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EL ESPACIO GEOGRAFICO DENTRO DEL DISCURSO DEL POSMODERNISMO

Introduccin
La influencia del posmodernismo en la geografa ha conllevado a que esta ciencia
revalorice elementos muy importantes que en la modernidad segn Mahecha se ignoraron y
se invisibilizaron, puesto que, en esta poca todas las ciencias pretendan un conocimiento
global y con leyes generales, sin embargo con la revolucin del 68 se reconocieron los
otros mundos. Ante este nuevo movimiento la geografa cambio de rumbo y se centr en
los conocimientos locales y en el espacio local. De ah que en las geografas posmodernas
se plantea la multiplicidad de espacios y su importancia en los contextos locales, y a s
mismo como el sistema capitalista ha transformado estos espacios. Geografas posmodernas
como la geografa cultural analizan estos aspectos puesto que consideran que los paisajes
no son neutrales, sino que reflejan las relaciones de poder y las formas dominantes de ver el mundo
de quienes los produjeron en donde el espacio es visto como algo cambiante que se transforma y se
adecua a las dinmicas de la sociedad. En este sentido el presente escrito pretende realizar una
aproximacin de cmo es concebido el espacio geogrfico desde algunas perspectivas dentro del
discurso del posmodernismo.

El discurso posmodernista y la revalorizacin del espacio geogrfico


El continuo avance de las sociedades requiere nuevas tcnicas y mtodos para explicar sus
dinmicas y proponer un esquema ms completo y eficaz a la hora de abordar un
paradigma, teora, una disciplina o una ciencia, por las nuevas necesidades que se empiezan
a generar. Es as como es la geografa ya en el siglo XIX, por ejemplo trata de posicionarse
como una ciencia, ya orientndose y establecindose en la academia en la poca ya
moderna, en donde el contexto y las caractersticas sirvieron para construir la nueva
geografa y aportar as al nuevo proyecto de la modernidad con : la intencin de dominar
al mundo y darle forma en el espacio y en el tiempo en trminos universales e infinitos[]
por lo que es evidente que la geografa y otras ciencias ayudaran a llegar a dichos procesos
de cambio y renovacin, tanto en el discurso como en las acciones
Si bien es cierto la geografa es afectada e influenciada por la poca moderna, que se
caracterizaba por buscar la emancipacin humana universal a travs de la movilizacin de
la tecnologa, la ciencia y la razn no solo se opt por permanecer inmviles dichas
construcciones, si no que ms adelante surgen otras percepciones, por ejemplo las teoras
posmodernas que se oponen a todo intento de representacin unificada del mundo y se
empieza a renovar esas concepciones obsoletas, por as decirlo, en este sentido
El desarrollo de las ciencias, a lo largo de la evolucin de las sociedades humanas, se
refleja en el desarrollo de los modos y los medios de produccin en cada etapa histrica. El
proceso evolutivo de la Geografa, en ese contexto, ha sufrido profundos cambios

filosficos que repercutieron en sus elementos conceptuales y metodolgicos a lo largo del


tiempo. El flujo y reflujo, la alternancia, por el que pasaron las diferentes concepciones
geogrficas, han trado consigo formas diversas de entender las grandes transformaciones
socioespaciales"1

Por ello se puede entender la necesidad de revisar y proponer nuevos mtodos y enfoques para
abordar novedosos conceptos y estos como se relacionan con la sociedad. En este sentido la
geografa en la poca posmoderna a resinificado diversas teoras y conceptos para comprender la
actual sociedad, como sucede por ejemplo con la geografa econmica, que plantea la urgencia de
ver el mundo como una pluralidad de espacios y temporalidades hegemnicas o con la geografa
cultural, en donde los paisajes no son neutrales, sino que reflejan las relaciones de poder y las
formas dominantes de ver el mundo de quienes los produjeron. Por ello es necesario buscar nuevas
tcnicas y herramientas tiles para interpretar, abordar, deconstruir, analizar, etc. los nuevos
enfoques, relaciones y teoras que desde la geografa se han construido para darle una mejor
interpretacin y anlisis a las dinmicas sociales, histricas, culturales, econmicas, etc. Que
afectan los espacios geogrficos, el paisaje en relacin al ser humano, por eso:
Actualmente, en sus bases conceptuales, la Geografa, trata de adoptar nuevos conceptos
como la Teora del Caos, la Geometra Fractal o la Teora de la Percolacin (Palomino,
2002)3, para explicar los procesos sociales, haciendo a la ciencia geogrfica
transdisciplinaria y multifactica en el plano prctico y enriquecindola en el plano
terico2.

