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Historique du 1er

bataillon de marche
d'infanterie lgre
d'Afrique
Source gallicalabs.bnf.fr / Service historique de la Dfense

Historique du 1er bataillon de marche d'infanterie lgre d'Afrique. 1920.

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HISTORIQUE
DU

d^lBataillon de

Marche

d'Infanterie Lgre d'Afrique

PARIS

Henri CHARLES-LAVAUZELLE
diteur militaire

124, Boulevard Saint-Germain, 124


Mme Muisou Llmojes

HISTORIQUE
-

du

Bataillon de Marche

1er

d'Infanterie Lgre d'Afrique

LE BAPTME DU FEU.

- ARRAS.

bataillon d'Afrique, en campagne au Maroc, est appel


l'honneur de venir en France concourir la dfense de la patrie en danger. Le 14 octobre 1914, Mekns, il est constitu
sous le nom de 1er bataillon de marche d'infanterie lgre d'Afrique et mis en route.
Aprs un dur voyage, le lrr bataillon de marche d'Afrique
arrive, le 13 novembre, 3 heures du matin, Aubigny (Artois), puis change de cantonnement et passe en rserve d'arme
Agnires (I kilomtre est d'Aubigny).
L'ennemi s'est fortifi sur plusieurs lignes, 10 kilomtres
au nord et nord-est d'Agnires. C'est l que le bataillon va recevoir le baptme du feu. Il fait partie du 33e corps d'arme
(gnral Ptain), de la xe arme (gnral de Maud'huy).
Le 16 novembre, le bataillon, sous les ordres du chef de bataillon Nol, part cantonner Mareuil, petit village 7 kilomtres est-sud-est d'Agnires.
L, le 1er bataillon de marche reoit ses premiers obus; l'usine
dans laquelle il est log est bombarde copieusement.
Le 16 novembre marque l'entre du 1er bataillon de marche
dans la 45e division (gnral Drude), o il va s'illustrer maintes reprises.
Avant l'entre en ligne, le 17 novembre, un groupe franc est
form dans la brigade, au moyen de volontaires, sous lei nom
de groupe franc des Enfants perdus .
Le

29

bataillon de marche monte occuper les tranches


de premire ligne.
Un coup de main est projet avec l'aide du groupe franc
sur Maison-Blanche , avec mission de dtruire une tranche
ennemie et enlever une mitrailleuse.
Les volontaires de la brigade partent sous les ordres du lieutenant Aym, du 2e zouaves; le 1er bataillon de marche fournit
au groupe franc 80 volontaires commands par le lieutenant
Isaac.
A 19 heures, nos phares illuminent brusquement la zone d'assaut que nos 75 (groupe Lenoble) arrosent copieusement.
A 19 h. 4, tout rentre dans le calme et l'infanterie s'lance
l'assaut. Malgr le verglas et les fils de fer, le groupe arrive
son objectif, o gisent quantit d'Allemands tus par nos obus.
En un bond, la tranche allemande est prise et ceux de ses
dfenseurs qui survivent encore sont passs l'arme blanche. Le
reviennent non sans emporter
but est atteint, et les Joyeux
casques, fusils et autres trophes de toute sorte.
En prvision d'un retour offensif de l'ennemi, le groupe
franc reste en ligne toute la nuit. C'est-la troisime nuit blanche qu'il passe, trois jours sans nourriture. La nuit est glaciale.
Le gnral Ouiquandon fait parvenir au chef de bataillon
Nol, commandant le 1er bataillon de marche, ses loges pour
la conduite des Joyeux
dans cette opration. Les volontaires
du 1er bataillon de marche ont t particulirement remarqus
pour leur entrain, par les chefs et commandants des autres
c0rps : ils passent ds maintenant pour avoir du cran .
Le 26 novembre, nouveau coup de main. Sous les ordres du
lieutenant Isaac, le groupe franc s'branle au signal d'artillerie;
le lieutenant Leclerc, un sergent et dix braves chasseurs sautent
dans la tranche allemande, chassent devant eux les Boches
affols, en tuent un certain nombre pendant que le gnie prpare ses mines pour faire sauter une tte de sape.
Dix minutes aprs le dpart, sept mines allemandes explosent. Quelques Joyaux sont blesss. Le sergent Momeaux et
un chasseur sont encore dans les lignes boches. Ils reviennent
quelques instants plus tard, ramenant avec eux deux chasseurs
blesss.
Aprs des alternatives de repos et d'occupation de tranches,
le groupe franc du 1er bataillon de marche participe une
contre-attaque pour reprendre une ancienne tranche franaise
et en dgager une autre menace.
Le 21, le

1er

Sous les ordres du lieutenant Isaac, le, groupe franc part dans
un lan magnifique; il arrive la tranche objectif; quelques
-chasseurs tombent; une hsitation se produit, aussitt rprime
par le lieutenant Isaac. Une lutte corps corps s'engage; une
cinquantaine d'Allemands sont tus bout portant ou la baonnette; mais un renfort ennemi arrive; le lieutenant Isaac est
bless, le sergent Salvini, le caporal Tindy-et quelques braves
rests dans la tranche allemande fusillent sans piti tout ennemi qui se prsente. Un prisonnier est fait par le sergent Salvin i.
Le 1er bataillon de marche a reu glorieusement le baptme
du feu.
Ds lors, nous le retrouvons dans toutes les grandes oprations, faisant toujours bonne besogne.
Les jours passent et c'est une suite de belles pages d'hrosme
qu'il faut enregistrer janvier 1915, prs d'Arras, un secteur
lamentable, boue, pluie, des hommes s'enlisent dans les tranches, mais toujours des camarades courageux et ingnieux leur
portent secours" au mpris des balles qui frappent nombreuses
aux brches des parapets.

LE CANAL DE L'YSER (LANGEMARK).

Ds le 13 avril, le 1er bataillon de marche prend b service


aux tranches de Langemark,avec le 20e corps d'arme, et c'est
le calme jusqu'au 22.
Le 22, 17 heures, un nuage de 3 4 mtres de haut, venant des tranches allemandes, se dirige \ers nos lignes; une
forte odeur de chlore se dgage, une horrible sensation de brlure nous prend la gorge, les poumons se refusent recevoir
cet air empoisonn; une bave sanguinolente nous sort de la
bouche et du nez. Ce sont les gaz asphyxiants. C'est la premire
fois qu'ils sont employs. La surprise, est terrible.
On touffe. Un agent de liaison, demi asphyxi, apporte la
terrible nouvelle un poste de commandement
Mon capitaine, dit-il, il n'y a plus moyen de tenir. Ils nous jettent des

poisons.
Les compagnies sont noyes dans ces vapeurs asphyxiantes;
plus de liaison entre elles, on ne se voit plus.
Les compagnies sont obliges de reculer pour sortir do
l'atmosphre irrespirable qui les treint. Les Allemands, protv* gs
par des masques, avancent en lignes compactes et tirent sur
ceux de nos hommes que le poison n'a pas tout fait terrasss.

Des dbris des compagnies arrivent Langemark. Les capitaines Renaud, de Lormier et Tremsal, rallient leurs hommes et
organisent la dfense.
Mais celle-ci est bientt submerge par le flot croissant des
masses allemandes qui ont travers sans Srie la nappe meurtrire. Les dfenseurs de Langemark sont presque sans connaissance au moment de' leur capture.
Le capitaine Trousson, avec son lieutenant adjoint Andr,
rassemble une soixantaine de rescaps; mais, dans l'impossibilit de faire face l'ennemi trop nombreux, il ordonne la retraite sur Ypres, poursuiyi par l'artillerie et les feux d'infanterie

