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El aparato digestivo y su funcionamiento

El aparato digestivo est formado por el tracto digestivo, una serie de rganos huecos que
forman un largo y tortuoso tubo que va de la boca al ano, y otros rganos que ayudan al
cuerpo a transformar y absorber los alimentos.
Los rganos que forman el tracto digestivo son la boca, el esfago, el estmago, el intestino
delgado, el intestino grueso (tambin llamado colon), el recto y el ano. El interior de estos
rganos huecos est revestido por una membrana llamada mucosa. La mucosa de la boca, el
estmago y el intestino delgado contiene glndulas diminutas que producen jugos que
contribuyen a la digestin de los alimentos. El tracto digestivo tambin contiene una capa
muscular suave que ayuda a transformar los alimentos y transportarlos a lo largo del tubo.

El aparato digestivo.
Otros dos rganos digestivos macizos, el hgado y el pncreas, producen jugos que llegan
al intestino a travs de pequeos tubos llamados conductos. La vescula biliar almacena los
jugos digestivos del hgado hasta que son necesarios en el intestino. Algunos componentes
de los sistemas nervioso y circulatorio tambin juegan un papel importante en el aparato
digestivo.

Boca:

Es una cavidad hueca en la cual se encuentran los dientes, que son los
encargados de triturar el alimento.Los dientes se pueden clasificar en
caninos, incisivos, premolares y molares.

Faringe:

Es un musculo en forma de tubo que ayuda a respirar y est situado en el


cuello y revestido de membrana mucosa; conecta la nariz y la boca con la
trquea y el esfago respectivamente, y por ella pasan tanto el aire como
los alimentos, por lo que forma parte del aparato digestivo as como del
respiratorio.

Esfago:

Es una parte del tubo digestivo de los seres humanos formada por un tubo
muscular de unos 30 centmetros, que comunica la faringe con
el estmago.

Estmago:

Podra describirse como un reservorio temporal del bolo alimenticio


deglutido hasta que se procede a su trnsito intestinal, una vez bien
mezclado en el estmago.

Intestino delgado:

Es la parte del tubo digestivo que inicia despus del estmago y acaba en el
ciego del colon. Se divide en tres porciones: duodeno, yeyuno, e ilion.

Intestino grueso:

Es la penltima porcin del tubo digestivo, formada por el ciego, el colon, el


recto y el canal anal.

Ano:

Situada en el extremo del aparato digestivo, es por dnde se eliminan los


gases y las heces. Se ubica al lado de los genitales, en la zona perineal.

Las glndulas anexas


Las glndulas anexas, son rganos que segregan los lquidos digestivos
capaces de transformar los alimentos ms simples para facilitar su
digestin. Estos lquidos contienen sustancias llamadas enzimas, que son
los encargados de simplificar los alimentos.
Las principales glndulas anexas de la digestin son:
Salivales:

Segregan saliva, la que sirve para humedecer los alimentos dentro de la


boca y as facilitar la digestin.

Jugos gstricos:

Segregan jugo gstrico.

Hgado:

El hgado es la glndula ms grande del cuerpo y tiene varias funciones


importantes:

Elaboracin de la bilis (necesaria para la digestin y absorcin de las


grasas), funcin desintoxicante, almacn de vitaminas, etc. Adems, es el
responsable de eliminar de la sangre las sustancias txicas.
Tiene otro rgano aadido, la vescula biliar, que es donde se produce la
bilis. La bilis es vertida al tubo digestivo en el duodeno.
Pesa alrededor de 1,5 kg, es de color rojo oscuro y est situado en la parte
superior derecha de la cavidad abdominal, justo bajo el diafragma.

Pncreas:

El pncreas es una glndula con forma de lbulo grande que tiene la


funcin de secretar la hormona insulina y un fluido alcalino que ayuda al
proceso de digestin. La insulina es importante en la utilizacin de azcar
en la sangre y la carencia de esta hormona produce la diabetes mellitus. El
fluido digestivo se secreta directamente al duodeno, justo debajo del
estmago en el tracto digestivo.

Por qu es importante la digestin?


Cuando comemos alimentos como pan, carne y vegetales, stos no estn en una forma que
el cuerpo pueda utilizar para nutrirse. Los alimentos y bebidas que consumimos deben
transformarse en molculas ms pequeas de nutrientes antes de ser absorbidos hacia la
sangre y transportados a las clulas de todo el cuerpo. La digestin es el proceso mediante
el cual los alimentos y las bebidas se descomponen en sus partes ms pequeas para que el
cuerpo pueda usarlos como fuente de energa, y para formar y alimentar las clulas.

Cmo se digieren los alimentos?


