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Qu es

La diabetes es una enfermedad crnica que se origina porque el pncreas no


sintetiza la cantidad de insulina que el cuerpo humano necesita, la elabora de
una calidad inferior o no es capaz de utilizarla con eficacia.
La insulina es una hormona producida por el pncreas. Su principal funcin es
el mantenimiento de los valores adecuados de glucosa en sangre. Permite que la
glucosa entre en el organismo y sea transportada al interior de las clulas, en donde
se transforma en energa para que funcionen los msculos y los tejidos. Adems,
ayuda a que las clulas almacenen la glucosa hasta que su utilizacin sea necesaria.
En las personas con diabetes hay un exceso de glucosa en sangre (hiperglucemia) ya
que no se distribuye de la forma adecuada. Los especialistas advierten que, si los
pacientes no siguen el tratamiento adecuado los tejidos pueden acabar daados y se
pueden producir complicaciones muy graves en el organismo.

Incidencia
El estudio di@bet.es publicado en 2012 situ la prevalencia de la diabetes en
Espaa en torno al 13,8 por ciento de la poblacin.
Los resultados del estudio tambin confirman la asociacin entre
diabetes, obesidad e hipertensin arterial y la importancia de la actividad fsica
como mtodo de prevencin, explica a DMedicina, Rebeca Reyes, de la Unidad de
Endocrinologa del Hospital General Universitario Rafael Mndez, en Lorca (Murcia) y
coordinadora del Grupo de trabajo de Diabetes Mellitus de la Sociedad Espaola de
Endocrinologa y Nutricin (SEEN). Adems, el estudio seala que un 6 por ciento
de las personas con diabetes tipo 2 desconoce que sufre esta enfermedad.
Por otro lado, Reyes seala que la prevalencia es mayor conforme aumenta la edad
del paciente. De hecho, se estima que puede llegar a afectar hasta el 25-30 por
ciento de la poblacin anciana. Tambin se incrementa conforme aumenta la
prevalencia de obesidad, destaca.

Causas

El momento de aparicin de la enfermedad, as como las causas y sntomas que


presentan los pacientes, dependen del tipo de diabetes:

Diabetes tipo 1
Las edades ms frecuentes en las que aparece son la infancia, la adolescencia y
los primeros aos de la vida adulta. Acostumbra a presentarse de forma brusca y
muchas veces independientemente de que existan antecedentes familiares.
Las causas de la diabetes tipo 1 son principalmente la destruccin progresiva de las
clulas del pncreas, que producen insulina. sta tiene que administrarse
artificialmente desde el principio de la enfermedad. Sus sntomas particulares son el
aumento de la necesidad de beber y aumento de la cantidad de orina, la sensacin de
cansancio y la prdida de peso a pesar del incremento de las ganas de comer.

Diabetes tipo 2
Surge generalmente en edades ms avanzadas y es unas diez veces ms frecuente
que la anterior. Por regla general, la diabetes tipo 2 tambin est diagnosticada o la
han padecido otras personas de la familia.
Se origina debido a una produccin de insulina escasa, junto con el
aprovechamiento insuficiente de dicha sustancia por parte de las clulas. Segn qu
defecto de los dos predomine, al paciente se le habr de tratar con pastillas
antidiabticas o con insulina (o con una combinacin de ambas). En estos casos el
paciente no suele presentar ningn tipo de molestia, ni sntoma especfico, por lo que
puede pasar desapercibida para la persona afectada durante mucho tiempo.

Diabetes gestacional
Se considera una diabetes ocasional que se puede controlar igual que los otros tipos
de diabetes. Durante el embarazo la insulina aumenta para incrementar las reservas
de energa. A veces, este aumento no se produce y puede originar una diabetes
durante embarazo. Tampoco tiene sntomas y la deteccin se realiza casi siempre tras
el anlisis rutinario a que se someten todas las embarazadas a partir de las 24
semanas de gestacin. Lo que si aumenta en gran medida el riesgo de desarrollar
diabetes al cabo de algunos aos.

Sntomas

Entre los principales sntomas de la diabetes se incluyen:

Frecuencia en orinar (fenmeno de la cama mojada en los nios).

Sensacin de hambre inusual.

Sed excesiva.

Debilidad y cansancio.

Prdida de peso.

Irritabilidad y cambios del estado de nimo.

Sensacin de malestar en el estmago y vmitos.

Vista nublada.

Cortaduras y rasguos que no se curan, o se curan lentamente.

Picazn o entumecimiento en las manos o los pies.

Infecciones recurrentes en la piel, la enca o la vejiga (cistitis).

Elevados niveles de glucosa en la sangre y en la orina.

Prevencin
Para la diabetes tipo 1 no existe ningn mtodo eficaz de prevencin por el
momento. En cambio, est comprobado que la de tipo 2, que es la que aparece con
ms frecuencia, al estar relacionada con laobesidad se puede tratar de evitar en
gran medida adoptando unos hbitos de vida saludables.
Diferentes estudios han demostrado que la actividad fsica y la prdida de peso
previenen el desarrollo de diabetes en personas con predisposicin a sta, incluso en
aquellas que ya presenten algn grado de alteracin de la tolerancia a la glucosa (o
prediabetes), afirma Rebeca Reyes, coordinadora del Grupo de trabajo de Diabetes
Mellitus de la SEEN. Adems, en el recientemente publicado estudio Predimed se
demuestra que la dieta mediterrnea previene la enfermedad cardiovascular por
lo que debera ser la dieta de eleccin.

Consejos para prevenir las hipoglucemias en diabticos