allemande.
Le 1er bataillon de marche est presque ananti. A part l'tatmajor du bataillon et le mdecin, il ne reste plus qu'un seul
officier, le lieutenant Bourion, qui a pu rejoindre avec quelques
dbris de sa compagnie; tous les autres sont tus ou disparus.
Au total, le 1er bataillon de marche compte 410 tus ou disparus, dont 9 officiers, 164 vacus, dont 1 officier.
Les rserves de la division,, alertes dans leurs cantonnements,
et parmi elles le 3e bataillon de marche, se portent en avant,
et, quoique infrieures en nombre, arrtent net sur la route Lizerne Boesinghe les Allemands qui n'ont plus l'aide de leur
gaz perfide.
Du 23 au 27 avril, le bataillon cantonne Woesten. Tous ses
lments rassembls, il est form une compagnie de 150 hommes, sous les ordres du lieutenant Lefvre; cette compagnie est
mise la disposition du 3e batajllon de marche en vue d'une
dispers dans d'autres forattaque le 1er mai. L'tat-major
mations.
La compagnie est en place le 1er mai, 4 h. 30, au nord de
la ferme Zvanhof, prs de Boesinghe. Vers 12 h. 30, les Allemands, ayant eu .vent de l'attaque, dclanchent une violent tir
d'artillerie sur nos tranches, et la compagnie prouve une trentaine de pertes; le lieutenant Lefvre est bless et remplac par
le lieutenant Bourion.
A 15 heures, notre artillerie excute un violent tir de prparation; mais, au moment de l'attaque, l'ennemi ouvre devant nos
lignes un formidable feu et l'attaque ne peut dboucher. C'est
partie remise.
A 16 h. 40, nouvelle tentative, sans plus de succs. Une dernire attaque est tente 19 heures; aprs un tir d'artillerie insuffisant, la compagnie Bourion s'lance. Cette fois, l'attaque-

est

progresse d'une soixantaine de mtres, mais elle est immdiatement cloue au sol. Les hommes se ruent dans une tranche
creuse la hte terrain pniblement conquis et gard dfinitivement par la compagnie, malgr la risposte ennemie. Relev
dans la nuit du 2 au 3 mai, le lieutenant Bourion revient avec
quatre-vingts hommes. Revenus dans le secteur le 5, les dbris
du bataillon passent en premire ligne. Sjour trs dur en raison des bombardements par obus toxiques, contre lesquels on
commence se prserver au moyen de masques qui arrivent
chaque jour, mais qui sont encore imparfaits. Le 22 mai, un
premier renfort arrive, suivi de plusieurs autres.
Le 27 mai, enfin, le lieutenant Harion,, qui'avait remplac' le
lieutenant Bourion,vacu, est relev avec les quelques chasseurs qui restent et ramne ceux-ci Eickok, o le bataillon va
tre reconstitu.
Des renforts sont arrivs, le 1er bataillon de marche, entirement reform, est port en rserve de secteur, le 31 mai, vers
la ferme Zvanhof (sud de Boesinghe). Sjour calme, o les lments nouveaux du bataillon sei forment la guerre de tranche. Leur entrain est remarqu. Le 7 juin, fe 45e division est
releve par les troupes britanniques, et, le 8, c'est un nouveau
repos, jusqu'au 13, jour o le 1er bataillon de marche remonte
en secteur entre Boesinghe et le village de Lizerne. Il restera l
jusqu'en dcembre, travaillant et luttant prement contre un adversaire sur lequel il faut prendre l'ascendant.
Au cours de cette priode s'accomplit le fait d'armes suivant
Le 12 septembre au soir, la 2e compagnie du 1er bataillon de
marche va relever la correspondante du 3e bataillon de marche
devant l'cluse du Het-Sas. Le capitaine Andr prend le commandement de la ligne de feu, le lieutenant Harion commande
la compagnie.
D'aprs des renseignements, les Allemands passant le canal
la nuit, sur des madriers ou le long des portes de l'cluse, auraient pntr dans une galerie conduisant une mare, et, de l,
se livrent sous nos lignes un travail de mines on entend distinctement des coups de pioches. Le gnie entame un niveau
plus lev une contre-galerie qui donnera des vues sur la sape
et permettra de surveiller l'ennemi. C'est alors que le lieutenant
Harion dcide de garder la galerie infrieure par un poste qui
essaiera de pntrer plus avant.
Sept volontaires se prsentent les chasseurs Blanc, Laplanc,
Hustache, Geoffroy, Martin (Eugne), Martin (Alexis). Ils res-

tent leur poste pendant quatre j'ours, sans vouloir tre relevs.
Le 13, le lieutenant Harion, suivi du chasseur Blanc, franchit la
porte et se trouve bientt arrt par une barricade. Au bout
d'une heure, le lieutenant Ilarion, laissant Blanc en sentinelle,
se retire. Il est 8 heures.
Au mme instant, des coups de feu clatent, et le chasseur
Blanc, ayant aperu des Allemands, se replie, non sans avoir
vid sur ceux-ci le batillet de son revolver.
Le sous-lieutenant du gnie dcide de faire un camouflet pour
permettre la pntration dans la galerie allemande. Ce camouflet explose 9 heures, mais ne donne pas les rsultats attendus.
Sans hsiter, le lieutenant Ilarion et le chasseur Blanc pntrent
dans la galerie, mais ils sont arrts par des coups de feu. Et,
jusqu'au 13, ce n'est qu'un change de grenades et ptards.
Le 14, les travaux sont pousss activement. Le capitaine Andr
ordonne de tenter un coup de main. Le 15 au matin, des chasseurs pntrent par Ja galerie infrieure et dtruisent la barricade, travail qui demande toute la journe du 15 et la matine
bonnets,
du IG. Quelques paves allemandes sont retrouves
cartouches, etc. Il est dcid de construire un barrage en sacs
de ciment pour empcher le retour de l'ennemi. Pendant ce
temps, les Allemands installent une mitrailleuse dans l'cluse,
qui balaie le dbouch de la galerie.
Au moment o le succs tait acquis, et en attendant la relve,
le lieutenant Harion, prvenu que les Allemands travaillent de
leur ct, redescend dans la galerie; il avance la tte, aperoit
en face un guetteur ennemi et un crneau de mitrailleuse. Voulant indiquer au sergent qui dirige les travaux le point o mnager un crneau pour mieux surveiller l'ennemi, le lieutenant
Ilarion avance une seconde fois la tte il tombe mortellement
frapp, la :te fracasse d'une balle tire par le guetteur d'en
face.
A la relve, le mur est termin et la galerie jamais interdite
l'ennemi. A cette uvre, le lieutenant Harion avait donn sa
vie, et le lendemain, le capitaine Andr saluait au cimetire de
Hoester la dpouille de l'hroque officier tomb au poste de
combat qu'il venait de conqurir .
Le sergent Bigot et les chasseurs volontaires taient cits
l'ordre du bataillon. Blanc, dont les reconnaissances antrieures avaient t si utiles, tait cit l'ordre de la Brigade, et le
capitaine Andr l'ordre de la division.
Quant au lieutenant Harion, une citation l'ordre de l'armeconsacrait l'histoire de son glorieux fait d'armes.

Aprs cette affaire, le secteur rentre dans un calme relatif et


la vie normale dbranches'renat.
Le 9 dcembre, le commandant du Guiny prend le commandement du bataillon. Jusqu'au 10 mars, situation inchange.
Le.11 mars, le 1er bataillon de marche est embarqu Bergues et se porte en Champagne, o il travaille d'abord entre
Vesle et Aisne, au nord - de Fismes, puis dans la rgion de
Barbonval, Longueval, Dhuizel. A partir du 12 avril, il est sur
les crtes de la montagne de Reims, vers Bouleuse et Mry-Prmecy. Le 25 avril, le bataillon embarque Jonchery-sur-Vesle
pour une destination inconnue . Il dbarque Sainte-Mesches le 24 avril, cantonne au pied de la fort d'Argonne, et, le
26, sjourne Foucaucourt, dans la haute valle de l'Aire. Tout
le monde devine la direction inconnue
Verdun.

VERDUN (LA COTE

304).

