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LA CIUDAD COMO MEDIO EN MCLUHAN Y FLUSSER

Yara Rondon Guasque Araujo

El enigmtico texto de Flusser Die Stadt als in der Bilderflut Wellental (1999b:
175-182), "La ciudad como canal para el flujo de imgenes" fue escrito en
1988. En este texto Flusser contempla la ciudad ms como una red de
transacciones y flujos de conocimiento provocados por los encuentros entre
personas, que como una aglomeracin de edificios. Su texto muestra as la
ciudad en su conectividad como un paisaje topogrfico de relaciones
intersubjetivas mutuamente interdependientes y profundamente arraigadas en
coexistencia con imgenes tcnicas (Technobilder). Este paisaje est formado
principalmente
por
intersecciones
habilitadas
mediante
estructuras
comunicativas. Ms que pensar la ciudad actual como mera localizacin
geogrfica, una lectura actualizada de este texto nos insta a considerar el
impulso hacia la conectividad de la ciudad-red y la ciudad-dispositivo, as como
sus transformaciones.
La idea de que la ciudad es un dispositivo, una mquina social que moldea a
los individuos de acuerdo con las extensiones que sta ofrece, es deudora del
trmino mquina social de Deleuze y Guattari (1985). Pero tambin
podramos argumentar lo contrario, es decir, que el concepto de mquina
social solo se hace enteramente inteligible al considerar las reflexiones
seminales sobre los medios de comunicacin realizadas por McLuhan en
Comprender los medios de comunicacin publicado en 1964. Gran parte de lo
que encontramos en El Anti-Edipo: Capitalismo y esquizofrenia, como la no
distincin entre ser orgnico y mquina, muy importante para explicar el
gigantesco mecanismo que envuelve el acoplamiento entre el individuo y la
mquina social, ya haba sido expuesto en los escritos de McLuhan: El
hombre se convierte, por decirlo as, en el rgano sexual del mundo maquinal,
como la abeja lo es del mundo vegetal, permitiendo la fecundacin y el
desarrollo de nuevas formas (McLuhan 1994: 46). As como las afirmaciones
de McLuhan de que el ser humano alimenta un mecanismo que a su vez le
moldea: Fisiolgicamente, cuando el hombre usa habitualmente la tecnologa
(o las diversas extensiones de su cuerpo) est siendo modificado por sta y, al
mismo tiempo, encuentra nuevas formas de modificar su tecnologa (ibidem);
y que el leguaje moldea la sociedad tanto como lo hace la produccin: los
medios lingsticos dan forma al desarrollo social tanto como los medios de
produccin (ibidem: 49). La idea de Flusser de la ciudad como dispositivo
potico e interconectado que desencadena un tipo concreto de subjetividad,
se encuentra igualmente en las formulaciones de McLuhan, concretamente en
lo referente a la ciudad como medio. Sabemos que el libro de McLuhan
Comprender los medios de comunicacin, publicado en 1964, fue traducido al
portugus por Dcio Pignatary y publicado por Perspectiva con el ttulo de Os
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meios de comunicao com extenses do homem. Dcio Pignatari y los


hermanos Campos, Haroldo y Augusto, poetas concretos y responsables de la
revista Noisgandres, cuyo tercer nmero de 1956 abordaba la poesa concreta,
pertenecan al crculo de amistades intelectuales de Flusser. Pese a no tener
constancia de que Flusser hubiera ledo a McLuhan en uno u otro idioma, o del
impacto causado en los crculos intelectuales de So Paulo por la publicacin
brasilea, si nos atenemos al texto veremos que muchas de sus ideas ganan en
claridad cuando se vuelven a leer desde la perspectiva de McLuhan.

