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Comunicacin verbal y comunicacin no verbal

En trminos generales, comunicacin es el proceso de trasmisin y recepcin de ideas, informacin y mensajes.


(Ver: Comunicacin) Vivimos en un tiempo en que la comunicacin est en una etapa de grandes avances; pero
debemos comprender que no es algo inventado en este siglo ni en el anterior. Existe desde que el gnero humano
apareci sobre la tierra.
Los humanos somos seres sociales por naturaleza y, por lo tanto, tenemos la necesidad de relacionarnos con los
dems y dejar constancia de nuestra existencia.
En la antigedad, Aristteles estableci un modelo y la importancia de la comunicacin. Sirve para influir en las
personas; los mensajes comunicativos, al ser un estimulo, buscan provocar una conducta deseada en el receptor.
El hombre, para comunicarse mejor, se puso a estudiarla. As es como en su clasificacin encontramos una
diversidad de calificativos.
Hay comunicacin tanto intrapersonal como interpersonal; con la primera hacemos una interiorizacin a nuestros
pensamientos; con la segunda, nos comunicamos con quienes estn a nuestro alrededor y se divide en escrita y
oral.
Con el desarrollo de la investigacin en comunicacin aparece: la intercultural, la grfica, la no verbal, en grupos
pequeos y la de masas, entre otras.
Para comunicarnos no basta escribir o hablar. Es pertinente considerar los aspectos culturales de los pueblos y
sociedades, las caractersticas personales de los individuos, hasta el lugar donde viven y su naturaleza tnica, sin
olvidar la estratificacin social.
En trminos individuales, el hombre se comunica con sus actitudes, con los movimientos de su cuerpo, de sus
manos o movimientos de los ojos, la expresin de su cara.
Lo anterior nos lleva a concluir que, aunque la comunicacin adopta mltiples formas, las ms importantes son la
comunicacin verbal y la comunicacin no verbal.
La comunicacin verbal
La comunicacin verbal puede realizarse de dos formas: oral: a travs de signos orales y palabras habladas o
escrita: por medio de la representacin grfica de signos.
Hay mltiples formas de comunicacin oral. Los gritos, silbidos, llantos y risas pueden expresar diferentes
situaciones anmicas y son una de las formas ms primarias de la comunicacin. La forma ms evolucionada de
comunicacin oral es el lenguaje articulado, los sonidos estructurados que dan lugar a las slabas, palabras y
oraciones con las que nos comunicamos con los dems.
Las formas de comunicacin escrita tambin son muy variadas y numerosas (ideogramas, jeroglficos, alfabetos,
siglas, graffiti, logotipos...). Desde la escritura primitiva ideogrfica y jeroglfica, tan difciles de entender por
nosotros; hasta la fontica silbica y alfabtica, ms conocida, hay una evolucin importante.
Para interpretar correctamente los mensajes escritos es necesario conocer el cdigo, que ha de ser comn al
emisor y al receptor del mensaje.
En nuestro tiempo cada vez tienen ms importancia los sistemas de comunicacin no verbal.
Cuando hablamos con alguien, slo una pequea parte de la informacin que obtenemos de esa persona procede
de sus palabras. Los investigadores han estimado que entre el sesenta y el setenta por ciento de lo que
comunicamos lo hacemos mediante el lenguaje no verbal; es decir, gestos, apariencia, postura, mirada y expresin.

La comunicacin no verbal se realiza a travs de multitud de signos de gran variedad: Imgenes sensoriales
(visuales, auditivas, olfativas...), sonidos, gestos, movimientos corporales, etc.
Caractersticas de la comunicacin no verbal:
Mantiene una relacin con la comunicacin verbal, pues suelen emplearse juntas.
En muchas ocasiones acta como reguladora del proceso de comunicacin, contribuyendo a ampliar o reducir el
significado del mensaje.
Los sistemas de comunicacin no verbal varan segn las culturas.
Generalmente, cumple mayor nmero de funciones que el verbal, pues lo acompaa, completa, modifica o
sustituye en ocasiones.
Entre los sistemas de comunicacin no verbal tenemos:
El lenguaje corporal. Nuestros gestos, movimientos, el tono de voz, nuestra ropa e incluso nuestro olor corporal
tambin forman parte de los mensajes cuando nos comunicamos con los dems.
El lenguaje icnico. En l se engloban muchas formas de comunicacin no verbal: cdigo Morse, cdigos
universales (sirenas, Morse, Braylle, lenguaje de los sordomudos), cdigos semiuniversales (el beso, signos de luto
o duelo), cdigos particulares o secretos (seales de los rbitros deportivos).