Mai 191(3, les Allemands tentent contre Verdun leur second


effort.
- Le 1er bataillon de marche, avec le 38 de marche, relvent,
dans la nuit du 9 au 10,1e135ergiment d'infanterie, l'ouest de
la cote 304, secteur connu sous le nom de plateau .de Pomcioux , qui s'tendre la route Esnes-Malancourt la cote 301.
Le plateau est bord par ce qui fut le bois Camard . Les
bombardements prcdents en ont fait disparatre jusqu'aux racines. Seule,-la carte peut indiquer que cet endroit fut un bois.
Tout le terrain environnant est dans le mme tat de dsolation:
nulle trace des bois qui entouraient la cote 304, nulle trace,
sinon quelques ruines, de ce qui futMalancourt, Haucourt .
Nulle trace mme des tranches et boyaux, anciens ouvrages.
Seuls, existent quelques trous faits la pioche pour runir les
trous d'obus.
Le lor bataillon de marche fait la relve en pleine bataille,
dans des conditions effroyables. Il faut traverser successivement des. barrages d'artillerie pour atteindre les positions.
Ds son arrive, le 1er bataillon de marche envoie en renfort au
S^ataillon d'Afrique, la 2e compagnie (cote 304). Le 10 mai, les
Allemands, prparant une attaque, font plusieurs tirs. Sur nos
lignes s'abat un dluge de projectiles de tous calibres; mais, devant l'nergique riposte de nos canons, l'infanterie ennemie ne
peut sortir de ses tranches.
Les 11, 12. et 13 ne sont marqus que par un bombardement

intense de nos lignes et des luttes"de patrouille. Les Allemands


ttent notre front. Le 14, avant le jour, une avance de notre
21 heures, deux compagnies du 1er bataillon
part est dcide
de marche dpassent la premire ligne tenue par le 3e de marche et s'arrtent 50 pas en avant. Event par l'ennemi, le
mouvement reprend sous le feu dei celui-ci, et une avance de
200 mtres est ralise, terminant l'opration antrieurement
commence par le 3e bataillon de marche, et dont le rsultat est
le rtablissement de notre ligne dans laquelle, avant- l'arrive
de la division, l'ennemi avait profondment mordu.
Les Allemands ragissent violemment et tout s'en mle canons, fusils, mitrailleuses, battent notre position nouvelle. Malgr tout, nous nous y accrochons. En fin de journe, le terrain
est solidement occup.
Les Allemands vont bientt essayer'de nous le reprendre.
Le 15, le gnral Quiquandon, commandant la division, et le
colonel Adam, font parvenir en plein champ de bataille leurs
flicitations chaleureuses, auxquelles le chef de bataillon du
Guiny avait ajout un mot mu: Merci aux braves de cct'c
nuit. La journe se passe sans incidents.
Le 16, de bonne heure, l'ennemi tente une sortie, mais est
repouss. Dans l'aprs-midi, nouvelle tentative: il choue aprs
une lutte la grenade.
C'est un vrai concours d'hrosme. Le caporal C., qui, dans
la nuit du 14 au 15, tait all chercher entre les lignes un officier grivement bless, sort en plein jour 50 mtres des lignes
reconnatre l'emplacement d'une mitrailleuse ennemie. Le sergent B. monte sur le parapet pour mieux abattre des Allemands qui achevaient nos filesss entre les lignes, et est bless
son tour.
Le 17, l'artillerie lourde allemande crase nos lignes. Dans
la nuit, un coup de main ennmi est tent sur un poste tenu par
la 2 compagnie. Toute la garnison est blesse, mais les Allemands chouent.
Le 18, matine calme; mais l'ennemi va attaquer. Une violente
action d'artillerie dtruit toutes nos tranches. A 11 heures, le
tir ennemi s'tend sur tout le front de la brigade' Les compagnies sont dcimes, les hommes puiss par ces luttes incessantes, par le manque de sommeil, par la faim. On aperoit
nettement des mouvements de troupes, l'attaque est donc pro@
che.
Celle-ci se dclanche 15 h. 5. Les Allemands sortent de leurs

tranches, devant le front du bataillon. Une de nos compagnies


riposte immdiatement par une contre.-attaque et refoule les Allemands jusqu' leur point de dpart. Devant les lro et 2e compagnies, l'effort ennemi est plus srieux. Quatre fois il revient
la charge, prcd de jets de liquides enflamms; quatre fois il
est repouss; la compagnie Andr a eu les honneurs de la journe en enrayant plusieurs reprises l'enveloppement tent par
l'ennemi.
Une nouvelle tentative choue encore, puis, de 15 h. 45
16 h. 20, plusieurs attaques succdent aux bombardements. Les
Allemands arrivent en force, mais le capitaine Andr a vu le
danger; il place lui-mme des renforts aux points menacs et
est bless pendant cette opration.
L'arrive de renforts ennemis dtermine un bond en avant des
Joyeux . On ramasse les fusils des morts, on les approvisionne tous, et, grce ce moyen et par un feu intense, la tentative ennemie choue piteusement.
La position est sauve, et, aprs une dernire tentative, les
Allemands abandonnent leurs attaques.
Avec la nuit arrivent les rserves, qui vont permettre au 1er bataillon de marche d'aller prendre, au bois de Berthehainalle, un
repos bien gagn.
Une compagnie est laisse la disposition du commandant
du 3e bataillon de marche. Cette journe supplmentaire fut
meurtrire pour cette compagnie. Les Allemands, qui ont enlev
du terrain la gauche du 3e bataillon de marche, cherchent
tourner celui-ci. C'est une lutte corps corps. La compagnie ne
comprend plus qu'une trentaine d'hommes. Pendant vingt-six
heures, la compagnie, extnue, contribue empcher le mouvement dbordant des Allemands.
Des renforts fixent enfin ceux-ci dfinitivement.
Le 20, 3 heures de l'aprs-midi, la compagnie reoit l'ordre
de rejoindre le 1er bataillon de marche.
Le 22 mai, le bataillon est enlev,en autos pour la rgion de
Revigny, o il va se reconstituer.
Une citation l'arme montre mieux que tout le reste la part
do gloire acquise par le 1er bataillon de marche

Ordre gnral n 216.

citel'ordre de

l'arme

Le gnral commandant la, IIe arme


les 11 et 3e bataillons de marche *r -

.'un.

S'ous les ordres du chef de bataillon du Guiny (Henri-Louis), chef


bravoure au-dessus de tout loge, en entrant dans un secteur en plein
combat, sur un terrain inconnu et boulevers par un bombardement presque continu des plus violents, et grce l'ardent courage de tous, au
sang-froid et l'habilet personnelle d'un chef inspirant la plusentirQL.
confiance, a repris l'ennemi le terrain dont il s'tait empar et_J'a
rejet du plateau sur lequel il avait pris pied. Pendant cinq joues, a
maintenu sa position et l'a organise, malgr les plus pressants efforts

d'un ennemi

acharn.

Le Gnral commandant la II" arme,


Sign

NIVELLE.

Telle fut la premire palme du bataillon; ce n'tait point lecouronnement d'un bref et violent effort, mais la rcompense de
l'hrosme dpens, du sang vers et des souffrances inoues,endures pendant onze jours.
,
Aprs un sjour Portieux, le bataillon fait mouvement
et
vn cantonner Fontcnay-la-Joute (Meurthe-et-Moselle);c"est
l'entre du bataillon dans le secteur de Lorraine, o il va occuper les tranches partir du 8 juin.
DANS LES TRANCHES,DE LORRAINE.

Le 8 juin 1916, le 1er bataillon de marche relve le 358e rgiment d'infanterie aux tranches l'est du rendez-vous des
chasseurs , secteur ppre, disent les bleus, mais trop calme
pour ds kakis, qui, peine arrivs, vont, au grand moi des
Allemands, habitus au calme depuislongtemps, en faire- un
secteur agit. Depuis longtemps, pas un coup de canon, _peine
quelques coups de fusil. Les Joyeux arrivent et voil un
coin silencieux devenu bruyant. Bientt, les bombardements deviennent violents. Les Allemands, inquiets,-veulent tter le ter---1
rain et tentent un coup de main gros effectif, dans l'espoir deccnnatre nos
Le 12 juillet, un tir violent de destruction s'abat sur nos tranches. Le chef de bataillon du Guirry, commandant le 1er ba- c
taillon de marche, intercepte une conversation allemande .'o
sont surpris ces mots
Oui, le 23 va venir, entre midi et
1 heure. Ainsi,l'attaque ennemie est vente, et tout
monde
est prt. Vers midi, un violent tir s'abat sur les crtes et dans \es
ravins, d'o nous pouvions amener des rserves; nous rpon-

intentions..
:

le

dons par une action nergique, d'artillerie. A midi 30, l'attaque


prvue se dclanche; nos tranches sont niveles par le bombardement, mais les vagues d'assaut ennemies sont arrtes net
par nos feux, et le calme renat partir de 13 h. 30. Un prisonnier allemand fait, nous dit appartenir au 23e rgiment d'infanterie saxonne.
Puis, c'est le calme jusqu'au
9 aot. Le 10, le 1er bataillon
de marche est relev par le 150-e d'infanterie et part cantonner
au camp de Saffais. Le 25, le bataillon* est enlev par chemin
de fer et dbarque Fouillois (Oise), cantonne Molieu, repart
en auto pour Dammartin, le quitte le 4 septembre, et revient en
autos pour se porter aux tranches aux environs de Maurepas,
o il arrive le 5.
LA SOMME

(RANCOURT)

Le 1er bataillon de marche est appel coprer l'offensive


de la Somme.
Le 12 septembre, 18 h. 30, le bataillon s'lance, occupe les
premires tranches allemandes; 15 heures, l'attaque ayant
progress, le bataillon va occuper la tranche du Mamelon,
prise aux Allemands, repart 16 heures, combat corps corps,
attaque la baonnette une position de batterie qu'il occupe
aprs une lutte meurtrire. 'Un officier et.O soldats se rendent
aux Joyeux ; l'ennemi est tellement surpris qu'il ne ragit

pas.

