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LAS ECONOMAS LATINOAMERICANAS, 1939-c.

1950
Se examina las tendencias del comportamiento econmico de Amrica Latina y la poltica econmica
latinoamericana durante la 2 guerra mundial y el perodo que sigui a sta, poniendo de relieve la
interaccin de las economas latinoamericanas con la economa internacional.
Debemos comprender, por tanto, cmo y porqu la poltica pas de la relativa coherencia de los aos
treinta a las contradicciones de los cincuenta. Se examinar el impacto de la 2daGM en las economas
latinoamericanas y la evolucin de las polticas econmicas y del comportamiento econmico en los
aos inmediatos a la guerra. El anlisis abarca la dcada de 1950, ya que nuestra conclusin es que el
rechazo explcito del viejo modelo de crecimiento basado en las exportaciones y la consolidacin del nuevo
modelo de crecimiento de la I SI y de desarrollo econmico hacia adentro ocurrieron, al menos en los
pases ms grandes, entre finales de los aos cuarenta y mediados de la dcada de 1950.
L A SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
durante la dcada de 1930, la mayora de gobiernos siguieron polticas puramente defensivas dominadas
por un creciente proteccionismo y controles de cambios que slo permitan un crecimiento lento del
comercio mundial. Hubo poca inversin extranjera durante ese perodo. en los aos treinta, se logr un
crecimiento significativo. La industria de sustitucin de importaciones surgi como el sector de vanguardia
en la mayora de los pases ms grandes y la agricultura para consumo interno en algunos de los ms
pequeos. En algunos casos notables, como los de Brasil y Colombia, Con la industrializacin y la
expansin de la intervencin del Estado los prerrequisitos para un nuevo modelo de crecimiento diferente
al modelo basado en la exportacin comenzaron a tomar forma. Sin embargo aunque en la dcada de
1930 la confianza en la exportacin de bienes primarios se vio claramente como una va incierta, estas
polticas se combinaban an con una promocin activa de las exportaciones tradicionales, utilizando la
depreciacin del tipo de cambio y otras medidas, con la ayuda de la recuperacin de los trminos de
intercambio.
El nico pas que sigui un sendero diferente fue Argentina, una excepcin que confirma la regla, pues en
su caso la diversificacin econmica haba reducido ya el peso del sector primario. Con el estallido de la
guerra en 1939, las repblicas latinoamericanas se enfrentaron no slo a problemas legales y polticos
comunes, sino tambin a problemas econmicos comunes, ya que sus fuentes de suministro, sus
mercados de exportacin, servicios de transporte y recursos financieros quedaron amenazados.3 Los
britnicos bloquearon a Alemania a partir de septiembre de 1939,
Amrica Latina haba perdido no slo el mercado alemn, sino la mayor parte del europeo, que haba
absorbido el 30 por 100 de las exportaciones latinoamericanas y haba proporcionado una gran porcin de
importaciones. Las adquisiciones britnicas continuaron pero se limitaban cada vez ms a los bienes
esenciales azcar y petrleo,
El cobre chileno fue reemplazado por suministros de las posesiones britnicas, pero se compr gran
cantidad de alimentos y de materias primas en otros pases en la costa oriental de Amrica Latina. En
consecuencia, el valor de las importaciones britnicas de Amrica Latina creci en 1939 y 1940. pero para
preservar las reservas de oro y divisas de Gran Bretaa, estas importaciones tenan que pagarse, en lo
posible, por medio de una cuenta de esterlinas que slo poda ser utilizada para financiar compras en Gran
Bretaa o en sus posesiones y para el pago a los acreedores britnicos.
Las exportaciones a Am- rica Latina comenzaron a caer en 1941 El principal problema econmico para
Amrica Latina comenz a ser la acumulacin de grandes excedentes de exportacin trigo, maz, aceite
de linaza, caf, cacao, azcar y bananas, cuyos precios descendieron y tambin de excedentes de pieles,
madera, algodn, nitratos y metales, aunque de stos la guerra estaba creando una demanda mayor.
Estados Unidos era muy consciente de los peligros que para la solidaridad panamericana planteaban las
dificultades econmicas de Amrica Latina. En la Conferencia de ministros de Asuntos Exteriores
americanos, celebrada en Panam en septiembre de 1939 para discutir principalmente la neutralidad en la

guerra y la proteccin de la paz en el hemisferio occidental, se debati tambin la cooperacin econmica