Comunicacin no verbal

El lenguaje, sobre todas las otras diferencias, es lo que separa al


hombre del resto de los animales. Sin l, la cultura, la historia
seran imposibles. En la conversacin cara a cara, sin embargo, el
lenguaje se desarrolla en un marco de comunicacin no verbal
que es parte indispensable del mensaje.
A menudo las personas olvidan que lo que hacen es un medio de
comunicacin en la medida en que otros lo interpretan (consciente
o inconscientemente).
Los directivos inteligentes estudian a conciencia aquellos con
Placa con dibujo enviada en la nave espacial
quienes tratan para familiarizarse con sus posturas, movimientos y
Pioneer en 1972.
gestos e intentar as determinar su significado.
Sabemos que el lenguaje corpreo no es un reflejo perfecto de los pensamientos, actitudes y emociones; sin
embargo, se pueden obtener importantes pistas.
Normalmente se descuidan dos puntos importantes referentes a la accin.
1. No actuar es una forma importante de comunicacin. El gerente que no elogia al empleado por un trabajo bien
hecho o que no proporciona los recursos prometidos est envindole un mensaje. Puesto que enviamos mensajes
mediante la accin o la falta de accin, en el trabajo nos comunicamos casi en todo momento sin importar
nuestras intenciones.
2. A la larga, la accin es ms elocuente que las palabras. Los gerentes y directores que dicen una cosa pero hacen
otra muy pronto se darn cuenta de que sus subordinados "escuchan" sobre todo lo que hacen. Cuando hay
discrepancias entre lo que alguien dice y lo que hace, a eso se llama brecha de credibilidad de comunicacin.
Una parte importante de la comunicacin no verbal, es el lenguaje corporal por medio del cual nos comunicamos
con otros mediante el cuerpo en una interaccin personal.

La cara y las manos son fuentes especialmente importantes del


lenguaje corporal en las situaciones laborales. Ejemplo de ello son el
contacto ocular, el movimiento de los ojos, las sonrisas y los ceos, el
contacto fsico y el fruncir la ceja.
Otros tipos de lenguaje corporal son la cercana, el movimiento de
caderas y la frecuencia de la respiracin.
En cierta ocasin un administrador frunci la ceja cuando un empleado
le hizo una sugerencia y ste interpret el gesto como un rechazo,
Los ojos tambin "hablan".
cuando en realidad el administrador tena un dolor de cabeza. En otra
ocasin, una sonrisa en un momento inoportuno fue interpretada como
un ademn despectivo y se produjo una discusin.
Cognicin social
Cuando algn desconocido se acerca a nosotros, ocurren los siguientes procesos y fenmenos que constituyen el
rea de estudio de la cognicin social:
1. Nuestra reaccin ante quien se acerca depender del reconocimiento de emociones que realicemos; es decir,
del diagnstico acerca de su estado de nimo. Este diagnstico se elabora a partir de la observacin de su rostro y
de otras seales no verbales.
2. De manera inevitable, nos formamos una impresin sobre ella, una imagen relativamente coherente, para la
cual uniremos diversos elementos informativos que hemos podido ir recogiendo en esos primeros instantes de
interaccin: su aspectos fsico, vestimenta, forma de hablar, atractivo, etc.
3. Realizaremos atribuciones causales, esto es, buscaremos una causa para explicar la conducta de dicha
persona. Nuestros sentimientos, pensamientos y conductas respecto a tal persona estarn mediatizados por el tipo
de causa a que atribuyamos su conducta.
4. Utilizaremos esquemas (conjuntos organizados de conocimientos) que nos ayudarn a procesar rpidamente la
informacin que vamos recibiendo y a tomar una decisin los ms adecuada posible.
5. Nuestra reaccin estar mediatizada por los procesos de inferencia social, es decir, por la forma segn la cual
procesamos la informacin que estamos recibiendo, la almacenamos en nuestra memoria, la ponemos en relacin
con otra informacin de la que ya disponamos, la recuperamos y la aplicamos al caso en cuestin.
De todas y cada una de estas partes depende nuestro xito o fracaso al comunicarnos. Nuestro interlocutor va
contrastando sus expectativas, nuestro despliegue informativo y el contexto concreto.
La primera impresin
"Nunca se tiene una segunda oportunidad de dar una primera impresin"
Como ya hemos dicho anteriormente, es imposible no comunicarse. La primera
impresin es un proceso de percepcin de una persona por otra que transcurre
en muy poco tiempo. Habitualmente no somos del todo conscientes ni de la
emisin ni de la recepcin de las informaciones que la configuran.
El tiempo en que fragua la primera impresin varia entre dos y cuatro minutos
en el encuentro cara a cara, y escasos segundos en el telefnico. Abarca tres campos, con muy distinto peso en el
conjunto final de la impresin:
A estos hay que aadir un cuarto: Cmo escucho, que completa el crculo de la comunicacin.
Esos tres campos, tres canales, se perciben y analizan de un modo sucesivo, y el conjunto ha de ser coherente en
su mensaje. La incoherencia entre canales causa distorsin o ruptura de la comunicacin. Por el contrario, la
armona concentra la atencin hacia las palabras y da confianza. Cuanta ms congruencia haya entre lo que
decimos y la forma en que lo decimos, ms favorable ser la primera impresin que causemos.