Le 14, le 1er bataillon de marche reoit l'ordre d'attaquer en


direction de Rancourt, 13 heures; mais, devant les pertes
prouves les jours prcdents, l'attaque est reporte plus
tard et, 17 h. 5,.le bataillon s'branle; 17 h. 20, le chef de
bataillon, trois commandants de compagnie et les deux tiers
de l'effectif sont hors de combat. L'attaque a progress,. mais
a conduit trs en flche, sur un terrain battu et dcouvert, des
contingents rduits et dpourvus de cadres qui vont tre pris
en flanc par des contre-attaques qui se dessinent. L'ordre leur
est donn de regagner leur tranche de dpart. Le lieutenantcolonel Abbat, commandant le groupe des bataillons, avait
trouv une mort glorieuse au cours de cette opration.
LA

BELGIQUE (NIEUPORT).

Aprs quelques jours de repos, le 1er bataillon de marche,


reconstitu, est embarqu en chemin de fer, le 28 septembre,
et dbarque 5 Dunkerque (Nord) le 30; puis, le 8 octobre, il

arrive Nieuport, o il va tenir le secteur. Le 2 octobre, 1


gnral Naulin prend le commandement de la 45e division. Le
11 octobre, le chef de bataillon du Guiny reprend Te commandement du bataillon. Du 9 octobre 1916 au 4-janvier 1917 le
secteur est assez calme, part quelques bombardements de part
et d'autre et de violents feux de mousqueterie. Pendant cette
longue priode le bataillon reoit des renforts qui vont lui
permettre d'affronter nouveau le combat.
Le 4 janvier 1917, le 1er bataillon de marche est relev et se
transporte au camp Gallimard, o il va cantonner jusqu'au 9.
Le 13, le bataillon est embarqu en chemin de fer, dbarque
le 14 Chantilly et va cantonner -Plailly (Oise) jusqu'au
fvrier; du 6 au 15 le bataillon cantonne Crouy-en-Thelle.
Aprs un peu de repos, le bataillon se porte, par voie de
terre, sur Bus, o il arrive le 5 pour occuper jusqu'au 27 un
secteur o il a relev le 21e rgiment d'infanterie en vue de
l'attaque des positions ennemies. Mais ce mouvement n'a pas
lieu par suite du recul volontaire des Allemands.-Le '28, il
quitte Bus. Aprs un voyage en chemin de fer, il arrive Mourmelon-le-Petit pour cantonner aux Docks, 2 kilomtres nordest de ce village.
A partir du 4 avril et jusqu'au 12 avril 1917, le bataillon est
employ aux travaux denuit dans le secteurde Proisnes, o
nous allons le retrouver au combat.

taque.*.
EN CHAMPAGNE (MORONVILLlERS).

Les 13, 14, 15 'et 16, le bataillon prend ses dispositions d'at-

Le 16 au soir, l'ordre du gnral en chef, ainsi conu, est


communiqu aux Jpyeux : L'heure est venue. Confiance.
Courage et vive la France!
Le 17, l'attaque est dcide et le 1er Bataillon de-marche a
pour mission de rompre le front ennemi ipar la conqute du
massif de Moronvilliars et l'enlvement de toutes organisations
ennemies sur ce massif.
A 4 h. 45, l'attaque d'infanterie tait dclanhe.sous la
proal
tection d'un double barrage d'artillerie.

Aprs l'enlvement des deux premires tranches allemandes, la lutte se poursuit contre les mitrailleuses en position dans
d'anciens abris de batterie, dans les boyaux, les bois ou les
trous d'obus.

Les units, dont presque tous les officiers sont hors de combat, continuent leur progression sous l'nergique impulsion du
chef de bataillon du Guiny, de sous-officiers ou de caporaux
qui rduisent un un les nids de mitrailleuses qui entravent
la marche en avant.
Le nettoyage des tranches et abris se poursuit mthodiquement par les groupes de nettoyeurs. Cependant, la progression
n'tant plus possible de front, des mouvements sont essays
vers l'est pour dborder les positions qui rsistent. Mais toutes
nos tentatives sont enrayes par les mitrailleuses en position
sur le mont Puthois et les pentes du Casque, et le 1er bataillon
de marche voit son front si stabiliser vers 12 heures.
La progression, difficile et meurtrire, fut faite pied pied,
la lutte fut vive de part et d'autre lutte de boyaux, o la grenade joua un grand rle. 200 prisonniers environ furent ramens l'arrire, ainsi que 10 mitrailleuses, une vingtaine d'engins de tranche, de grandes quantits de munitions et de vivres.
Ramen en rserve de brigade, le l*bataillon de marche
reste les 18 et 19 occup nettoyer le champ de bataille.
Le 20 avril, le bataillon reoit l'ordre de se porter sur les
positions conquises par le 3 bataillon de marche, qui venait
d'attaquer son tour et dont la progression, arrte, se trouvait menace.
Ce mouvement en avant est excut avec une grande hardiesse
et le courage habituel des Joyeux , qui, par leur fougue em*
ports, se trouvent bientt dans les lignes allemandes.
La lutte dure encore deux heures, et le nouveau front se
stabilise. Dans la nuit du 20 au 21, deux contre-attaques allemandes sont repousses.
Le 21, au jour, le 1er bataillon de marche est relev par le
14e rgiment d'infanterie, se porte sur Mourmelon-le-Grand et
va s'installer au camp Berthelot, pour tre reconstitu, vu les
normes pertes subies.
La lutte qu'avait soutenue le 1er bataillon de marche sur les
pentes du Moronvilliers lui valait une nouvelle citation l'ordre
de l'arme.
7 Mai 1917.
Ordregnraln809. Le gnralcommandant la Illeai-me cite
l'ordre de l'arme le 1er bataillon d'infanterielgre d'Afrique

avril 1917, sous le commandement du chef de bataillon du Guiny,


sest port l'attaque de positions extrmement fortes et eilergiqucment
dfendues, a enlev ces positions et s'est install d'une faon dfinitive
sur le terrain, repoussant toutes les contre-attaques tentes par l'ennemi.
Le

17

A, par son attitude rsolue et agressive, pris l'ascendant sur l'ennemi


et a ainsi facilit la progression des units voisines qu'il avait devances
4e plusieurs centaines de mtres. A fait 200 prisonniers.

Le Gnral commandant la IV' arme,


Sign

ANTHOINE.

Cette deuxime citation l'ordre de l'arme faisait dcerner


au 1er bataillon de marche la fourragre aux couleurs de la
croix de guerre.
LES TRANCHES DE CHAMPAGNE.

