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I.

Globalizacin, informacionalizacin y gestin de las ciudades.

Borja, Jordi; Castells, Manuel. Local y Global. La gestin de las ciudades en la era de la
informacin. Editorial Taurus, Madrid 1997. Mxico 2000
Introduccin
Las ciudades y sociedades de todo el mundo estn experimentando en este fin del siglo
XX una profunda transformacin histrica estructural. En el centro de dicha
transformacin se halla una revolucin tecnolgica, organizada en torno a las
tecnologas de informacin. Basndose en la nueva infraestructura tecnolgica, el
proceso de globalizacin de la economa y la comunicacin ha cambiado nuestras
formas de producir, consumir, gestionar, informar y pensar. No toda la actividad
econmica o cultural en el mundo es global. En realidad, la inmensa mayora de dicha
actividad, en proporcin de personas participantes, es de mbito local o regional. Pero
las actividades estratgicamente dominantes, en todos los planos, estn organizadas
en redes globales de decisin e intercambio, desde los mercados financieros a los
mensajes audiovisuales. El planeta es asimtricamente interdependiente y esa
interdependencia se articula cotidianamente en tiempo real, a travs de las nuevas
tecnologas de informacin y comunicacin, en un fenmeno histricamente nuevo
que abre de hecho una nueva era de la historia de la humanidad: la era de la
informacin. (Borja; Castells, 2000, p. 21) ok
Los procesos de urbanizacin, las ciudades y los ciudadanos no son ajenos a dichos
cambios estructurales. De hecho, asistimos al proceso de urbanizacin ms rpido y de
mayores dimensiones de la historia. En unos pocos aos la mayora de la poblacin
mundial ser urbana y la inmensa mayora de esa poblacin urbana habitara en ciudades
de pases hoy en vas de desarrollo. La era de las telecomunicaciones no diluye los
centros urbanos, como auguraban los deterministas tecnolgicos, sino que, al
contrario, al permitir la gestin y la comunicacin entre s de sistemas interurbanos
y rurales distantes, tiende a concentrar a la poblacin en aglomeraciones territoriales,
parcialmente discontinuas, de gigantesca dimensin y de caractersticas socio-espaciales
histricamente nuevas, tal y como trataremos de analizar en este libro. En cierto modo,
el destino de la humanidad se juega en las reas urbanas y, sobre todo, en las grandes
metrpolis. (Borja; Castells, 2000, p. 21-22) ok
Los procesos de transformacin estructural: la sociedad de la informacin y la
economa global.
En las dos ltimas dcadas se ha constituido un nuevo paradigma tecnolgico que
denominamos informacional y que representa una divisoria histrica tan importante
como la que constituyo la revolucin industrial. La revolucin tecnolgica actual est
centrada en las tecnologas de informacin que incluyen la microelectrnica, la
informtica, las telecomunicaciones y tambin, aunque con una marcada especificidad,
la ingeniera gentica (Castells et alia, 1986; Castells, 1996). Si bien los fundamentos
cientficos de dicha revolucin son antiguos y algunos de sus elementos industriales
existieron desde los aos cuarenta, su constitucin en sistema tecnolgico, difundido y
aplicado, data en realidad de la dcada de 1970, partiendo en buena medida de los
centros tecnolgico-industriales estadounidenses y Nueva Inglaterra. Su difusin tuvo

lugar, primero, en la tecnologa militar y en las finanzas internacionales. Pas a las


