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Uso medicinal do leo de copaba (Copaifera sp.

) por pessoas
da melhor idade no municpio de Presidente
Mdici, Rondnia, Brasil
Medical use of copaiba (Copaifera sp.) oil by better age people of Presidente Mdici
municipality, Rondnia, Brazil
Santina Rodrigues Santana1*, Rute Bianchini-Pontuschka1, Fernanda Bay Hurtado1,
Cristiana Aparecida de Oliveira1, Lucinei Pereira Rodrigues Melo1 y Geovanni Jesus dos Santos1
1

Universidade Federal de Rondnia, Campus de Presidente Mdici, Rua da Paz, 4376, Bairro Lino Alves Teixeira, CEP:76.916000, Presidente Mdici, Rondnia, Brasil. *Autor para correspondncia: santina@unir.br
Rec.: 30.07.2013 Acep.: 22.05.2014

Resumo
O Brasil o maior produtor do leo extrado da Copaifera sp. (Caesalpiniaceae), uma das plantas medicinais
mais estudadas do mundo, encontrada principalmente na regio amaznica. Uma abordagem etnobotnica sobre plantas medicinais pode facilitar a seleo de espcies potencialmente ativas e utilizadas pela
populao de determinada regio, abrindo portas para o desenvolvimento de novos medicamentos, aos
quais podero ter acesso um maior nmero de pessoas. Desta forma, neste trabalho foi caracterizado o
uso medicinal do leo de copaba junto populao da melhor idade do municpio de Presidente Mdici,
Estado de Rondnia, na Amaznia brasileira, j que faltam dados quanto ao emprego dessa planta com
tal finalidade nessa regio. As informaes etnobotnicas foram obtidas atravs de entrevistas semiestruturadas aplicadas a 27 pessoas, utilizando a tcnica bola de neve para incluir participantes. As indicaes etnofarmacolgicas levantadas quanto ao leo foram: tratamento de infees (63%); cicatrizante
(48%); antitetnico (18.5%) e antitumoral (11%). O ch da casca do caule foi recomendado por 11% dos
entrevistados para lavagem de ferimentos e como depurativo sanguneo. Portanto, esta planta muito
usada entre pessoas da melhor idade daquele municpio por seu carter medicinal, chamando a ateno
para a necessidade de estudos que confirmem cientificamente sua eficcia teraputica.
Palavras chave: etnobotnica, antimicrobiano, cicatrizante, anti-inflamatrio, plantas medicinais.

Abstract
Brazil is the largest producer of extracted oil from copaba Copaifera sp. (Caesalpiniaceae), one of the
most studied medicinal plants in the world, found mainly in the Amazon region. Ethnobotany approach
can facilitate selection on potentially active species used by the local people, opening doors for the development of new drugs, in which can have assessment a higher number of people. Then, in this study
the medicinal use of copaba oil by better age people of Presidente Mdici, Rondnia State (Brazilian
Amazon) was characterized, since there is a lack of data on the use of this plant for such purposes in
the region. Ethnobotanical data were collected through semi-structured interviews from 27 persons by
using the snowball technique for the indication of new respondents. The main ethnopharmacological
use found were treatment of infections (63%), wound healing (48%), tetanus prevention (18.5%) and
antitumoral agent (11%). The stem-bark tea was recommended for washing and cleansing wounds and
as a blood depurative (11%). Therefore, the plant is widely used among the better age people of that
municipality owing to its medicinal characteristics, what draws attention to the need for studies to
scientifically confirm its therapeutic efficacy.
Key words: ethnobotany, antimicrobial, wound healing, anti-inflammatory, medicinal plants
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Introduo
A prtica da utilizao de plantas com finalidade medicinal bastante antiga e perpetua-se ao longo da histria da humanidade,
especialmente entre as pessoas da melhor
idade (idosos). A etnobotnica a cincia que
estuda a interao homem-planta e busca,
entre outros, o resgate de conhecimentos
transmitidos de uma gerao a outra. Como
nem sempre o acesso aos medicamentos industrializados e servios de sade possvel
s populaes economicamente desfavorecidas, natural o movimento destas em busca
de plantas medicinais, muitas vezes de fcil
obteno e com tradio de serem benficas
e seguras.
Dentre as plantas medicinais mais estudadas do mundo encontram-se as pertencentes ao gnero Copaifera, as copaibeiras,
tpicas das regies Sudeste, Centro-Oeste e
Amaznica do Brasil, que possuem tambm
importncia madeireira e ornamental (Reis
et al, 2012). As copaibeiras so rvores com