Aprs une priode de repos qui seerolonge jusqu'au 27 mai,


le 1er bataillon de marche entre de nouveau en secteur dans la
rgion de Marzilly, entre Reims et Berry-au-Bac, du 28 mai au
18 aot. Pendant-ces trois mois, le bataillon rorganise le secteur boulevers par les dernires offensives, essuie quelques
coups de main ennemis.,qui n'ont d'ailleurs pas de succs.
Le 9 juillet, le capitaine Andr, qui a dj pris par intervalles le commandement du bataillon, est promu chef de bataillon
au corps, en remplacement du commandant du Guiny, nomm
lieutenant-colonel.
Le 12 juillet, le bataillon envoie une dlgation et son tendard, accompagn du capitaine Kestel, qui doit participer,
Paris, la revue du 14 juillet.
Le 13 aot, un groupe de trente Joyeux
effectue un coup
de main sous les ordres du sous-lieutenant Kunance, mais, ne
trouvant pas d"Anemands, le groupe rentre peu aprs, non sans
avoir dmoli les organisations ennemies.
Le 19 aot, le bataillon va au repos Saint-Gemme (Marne),
o il reste jusqu'au 13 septembre.
Le 14, il repart pour relever le 222e rgiment d'infanterie dans
le secteur de la Miette et l'Aisne.
Et c'est ainsi jusqu'en dcembre, o le bataillon reste constamment en ligne, parcourant en tous sens le front de Champagne,
o il frappe le Boche, faisant de nombreux et fructueux coups
de main, Harcelant sans cesse l'ennemi.
En 1918, aprs une priode de repos, il vient au secteur devant le fameux fort de Brimont, prs de Reims, jusqu'en avril,
moment de son dpart pour la Somme, lors de la rue allemande.
Le 28 mars, le 1er bataillon de marche est enlev en autos, et,
aprs de harassantes fatigues, il dbarque dans la rgion de
Cantigny (Somme).

CANTIGNY (5 AVRIL

1918).

partir du 29 mars, le bataillon fait partie d'une arme rassemble la hte pour arrter le Boche et aveugler la fissure
produite entre nous et les Anglais. Ds le 21, le mot d'ordre est
donn par le gnral Ptain
L'ennemi s'est ru sur nous
dans un suprme effort. Il veut nous sparer des Anglais pour
s'ouvrir la route de Paris. Il faut l'arrter; cramponnez-vous
au terrain. Tenez ferme. Il s'agit du sort de la France. (Ordre
A

gnral n 104.)
L'ennemi, en force, arm de trs nombreuses mitrailleuses, a
pu dboucher du ruisseau des Trois-Dames , prendre pied
sur le plateau et s'emparer de Cantigny. Le 1er bataillon de
marche reoit comme mission de rejeter l'Allemand dans le ruisseau et l'empcher d'en dboucher de nouveau.
Tel est le bulTcle l'opration du 5 avril.
Il faut, pour dominer le ruisseau, enlever le bois de l'Aval et

la cote 104.
Le 1er bataillon de marche doit dborder Cantigny par le
nord, pousser ensuite sur le cimetire et la partie nord du bois
de Framicourt.
Le bataillon se rassemble le 4, l'ouest de Villers-Toumelle,
prend, dans la nuit du 4 au 5, ses emplacements de dpart, et,
le 5, 15 heures, il part l'assaut. C'est un beau spectacle
les vagues 3'assaut partent dans le plus grand ordre, comme
la manuvre.
Tout va bien pendant les premiers bonds; l'artillerie ennemie
est muette. Le bataillon atteint la cote Le Plessier - Cantigny et
commence descendre vers la route de Saint-Aignan Cantigny. A ce moment, des mitrailleuses allemandes juches sur
des meules, des silos, au bord de la route, entrent en action;
un grand nombre de mitrailleuses du village uvrent un feu
terrible et nous font subir des pertes svres. La progression
continue nanmoins par section. Le feu de l'ennemi devient de
plus en plus violent. Nos hommes se terrent. La ligne se stabilise. Il est impossible de lever la tte. Beaucoup de Joyeux
sont touchs dans les trous. En prsence de l'impossibilit de
continuer la progression, les units du bataillon s'organisent sur
place malgr la violence du feu et l'action des avions mitrail-

survolent.

leurs qui les


La nuit se pass dans cette situation. C'est alors 'seulement
qu'on peut ramasser les blesss. Enfin, 4 heures du matin,

sur l'ordre du commandant, le bataillon rentre au bois SaintEloi, sa position de dpart. L'lan allemand tait bris en ce
point. Le 1er bataillon de marche, s'il n'avait pu faire rebrousser chemin l'ennemi, l'avait du moins arrt net. A ce point,
il ne devait plus jamais progresser.
La citation suivante l'ordre du corps d'arme consacre l'hrosme du 1er bataillon de marche en cette circonstance

Le gnral commandant le
Ordre du corps d'arme nO 27.
6e corps d'arme cite l'ordre du corps d'arme le 1er bataillon
d'infanterie lgred'Afrique

Le 5 avril 1918, sous le commandement du chef de bataillon Andr,


s'est lanc avec un entrain remarquable l'assaut d'un village puissamment dfendu par l'ennemi, a progress dans le plus grand ordre,
tmoignant d'un inoral toute
sous un feu violent de mitrailleuses, combat.
A tenu le terrain conquis
preuve et d'une parfaite discipline de
malgr la persistance des rafales ennemies, et ne s'est repli que sur
un ordre reu.
Le Gnral commandant le 6" corps d'arme,

Sign

DE

MITRY.

Le 6 avril est pass dans le bois de Saint-Eloi, et, le 7, les


dbris du bataillon sont ramens Hocquencourt, en rserve
d'arme, pour y tre reconstitus. Tout le reste du mois, le
bataillon est occup des travaux de seconde ligne dans le

secteur du Plessier.
Enfin, la division tant releve par une division amricaine,
le bataillon s'embarque le 2 mai pour Pocancy (18 kilomtres
de Chlons-sur-Marne), o il doit prendre un repos bien gagn.
DEVANT REIMS (30 MAI-2 JUIN), AU FORT DE BRIMONT.

Aprs quinze jours de repos, le bataillon revient au pied du


fort de Brimont, secteur calme, o les divisions retires de la
bataille achevaient de se reconstituer. Ce fut l que le 1er bataillon de marche inscrivit une des plus belles pages de son
histoire de guerre.
Le 18 mai, le 1er bataillon de marche relve un bataillon du
2520 rgiment d'infanterie dans le secteur Courcy Loivre, que
les Joyeux
connaissent pour l'avoir tenu en novembre 1917.
Le bataillon est plac en soutien du 3e bataillon de marche qui
premires lignes.
occupe
En face de nous, Brimont, il plongeant partout, qui rien
n'chappe, forteresse avance des Allemands; derrire nous, le

les

fort Saint-Thierry, dont les pentes douces rejoignent le pied de


Brimont entre Loivre et Courcy. Entre ces deux gants, passe
Le secteur est trangement calme, pas un
front.
de
ligne
la
bless dans les six premiers jours.
Le 26 mai au soir alerte. Un prisonnier fait par la IVe arme
(Gouraud) annonce une offensive ennemie pour le lendemain
matin sur le front Chemin-des-Dames - Reims. Le bombardement commencerait vers minuit.
A l'heure dite, l'artillerie allemande arrose nos premires lignes, bombarde nos batteries par obus percutants et gaz.
Notre artillerie dclanche immdiatement une contre-prparation violente-et efficace. A 3 h. 15, le bombardement ennemiest
plus violent que jamais. Brimont disparat compltement dans
un nuage de fume, sur nos lignes les gaz forment un brouillard opaque. Puis les Allemands attaquent.
Ds le dclanchement de l'attaque, le 3" bataillon de marche,
qui Lient les premires lignes, se trouve trs prouv. Sa tche
est rude, mais il ne recule pas; il lui faut seulement tre renforc droite et gauche. Le 1er bataillon de marche envoie
une de ses compagnies (2e, capitaine Pobe) droite, pour dfendre Courcy, puis la 23 compagnie(lieutenant Gapise) est
envoye, son tour, renforcer la gauche du 3e bataillon de
marche, sur laquelle s'acharne l'Allemand. Ce sont des luttes
hroques la grenad, corps corps, les revolvers se mettent
de la partie, et, aprs plusieurs tentatfves, l'ennemi est clou
les Allemands s'infiltrent un
sur place. Cependant,
un, et c'est le commencement de l'encerclement. Partout, dans
les boyaux, les Boches prennent pied; la compagnie Brunat
(3e bataillon de marche) et la compagnie Gaqu (1er bataillon
de marche) luttent dsesprment et se disputent pendant de
longues heures un poste de commandement que l'ennemi attaque
plusieurs reprises. A gauche, la compagnie Pobe soutient un
combat trs dur pour dfendre Courcy. Le 28, le bataillon, demeur en flche par rapport aux units voisines, est contraint
d'abandonner la premire ligne pour venir occuper la seconde
avec les dbris du 3e bataillon de marche. Ce mouvement s'excute dans un ordre parfait, par.chelons, en luttant pied pied.
Dans la seconde ligne, le bataillon repousse une srie de nouveaux assauts. Il ne se retire que sur un ordre du commandement et vient couvrir Thil et Saint-Thierry; en raison des pertes
subies, les chasseurs du P. C. du commandant sont rassembls
pour former une section qui est place en reserve la sortie