Ambientes artificialmente construidos y percepcin sensorial


En Comprender los medios de comunicacin encontramos la idea seminal de
que toda tecnologa es una extensin del hombre, el lenguaje, la vestimenta,
las habitaciones, los medios de comunicacin, e incluso las ciudades. Para
McLuhan (1968) el entorno que creamos es nuestro medio y es este medio lo
que define nuestro papel en el entorno. El entorno tecnolgico es parte de
nuestro proceso evolutivo y requiere otro tipo de percepcin (McLuhan, 1968:
19). La televisin, el ordenador, como entornos construidos artificialmente,
crean un dispositivo de inmersin que modifica drsticamente la sensibilidad
humana. El entorno como extensin del hombre pas en la segunda mitad del
siglo XX a actuar como un sistema nervioso fuera del crneo. Segn McLuhan,
por primera vez somos conscientes de que la tecnologa es una de nuestras
extensiones y que resulta determinante para nuestro devenir. Los pueblos y
ciudades como entornos artificiales construidos por el hombre, formaron por su
proximidad fsica una especie de aglutinacin y organizacin que tena como
propsito proporcionar proteccin e informacin a sus habitantes. Al considerar
los medios y vas de trasporte como formas de comunicacin, McLuhan
entiende que la informacin que circula por los mismos dependa en el pasado
de la velocidad del mensajero. Con la aparicin de nuevas tecnologas de
comunicacin que permitan el intercambio de informacin y el control remoto,
la distancia entre aglutinaciones urbanas y rurales se redujo al mnimo. Por
ejemplo, para el telfono y la televisin, si el punto de recepcin se encuentra
en su misma rea, no hay diferencia en cuanto a la localizacin de la ubicacin,
tanto en zonas urbanas como rurales. Los medios electrnicos informatizados
crean un vnculo entre el centro de la ciudad y sus mrgenes, diferente a como
era concebido hasta ahora. Ya slo con el telgrafo el mensaje se transmite
ms rpido que con el mensajero. Este tipo de hechos hacen que lleguemos a
la conclusin de que con la comunicacin informatizada estamos ante una
situacin sin precedentes que torna obsoletos tanto el espacio urbano como las
vas de trfico terrestre o incluso areo. "El espacio metropolitano es
igualmente irrelevante para el telfono, el telgrafo, la radio y la televisin. Lo
que los urbanistas llaman en sus discusiones sobre el espacio urbano ideal la
escala humana se encuentra igualmente relacionado con tales formas
elctricas. Nuestras propias extensiones elctricas van ms all del espacio y
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el tiempo, lo que provoca unos problemas sin precedentes en lo referente a


organizacin y participacin humanas." (McLuhan, 1994: 104-105).
La ropa, como una especie de armadura, y las viviendas son extensiones del
cuerpo, mecanismos de control trmico que impiden la prdida de energa en
un entorno natural. Despus de que la vestimenta haya cubierto esta primera
necesidad, la vivienda propiciara nuevas habilidades y procesos de
aprendizaje. Al analizar las sociedades ms primitivas y las ms desarrolladas,
McLuhan observa el paso de la forma circular de la vivienda a la forma
cuadrangular. Dicho paso se corresponde con la necesidad de racionalizacin
de los recursos y la tendencia creciente a la incorporacin de la programacin.
McLuhan muestra cmo estos controles afectan a nuestra percepcin tomando
como ejemplo la incorporacin a nuestra sociedad de la luz elctrica. La
iluminacin como extensin de nuestras energas ayuda a programar aun ms
nuestro entorno para acomodarlo a nuestras necesidades sensoriales, como ya
evidenciara la vestimenta. Somos responsables de la programacin de nuestro
entorno y de la adaptacin de la vida sensorial al cambiante escenario
tecnolgico que acta sobre nosotros.

