar e, sobretudo, assegur-la s futuras geraes.
necessrio que se revertam certas tendncias, como processos
de desertificao, que ameaam 70% das reas secas produtivas
e devastao florestal, que tm convertido ecossistemas
naturais em reas de pecuria, inundao e salinizao, eroso
e perdas de solos e rebaixamento dos nveis freticos
subterrneos, entre outros (FAO, 1996c). Uma avaliao mundial
da degradao dos solos, devido interveno humana,
realizada por Programa de las Naciones Unidas para el Medio
Ambiente (PNUMA)/Centro Internacional de Referencias y
Datos de Suelos (ISRIC), tem revelado que 15% dos solos
mundiais, ou seja, 1965 milhes de hectares, esto danificados.
Entre os fatores mais freqentes tem-se a eroso pela gua,
seguida da eroso pelo vento, o empobrecimento de nutrientes,
a salinizao e a compactao. Segundo Warkentim (1991) a
conexo entre agricultura irrigada, recursos hdricos e meio
ambiente, pode ser verificada pela gravidade dos processos de
infiltrao abaixo do sistema radicular, como no caso de nitratos,
pesticidas e outros elementos qumicos txicos solveis, que
produzem, ao longo dos anos, a contaminao dos reservatrios
de gua subterrnea e a salinizao gradual resultante do
incremento de lminas de irrigao onde no existe drenagem
adequada.
Assegurar a produo de alimentos dentro dos limites da
natureza significa utilizar os recursos de maneira eficiente, ou
seja, converter os recursos limitados em produtos teis, viveis
economicamente, porm diminuindo as repercusses sobre o
meio ambiente durante a produo, manuseio e comercializao.
No que diz respeito agricultura irrigada, principalmente
nos pases em desenvolvimento, a outorga e a cobrana pelo
uso da gua podem tornar-se instrumentos eficazes para a
racionalizao e conservao do recurso, alm de incentivar a
adoo de tecnologias de irrigao com maior eficincia
produtiva.
necessrio reabilitar, conservar e vigiar os recursos
naturais nas zonas produtoras de alimentos, nas reas
florestais e bacias adjacentes. Deve-se estabelecer normas para
incentivos econmicos e sociais aos agricultores e outras
pessoas do setor de alimentao, a fim de se reduzir a degradao
e adotar prticas de gesto sustentvel dos recursos.

CINCIA E TECNOLOGIA AGRCOLA


A cincia e a tecnologia, nos ltimos anos, tem-se caracterizado
pela progressiva incorporao da questo ambiental, cuja
situao responde a uma crescente preocupao com a
acelerada deteriorao da natureza e esgotamento dos recursos
naturais, provocados pela expanso da atividade do homem,
tanto em sua extenso como na intensidade.
O crescimento agrcola continua sendo prioridade
dos formuladores de polticas na maioria dos pases em
desenvolvimento, pois incrementos rpidos da produo de
alimentos so absolutamente necessrios. Como a fronteira de