de Saint-Thierry. A 18 h. 25, on Annonce qu'un bataillon du


100e rgiment d'infanterie doit venir remplacer; le 1er bataillon de marche tient toujours ses nouvelles positions; 19 heures, arrive un ordre de repli gnral, et le bataillon, dcim,
fatigu par une dfense acharne pied plec-, se retire sur
Boilly; les Joyeux
emmnent avec eux leurs mitrailleuses;
quatre d'entre eux transportent pendant 20 kilomtres le corps
d'un lieutenant tu en fin de combat. Au cours de la journe
du 28, le chasseur Flamand (Gaston), mitrailleur, abattit un
'avion allemand, qui tomba en flammes sur Brimnt.
Le 1er bataillon de marche arrive Bouilly le 29, vers 5 heures, s'y repose toute la journe et se ravitaille en vivres et munitions. Il est reconstitu deux compagnies ayant chacune deux
sections.
A 23 h. 30, alerte. On redoute une attaque sur Reims. Le
bataillon part prendre position la cote 118, puis la gauche de
la cote 101 avec ordre de/tenir la ligne cote que cote.
Aprs une lutte farouche face au Brimont, avec peine vingtquatre heures de repos, les Joyeux taient arrivs sur le

terrain qu'ils allaient dfendre


attaques incessantes.

trois

jours durant contre des

Au fond du vallon situ entre les cotes 101 et 240 s'tend


un joli petit village Vrigny, que trois jours de combat auront
vite ras. Les Allemantls essaient constamment de s'infiltrer
pour faire tomber les crtes. La pression se fait continue. L'artillerie allemande tonne. L'objectif est Vrigny, sur lequel un
dluge d'obus gaz et de 150 s'abat depuis midi. Devant le
1er bataillon de marche, Gueux est occup par l'ennemi.
A 19 heures, l'ennemi prononce une violente attaque sur la
cote 101, qu'il essaie de dborder l'est et l'ouest. Il enregistre
un chec complet.
Le 1er bataillon de marche est rest en l'air toute la nuit. Dans
Vrigny, ce ne sont que des combats de patrouilles qui forcent
l'ennemi abandonner le village. Mais le 31, 2 heures du
matin, le commandant Andr apprend que la cote 101 est perdue. L'aube se lve et l'ennemi, matre de la oote 101, va porter
son effort sur 240..
Le bombardement allemand dure toute la matine sur Vrigny
et les pentes occupes par le bataillon. Depuis le lever du jour
jusqu' midi les lleirfands, avec une belle tnacit , se glisrsent homme par homme dans les bls, les vignes ou les buissons,
pour venir se masser devant notre ligne; 12 h. 10, l'attaque

dbouche, l'ennemi cherche pntrer dans Vrigny. L'action


principale
joue sur la cote 240 : le 1er bataillon de marche et
le 3 bis de zouaves luttent deux heures et demie sans faillir;
14 h. 40, le commandant Andr apprend la parte de la cote et
reoit l'ordre de couvrir Coulommes. Mais elle est reprise peu
aprs par ses anciens dfenseurs qui ont port leurs lignes
300 mtres plus avant. L'attaque allemande ne s'arrte que le
1er juin au petit jour. Le soir, 20 heures, le calme renat, le
Boche est clou. Au cours de l'aprs-midi, Vrigny est occup
par les Allemands et repris peu aprs par le 228 d'infanterie et
le 1er bataillon de marche par une charge la baonnette.
Mais la position est intenable; le bataillon, pris de flanc par
les mitrailleuses ennemies et cras par les minen , subit de
lourdes pertes et se replie lgrement jusqu'aux lisires avances.
Le bataillon, qui combat sans trve depuis le tl mai, dans
des conditions effroyables, est compltement puis. n- faut
pourtant tenir encore un jour, le dernier. La relve est annonce, en effet, pour le 1er juin au soir. Il faut laisser intacte
nos successeurs la cote 304 et les positions que nous occupons.
Cette dernire journe, o les nerfs se tendent pour donner
une nergie factice l'organismepuis, o les Joyeux , qui
ne veulent pas caler, se sentent de plus en plus envahis par la
fatigue, est celle o les Allemands vont tenter le suprme
effort .
Toute la journe, l'ennemi prpare son attaque, elle n'a lieu
que le soir 20 heures. Les Allemands rampent, glissent, bondissent, s'infiltrent; quelques-uns d'entre eux ont revtu le costume de nos chasseurs alpins. La cote 240 et Vrigny sont attaqus violemment; mais, clous au sol par nos feux, aucun Allemand n'arrive nos lignes; aprs plusieurs tentatives, l'ennemi
affaibli par de grosses pertes, lche pied, abandonne ses esprances; c'est fini. La ligne est reste intacte et le 48e rgiment
d'infanterie arrive remplacer le 1er bataillon de marche. Les
Joyeux , retirs de la bataille, gagnent leur cantonnement de
repos Montigny (5 kilomtres d'Epernay).
Reims tait sauv. Le gnral anglais Camphell, commandant
la division voisine, adressait la 45e division ses remerciements
pour l'aide et l'appui trouvs en elle. Les Allemands eux-mmes, dans leur communiqu du 29 mai, citaient la rsistance des
Joyeux comme modle aux divisions allemandes.

se

Le let bataillon de -marche, pohr prix de ses efforts;- recevait


une nouvelle citation l'ordre de l'arme (VI arme, gnral
-

combat..

Berthelot) qui rsume les hauts faits accomplis pendant cette


dure priode de

Ordre gnral no 348.


Le gnral commandant le Ve arme cite
l'ordre de l'arme le 1er bataillon d'infanterie lgre d'Afripe :--

Tenant une ligne de rduits, lors d'une rcente attaque allemande trs
puissante, a tay ds les premires heures, avec la plusgrande solidit, les flancs du bataillon de premire ligne. en engageant deuxde ses
compagnies, qui ont particip aux contre-attaques obstines et maintenu
l'intgrit du front pendant trente-six heures. Dcouvert sur- S gauche
a excut sous le feu des mitrailleuses et au contact immdiat de l'ennemi, sous les ordres d'un chef au sens tactique dvelopp, le commandant Andr, un dangereux changement de front, en faisant jireuve
d'un complet hrosme et d'un esprit de sacrifice absolu. Reconstitu
deux compagnies l'arrire, a, malgr le maaque. de sommeil depuis
cinq jours et de harassantes fatigues, crit la dfense d'un-village, la
plus belle page de son histoire de guerre, arrtant net i'Allemand dans
ses pousses et le clouant au sol par ses feux de mitrailleuses lors de
la tentative d'encerclement d'une grande ville ardemment convoite par
l'ennemi.
Le. Gnral commandant-la V. arme,
Sign : BERTHELOT.
!

ROMAIN.

Le 15 juin, le gnral Naulis tant appel au commandement


d'un corps d'arme, le gnral Michaud prend le commandement de la division.
Aprs une priode de repos assez longue, ncessite par la
reconstitution et l'instruction des nouveaux lments, le 1er bataillon de marche, en' rserve au moment de l'offensive allemande du 15 juillet devant Beaumont, relve dans ce secteur,
en pleine action et en plein jour, les troupes qui viennent- de
supporter le choc
Le bataillon fait partie de la Ve arme (gnral Berthelot) et
c' est avec elle qu'il va aller bientt
la conqute de nouveaux

lauriers.

ennemi.