En este sentido, la geografa como una ciencia producto del pensamiento del hombre, y por
ende con diferentes formas de concebir el mundo, ha hecho que la ciencia geogrfica
dependa de la perspectiva del gegrafo de la disciplina geogrfica que desarrollara, desde
este supuesto se puede deducir que la geografa est compuesta por diversas ramas, es decir
es una ciencia mltiple y diversa, que de acuerdo con Montoya William todas estas
disciplinas conforman una ciencia geogrfica aunque es muy importante mirar desde que
aspectos se hace y se realiza la geografa, es claro que no debe existir una fragmentacin de
la geografa por partes separadas que un muchos casos se contradicen o difieren mucho uno
de otro, pero esto es ms evidente cuando se habla de geografa fsica, geografa humana,
geografa posmoderna, etc. Se habla de un proceso histrico de la geografa que van de
acuerdo a las corrientes de pensamiento de cada poca, por esta razn al hablar de geografa
posmoderna no solo se habla de una forma de pensamiento si no de una poca distintiva.
1 BERAN, John. La geografa en un mundo posmoderno los debates tericos y
metodolgicos en el siglo XXI. Universidad nacional mayor de san marcos. En:
http://sisbib.unmsm.edu.pe/bibvirtualdata/publicaciones/inv_sociales/n17_2006
/a15n17.pdf
2 BERAN, John. Ibid. Pag 367.

Ahora bien las posmodernidad es un tema ms complejo ya que, no es claro si en verdad,


estamos en una poca posmoderna o en una fase tarda de la misma modernidad, tal como
lo menciona Bauman, o si tambin la modernidad es un proceso acabado o un proceso que
recin empez y que an no se ha desarrollado, de esta manera se denota muy complejo
llegar a un compendio en relacin a los anteriores problemas, pero hay que mencionar que
la posmodernidad es tan compleja y sobretodo diversa y que cambia de acuerdo a los
diversos enfoques que se le encuentre. No obstante a esta etapa de lo que son las nuevas
relaciones sociales y en la que por supuesto las relaciones econmicas tienen una gran
importancia se la ha denomina de muchas manera ya mencionadas anteriormente, pero la
nocin que privilegian diferentes autores es la de capitalismo tardo otros usando una
combinacin similar de palabras la denominan modernidad tarda con muy buenos
argumentos que refuerzan estas premisas y con las cuales muchos autores estn de acuerdo
en replicar. Cabe destacar el termino posmodernismo como esa etapa de la modernidad en
que segn muchos autores ya se hicieron suficientes cambios como para decir que la
modernidad ha quedado atrs, y que adems es un concepto muy utilizado y estudiado de
manera muy concienzuda por muchos autores, cuyo objetivo principal se fija en determinar
las caractersticas que hacen diferente a la actualidad de la anterior denominada
modernidad.
Por lo tanto hablar de la geografa en la posmodernidad es hablar de la geografa del
espacio en trminos ms concretos y locales, es decir que se derrumba la idea de un espacio
a tamao global o masivo si se quiere, considerando la existencia del espacio como un
bloque macro, ya que para Ovidio Delgado la geografa posmoderna o el discurso del
gegrafo dentro de la posmodernidad es posible puesto que:
El cientfico posmodernista es constantemente reflexivo, est convencido de que palabras
y discursos tienen su significado determinado por el contexto en que se producen, afirma
que el conocimiento tiene carcter local, rechaza los mtodos universalistas y milita en el
anarquismo epistemolgico.3

La localidad en esta etapa tarda del capitalismo cobra especial importancia, y lo que
pensamos aqu no es de ninguna manera en lo relacionado con la grafa del espacio
propiamente dicha sino que se llegan a dimensiones ms humanas o subjetivas de lo que se
puede interpretar como el espacio, espacio que como ya se mencion se construye
socialmente. Es decir las viejas estructuras de la modernidad son rechazadas por tratarse de
compendios universales y que engloban bajo ciertos parmetros las diversas caractersticas
que componen a un grupo local, es decir se rechazan los universalismos y se crea teoras
que conforman un pensamiento local, pero el problema fundamental de las teoras
3DELGADO, MAHECHA, Ovidio. Debates sobre el espacio en la geografa contempornea. Bogot.
Universidad Nacional de Colombia. 2003. Pg. 127.