fbricas industriales a principios de los ochenta, se expandi por las oficinas a finales
de la misma dcada, y est llegando en estos momentos a nuestros hogares a travs de
las llamadas autopistas de la informacin (Sullivan-Trainor, 1996). Los efectos de este
cambio de paradigma varan segn pases, culturas, instituciones, niveles y formas de
desarrollo, pero se pueden observar algunos rasgos comunes que afectan al conjunto de
las sociedades, con intensidades diferentes y segn diversas modalidades.
Sintetizaremos a continuacin algunos de estos rasgos fundamentales que surgen de la
interaccin reciproca entre revolucin tecnolgica y estructura social. Es importante
resaltar que, si bien las nuevas tecnolgicas de informacin no son la causa de los
fenmenos que a continuacin resean, constituyen la infraestructura indispensable para
su existencia: sin informtica y telecomunicaciones globales, por ejemplo, no habra
economa global o mundializacin de la comunicacin. (Borja; Castells, 2000, p. 22-23)
ok
El primer y ms importante elemento asociado con el paradigma informacional es la
formacin de una economa global como actual unidad econmica operativa
(Chesnais, 1994). Precisemos el significado del trmino. No estamos hablando de una
economa mundial, que existe de hecho desde el siglo XVI, ni siquiera de una economa
sometida a procesos de internacionalizacin de la actividad. Por economa global
entendemos una economa en la que las actividades estratgicamente dominantes
funcionan como unidad a nivel planetario en tiempo real o potencialmente real. Tal
es el caso de los mercados de capitales que estn mundialmente integrados mediante
conexiones electrnicas instantneas procesadas por sistemas de informacin con gran
capacidad de memoria y velocidad de tratamiento. Pero tambin la tecnologa, la
informacin y la gestin de las principales empresas, y de sus redes auxiliares, estn
articuladas globalmente. Como lo estn, cada vez ms, la produccin industrial, los
servicios avanzados, y los mercados, ya sea a travs de empresas multinacionales, de
redes de empresas o de mecanismos de intercambio. El trabajo altamente cualificado
tambin se est constituyendo como mercado global, si bien las masas de emigrantes
pobres y sin calificacin actan ms como ejrcito de reserva que como forma de
globalizacin. En general, el capital es global, pero la mayor parte del trabajo es
local (Campbell, 1994). Lo que caracteriza la nueva economa global es su carcter
extraordinariamente incluyente y excluyente a la vez. Incluyente de lo que crea valor y
de lo que se valora, en cualquier pas del mundo. Excluyente de lo que se desvala o se
minusvalora. Es, a la vez, un sistema dinmico, expansivo, y un sistema segregante y
excluyente de sectores sociales, territorios y pases. Es un sistema en el que la creacin
de valor y el consumo intensivo se concentra en unos segmentos conectados a escala
mundial, mientras que para otros amplios sectores de la poblacin, de dimensin
variable segn los pases, se produce una transicin de la anterior situacin de
explotacin a una nueva irrelevancia estructural, desde el punto de vista de la lgica del
sistema (Carnoy, Castells, Cohen y Cardoso, 1993). Tales tendencias no son
inexorables. Pero para contrarrestarlas, utilizando el potencial creativo de las nuevas
tecnologas en beneficio de la mayora de la poblacin, hacen falta polticas correctoras
de los desequilibrios actuales. (Borja; Castells, 2000, p. 23-24) ok
La economa global es tambin una economa informacional. Es decir, una economa
en la que el incremento de la productividad no depende del incremento cuantitativo de
los factores de produccin (capital, trabajo, recursos naturales) sino de la aplicacin de
conocimiento e informacin a la gestin, produccin y distribucin, tanto en procesos