y se tom la decisin de establecer un Comit Asesor nteramericano Econmico y Financiero (CAIAEF). El
CAIAEF cre a su vez una Comisin Interamericana de Desarrollo para estimular el incremento de
importaciones no competitivas a Estados Unidos, el comercio interamericano y el desarrollo de la industria
latinoamericana. el comercio entre Estados Unidos y Amrica Latina creci. En comparacin con

las de 1938, en 1940 las exportaciones de Estados Unidos a Amrica Latina crecieron un 45 por
100 y las importaciones de Amrica Latina en un 37 por 100.4 Otra tendencia significativa fue el
incremento del comercio interlatinoamericano y los esfuerzos por aumentarlo. Argentina, por
ejemplo, firm convenios con Brasil, Bolivia, Colombia y Cuba, y ratific un pacto con Chile. De
modo que Estados Unidos comprenda muy bien que la defensa hemisfrica tena tanto
fundamentos econmicos como polticos y militares.
Pero, aunque las exportaciones de Amrica Latina a Estados Unidos haban crecido, el
incremento de las exportaciones de Estados Unidos a Amrica Latina haba sido mucho ms
grande. A finales de 1940, Amrica Latina tuvo un enorme balance comercial negativo con
Estados Unidos. A raz del ataque contra Pearl Harbor, Estados Unidos se involucr ms
profundamente en la guerra y entr a combatir no slo contra Japn, sino con Alemania e Italia
en diciembre de 1941, con lo que Amrica Latina qued ms gravemente afectada. En la
Conferencia de ministros de Asuntos Exteriores en Ro de Janeiro en enero de 1942 se tom la
decisin de romper las relaciones comerciales y diplomticas con las potencias del Eje: slo los
pases del cono sur se mantuvieron distantes de esta posicin. La postura de Mxico cambi
radicalmente a lo largo de 1941 en favor de una intensa colaboracin con Estados Unidos.
Mxico y la mayora de pases centroamericanos y caribeos declararon la guerra
inmediatamente despus de Pearl Harbor. En agosto de 1942 Brasil fue el primer pas
suramericano en declarar formalmente la guerra. Fue seguido por Bolivia en abril de 1943, y
Colombia en 1944. Los beneficios llegaron rpidamente. A l convenio previo para comprar estao boliviano siguieron una serie de convenios para la compra de materiales estratgicos de
Mxico, Brasil, Chile, Per y Argentina. En consecuencia, la demanda de ciertos productos,
anteriormente excedentarios, amenaz con superar a la oferta, y la de otros bienes, incluidos
varios productos agrcolas y forestales, creci considerablemente.
algunos de los efectos ms fuertes fueran apreciados en Mxico, donde, el 15 de julio de 1941,
se concluy un convenio comercial segn el cual Estados Unidos se comprometa a comprar la
produccin completa de once materiales estratgicos mexicanos y a proporcionar las mayores
facilidades para la exportacin de aquellos productos ms necesarios para la industria mexicana.
El 19 de noviembre, despus de meses de paciente negociacin (y creciente exasperacin en el
Departamento de Estado por la intransigencia de las compaas petroleras), se lleg a un
acuerdo general sobre todos los problemas principales de la nacionalizacin de la industria del
petrleo, lo que puso finalmente las relaciones entre ambos pases sobre una firme base de
amistad y cooperacin. En una serie de convenios, Estados Unidos prometi ayuda financiera
para estabilizar el peso mexicano, para comprar plata mexicana en gran cantidad, para
proporcionar prstamos y crditos, para completar la parte mexicana de la autopista
panamericana, y para negociar un tratado comercial. Mxico se comprometi a pagar 40
millones de dlares a los ciudadanos norteamerica
Los pases exceptuados de este flujo de beneficios estadounidenses fueron los del Cono Sur
renuentes en mayor o menor grado a ligar su suerte a los Estados Unidos. Argentina, sin
embargo, aprovech la necesidad de Gran Bretaa de carne y en menor grado de cueros, aceite
de linaza y trigo. El Reino Unido necesitaba carne tanto para su poblacin civil como para sus
fuerzas de combate