posmodernistas es el carcter antimodernista presente en el discurso, esto es lo que


manifiesta delgado, pero en realidad hay que entender a los gegrafos de la lnea
posmodernista bajo el tinte de antimodernos, y nihilistas?.
Pues esta concepcin de la geografa actual bajo el posmodernismo no es del todo cierta, si
bien se trata de rechazar en ocasiones al extremo las teoras de que conforma la modernidad
que pueden ser entendidos como metarrelatos, ya que los fundamentos de la teora
posmodernista son las principales teoras de la modernidad que en si al tomar una visin
moderna y posmoderna conforman un concepto y visin del espacio ms completa dado
esto el espacio no solo es natural, ambiental, o como en la poca de la geografa humana en
donde se connotaba un marcado antropocentrismo, de esa forma el espacio:
No es ni una cosa ni un sistema de cosas, sino una realidad racional: cosas y relaciones
juntas. Por esto su definicin solo puede situarse en relacin a otras realidades: la
naturaleza y la sociedad. () El espacio debe considerarse como el conjunto indisociable,
del que participan por un lado, cierta disposicin de objetos geogrficos, objetos naturales
y objetos sociales, y por otro la vida que los llena y anima en la sociedad en movimiento.4

Es decir que bajo los planteamientos de Santos no solo implica relaciones naturaleza
hombre si no un sistema de redes, en donde no exista predominacin de alguno es decir que
existe un complemento, es claro tambin que en realidad no existe bajo el discurso
posmodernista de la geografa una notoria exclusin de supuestos genrales, ya que las
diversas concepciones del espacio siguen un supuesto terico de la modernidad ya que la
teoras no pueden resultar de la nada ni mucho menos no tener un legado histrico a travs
del tiempo, de esta manera en la concepcin de Santos que representa en si una visin que
se comparte en varias formas de hacer geografa en la actualidad, esto no quiere decir que
la geografa actual este de acuerdo o comparta a pleno este concepto, sino que es una clara
muestra de cmo la geografa posmoderna o las geografas actuales abren un abanico de
posibilidades. en esta medida 4.el espacio geogrfico visto desde una perspectiva
posmoderna tambin responde a unas dinmicas interpretativas, tericas y
epistemolgicas ,que responde un poco a las nuevas caractersticas paradigmticas del
actual momento posmoderno, en el que en primera instancia (y esta es una de las cosas ms
relevantes) la situacin inmvil y esttica, casi dogmtica de una ciencia que se encontraba
ms cercana al positivismo como mtodo que a cualquier otra forma, en la actual etapa se
encuentra sin piso, tal proximidad, y una multiplicidad de formas epistemolgicas son las
que se encuentran en la actualidad en juego para configurar las nuevas dinmicas de la
geografa, una geografa posmoderna.

4SANTOS, Milton. Metamorfosis del espacio habitado. Barcelona. OIKOS-TAU. 1996. Pg.5.

Dentro de las nuevas concepciones del espacio, por lo general se comprende un espacio
cambiante, que se transforma y adecua algo parecido al espacio dentro de la modernidad
liquida, o como lo denomina Hernaux un espacio efmero que es: una suerte de
recopilacin de huellas () tambin puede ser una suerte de superficie resbalosa, donde
los eventos, las personas y las cosas transitan impunemente sin dejar huellas como si fueran
ladrones del espacio5 en este sentido el espacio no es como en pocas pasadas en donde
la comprensin del mismo derivaba en la acumulacin y expansin imperialista y colonial,
si no que hace parte de la concepcin de espacio ms individual en donde importa el tiempo
en el que se desenvuelve el espacio, es decir que en el espacio actual es ms importante
seguir un orden de tiempo, es decir que en la actualidad los conceptos cotidianos de
civilizado, avanzado, moderno (en el sentido del imaginario comn), tecnolgico, etc.
Acuados a el espacio hacen ms referencia al tiempo es decir a temporalidades que tan
civilizado ests o que tanta tecnologa maneje un sujeto hace referencia ms aun tiempo
determinado, adems que a pesar de considerar que en la actualidad predomina o se
desarrolla o se concreta una posmodernidad la ideas de una contextualizacin se hacen casi
imposibles, ya que el espacio dentro de la globalizacin y la masificacin de las teoras
geogrficas hacen que las teoras se apliquen a diversos contextos sin caer en
universalismos6 de esa manera la relacin del tiempo dentro del discurso geogrfico
posmoderno es muy aplicable a pesar de que algunos tericos mencionen teoras
independientes y que tienen cierta autonoma, cabe mencionar la inevitable fuerza de un
mundo total que se imprime, de esa manera el espacio tiende a tomar varios aspectos de un
mundo global, claro sin desconocer la localidad que es importante, lo que hay que
considerar es la geografa con un objeto de estudio primordial el espacio, ya sea social,
econmico o geogrfico.
De modo que la geografa posmoderna no se encuentra encasillada en temporalidades ni
mucho menos en lo que puede ser un espacio o no, es as como la subjetividad del hombre
en la geografa posmoderna cobra importancia, ya que es una geografa que tiene muy en
cuenta la percepcin que la colectividad tenga sobre su espacio circundante, en la que por
ejemplo las entrevistas y dems herramientas investigativas de este tipo tienen especial
importancia a la hora de hacer investigacin geogrfica. Ya que la construccin mental que