Cuerpo, dinero y sistemas informacionales


El trabajo, el dinero y el propio cuerpo integran el sistema de informacin y
conocimiento programado. El trabajo ya no es un trabajo fsico y no
programado, y la produccin se convierte en elaboracin informatizada de
conocimiento. La automatizacin, cuando es electrnica, no representa tanto
trabajo fsico como conocimiento programado. A medida que el trabajo vaya
siendo sustituido por la pura circulacin de informacin, el dinero, en cuanto
depsito del trabajo, se fusionar con las formas informacionales del crdito. El
paso de la moneda al billete y del billete a la tarjeta de crdito supone una
progresin constante hacia el intercambio comercial como movimiento de la
informacin en s misma (McLuhan 1994: 137).
El cuerpo, acostumbrado ya a sus extensiones - ropa, viviendas, y la propia
ciudad - los cuales incorporan tecnologas previas, se convierte en un sistema
de informacin cuando se inserta en el sistema nervioso de las tecnologas
digitales. "Al poner nuestros cuerpos fsicos dentro de las extensiones de
nuestro sistema nervioso, mediante los medios elctricos, hemos creado una
dinmica en la que todas las tecnologas anteriores que son meras extensiones
de las manos, los pies, los dientes y el calor corporal - controlando todas las
extensiones de nuestro cuerpo, incluyendo las ciudades - se traducirn en
sistemas de informacin" (McLuhan, 1994: 57).
Como el cuerpo, tambin el dinero como una vasta metfora social se
convierte en un sistema de informacin. Las sociedades ms desarrolladas
comienzan a tratar con un dinero informatizado que depende de rganos ms
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complejos y abstractos tales como las instituciones financieras que operan con
cotizaciones y el mercado de valores. Las menos desarrolladas siguen
manteniendo la relacin de cambio en la que un producto puede ser trocado
por otro, dando lugar como de costumbre a una negociacin que precisa de
una confrontacin cara a cara. La ciudad de la era electrnica est menos
sujeta al encuentro presencial, y como un sistema nervioso, se descentraliza y
sufre mutaciones instantneas. La obsolescencia del actual sistema monetario
producida por la posibilidad de vincularlo con informacin electrnica lleva a
McLuhan a asegurar que ya vivimos en una sociedad tribal, que hemos
regresado del sedentarismo al nomadismo, solo que ahora estamos conectados
globalmente mediante ordenadores.
Tras tres mil aos de explosin especialstica y de creciente particularizacin y
alienacin de las extensiones tecnolgicas del cuerpo, nuestro mundo, en un
drstico cambio de sentido, se ha vuelto compresional. Elctricamente
contrado, el globo no es ms que una aldea. La velocidad elctrica con que se
aglutinaron todas las funciones sociales y polticas en una implosin repentina
ha elevado la conciencia humana de la responsabilidad en un grado intenso
(ibidem: 5).
Con la contraccin del espacio estaramos retornando a una relacin tribal,
interconectados por la velocidad de la informacin que puede aparecer al
mismo tiempo en lugares distantes, lo que provoca un fuerte impacto en la
produccin.
Volviendo a lo que llamamos ciudad-dispositivo y su relacin con el concepto
de mquina social de Deleuze y Guattari, vemos que para McLuhan la ciudad
es una tecnologa creada como un organismo social, un mecanismo de
retroalimentacin mutua entre el ser humano y la mquina social.
Acoplamiento, retroalimentacin e interdependencia son trminos ligados
totalmente a la segunda generacin de la ciberntica, la cual se opone a la
primera, la de los servicios mecnicos.
Cualquiera que empiece a examinar los patrones de la automatizacin
descubrir que el perfeccionamiento de una mquina individual para hacerla
automtica implica retroalimentacin. Significa introducir un bucle o circuito
de informacin donde antes slo haba un flujo unidireccional o secuencia
mecnica. La retroalimentacin es el fin de la linealidad, que apareci en el
mundo occidental con el alfabeto y las formas continuas del espacio euclidiano.
La retroalimentacin, o dilogo de la mquina con su entorno, supone
entrelazar an ms las mquinas individuales en una galaxia que abarca todas
las mquinas (ibidem: 354).
Esta retroalimentacin y el dilogo entre el mecanismo hombre-mquina y su
entorno son necesarios a fin de alcanzar la dimensin que Flusser otorga a la
ciudad como dispositivo de intersubjetividades.
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Los vnculos entre McLuhan y Flusser