como en productos (Foray e Freeman, 1992). La generacin y procesamiento


estratgico de informacin se han convertido en los factores esenciales de
productividad y competitividad en la nueva economa (Dosi et alia, 1988). Lo cual tiene
extraordinarias consecuencias para las polticas de desarrollo econmico territorial que
deben basarse, de ahora en adelante, en polticas de comunicacin, informacionalizacin
y capital humano (vid. captulo 4). (Borja; Castells, 2000, p. 24-25) ok
La economa informacional se caracteriza igualmente por un modelo de produccin
flexible, constituido en torno a la prctica cada vez ms generalizada de la empresared. Por dicho termino no entendemos una red de empresas, sino una nueva forma de
organizacin. Lo que estamos observado en la economa (y en buena medida en la
sociedad en su conjunto) es la descentralizacin de las grandes empresas, creando
unidades de gestin semi-autnomas; la proliferacin de pequeas y medianas
empresas; la formacin de redes de cooperacin entre pequeas y medianas empresas,
entre pequeas entre ellas y entre las grandes entre s, llegando a formarse redes de
redes (Ihmai, 1990). Puesto que las alianzas estratgicas entre grandes empresas varan,
segn lneas de producto, tecnologa, mercado o pas, podemos considerar que la nueva
estructura del sistema econmico esta formada por redes especificas, siempre
cambiantes, en un sistema de geometra variable. Por lo cual, en un momento dado y en
un lugar concreto, el agente econmico real no es una empresa, en el sentido tradicional
del termino, sino un segmento constituido por una rede de segmentos de empresas. Es
esa forma absolutamente flexible y dinmica, pero al mismo tiempo inestable, de
actividad econmica, la que caracteriza los nuevos procesos de organizacin, gestin y
produccin (Piore y Sabel, 1984; Harrison 1994). Y slo ha podido emerger plenamente
en este momento histrico por la flexibilidad permitida por las nuevas tecnologas de la
informacin. (Borja; Castells, 2000, p. 25) ok
A partir de la transformacin tecnolgica y organizativa de la nueva economa
informacional/ global estamos asistiendo a una profunda modificacin de las
relaciones de trabajo y de la estructura del empleo en todas las sociedades (Soete y
Freeman, 1994; Carnoy, y Castells, 1996; Castao, 1994). (Borja; Castells, 2000, p.
26)ok
Pero si el nuevo paradigma tecnolgico, por s mismo, no destruye empleo, s
modifica profundamente las condiciones del empleo y la forma de organizacin del
trabajo. Por un lado, teniendo en cuenta la interdependencia global de las redes de
empresas, los sectores abiertos a la competencia mundial tienden a aproximar (aunque
no igualar) sus condiciones de trabajo, haciendo que las empresas tiendan a
relocalizarse en zonas de menores costos y regulacin ms laxa o, alternativamente, a
aprovisionarse de productos generados en dichas zonas. Por otro lado, y en todas las
sociedades, el nuevo sistema tecnolgico permite y acenta el proceso histrico de
desagregacin del trabajo en base de un nuevo modelo flexible de relaciones
laborales. En efecto, mientras que la revolucin industrial consisti en agregar la fuerza
de trabajo de campesinos expulsados de sus tierras y de artesanos desposedos de sus
medios de produccin para formar el sistema social de la fbrica, la actual revolucin
tecnolgica se dirige, al contrario, hacia la individualizacin de las tareas y la
fragmentacin del proceso de trabajo, reconstituyendo la unidad del proceso mediante
redes de comunicacin. As, los fenmenos de subcontratacin, descentralizacin
productiva, aprovisionamiento subsidiario, trabajo parcial y a tiempo parcial,
empleo por cuenta propia y consultora, estn teniendo un crecimiento vertiginoso, e