RECURSOS HDRICOS, AGRICULTURA IRRIGADA E MEIO AMBIENTE

terras agrcolas em muitos pases est diminuindo, altos


rendimentos requerem a intensificao da agricultura, com
tecnologias compatveis com a conservao da base dos
recursos naturais. Os problemas maiores tm sido com a
degradao da terra e da gua, diminuindo as colheitas e
aumentando os custos dos alimentos (Vosti & Reardon, 1999).
De acordo com Lopz (1999) a pesquisa agrcola imprescindvel
ao propsito de se gerar tecnologia que sirva de base para
propor formas de aumentar a rentabilidade dos produtores e,
ao mesmo tempo, proporcionar o uso racional, conservao e
recuperao dos recursos naturais.
Nos ltimos anos tem-se registrado uma revoluo na
cincia e na arte da irrigao; tem-se alcanado, tambm, alto
conhecimento das relaes interativas solos-cultivos-gua,
decorrentes do clima e dos mtodos de aplicao de gua. Esses
avanos tecnolgicos coincidem com uma srie de inovaes
com recursos computacionais que permitiram a adoo de
prticas mais eficazes de aplicao de gua, adubos, controle
de umidade no solo e estimativa da necessidade de gua das
culturas, a partir de complexos modelos agroclimatolgicos.
As linhas de desenvolvimento tecnolgico devem produzir
o maior impacto possvel mediante a melhoria na operao de
sistemas, captao e conduo de gua e maior eficincia da
irrigao. Uma das reas mais promissoras para incrementar a
eficincia do uso da gua para irrigao a aplicao de tcnicas
de otimizao (Wu, 1972) levando-se em conta a resposta dos
cultivos quantidade de gua aplicada (Frizzone, 1993). Mesmo
em se tratando de gua salina, estudos indicam que possvel
obter-se benefcios conhecendo-se a funo de resposta da
cultura salinidade (Dinar et. al., 1986).
O estudo e o monitoramento das condies de solo e clima
durante o desenvolvimento da cultura, permitem proporcionar,
com alta preciso, a quantidade requerida de gua no momento
oportuno, a partir de instrumentos de medida e controle
instalados no campo e operados por modelos computacionais.
O prognstico de perodos de seca, conhecendo-se a
variao temporal e espacial das precipitaes, de suma
importncia, fornecendo subsdios ao planejamento da poca
de plantio e melhor adequao ao uso da irrigao (Sousa,
1999). Esses eventos de seca, custosos para a agricultura,
devem ser previstos com mxima segurana, com o maior
nmero de informaes possveis e, principalmente, confiveis,
para o local ou regio de estudo. Para compensar, em parte, a
variabilidade das precipitaes e assegurar rendimentos
satisfatrios, devem ser estudadas variedades geneticamente
adaptadas s condies de clima e fertilidade do solo e,
sobretudo, resistentes deficincia de gua.
Outras linhas de investigao importantes so a reduo
da evaporao de gua em reservatrios e a diminuio das
perdas por conduo em canais de distribuio. Alguns
mtodos de reduo da evaporao ainda apresentam restries
de funcionamento e requerem mais estudos, principalmente para
grande corpos dgua. O desenvolvimento de algoritmos para
otimizao da operao de canais torna-se difcil, pela existncia
de diferentes cultivos com diferentes requerimentos de gua.
A aplicao intermitente de gua uma tcnica com potencial
capaz de modificar as prticas atuais de irrigao por gravidade,
incrementando a eficincia, diminuindo as perdas e aumentando
a uniformidade de aplicao. Apesar dos avanos nos estudos

471

realizados por muitos pesquisadores, como Karmeli & Peri


(1975), Bishop et al. (1981) e Samani et al. (1985) dentre outros,
para modelar os processos de avano e infiltrao, uma
das investigaes promissoras o desenvolvimento de
dispositivos automticos e de baixo custo para esse sistema.
Um estudo cujos resultados se mostram viveis, a irrigao
com dficit. Em situaes em que existe escassez de gua,
possvel elaborar-se um programa de irrigao tal, que uma
parte da parcela seja completamente irrigada, e outra com dficit.
Visto a nvel de parcela, o sistema produzir menos do que se
fora irrigado por completo; no entanto, ante a escassez de gua,
a produo global pode ser aumentada. Com as investigaes
antecedentes (Stewart & Hagan, 1973; Stewart et al., 1974; Peri
et al., 1979; English & Nuss, 1982) este conceito de irrigao
deficitria pode estender-se ao estudo de operao de sistemas
de irrigao, proporcionando bons nveis de eficincia de
aplicao de gua (Paz, 1995).
Muitas estratgias de otimizao do uso da gua e busca
de melhor rentabilidade da agricultura devem integrar as
tecnologias de irrigao com sistemas de alta eficincia e,
principalmente, reduzido custo para o produtor.
Alm de modernas prticas de irrigao, a eliminao da
gua em excesso da zona radicular da cultura e a lixiviao de
sais, que se acumulam por concentraes sucessivas, so temas
que preocupam os pesquisadores, pela magnitude dos efeitos
sobre a rentabilidade das culturas e deteriorao da qualidade
dos solos.
Produzir tecnologia com estratgias, em que o objetivo seja
melhorar a situao presente e proteger efetivamente os recursos
naturais, no uma forma muito comum de trabalho nas
instituies de pesquisa; por conseguinte, sua estrutura
operacional e administrativa no estaria adaptada ao enfoque
especfico de validao e correo de resultados, segundo
novos conceitos e metodologias da pesquisa agrcola. O
trabalho multi e interdisciplinar deve ser fomentado mediante
estmulos ou incentivos, gerando unio ou relaes de trabalho
concretas entre os diversos agentes institucionais de
desenvolvimento tecnolgico (Lopz, 1999). indispensvel
que a pesquisa seja um processo contnuo, visto que a
tecnologia gerada necessita de ajustes pontuais, em que a
presena de tcnicos e especialistas oportuna e deve estar
integrada a um programa de capacitao em todos os nveis,
abrangendo tcnicos, administradores, tomadores de deciso,
produtores, etc. Segundo a FAO (1996a) para se aumentar,
de maneira significativa, a produtividade da agricultura
irrigada, ser necessrio fazer-se um grande esforo para
transferir os conhecimentos e tecnologias de cultivo irrigado
aos agricultores, corrigindo as insuficincias que tm demonstrado
at agora muitos servios de extenso e difuso.
Em termos gerais, o maior problema enfrentado pela pesquisa
nos ltimos anos tem sido a instabilidade dos nveis de
financiamento. Expressivos nos anos sessenta e setenta, os
investimentos em pesquisa agronmica foram moderados nos
anos oitenta e assim, seguiram nos anos noventa, principalmente
os investimentos pblicos de pases em desenvolvimento.
Adquiriu importncia, com repercusses considerveis, a
iniciativa privada nos setores de indstria qumica de
fertilizantes, de indstria de mquinas e implementos, melhoria
gentica, elaborao de alimentos e fitossanidade etc.
R. Bras. Eng. Agrc. Ambiental, Campina Grande, v.4, n.3, p.465-473, 2000