altura de 10 a 40 metros, com folhagem densa


e constituda de folhas compostas pinadas
alternas (Lorenzi e Matos, 2002). Os frutos
so do tipo legume bivalvo, secos deiscentes;
sementes pretas envoltas por arilo amarelo
(Figura 1a-b).
Atravs de inciso no tronco da copaba
extrai-se um produto chamado blsamo,
leo-resina ou leo de copaba (Figura
1c-d). Trata-se de um lquido transparente,
viscoso, de sabor amargo, de amplo e tradicional emprego medicinal popular como
anti-inflamatrio, antissptico, cicatrizante,
antimicrobiano, alm de outras indicaes. O
Brasil o maior produtor e exportador do leo
de copaba e a regio amaznica a principal
fornecedora (Masson, 2011).
Estudos que buscam conhecer os princpios ativos do leo indicam que h variabilidade natural na composio qualitativa e
quantitativa daqueles em virtude da heterogeneidade das espcies de copaba, alm da
influncia das condies de solo e clima. Pieri

Figura 1. Aspecto geral da copaibeira e extrao do leo-resina. a) Copaibeira; b) Ramos com folhas pinadas e frutos; c) Inciso
no caule; d) Coleta do leo-resina; e) Tronco da copaibeira com casca extrada para preparo de ch.

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Uso medicinal do leo de copaba (Copaifera sp.) por pessoas da melhor idade no municpio
de Presidente Mdici, Rondnia, Brasil

et al. (2012) tambm apontam para o fato de


muitas vezes o produto ser obtido simultaneamente de vrias espcies de Copaifera, o
que certamente dificultaria o estabelecimento
de uma identidade composicional de acordo
com a espcie.
Estudiosos apontam sesquiterpenos e
diterpenos como os componentes predominantes e responsveis pela atividade biolgica
do leo (Veiga Jr. et al, 2005). Montes et al.
(2012) advertem a respeito da citotoxicidade
do produto, ainda por ser esclarecida. Assim,
certo que h necessidade de estudos para se
descobrir o verdadeiro potencial teraputico
da planta.
As observaes populares sobre a eficcia
das plantas medicinais certamente contribuem para a divulgao das virtudes teraputicas dos vegetais. Assim, a importncia da
copaba aliada falta de dados sobre seu uso
no municpio de Presidente Mdici, Estado
de Rondnia, na Amaznia brasileira, torna
relevante o conhecimento do emprego popular
medicinal dessa planta naquela regio.
Pelo exposto, o trabalho objetivou caracterizar a utilizao da copaba (em espe-

cial o leo) como produto medicinal junto a


habitantes de melhor idade do municpio de
Presidente Mdici, j que na regio amaznica
h enorme riqueza cultural proveniente do
conhecimento popular.

Material e Mtodos
Caracterizao da rea de estudo
O municpio de Presidente Mdici ocupa uma
rea de 1.758 Km2. Est localizado a uma
latitude de 111033 S e a uma longitude de
615403 W, a uma altitude de 185 metros
acima do nvel do mar (Figura 2).
O clima, segundo a classificao de
Kopen do tipo Am (clima de mono), com
mdias anuais de temperatura de 24.5C,
precipitao entre 2.000 e 2.500 mm e umidade relativa do ar de 89%. O solo predominante o podzlico vermelho-amarelo, de
textura mdia. A vegetao do tipo floresta
sub-caduciflia, amaznica, com pequenas
manchas de cerrado nos altiplanos e floresta
aberta. Atualmente existem poucos remanescentes de florestas e cerrados, com o
predomnio de pastagens e presena de reas

Figura 2. rea de estudo: municpio de Presidente Mdici, Rondnia.

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para lavouras, com resqucios da cobertura