Slo cuando Argentina declar por fin la guerra contra Japn y Alemania en marzo de 1945,
Estados Unidos revoc las restricciones a las ventas y compras argentinas. Gran Bretaa reanud
las negociaciones para un convenio sobre la carne a largo plazo, que haban sido suspendidas
por deseo de Estados Unidos en noviembre de 1944,
Chile tampoco deseaba romper con las potencias del Eje. La prensa chilena arga que Estados
Unidos no poda ofrecer proteccin a Chile, y que Chile, que estaba suministrando cobre y otros
minerales estratgicos a Estados Unidos poda contribuir mejor a la defensa hemisfrica al no
romper con las potencias del Eje que con un rompimiento. La propaganda del Eje aliment las
ideas de que Estados Unidos estaba intentando ejercer sobre Chile una presin indecorosa, y que
Per, y en consecuencia Bolivia, estaban resultando ms favorecidas que Chile.
Una nota de Estados Unidos al gobierno chileno en octubre de 1942 declaraba que, mientras no
se ejerciera un control efectivo sobre las empresas de los pases considerados hostiles a los
aliados, sera difcil para Estados Unidos proporcionar bienes que podan acabar finalmente en
manos de intereses enemigos y de individuos cuyas actividades estaban socavando la defensa
hemisfrica. Gran Bretaa y Estados Unidos intentaban dar preferencia a pases que les
garantizaban que los suministros no beneficiaran indirectamente a los intereses del Eje. La
posicin chilena cambi gradualmente; Estados Unidos prometi que un convenio de arriendo y
prstamo sera firmado cuando se produjera una ruptura con las potencias del Eje. En enero de
1943 las relaciones fueron rotas y en marzo se firm el atrasado convenio de arriendo y
prstamo.
Qu signific entonces la segunda guerra mundial para el proceso de transicin econmica?
Ante todo, despus de la primera guerra mundial y de la depresin de 1929, represent otro
golpe para el modelo basado en la exportacin, que esta vez dejaba patente su vulnerabilidad a
la disponibilidad de importaciones y de transporte y a la inestabilidad de los mercados de
productos primarios a los conflictos polticos mundiales
ambigedad de la subsiguiente evolucin de la poltica, es que no aument la autonoma
latinoamericana; por el contrario, como hemos visto, fue acompaada por un crecimiento
abrumador de la influencia de Estados Unidos, a medida que este pas intentaba salvaguardar
los suministros existentes e impulsar el desarrollo de nuevos recursos esenciales. En Mxico, por
ejemplo, la transformacin de las relaciones con Estados Unidos fue tan completa, que ya en
1942. Durante este perodo, los vnculos econmicos entre Brasil y Estados Unidos se reforzaron
considerablemente . De las economas ms grandes, slo Argentina resisti la expansin de la
influencia y presencia de Estados Unidos.
Una de las paradojas de los aos de la guerra, y una de sus consecuencias principales, estuvo la
paulatina intervencin econmica de Estados Unidos en Amrica Latina junto con el mayor papel
de los gobiernos nacionales, incluido el uso de controles directos. En gran parte de Amrica
Latina, los intereses del sector privado comenzaron a estar ms estrechamente ligados a los del
gobierno, de manera muy similar a como sucedi en Estados Unidos.
El efecto econmico especfico inmediato y ms sobresaliente de la guerra fue el crecimiento de
las exportaciones (vase el cuadro 2.1) en respuesta a la creciente demanda de productos
primarios. Casi todos los pases experimentaron un crecimiento tic la exportacin en precios
constantes de ms del 4 por 100 por ao. Sin embargo, la capacidad de un pas para
beneficiarse de esto variaba. En el caso de los minerales, los controles de precios y los pagos
atrasados representaban pocos beneficios extra. Esto explica el crecimiento relativamente
limitado de los beneficios de la exportacin para los pases exportadores de minerales, como

Chile, Bolivia y Per. Pero incluso cuando haba beneficios disponibles, haba poco en qu
gastarlos: hubo as una acumulacin sustancial de reservas aunque tambin de grado variable.
Las reservas de divisas de Brasil crecieron el 635 por 100 entre 1940 y 1945, las de Colombia el
540 por 100, las de Mxico el 400 por 100, las de Chile el 214 por 100, las de Argentina el 156
por 100 y las de Per el 55 por 100.
En la industria operaban fuerzas contradictorias. La escasez de artculos importados alentaba
realmente nuevos proyectos de sustitucin, que a su vez estaban limitados por la escasez de
bienes de capital esenciales importados. El resultado neto fue la continuacin del crecimiento
industrial ya experimentado en la dcada de 1930, pero con una nueva propensin hacia los
bienes de capital y los insumos bsicos. Ciertas empresas que llegaron a ser importantes ms
tarde en la industria brasilea de bienes de capital, se transformaron de talleres en fbricas
durante este perodo.