Son muchos los vnculos entre McLuhan y Flusser. Percibimos el canal para el
flujo de las imgenes de Flusser como un eco de una mayor interconexin
entre las mquinas individuales de un conjunto de McLuhan. Ambos autores
reflexionan sobre las dos grandes rupturas que moldean la forma en que nos
organizamos mentalmente: la linealidad de la escritura y el entorno meditico
informacional creado por la aparicin de los ordenadores que alteran la
produccin y la economa, as como las relaciones sociales y afectivas. Adems
indican la ruptura de las subjetividades sufrida por el ser insertado en la
linealidad de la escritura al enfrentarse a los medios que producen una
subjetividad diferenciada. Lo que resulta relevante en la reflexin de estos dos
autores es la necesidad de comprender este nuevo urbanismo que est siendo
construido por la cultura electrnica y que est transformando el mundo
mediante conexiones y codificaciones distintas a otras modalidades sensoriales
de apariencia lineal.
McLuhan describe cmo, mediante el paso de la tradicin oral a los cdigos
fonticos, nos transformamos en seres visuales acostumbrados a la linealidad
secuencial de la escritura. Segn l, fue la influencia de la escritura lo que
provoc la aparicin del individualismo y el nacionalismo. La imprenta provoc
la aparicin del individualismo y el nacionalismo en el siglo XVI (ibidem: 1920). Y aade El desarrollo de la escritura y la organizacin visual de la vida
hizo posible la aparicin del individualismo, la introspeccin, etc. (McLuhan
1994: 45). La tecnologa de los medios electrnicos ha provocado una ruptura
equivalente a la que se produjo con la introduccin de la escritura. Como
transformador del hombre desde una cerrada cmara de resonancia tribal
hasta el neutro mundo visual de la organizacin lineal, el alfabeto fontico
resulta imbatible [] Sin embargo, la aceleracin de la edad electrnica es
tan perturbadora para el occidental alfabetizado y lineal como lo fueron los
caminos romanos para los aldeanos tribales (McLuhan 1994: 92). El hecho de
que pertenezcamos a un universo organizado principalmente mediante
patrones visuales provoca la atrofia de los otros sentidos. Sin embargo, la
revolucin causada por los sistemas electrnicos de informacin, al crear un
nuevo entorno, estimula los sentidos atrofiados por la visin lineal (McLuhan,
1968: 24-25).
Para McLuhan, el entorno artificial que creamos acta sobre nosotros, al igual
que el laboratorio controlado del fisilogo ruso Pavlov (principios del siglo XX).
Pavlov llevaba a cabo experimentos sobre los reflejos condicionados con
perros (McLuhan, 1968: 65). El experimento de Pavlov consista en encender
una luz cuando los perros estaban comiendo. Tras un perodo de
acondicionamiento, los perros salivaban ante el estmulo luminoso, incluso
cuando no se les llevaba comida. Su experiencia poda repetirse incluso cuando
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la luz se sustitua por un sonido o un estmulo elctrico en la piel, siempre que


fueran constantes, es decir, siempre a la misma hora y con la misma
intensidad. Cuando se realizaba algn cambio en el tono del sonido, en la
intensidad del estmulo elctrico o en el color de la luz, los perros no salivaban.
El experimento demostr, segn McLuhan, la relacin de los reflejos
condicionados con los ambientes controlados. El portentoso descubrimiento
que realiz fue que cualquier entorno controlado, cualquier entorno creado por
el hombre, es un condicionante que provoca un sonambulismo inconsciente
(McLuhan 1968: 71).
La descripcin que hace McLuhan de la accin de los medios no siempre es
positiva. Segn l, el entorno artificial de nuestra sociedad electrnica equivale
a una auto-amputacin. El dolor, sentido como sensacin, como dolor
fantasma, que es aquel localizado en una extremidad amputada, tambin se
produce cuando se nos priva de sistemas de aclimatacin, como la electricidad,
la televisin, el ordenador o, actualmente, la cobertura del telfono mvil. El
ordenador es una extensin del sistema nervioso central mucho ms
sofisticada que los circuitos elctricos tradicionales. Cuando la gente vive
rodeada de circuitos de retroalimentacin que contienen mucha ms
informacin que cualquier sistema previo, desarrollan algo parecido a lo que lo
mdicos denominan dolor referido. El deseo de volver a conectarse es un
simple reflejo pavloviano que se da en los seres humanos insertos en un
entorno de informacin elctrica. Dicho entorno es en s un fenmeno de autoamputacin. Cada nueva innovacin tecnolgica es una amputacin literal de
nosotros mismos que puede ser amplificada y manipulada para la actividad
social (McLuhan 1968: 73).
Por otra parte, la artificialidad del entorno y la continuidad del horario de
trabajo, junto con el hecho de que la educacin se utiliza como una forma de
lucha, estimulan, segn McLuhan, la sensacin de frustracin y vaco, los
impulsos violentos y el consumo de drogas. Cada nueva tecnologa de la
informacin dicta una nueva forma de guerra. La Primera Guerra Mundial fue la
guerra de las redes ferroviarias, la Segunda Guerra Mundial fue la guerra de la
radio. Segn las predicciones de McLuhan la tercera podra ser la guerra de la
televisin, lo que anulara cualquier diferencia entre civiles y soldados, todos
participantes en la misma guerra (McLuhan, 1968: 132-134). Este pronstico no
fue del todo errneo, pues sabemos que ciertos autores se refirieron a la
Guerra del Golfo como un espectculo meditico.