La digestin comprende la mezcla de los alimentos, su paso a travs del tracto digestivo y
la descomposicin qumica de las molculas grandes en molculas ms pequeas.
Comienza en la boca, cuando masticamos y comemos, y termina en el intestino delgado.

Paso de los alimentos a travs del aparato digestivo


Los rganos grandes y huecos del tracto digestivo poseen una capa muscular que permite
que sus paredes se muevan. El movimiento de estas paredes puede impulsar los alimentos y

los lquidos, y mezclar el contenido dentro de cada rgano. Los alimentos pasan de un
rgano a otro mediante un movimiento muscular que se llama peristaltismo. La accin del
peristaltismo se parece a la de una ola del mar movindose por el msculo. El msculo del
rgano se contrae estrechndose y despus mueve lentamente la porcin contrada hacia la
parte inferior del rgano. Estas ondas alternadas de contracciones y relajaciones empujan
los alimentos y los lquidos a travs de cada rgano.
El primer movimiento muscular importante ocurre cuando ingerimos alimentos o lquidos.
Aunque el ingerir es parte de un proceso voluntario, en cuanto empieza se vuelve
involuntaria y pasa a estar bajo el control de los nervios.
Los alimentos que acabamos de ingerir pasan al siguiente rgano que es el esfago, que
conecta la garganta con el estmago. En la unin del esfago y el estmago hay una vlvula
en forma de anillo llamada vlvula pilrica que cierra el paso entre los dos rganos. Sin
embargo, a medida que los alimentos se acercan al anillo cerrado, los msculos que lo
rodean se relajan y permiten el paso al estmago.
El estmago debe realizar tres tareas mecnicas. Primero, debe almacenar los alimentos y
los lquidos ingeridos. Para ello, el msculo de la parte superior del estmago debe relajarse
y aceptar volmenes grandes de material ingerido. La segunda tarea es mezclar los
alimentos, los lquidos y el jugo digestivo producido por el estmago. La accin muscular
de la parte inferior del estmago se encarga de esto. La tercera tarea del estmago es vaciar
su contenido lentamente en el intestino delgado.
Varios factores afectan el proceso de vaciar el estmago, como el tipo de los alimentos y el
grado de actividad muscular del estmago y del intestino delgado. Los carbohidratos, por
ejemplo, son los que pasan la menor cantidad de tiempo en el estmago, mientras que las
protenas permanecen ms tiempo, y las grasas son las que pasan la mayor cantidad de
tiempo. A medida que los alimentos se digieren en el intestino delgado y se disuelven en los
jugos del pncreas, el hgado y el intestino, el contenido intestinal se va mezclando y
avanzando para facilitar la digestin posterior.
Finalmente, todos los nutrientes digeridos se absorben a travs de las paredes intestinales y
se transportan a todo el cuerpo. Los productos de desecho de este proceso comprenden
partes no digeridas de los alimentos, conocidas como fibra, y clulas viejas que se han
desprendido de la mucosa. Estos materiales son impulsados hacia el colon, donde
permanecen hasta que se expulsa la materia fecal durante la deposicin.

La produccin de los jugos digestivos


Las glndulas digestivas que actan primero son las glndulas salivares de la boca. La
saliva que producen las glndulas contiene una enzima que comienza a digerir el almidn

de los alimentos y lo transforma en molculas ms pequeas. Una enzima es una sustancia


que acelera las reacciones qumicas en el cuerpo.
El siguiente grupo de glndulas digestivas est en la membrana que tapiza el estmago.
stas producen cido y una enzima que digiere las protenas. Una gruesa capa de moco
tapiza la mucosa y evita que la accin acdica del jugo digestivo disuelva el tejido del
estmago. En la mayora de las personas, la mucosa estomacal puede resistir el jugo, a
diferencia de los alimentos y de otros tejidos del cuerpo.
Despus de que el estmago vierte los alimentos y su jugo en el intestino delgado, los jugos
de otros dos rganos se mezclan con los alimentos para continuar el proceso. Uno de esos
rganos es el pncreas, cuyo jugo contiene un gran nmero de enzimas que descomponen
los carbohidratos, las grasas y las protenas de los alimentos. Otras enzimas que participan
activamente en el proceso provienen de glndulas en la pared intestinal.
El segundo rgano, el hgado, produce la bilis, otro jugo digestivo. La bilis se almacena en
la vescula biliar entre las comidas. Cuando comemos, la bilis sale de la vescula por las
vas biliares al intestino y se mezcla con las grasas de los alimentos. Los cidos biliares
disuelven las grasas en el contenido acuoso del intestino, casi del mismo modo que los
detergentes disuelven la grasa de una sartn. Despus de que las grasas se disuelven, las
enzimas del pncreas y de la mucosa intestinal las digieren.