Aprs avoir contenu l'ennemi sur la Vesle, Beaumont, le


1er bataillon de marche se trouve en aot Gueux, sur la mme
rivire, o, pendant quinze jours, il est soumis d'incessants
-bombardements toxiques.
Relev dans la nuit du 19 au 20 aot, le 1er bataillon de marche s'installe Courmas jusqu'en septembre. Le 13, le bataillon
se porte dans In. rgion Fosse au Diable - le Vivier-Voualet ,
prt entrer en action pour le lendemain. Il fait ses prpara-

o'"

tifs d'attaque, et, le 14, il a pour mission de s'emparer du plateau de l'arbre de Romain. L'attaque doit avoir lieu Il heures.
A 9 heures, le bataillon fait mouvement pour atteindre la paunits atteignent assez facilement les penrallle de dpart
tes sud-est du mamelon des Epinettes, mais, avant mme que
les fractions n'aient atteint la ligne de fate, le barrage ennemi
se dclanche violent par obus et mitrailleuses.La progression
s'arrte un moment. De nombreuses pertes soulignent ce mouvement.
A l'heure prescrite pour l'attaque, la prparation franaise
d'artillerie se dclanche, mais le bataillon n'a pu atteindre sa
base de dpart. Les groupes de tte qui se 'portent en avant
sont bientt clous au sol par le feu des mitrailleuses ou le
barrage de l'artillerie ennemie. Tout mouvement devient impossible dsormais; les units s'organisent sur place, la ligne est
stabilise. Un fait montrant le caractre et la bravoure des
se produisit quelque temps avant l'attaque.
Joyeux
Le capitaine Pisson, officier d'information de la 45e division,
envoyait au capitaine de la section d'information de l'arme la
note ci-aprs Je vous signale le fait suivant, trs rcent, qui
me- parat de nature figurer dans une colonne de journal. Il
prouve, une fois de plus, l'excellent moral de nos soldats
La division tait sur le point de prendre part une attaque.
Un dtachement de permissionnaires appartenant au bataillon
d'Afrique se trouvait runi en vue du dpart dans une localit
en deuxime ligne (Courville). Lorsque les Joyeux
apprennent que l'attaque est imminente, ils se consultent rapidement,
puis tous manifestent au sous-officier chef de dtachement leur
volont de rejoindre leurs units. On ne peut pas, disent-ils,
aller en permission pendant que les camarades vont se faire
casser la tte en tuant du Boche. Le sous-officier eut beaucoup de peine leur faire entendre raison. Bref, les hommes
restrent longtemps indcis, et Je dpart en permission eut lieu,
mais cette manifestation d'enthousiasme et de solidarit n'en est
t
pas moins retenir.
Ce fait a t signal par le colonel Trapet, le chef lgendaire
du 3e bis zouaves, qui se trouvait, au moment de la discussion,
dans une chambre voisine, d'o il a t le tmoin involontaire de
cette scne touchante qui souleva chez lui la plus vive motion.
Voil bien la bravoure lgendaire des Joyeux . Bravoure
qu'ils vont montrer dans maints durs combats de l'offensive
en cours.

les

Au cours de la nuit du 16 septetnbre, le 1er bataillon de marche


est relev des lignes pour tre rorganis. Ses effectifs tant rduits, le bataillon est reconstitu deux compagnies. Le 19,
le chef de bataillon Andr, commandant le bataillon de marche
pendant la permission du lieutenant-colonel du Guiny, le capitaine adjudant-major Castay prend le commandement du bataillon. Jusqu'au 29 septembre, le bataillon cantonne Courville, o il reoit l'ordre de se rendre au sud de Fismes-en vue
d'une attaque effectuer le lendemain.
Le bataillon prend, dans la nuit du 29 au 30, sa position de
dpart. A 5 h. 30, en mme temps que se dclanche un tir
d'accompagnement qui doit appuyer l'attaque, les vogues s'lancent prcdes par les chars d'assaut qui causent la surprise
et l'effroi dans les rangs ennemis, se frayent un passage travers les fils de fer; les compagnies avancent, rduisant un
un les nids de mitrailleuses qu'elles rencontrent.
A 6 h. 15, le premier objectif est atteint partiellement et,
7 h. 30, la progression reprend, arrte quelques instants plus
lard par les feux intenses des mitrailleuses ennemies.
A 11 heures seulement, par suite de l'entre en ligne du 3e bataillon d'Afrique, un mouvement gnral en avant se produit,
qui amne la rupture de la ligne adverse et la capture de
200 Allemands. En avant, le 1er bataillon de marche, puis et
dcim par une lutte acharne, est rassembl sur le premier
objectif, pendant que le 3e bataillon de marche passe en premire ligne, poursuivant la progression, atteint le 2 octobre
dans la soire, le canal de l'Aisne.
Au cours de cette attaque, le 3e bataillon d'Afrique coopre
la capture de 9 officiers, 400 prisonniers, unjmportant matriel dpassant 50 mitrailleuses, dont 25 lourdes. Aprs la bataille, le bataillon est plac en soutien du 3 au 7 octobre, puis
reoit l'ordre de se porter au sud de Bourgogne, en rserve de
division dans le fameux secteur du fort de Brimont, qui, main-

lenant, nous appartient.


LA

Le 8 octobre, le

SUIPPE ET

LA

RETOURNE.

bataillon de marche relve le 79e rgiment


d'infanterie dans le secteur de Bourgogne.
Dans la nuit du 11, il part remplacer le bataillon Lambin, du
3e zouaves, dans la rgion sud-est de Saint-Etienne-sur-Suippe,
o il fait ses prparatifs en vue de l'attaque des lignes de la
Suippe.

1er

Le 11, 5 h. 45 du matinr aprs une courte prparation d'artillerie et aprs que le gnie eut lanc deux passerelles sur ln
Suippe, le bataillon s'lance et, la faveur d'un brouillard

pais, traverse facilement la Suippe.


Les Allemands se retirent sous la pression des lments avancs; la se compagnie pousse une pointe hardie et force les dfenseurs d'une crte la retraite. Puis la progression se poursuit, l'ennemi tire violemment dans le camp Hindenburg, qu'il
incendie, et gne un peu notre avance dj trs pnible du fait
des mitrailleuses allemandes qui garnissent les deux rives de
la Retourne. Ds la chute du jour, les groupes de tte se glissent en bordure de la Retourne. L'ordre est donn de ne franchir cette rivire que le lendemain.
Le 12, 5 h. 50, des passerelles ayant t jetes sur la Retourne, le, bataillon se porte en avant par compagnies accoles; aucune rsistance n'est rencontre jusqu'au canal de
l'Aisne. A 10 heures, le bataillon occupe la cote 106 et la
route d'Osfeld-sur-Aire.
Dfense est faite de franchir le canal aux Joyeux , impatients de pourchasser le Boche, et l'on aperoit les derniers lments boches dtruisant les villages, les dpts de munitions et
se rttirant sur les pentes nord de l'Aisne.
Le bataillon reste sur ses positions toute la nuit et la matine
du jour suivant, pendant que l'artillerie ennemiebat,
hasard,
le terrain.
Le 13, le 1er bataillon de marche est rserve de division, qui
passe l'Aisne 13 heures.
Le 14, il se porte jusqu' Osfeld-la-Ville et est employ
la rfection des routes.
Le 15, l'ennemi bombarde violemment la ville o est cantonn le bataillon; le 16, le bataillon part occuperJuzancourt,
puis la voie ferre au nord de cette localit.
Le 20, le bataillon est relev et revient Osfeld-la-Ville jusqu'au 23.
Le 24, il part 18 heures, relve en premire ligne le bataillon Teyssre, du 1er tirailleurs, et se tient prt attaquer
les positions allemandes, positions formidables
la HundingStellung, dclar inexpugnable par les Allemands eux-mmes
et dont la lgendaire bravoure du Joyeux
va bientt avoir
raison.
Pour ces glorieuses attaques de septembre et octobre, le
1er bataillon de marche se voit dcerner deux citations l'ordie

au

de l'arme, gagnes en quelqueslrjours d'intervalle et qui couronnent le dernier effort qui leur fut demand pour hter la viotoire et chasser l'Allemand du territoire franais.
17 Dcembre 1918.
Le gnral commandant la V0 arme cite"
Ordre gnral no 452.
et l'ordre de l'arme le groupe des bataillons d'Afrique:
Pendant les journes des 30 septembre, 1" et 2 octobre 1918, sous l'impulsion nergique et claire du chef de bataillon 'Andr, commandant
provisoirement le G..D. A., les 1", 2* et 3' B. A., commands, respectivement par les capitaines Castey et Mignaton et le chef de bataillon Aud.ibert, ont bouscul l'ennemi malgr sa rsistance, enlev de haute lutte
le village du Grand-IIameau, le bas de Rouvray fortement organiss, et
ont poursuivi leurs progressions sur une protondeur de 9 kilomtres,
faisant 400 prisonniers et s'emparant de 40 mitrailleuses.