El status de las imgenes segn Flusser


Antes de volver a la topografa de este nuevo urbanismo descrito por Flusser,
es necesario comprender el status que el autor atribuye a la imagen. Flusser
tambin considera la ruptura causada por el paso de la oralidad a la tradicin
escrita como algo primordial. Sin embargo, mientras que McLuhan sugiere que
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estamos retornando a una condicin tribal que estimulara otros sentidos,


Flusser piensa que nunca ms podremos experimentar la imagen en su forma
original. No podemos neutralizar los siglos de tradicin libresca ni rescatar el
estatus mgico que tena la imagen en los pictogramas hallados en las
cavernas. Segn Flusser, somos incapaces de experimentar las imgenes tal y
como los hombres prehistricos las experimentaron en Lascaux, ya que las
imgenes tcnicas han cambiado nuestra conciencia tanto del texto como de la
imagen. De hecho, as como las imgenes no traducen directamente el
mundo de los fenmenos, los textos tampoco pueden llevarnos a esas
imgenes primordiales (Flusser 1998: 161).
En Kommunikologie, Flusser (1998) desarrolla el concepto de imagen tcnica y
la clase de imaginera mental que sta produce. En este libro, Flusser describe
el paso del estado mgico del primer pictograma, cuando esa imagen
representaba el mundo, al estado producido por una sociedad tecnolgica que
es ya histrica el universo del libro y al de la ms reciente cultura de las
imgenes tcnicas. La imagen tcnica viene cargada con el concepto textual
que la precede: Pero la definicin tambin debe mostrar que lo especfico de
las imgenes tcnicas no se puede encontrar en el mtodo mediante el cual
son producidas (el aparato), en el material con el que se producen (por
ejemplo, ondas electromagnticas), ni en su estructura (por ejemplo, la forma
en que son transportadas), sino ms bien, en su significado (Flusser 1998:
139-140). De esta manera, Flusser seala la existencia de dos clases de
instrumentos de codificacin que se interponen en nuestra relacin con el
mundo: los conceptuales y los tecnolgicos. Lo que se obtiene de los aparatos
mecnicos y electrnicos son imgenes tcnicas que nos siguen subordinando
a un mundo codificado de forma lineal, mientras que la interrelacin entre
texto e imgenes tcnicas permanece invisible. La fotografa es el ejemplo que
utiliza Flusser para mostrar cmo las interfaces tecnolgicas y conceptuales se
interponen en el proceso de observacin. Un soporte cubierto de smbolos que
representan textos lineales (Flusser 1998: 139) es una transposicin que nos
lleva a los conceptos, ya que surge de una cmara. En un principio, el trmino
imgenes tcnicas podra traducirse como imgenes maquinales, un concepto
cercano al de imagen-mquina de Guattari (Guattari: 1996). Pero el concepto
de Flusser comprende imgenes que no fueron procesadas por ningn aparato
mecnico sino ms bien tecnolgico, por ejemplo, grficos e imgenes que
tengan su origen en textos, en un cdigo lineal como el alfabtico, el cual, a su
vez, traduce las representaciones grficas del mundo fenomnico.
Al comparar las imgenes de las cavernas con las del Renacimiento, Flusser
concluye que las imgenes de los pintores florentinos se basaban en escenas
de la Biblia, las cuales se encontraban ya impregnadas del texto escrito. Las
imgenes histricas nacidas de reflexiones sobre textos y no de la
confrontacin con el mundo de los fenmenos son descifradas mediante la
adquisicin del cdigo y del conocimiento de la historia. Las imgenes
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prehistricas fueron elaboradas mediante diferentes mtodos de acuerdo con