Cuanto ms sepamos de:


Nosotros, mayores sern nuestras probabilidades de transmitir de forma unvoca nuestra imagen.
Los dems, con ms exactitud podremos predecir las expectativas que ellos tienen respecto de nosotros, y mejor
podremos conformar nuestras expresiones para que nos comprendan.
Componentes de la primera impresin
1. Qu aspecto tengo (lo que ven, comunicacin visual)
Color de la piel, estrato social.
Sexo
Edad
Apariencia (biotipo, postura, pelo, vestido, accesorios, olores, colores)
Expresiones faciales
Contacto ocular
Movimientos
Espacio personal (corpulencia, altura, peso; posturas; distancias; objetos)
Tacto (piel, tejidos, posibles contactos)
2. Cmo hablo
La voz. En el caso del contacto telefnico se convierte en casi nica fuente de informacin, con la que tratarn de
cubrir las lagunas que aportara lo visual, la terica primera fase.
Rapidez
Volumen. Tono o Altura.
Calidad o Timbre
Articulacin o diccin
3. Qu digo
Las palabras. Cmo enfoco los asuntos. Qu pienso y cmo lo expongo.
Lo negativo: trminos de relleno, expresiones restrictivas, trminos exclusivos
Lo positivo: estilo directo y afirmativo; no restrictivo, salvo que lo entendamos idneo; sin disculpas ni evasivas;
ms simple en su sintaxis que por escrito, organizado; coloquial, conciso, animado; breve y puntual; incluso
"participativo".
4. Cmo escucho
No interrumpir (si nos interrumpen debemos hacernos respetar)
Dar seal de retorno, omos y entendemos su mensaje
Utilizar los trminos del interlocutor. Responderle.

Demostrar inters pidiendo aclaracin a lo que omos.


Como sntesis, nos interesa conocer los mecanismos de la primera impresin para utilizar eficazmente esa fuente de
informacin. Saber todo lo que estamos "diciendo" a los dems, para que acte en nuestro favor. Y conocer qu
impactos recibimos, por qu reaccionamos de una manera determinada.
Todo ello sin forzar la realidad propia o ajena, con naturalidad expresiva y receptiva. Las "interpretaciones", en los
dos sentidos de la palabra, slo son buenas para los actores y para los obligados a juzgar.
La naturalidad
Posturas aprendidas o naturalidad? El desenfado y la informalidad. Cmo llegar a la
correccin natural?
Conocer el significado de los gestos nunca nos har dao. Existe un lenguaje natural de
hondas races antropolgicas, con el que hablamos constantemente, aunque no est
controlado en el plano consciente.
Si la vista ha robado agudeza a los dems sentidos, slo desarrollados en los que carecen de visin, en el terreno
de la comunicacin la palabra acorta la plena conciencia de otros cdigos. Pero, aun de forma menos consciente,
seguimos influyendo y afectndonos por el lenguaje de los gestos.
Toda actitud que pueda signifcar ataque o defensa debe desaparecer entre los que hablan y escuchan. El miedo
impide la comunicacin.
Hablar de pie. La verticalidad
Somos bpedos pero de un solo punto de apoyo. El otro sirve para guardar el equilibrio, para girar rpidos, para
caminar. Nos sentimos tan a gusto, tan seguros sobre un pie, que exagerar la postura (arqueando el otro) resulta
desafiante, petulante, "mal educado".
El eje nico nos permite girar el tronco a unos y otros, inclinarnos levemente, cimbrearnos. Los brazos se mueven
con soltura. Estar de pie supone una actitud de servicio, de disponibilidad propia del dinamismo del lder. El
mantenerse agarrado a la mesa, al bolgrafo, al atril o al pie del micrfono denota necesidad de proteccin.
No es bueno ofrecer el perfil o la espalda mientras se habla. Dirigirse a nuestros interlocutores supone mirarles y
dejarse mirar de frente. Girar hacia unos y otros, con suavidad, es normal. Estar torcidos, mirar de lado, se interpreta
como rigidez timorata, reserva o amenaza.
El profesor o presentador que avanza en la sala para estar prximo a los ms lejanos, termina dndoles la espalda a
los de las primeras filas. Cambiar de posicin en la clase, en puntos hacia los que todos puedan volverse, es un
medio de equidistar de todos. Pero convendr no dar continuos paseos que causan mareos o incomunicacin.
El sentimiento de dominancia-dependencia est muy relacionado con la posicin arriba-abajo. El que habla de pie
asume cierto liderazgo. Su relacin con los que escuchan sentados tiene otras connotaciones. La postura sedente
se considera una ocupacin ms estabilizada del lugar: ellos son los seores y el que est de pie les sirve.
Para hablar en una sala grande a mucha gente se hace preciso hablar de pie. Te ven
mejor, tienes una mayor amplitud expresiva y la respiracin diafragmtica se hace
plena. Obsrvese que en el cine el encuadre ms comunicativo es el de 3/4 o plano
americano.
Las piernas no deben separarse mucho. Evitemos dar pasitos adelante y atrs (efecto
de cierto nerviosismo) o el balanceo continuo que produce apoyarse alternativamente
en una y otra pierna.
Cuando se habla desde un plano ms elevado, se evitar levantar la barbilla. Es
preferible una pequea inclinacin hacia adelante para que los rostros queden en
paralelo.
Hablar sentado. Las mesas