incluyen ya entre una cuarta parte y una tercera de la fuerza de trabajo en las principales
sociedades desarrolladas (Carnoy y Castells, 1996). Aquellas sociedades, como la
espaola o la francesa, que resisten a dicha desagregacin, lo pagan con un alto nivel de
paro. As pues, la descentralizacin empresarial y la desagregacin del trabajo
constituyen, por un lado, un proceso extraordinariamente flexible y dinmico,
permitiendo a la empresa ahorro de costos y ganancias de competitividad, aunque
pueden tener consecuencias negativas sobre la productividad a largo plazo al socavar la
acumulacin de saber tecnolgico en el seno de la empresa. Al mismo tiempo, sin
embargo, este modelo flexible de relaciones laborales provoca precariedad en el
empleo, socava el Estado de Bienestar, pone en cuestin el papel de los sindicatos y,
por consiguiente, induce una crisis estructural de las instituciones en que est basada,
hoy por hoy, la convivencia social en la empresa y en la sociedad (Navarro, 1994).
(Borja; Castells, 2000, p. 27-28) ok
En los pases en proceso de desarrollo, la transformacin del trabajo se produce
mediante dos mecanismos distintos. Por un lado, la formacin de redes de produccin
industrial y de servicios avanzados sin la estabilidad y control social del modelo
anterior: la nueva industrializacin opera ya segn las pautas del modelo flexible,
desde sus inicios. Por otro lado, la extensin del trabajo en los ncleos urbanos de un
mundo en transformacin. Las nuevas tecnologas permiten articular formas arcaicas
de sobreexplotacin local con redes productivas modernas orientadas hacia la
competicin global (Portes, Castells y Benton, 1989). La economa informal, vieja y
nueva a la vez, es la forma extrema de la flexibilidad que caracteriza las nuevas
relaciones productivas e una economa informacional, globalizada y polarizada. (Borja;
Castells, 2000, p. 28) ok
Digitalizacin de la comunicacin, poltica midiatica y crisis de los Estados
nacionales
Las transformaciones histricas en cursos no se limitan a los mbitos tecnolgico y
econmico: afectan tambin a la cultura, a la comunicacin y a las instituciones
polticas, en un sistema interdependiente de relaciones sociales. Por ser sta la trama en
la que operan las ciudades y sus gobiernos es necesario apuntar las tendencias ms
importantes en dichas esferas de la sociedad. (Borja; Castells, 2000, p. 28) ok
Para orientar nuestra exploracin sobre el nuevo mundo urbano en gestacin,
proponemos la hiptesis de que a travs del conjunto de transformaciones reseadas,
hemos entrado en un nuevo tipo de sociedad que podra denominarse como la
sociedad de flujos(Castells, 1996). Una sociedad en la que la base material de todos
los procesos esta hecha de flujos, en la que el poder y la riqueza estn organizados
en redes globales por los que circulan flujos de informacin. Dichos flujos son
asimtricos y expresan relaciones de poder. Pero an ms importante que los flujos del
poder es el poder de los flujos: los flujos financieros, los flujos de tecnologa, los flujos
de creacin de imagen, los flujos de informacin. La lgica de la sociedad de los flujos
escapa frecuentemente a sus controladores, como saben los gobiernos que luchan por
regular los mercados financieros o los dirigentes polticos o econmicos trados y
llevados por las campaas y las conspiraciones cruzadas y contradictorias en los medios
de comunicacin. (Borja; Castells, 2000, p. 29-30) ok

II.

El impacto de la globalizacin sobre la estructura espacial y social de las


ciudades.

Introduccin
El proceso de globalizacin y la informacionalizacin de los procesos de produccin,
distribucin y gestin, modifican profundamente la estructura espacial y social de las
ciudades en todo el planeta. ste es el sentido ms directo da articulacin entre lo
global y lo local. Los efectos socio-espaciales de esta articulacin varan segn los
niveles de desarrollo de los pases, su historia urbana, su cultura y sus instituciones.
Pero es en esa articulacin donde se encuentra en ltimo trmino la fuente de los
nuevos procesos de transformacin urbana, y, por tanto, los puntos de incidencia de
polticas urbanas, locales y globales capaces de invertir el proceso de deterioro de la
calidad de vida en las ciudades. (Borja; Castells, 2000, p. 35) ok
Nuestro anlisis se organiza en torno a una secuencia de tres temas que sintetizan e
intentan dar sentido a una masa de informacin aparentemente dispar: a) La articulacin
de lo local y lo global en los nuevos procesos productivos estratgicamente dominantes:
servicios avanzados e industria de alta tecnologa. b) La emergencia de nuevos patrones
de asentamiento espaciales, tanto en los pases desarrollados como en aquellos en vas
de desarrollo. Consideraremos en particular la emergencia de megaciudades; los
modelos de ciudad dispersa, y la articulacin entre viejas y nuevas formas de
urbanizacin. c) la constitucin de una cualidad urbana en torno a procesos de
polarizacin espacial intrametropolitana, en un sentido histricamente nuevo, segn
trataremos de mostrar en nuestro anlisis. (Borja; Castells, 2000, p. 35-36)