5HERNAUX, Daniel. Geografa de los tiempos y de los espacios efmeros y fugases. Pg. 277.
EN: ROMERO, Joan; NOGU, Joan, (Eds). LAS OTRAS GEOGRAFAS. Valencia. TIRANT LO
BLANCH. 2006.
6SANTOS, Milton. Los espacios de la globalizacin. EN: Anales de Geografa de la Universidad
Complutense. Nm. 13. 69, 77. Ed-comp. Madrid. 1993.

los habitantes de determinado espacio tienen sobre ste mismo cambia de persona a persona
e incluso de poblacin a poblacin.
Es as como en la geografa posmoderna lo local es privilegiado en detrimento de lo
universal cuyo centro era (o es, esto an est en discusin) siempre la Europa occidental,
como centro del mundo, la geografa posmoderna no considera centros de este tipo y antes
por el contrario hay heterogeneidad de espacio, como se mencion anteriormente y todos
con igual importancia, esto tambin en correspondencia con el juego de percepciones que
se consideran y extraen de sus habitantes. Todas las cosas que puedan significar un espacio
tienen valor en la geografa posmoderna, o por lo menos de esta manera debera ser en la
prctica, por ejemplo Para los nuevos gegrafos culturales, los paisajes no son solamente
construidos, sino tambin percibidos a travs de representaciones de visiones ideales de
pintores, poetas y escritores de discursos cientficos.7
Es una geografa que tiene ms inters por lo cualitativo aunque consideramos que no debe
ser as del todo, hay cuestiones cuantitativa que es necesario tener en cuenta, debido a esto
lo que se propone es entonces prestar atencin a situaciones mixtas que den nuevos
resultados y faciliten y a la vez hagan ms ricos los resultados de las investigaciones
geogrficas.
Mahecha menciona que es necesario en este sentido Tras reconocer que los sentidos de
lugar, de comunidad, de nacionalidad y de regin estn enraizados en contextos locales, la
geografa cultural vira hacia nuevos mtodos; el gegrafo se torna etngrafo, se interesa por
la descripcin cualitativa y densa de sus aproximaciones detalladas y de escala micro, se
vale de entrevistas en profundidad, de historias de vida, de la memoria espacial y
cartogrfica de los sujetos. 8 con el fin de volcar la nueva geografa, la geografa
posmoderna, a los nuevos retos paradigmticos del momento.

7 DELGADO, Ovidio. Debates sobre el espacio en la geografa contempornea.


Bogot : Universidad Nacional de Colombia, Unibiblos, Pg. 94, 2003
8 Ibit, Pg. 120

BIBLIOGRAFA

BERAN, John. La geografa en un mundo posmoderno los debates tericos y


metodolgicos en el siglo XXI. Universidad nacional mayor de san marcos. En:
http://sisbib.unmsm.edu.pe/bibvirtualdata/publicaciones/inv_sociales/n17_2006/a15n17.pdf
BAUMAN, Zygmunt. MODERNIDAD LIQUIDA. Buenos Aires. FONDO DE CULTURA
ECONMICA. 2000.
DELGADO, MAHECHA, Ovidio. Debates sobre el espacio en la geografa contempornea.
Bogot. Universidad Nacional de Colombia. 2003.
HERNAUX, Daniel. Geografa de los tiempos y de los espacios efmeros y fugases. Pg.
277. EN: ROMERO, Joan; NOGU, Joan, (Eds). LAS OTRAS GEOGRAFAS. Valencia.
TIRANT LO BLANCH. 2006.
SANTOS, Milton. Metamorfosis del espacio habitado. Barcelona. OIKOS-TAU. 1996.
________Los espacios de la globalizacin. EN: Anales de Geografa de la Universidad
Complutense. Nm. 13. 69, 77. Ed-comp. Madrid. 1993.
ZUSMAN, Perla. Milton Santos. Su legado terico y existencial (1926-2001). Buenos
Aires. Universidad de Buenos Aires. Instituto de Geografa. 2002. EN: Doc. Anl. Geogr.
40, 2002 205-219.