Le Gnral commandant la V' arme,


Sign

GUIIXAUMAT.

12 Janvier 1919.
Ordre gnral no 453.
Le gnral commandalt la Ve arme cite
l'ordre de l'arme le groupe des bataillons d'Afrique:
Pendant la priode du 11 au 31 octobre 1918, le G. B. A., comprenant
les 1", 2" et 3' B. A., sous le commandement du lieutenant-colonel du
Guiny et sous l'impulsion des chefs de bataillon Andr, Lasalmarie et
Audibert, a, par une vigoureuse offensive, contraint l'ennemi , une retraite prcipite, l'a oblig, par un effort opinitre qui a vaincu tous les
obstacles, franchir quatre rivires et, dans un dernier lan, a emport
de haute lutte une ligne de positions puissamment organises. Capturant
plus de 300 prisonniers,. dont 4 officiers, 7 pices d'artillerie, 3 minenwerfer et un grand nombre de mitrailleuses.
Le Gnral commandant la V' arme,

Sign

GUILLAUMAT.

LA HUNDING-STELLUNG.

Le 25 octobre, 8 h. 25, le 1er bataillon d'Afrique se porte


l'attaque de cette position, aux interminables rseaux de fils de
fer, dfendue par de nombreux nids de mitrailleuses.
Sous un bombardement violent, le bataillon progresse vers
son objectif; les mitrailleuses allemandes se taisent les unes
aprs les autres. A ce moment, une douloureuse nouvelle nous
parvient
notre glorieux chef de bataillon Andr est mortellement frapp, ainsi que le capitaine adjudant-major Castay. Le
capitaine Kister prend alors le commandement du bataillon,
arrt dans sa progression. Mais ces deux morts sont venger,
et les Joyeux , la rage au cur, vont faire payer cher aux
Boches ces pertes cruelles.

Les compagnies prennent position et ouvrent un feu violent


sur les dfenseurs ennemis; des lments des 36 et 4e compagnies (capitaine Delon) parviennent franchir les rseaux de
fils de fer et s'infiltrer dans les bois. La 29 compagnie, renforce par le peloton de mitrailleuses,
par des feux trs violents, se porte l'attaque vigoureusement
et fait tomber la dfense de la position Hunding qui venait dj
d'tre bouscule gauche par les 36 et 46 compagnies. Il est
11 h. 30.
Sous la protection de ses mitrailleuses, le bataillon se porte
en avant dans une pousse irrsistible; il est alors 12 h. 50:
mais les Allemands nous chappent; des patrouilles sont envoyes en avant pour rechercher le contact.
A13 h. 30, le 3e bataillon d'Afrique, dpassant le 1er bataillon
d'Afrique, qui devient bataillon de deuxime ligne, se porte en
avant et continue la progression.
Au cours de l'attaque, le 1er bataillon d'Afrique a fait prs
de 300 prisonniers, captur une batterie de 105, une de 77 et
pris plusieurs dizaines de mitrailleuses.
Le 26 octobre, le 1er bataillon d'Afrique est occup se reformer sur le premier objectif.
Le 29, la division, encadre gauche par la 151e division,
droite par la 28 division, attaque, 11 heures, les objectifs
non encore atteints. Le bataillon, toujours en soutien, suit les
bataillons de tte qui progressent et bientt dpasse le 2e bataillon d'Afrique dans les tranches de Grimpechat.
Arriv 100 mtres de la route Recouvreux, il se heurte au
bataillon de premire ligne du 3e bis zouaves, qui se trouve
arrt par l'ennemi; mais, se trouvant trop avanc vu sa mission, le bataillon se reporte en avant du 3e bataillon d'Afrique
(commandant Audibert), o il subit immdiatement un bombardement violent qui dure vingt-quatre heures.
Le 31, le 1er bataillon d'Afrique reoit l'ordre de se porter
au signal de Grimpechat . Soumis un bombardement d'une
extrme violence, il ne peut dcrocher qu' 16 h. 45 et atteint
l'objectif assign de concert avec le 2e bataillon d'Afrique (capitaine Mignaton).
La nuit se passe relativement calme.
Le 1er novembre, le bataillon reoit l'ordre de se porter dans
les positions de la Hunding-Stellung, o il reste jusqu'au 2.
Le 2, le bataillon se porte Brienne-sur-Aisne, et, le 4, il
arrive dans la rgion de Ville-au-Bois, o il cantonne.

Le 5, le bataillon quitte ce cantonnement pour retourner


l'arrire et, le 11 novembre, le bataillon est au repos Courboin, quand lui parvient la nouvelle que l'armistice est sign.
Le 8 dcembre, aprs une longue priode de repos, le bataillon, appel l'honneur de se rendre sur le Rhin, part par
tapes pour Longueville-ls-Mctz, o il arrive le 31 dcembre.
Le 7 janvier 1919, le bataillon se rend a Metz, o, aprs avoir
t pass en revue, il reoit des mains du marchal Ptain la
fourragre aux couleurs de la mdaille militaire.
Le 8, le bataillon' quitte Longueville-ls-Metz pour se portesur la rive droite de la M-oselle. Il cantonne successivement
Ttuchen ,Dalem, lIargaten, Falck et Guerting-Kreutzvald,
Enfin, le 6 fvrier 1919, le bataillon quitte la France, embarque en chemin de fer Boulay, pour dbarquer Marseille le 9. Il retourne en Algrie, sa glorieuse campagne dl',
guerre termine, embarque le 13 bord du Luttia et arrive
Mus-el-Kbir (Algrie) le 15.
Le bataillon part cantonner Oran, o il dfile sous une pluie
de fleurs et au milieu des acclamations de la population.
Le 16 fvrier, le bataillon est de nouveau embarqu en chemin de fer pour Mascara, o il arrive le mme soir. (Test encore une rception grandiose qui l'attend : pluie de fleurs, ovations la gare, toutes les autorits civiles et militaires ainsi que
plusieurs socits et une foule nombreuse attenclaent son arrive.
Une gerbedefleurs est remise au capitaine Bridie, commandant le bataillon. Le gnral Nivelle, le sous-prfet et le maire
prononcent des discours vibrants de patriotisme et le bataillon
gagne la caserne o il va prendre enfin un repos gagn au prix
de ses durs combats.
La tche confie aux bataillons d'Afrique est donc termine.
Le 1er bataillond'Afrique a parcouru tous les fronts de Fiance
et partout il a contenu ou bouscul le Boche, au prix de beaucoup de sang il est vrai. Ainsi, les Joyeux ont montr que
si des carts de conduite prive ont entach leur jeunesse, ils
ont tout de mme droit de cit dans la belle France, puisqu' l'heure du danger ils savent si bien la dfendre.
Comme prix de son courage, et en rcompense de ses
exploits, le bataillon a vu son fanion dcor de cinq citations
l'ordre de l'arme et une au corps d'arme.
Ces rcompenses ont t achetes par la mort glorieuse de
2 officiers suprieurs, 22 officiers subalternes, 75 sous-officiers,

etc.

caporaux et soldats et la disparition de 3 officiers, 27 sousofficiers et 333 caporaux et soldats dont il convient de garder
pieusement le souvenir. Leur sacrifice doit tre pour les
de l'avenir une grande leon d'hrosme. La destine
Joyeux
des bataillons d'Afrique est toujours de combattre, puisque,
dans toutes les conqutes coloniales, ils ont tenu leur place.
Les lauriers moissonns sur les champs de bataille de France
qui sont venus s'ajouter ceux dj acquis en Algrie, au Mexique, au Dahomey, au Maroc, en Tunisie, constituent un patrimoine dont tous auront cur d'tre dignes.
681

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