La mesa redonda, asientos de la misma altura, refuerza el sentido de igualdad. La falta de estrados en la sala de
conferencias o el aula imprime un aire democrtico y participativo.
Cuando hablamos en una reunin de trabajo de pocos asistentes parece obligado sentarse con ellos en un mismo
plano. Hay que justificar el estar de pie por escribir en la pizarra o algo parecido.
Las mesas representan un obstculo para la comunicacin en cuanto son barrera y defensa para todos. Estar
sentados en corro, sin mesas, produce un grato ambiente de amistad. Sin embargo, se hacen muchas veces
necesarias para examinar papeles y tomar notas.
La mesa de una reunin de trabajo y la mesa del presentador debern ser ms bajas que las de despacho (o las
sillas ms altas). De esta manera dejan ver algo ms que bustos parlantes. Los hombros y brazos pueden bajar,
relajarse, sin que las manos desaparezcan bajo la mesa.
Al presentador, cuando pone y seala transparencias en el retroproyector, se le recomienda que est sentado, de
cara al grupo. Necesitar una mesa baja.
Cuando nos sentamos sobre la columna seguimos verticales, humanos y seguros. Damos la impresin de estar
vivos, descansados, lcidos, dispuestos a atender y trabajar.
Recomendamos comenzar en posicin cmoda (llenar el asiento) pero
no echados sobre la mesa ni sobre el respaldo: bien sentados en el
asiento.
El inters por lo que dice o le dicen le llevar en los momentos ms
clidos a inclinarse hacia adelante, apoyado en el filo de la silla. Los
sillines de los cantantes, el taburete alto de un bar, nos mantienen
sentados sobre un solo punto, que es no perder la verticalidad de
hombres despiertos.
No conviene, cuando tomamos la palabra, cruzar las piernas ni los pies, seal de tensin (no de trabajo) o de
aislamiento relajado. Los pies recogidos bajo el asiento, sobre las puntas o cruzados, denotan y mantienen un
nerviosismo reprimido. Si estamos bien sentados, ni las piernas ni los brazos estarn tensos.
Los gestos de descarga
Los animales, el hombre incluido, realizan unas cortas acciones, tics o gestos consabidos, que les sirven de vlvula
de escape o descanso a la tensin comunicativa. Se interrumpe la actividad principal para introducir actos
estereotipados, bien conocidos, de aseo, arreglo personal, ingestin de alimentos y otras habilidades motoras.
Nos arreglamos el pauelo o corbata, los puos de la camisa, etc. Nos restregamos y
limpiamos los ojos, las gafas; llevamos las manos a la nariz y los odos; satisfacemos
ciertos picores; enjugamos el sudor, repasamos el aseo de nuestras unas. Acudimos
una y otra vez al vaso de agua, al rito de encender y chupar un cigarrillo, a limpiarle
concienzudamente la ceniza. Arreglamos por centsima vez unos papeles, limpiamos
una mota de polvo, abrirnos y cerramos un cajn, nos enfrascamos en un dibujo,
trazamos flechas, etc.
Deben censurarse y omitirse aquellas que puedan molestar a los presentes, por
repetidas o de mal gusto. Pero no debe suprimirse toda demostracin de duda o
debilidad. Una actitud excesivamente atildada nos restara humanidad.
Qu hacer con las manos
Basta que estn presentes, habra que responder. Es una preocupacin injustificada. Porque en realidad no hacen
nada propio: slo acompaan como testigos. El oficio de las manos es trabajar, defenderse o atacar. Y cuando nos
comunicamos no tienen que hacer nada de esto. Quizs demostrar que estn en lo que se dice, sin asumir
protagonismo.
Cuando esperamos una orden las colocamos sobre la parte anterior de las
caderas, listas para ocuparse en algo. Cuando empezamos a hablar pueden estar