V. P. da S. PAZ et al.

472

As impressionantes contribuies anteriores da cincia e


da tecnologia para atender s necessidades alimentares, foram
possveis graas aos investimentos em pesquisa agronmica.
Os progressos futuros s se realizaro com o aumento dos
investimentos, para fazer frente a novos e mais amplos
problemas. A pesquisa deve proporcionar tecnologias para
manter o ritmo de progresso alcanado at hoje e elevar ainda
mais a produo, porm dentro de um contexto de conservao
dos recursos dos quais depende a agricultura, e da proteo
do meio ambiente natural contra os possveis efeitos nocivos
da intensificao agrcola. por isso que o desenvolvimento
de tecnologias de baixo custo importante para o aumento da
rentabilidade econmica do produtor e para a gerao de novos
postos de trabalho no setor agrcola (FAO, 1996b).
A medida em que os sistemas de produo se tornam mais
complexos com a introduo de novas tecnologias, os
conhecimentos e as informaes ganham maior importncia.
Quem tem acesso informao e pode entend-la, tem a
vantagem, em termos comparativos, para a seleo da
tecnologia mais adequada e, com isto, a reduo dos custos de
produo. A informao importante na gesto dos recursos
limitados, alm de acelerar a difuso, a transferncia e o
intercmbio entre pesquisadores e usurios de sistemas
tecnolgicos.

CONCLUSES
1. A sustentabilidade dos recursos de terra e gua,
responsveis pela segurana alimentar, requer uma vigilncia
contnua, compatibilizando informaes e procedimentos de
controle da disponibilidade e qualidade desses recursos.
2. O xito da agricultura sustentvel est no desenvolvimento
de metodologias e instrumentos tecnolgicos apropriados a
cada situao e regio, prontamente acessveis e possveis de
serem adotados pelo produtor e capazes de promover o aumento
de produtividade com o mnimo risco ao meio ambiente.
3. O desenvolvimento da agricultura irrigada exige
procedimentos tecnolgicos e econmicos para otimizar o uso
da gua, para a melhoria de eficincia de aplicao e ganhos de
produtividade baseados na resposta da cultura aplicao de
gua e outros insumos sem, contudo, comprometer a
disponibilidade e qualidade do recurso.
4. O aumento dos nveis de produtividade agrcola s
ser possvel com maiores investimentos em pesquisa e
desenvolvimento, proporcionando tecnologias de baixo custo
para o produtor, acessveis e adaptveis a cada situao ou
regio.

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