las posibilidades de cada individuo. Nuestra convivencia con las imgenes
tcnicas, obtenidas mediante dispositivos mecnicos y derivadas tambin de la
tecnologa del texto escrito (ya que tanto McLuhan como Flusser consideran
que la escritura es una tecnologa), nos lleva a asumir el punto de vista del
aparato, da igual si estamos contemplando las pinturas de Lascaux o
admirando pinturas renacentistas (Flusser 1999a: 72). La contemplacin tanto
de las pinturas de Lascaux como de las renacentistas, nos transporta a la
actividad del fotgrafo, algo que comenta esplndidamente Arlindo Machado
(2001) en su texto Repensando a Flusser y las imgenes tcnicas, referido a la
obra de Flusser Filosofa de la fotografa. La actividad del fotgrafo nos obliga a
buscar la mejor traduccin y el mejor encuadre del mundo fenomnico desde el
punto de vista de la interfaz que es la cmara, la cual se encuentra marcada, a
su vez, por la racionalidad de la persona que la dise.

Un nuevo urbanismo?
Pero vayamos de vuelta a la complejidad de la topologa de las nuevas
ciudades. Segn Flusser, los modelos urbanos antiguos no tienen debidamente
en cuenta en su planificacin la tendencia de las ciudades a la conectividad, ya
que se vieron influidos por un pensamiento basado en la organizacin lineal de
la escritura. La ciudad debe ser entendida como la oscilacin sinuosa de un
campo inmaterial (virtual) que puede ser modelado por los flujos de
conocimiento formados por personas que se renen con otras personas, y no
por la representacin de objetos o de un lugar geogrfico. Como nos recuerda
McLuhan, lo que la ciudad almacena con la llegada de la electricidad y,
seguidamente, con la aparicin de los ordenadores, ya no es algo de naturaleza
material: En el caso de la electricidad, no es una sustancia material lo que se
almacena o se moviliza, sino informacin y percepcin (McLuhan 1994: 351).
El terreno de este nuevo urbanismo, de acuerdo con Flusser, se define ms por
la atraccin gravitatoria de inter-subjetividades (Flusser 1999b: 178) y menos
por la acumulacin de entrelazamientos de cables elctricos (y no olvidemos
que stos actualmente estaran obsoletos a causa de la tecnologa inalmbrica
y las redes virales). El paradigma para entender este nuevo urbanismo - que
podra ser visualizado mediante el lenguaje de los algoritmos en un modelo
topogrfico - es abstracto y complejo. Este nuevo urbanismo, en lugar de la
atomizacin de los individuos, produce corrientes ms o menos espesas de
informacin, ya que Flusser considera al ser humano como un nodo a travs
del cual fluye la informacin: En los cuerpos se entrelazan los cuatro campos
de fuerza (Flusser 1999b: 178). El mismo significado adquiere un ser humano
cuando se inserta en un sistema de informacin, o como indica McLuhan: Con
la electricidad como energizante y sincronizador todos los aspectos de la
produccin, el consumo y la organizacin se vuelven incidentales a las
comunicaciones. La idea misma de la comunicacin como interaccin es
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inherente a lo elctrico, que combina la energa y la informacin en sus