delante de nosotros, los codos flexionados. Juntas, apoyadas en la cintura (no en jarras) o simplemente abiertas, sin
rigidez, en escorzo que muestre algo las palmas.
No estarn quietas, aunque podran estarlo en algunos momentos. Las palabras, el sentido de lo que decimos, las
movern sin que lo advirtamos, sin que tengamos que pensar en el gesto. Los meridionales movemos las manos
algo ms que los nrdicos. Corresponde a una cultura al aire libre, en la que nos comunicamos a mayor distancia.
Sin complejos.
Cruzar las manos ante la regin plvica es postura inocente, timorata, que no debe prolongarse. Llevar la misma
posicin a la espalda nos mutila: si una mano aprieta fuertemente la mueca de la otra, delante o a la espalda, nos
revestimos de la autoridad del sargento.
Las manos en los bolsillos ocultan algo ms que las manos. Si dejamos el pulgar tuera o slo ocultamos este dedo
en el chaleco o bajo el cinturn, la actitud se vuelve clara: "todo est bajo control". En el pulgar y en las yemas de
los dedos reside la precisin del homofaber, en el crculo y la esfera que forman los dedos en arco, la clarividencia
del sapievis, seguro de s.
Mostrar las palmas de la mano es decir que digo la verdad, que no oculto nada, como en un juicio ante el oyente. La
palma, blanca tambin en el hombre negro, tiene algo de entraa. La sobriedad del varn teme caer en el
amaneramiento (blandura femenina) si muestra mucho las palmas. Pero la credibilidad est en las manos, tarjeta
blanca de bienvenida y amistad. Para pedir y para dar (para comunicarse) se ensean las palmas.
Blandir el hacha, esgrimir argumentos, golpear la tierra, acuchillar enemigos en el aire, mover todo el brazo,
pertenece a una oratoria de otros contextos. Como dirigir el trfico y sealar la puerta, actos supremos de dominio,
que se realizan sin necesidad de que medien las palabras.
Manejar, manipular, management: en la empresa el poder est en las palabras a media voz y en cierto juego de
manos. Disecar un tejido vivo, unir ideas, pasar de una a otra estrategia, cercar la oportunidad, acotar el antes y el
despus, lo de arriba y lo de abajo; abrir caminos, dentro y fuera, ganar dinero: para manejar estos conceptos, los
propios de una presentacin, nos basta colocar las manos delante del pecho y accionar con las yemas de los dedos.
El lenguaje del rostro
Qu debamos hacer con el rostro no nos preocupa porque al hablar no lo vemos. Su expresividad procede de actos
reflejos congnitos: el recin nacido hace las muecas de los sabores cidos, dulces y amargos. Re, sonre, llora y
bosteza con la perfeccin de un adulto.
Ya hemos indicado cmo hemos de girarnos para mirar a todos de frente. Y
mantener, uno a uno, la comunicacin interpersonal, que se realiza entre "t y yo" (y
no entre vosotros y yo). Cuando son muchos, bastar resbalar la vista por las frentes
de la concurrencia. Cuando son pocos, habr que dirigirse especialmente a cada uno
cuando se aluden a temas que les pueden competir o interesar.
El puente de la mirada no se suple con nada. Cualquier ademn resulta sin vida,
imposible, si no miramos.
Ponerse gafas oscuras es renunciar a comunicarse. A veces, un remedio del miedo
de ser visto, an ms ingenuo que el recurso del avestruz. El animal, al menos,
protege la cabeza.