Absorcin y transporte de los nutrientes


La mayora de las molculas digeridas de los alimentos, y el agua y los minerales
provenientes de la dieta se absorben a travs del intestino delgado. La mucosa del intestino
delgado contiene muchos pliegues cubiertos de proyecciones diminutas llamadas
vellosidades. stas sucesivamente estn cubiertas de proyecciones microscpicas llamadas
microvellosidades. Estas estructuras crean una superficie amplia a travs de la cual se
pueden absorber los nutrientes. Hay clulas especializadas que permiten que los materiales
absorbidos atraviesen la mucosa y pasen a la sangre, que los distribuye a otras partes del
cuerpo para almacenarlos o para que pasen por otras modificaciones qumicas. Esta parte
del proceso vara segn los diferentes tipos de nutrientes.
Carbohidratos.
Algunos de los alimentos ricos en carbohidratos son el pan, las papas, los frijoles o
guisantes secos, el arroz, la pasta, las frutas y los vegetales. Muchos de estos alimentos
contienen al mismo tiempo fcula y fibra.
Los carbohidratos digeribles (fcula y azcar) se descomponen en molculas ms sencillas
por la accin de las enzimas de la saliva, del jugo pancretico y de la mucosa intestinal. La

fcula se digiere en dos etapas: primero, una enzima de la saliva y del jugo pancretico lo
descompone en molculas de maltosa; luego una enzima de la mucosa del intestino delgado
divide la maltosa en molculas de glucosa que pueden absorberse en la sangre. La glucosa
va por el torrente sanguneo al hgado, en donde se almacena o se utiliza como fuente de
energa para las funciones del cuerpo.
Los azcares se digieren en un solo paso. Una enzima de la mucosa del intestino delgado
digiere la sacarosa, tambin llamada azcar comn, y la convierte en glucosa y fructosa,
cada una de las cuales puede absorberse en el intestino y pasar a la sangre. La leche
contiene lactosa, otro tipo de azcar que se transforma en molculas fciles de absorber
mediante la accin de otra enzima que se encuentra en la mucosa intestinal.
La fibra no se puede digerir y pasa por el tracto digestivo sin ser transformada por las
enzimas. Muchos alimentos contienen fibra soluble e insoluble. La fibra soluble se disuelve
fcilmente en agua y adquiere una textura blanda, como un gel, en el intestino. La fibra
insoluble, por el contrario, pasa por el intestino casi sin modificacin.
Protena. Los alimentos como carne, huevos y frijoles estn formados por molculas
enormes de protenas que deben ser digeridas por enzimas antes de que se puedan utilizar
para producir y reparar los tejidos del cuerpo. Una enzima del jugo gstrico comienza la
digestin de las protenas que comemos. El proceso termina en el intestino delgado. All,
varias enzimas del jugo pancretico y de la mucosa intestinal descomponen las enormes
molculas en unas mucho ms pequeas, llamadas aminocidos. stos pueden absorberse
en el intestino delgado y pasar a la sangre, que los lleva a todas partes del cuerpo para
producir las paredes celulares y otros componentes de las clulas.
Grasa. Las molculas de grasa son una importante fuente de energa para el cuerpo. El
primer paso en la digestin de una grasa como la mantequilla es disolverla en el contenido
acuoso del intestino. Los cidos biliares producidos por el hgado disuelven la grasa en
gotitas muy pequeas y permiten que las enzimas pancreticas e intestinales descompongan
sus grandes molculas en molculas ms pequeas. Algunas de stas son los cidos grasos
y el colesterol. Los cidos biliares se unen a los cidos grasos y al colesterol y los ayudan a
pasar al interior de las clulas de la mucosa. En estas clulas, las molculas pequeas
vuelven a formar molculas grandes, la mayora de las cuales pasan a los vasos linfticos
cercanos al intestino. Estos vasos llevan las grasas modificadas a las venas del trax y la
sangre las transporta hacia los lugares de depsito en distintas partes del cuerpo.
Vitaminas. Otra parte fundamental de los alimentos son las vitaminas, que se absorben en
el intestino delgado. Estas sustancias qumicas se agrupan en dos clases, segn el lquido en
el que se disuelven: vitaminas hidrosolubles (todas las vitaminas de complejo B y la
vitamina C) y vitaminas liposolubles (las vitaminas A, D E y K). Las vitaminas liposolubles

se almacenan en el hgado y en el tejido adiposo del cuerpo, mientras que las vitaminas
hidrosolubles no se almacenan fcilmente y su exceso se elimina en la orina.
Agua y sal. La mayora del material que se absorbe a travs del intestino delgado es agua,
en la que hay sal disuelta. El agua y la sal vienen de los alimentos y lquidos que
consumimos y de los jugos secretados por las glndulas digestivas.