mltiples intensidades" (McLuhan, 1994: 355). La imagen de agrupaciones de
personas puede interpretarse como nexos de relaciones interpersonales, como
canales en los que fluyen emociones, informacin y propuestas. Sin embargo,
para experimentar este nuevo urbanismo, necesitamos un espritu no localista
y el abandono de la antinomia "yo" y "t", para sustituirla por "nosotros; ver
a los individuos como puntos inestables de la ciudad-red que solo se convierten
en concretos mediante la frecuencia y la densidad de los encuentros entre
personas. Flusser posee una visin antropolgica de la ciudad como un campo
de relaciones intersubjetivas en el que se comparten imgenes visionarias,
sentimientos, nuevos conocimientos y objetos intencionales (ver Araujo 2001).
El pronstico utpico de Flusser acerca de la ciudad llama a la necesidad de
deshacerse de las envolturas que el yo nos impone. En opinin de
McLuhan, tenemos que superar el individualismo creado por la tecnologa de la
escritura, para que podamos abrirnos a nuevas formas de subjetivacin. As, en
el nuevo urbanismo, la poltica (y todas las disciplinas cientficas creativas) se
ir convirtiendo en un ejercicio artstico intersubjetivo.
Segn Flusser, hasta ahora tenamos por costumbre describir la ciudad como la
interrelacin de tres espacios: el privado, el pblico y el religioso. No obstante,
tambin afirma que hoy da no existe ya distincin entre los espacios pblicos y
los privados. El espacio privado ha sido invadido por la televisin y dems
aparatos de telecomunicacin, que llevan las imgenes del mundo exterior al
interior de los hogares, y del interior de los hogares al espacio pblico. Y habra
que aadir las webcams, que mezclan las esferas pblica y privada. Medios
dialgicos como internet y el telfono mvil, han abierto nuevas perspectivas
de interaccin si las comparamos con medios ms antiguos como los
peridicos, la radio o la televisin, todos ellos medios centralizados que
propagan la misma informacin hacia puntos desconectados. Los espacios
externos como plazas y mercados, usados para los encuentros ciudadanos y el
ejercicio poltico, se han vuelto insignificantes comparados con los foros
telemticos de internet. Internet, como forma de comunicacin dialgica,
permite un tipo de encuentros sociales imposibles de imaginar antes, creando
una cultura basada en el intercambio de informacin y conocimiento (Ver
Araujo 2001). La ciudad-red est formada por encuentros capaces de sintetizar
nuevos conocimientos y crear nodos que funcionan como lugares pblicos.
Estos nodos, sin embargo, son temporales y mviles, ya que producen
atraccin recproca. La produccin de conocimiento, circunscrita en el pasado a
un lugar fijo o delimitada por cuestiones temporales, ha migrado de iglesias y
escuelas a otros centros comunitarios, tales como polideportivos, discotecas y
clubs, como el Club Mditerrane, mencionado por Flusser. La produccin de
conocimiento est siendo acogida recientemente por nichos electrnicos
dentro del ciberespacio, en espacios multi-usuario de chats, video streaming y
juegos, nichos que son reinventados diariamente mediante la tecnologa mvil.
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Las limitaciones sufridas por Flusser derivan del hecho de que tambin l debe
buscar ejemplos en modelos de su tiempo que no acompaan los pronsticos
del nuevo urbanismo. Su topografa de la ciudad como un valle de
ondulaciones de imgenes, muy prxima al ciberespacio, sin duda debera
incluir al usuario de internet como uno de los protagonistas de la nueva ciudad,
junto con los consumidores, los burgueses, y los antiguos filsofos. Podemos
concebir Die Stadt als Wellental in der Bilderflut como una propuesta abierta a
colaboraciones que actualicen la cuestin formulada por McLuhan: Si la
funcin de la ciudad consiste en la reconstruccin o conversin del hombre en
algo mejor que lo conseguido por sus antepasados nmadas, no podra
entonces nuestra actual transformacin de toda la vida en la forma espiritual
de la informacin convertir todo el globo, y a toda la familia humana, en una
nica conciencia? (McLuhan 1964: 61).
Este proceso de actualizacin tendr sin duda que ser realimentado por las
formas de contagio de las nuevas redes, ya que nosotros habitamos lugares
concretos, no meros espacios, que es lo que puede crearse en las nuevas redes
como internet. Y, evidentemente, este escrito podra haber analizado con ms
detalle muchos de los puntos que se acaban de mencionar, por ejemplo, las
diferentes formas de nomadismo sugeridas por McLuhan y Flusser, o las
categoras creadas por Flusser en relacin con diferentes tipos de imgenes prehistricas, histricas, tcnicas y sintticas. Sin embargo, a fin de no perder
de vista la fluidez de la compleja topologa de la ciudad-red, la ciudad como
dispositivo y sus transformaciones y para ambas la ubicacin del ser es
insignificante me gustara concluir con las palabras de una popular cancin
de Caetano Veloso: Mi casa se encuentra en el fin del mundo, donde vuelvo en
un segundo cuando comienzo a cantar. El pensamiento parece una cosa intil,
pero es como si volsemos cuando nos ponemos a pensar.

Referencias
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