vegetal natural somente nas reas de matas
ciliares.
Sua populao estimada pelo IBGE
(IBGE, 2013) era de 23.017 (vinte e trs mil e
dezessete) habitantes. Segundo informaes
fornecidas pela Secretaria de Assistncia Municipal de Presidente Mdici, h atualmente
108 idosos cadastrados e que recebem benefcios desta instituio, porm no h dados
oficiais quanto ao nmero total de idosos no
municpio.
O processo de colonizao do municpio
relativamente recente, expandindo-se a
partir da dcada de 70, com a migrao de
pessoas oriundas especialmente das regies
Sul e Sudeste do Brasil.
Coleta dos dados etnobotnicos
e anlises dos dados
O trabalho de campo para a coleta das informaes etnobotnicas sobre o uso do leo
de copaba (Copaifera sp.) foi realizado no
perodo de maro a maio de 2012, atravs
de entrevistas semi estruturadas. O grupo
escolhido foi selecionado por meio de amostra
no probabilstica de seleo racional, na qual
um grupo especfico selecionado. Dentro
do grupo a ser pesquisado a ampliao da
amostra foi feita utilizando-se o mtodo bola
de neve. Este mtodo consiste em que um
informante indique uma ou mais pessoas que
ele acredita ter experincia ou conhecimento
sobre o assunto abordado (Albuquerque e
Lucena, 2004).
A primeira entrevista foi marcada com
uma pessoa de melhor idade e esta por sua
vez indicou outra, e assim sucessivamente.
Durante as entrevistas os informantes fizeram relatos dos conhecimentos que detinham
sobre a espcie como as doenas que podem
ser tratadas, as partes da planta utilizadas,
as formas de preparo como medicamento,
e como obtiveram o aprendizado do uso da
planta.
Para anlise dos resultados, foi elaborada
uma base de dados com as informaes obtidas. Esses dados foram analisados utilizando
o programa Excel, uma vez que o trabalho
se inclui dentro da etnobotanica descritiva,
e no etnobotnica quantitativa.
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Resultados e discusso
Dos 23.017 (vinte e trs mil e dezessete) habitantes, 108 de melhor idade esto cadastrados
no municpio. Destes, foram entrevistados
25%, na faixa etria entre 60 e 90 anos. Todos
so provenientes de outros Estados e regies
brasileiras, e 94% vivem no municpio h
mais de vinte anos. A maioria dos informantes natural de Minas Gerais (regio Sudeste)
e Paran (regio Sul), 29% cada um, um total
de 58%. Os 42% restantes esto distribudos
entre os Estados da Bahia (regio Nordeste),
So Paulo, Esprito Santo (regio Sudeste) e
Gois (regio Centro Oeste).
Estes dados mostram que o leo tambm utilizado em outras regies do pas;
alm disso, evidenciam que o conhecimento
tradicional transmitido de forma prtica,
atravs do uso.
A transmisso do conhecimento entre
geraes sobre a utilidade dessa planta foi
comprovada por 94% dos entrevistados, que
disseram ter aprendido com pessoas mais
velhas, da prpria famlia ou no. Os demais
ouviram a respeito por parte de vendedores
do leo de copaba, uma vez que um dos
produtos mais comuns entre os oferecidos
em estabelecimentos do gnero.
Dentre os entrevistados, 35% no conhecem a planta propriamente dita, mas
tm cincia de seu potencial medicinal, de
modo que todos fazem ou fizeram uso do leo
da copaba. O ch preparado com a casca
(Figura 1e) da planta foi citado por 11% dos
idosos. Veiga Jr. e Pinto (2002), em ampla
reviso, registraram o consumo desse ch em
populaes da Amaznia brasileira, venezuelana e colombiana como anti-hemorroidal,
purgativo, e para o tratamento de molstias
pulmonares e asma. No presente estudo,
constatou-se seu emprego para lavar ferimentos (resposta dada por 6% dos informantes).
O uso do leo para tratamento de infeces (garganta, ouvido, urinria e dentria)
foi feito por 47% dos entrevistados. Tal uso
tem fundamento, pois a ao antimicrobiana
desse produto j foi evidenciada por autores
como Masson (2011), que comprovaram esse
efeito contra bactrias gram-positivas. J
Pieri et al. (2012) obtiveram resultado tambm contra trs bactrias gram-negativas.

Uso medicinal do leo de copaba (Copaifera sp.) por pessoas da melhor idade no municpio
de Presidente Mdici, Rondnia, Brasil

Esses autores reportam que as diferenas


na composio do leo certamente interferem
na sua eficcia, explicando as variaes nos
resultados.
Um percentual de 41% dos idosos refere-se ao leo como cicatrizante, indicando
aplicao direta no local afetado, inclusive
na regio umbilical de recm-nascidos. Resultados promissores neste aspecto foram
observados por Masson (2011) em lceras
cutneas em ratos e coelhos.
Foi mencionado ainda o consumo tendo
em vista tratamento contra cncer (11.7%) e
ttano (17.6%). Montes et al. (2012) mencionaram que h comprovao da ao antitetnica desse leo. Yamaguchi e Garcia (2012)
revisaram sobre as propriedades medicinais
da copaba e, com base nos estudos mencionados, a atividade antitumoral tambm
est elencada entre os benefcios por ela proporcionados, com diferentes relatos de ao
inibitria no crescimento de tumores. Porm,
mais uma vez, os mecanismos de ao carecem ser esclarecidos.
Em relao posologia, os entrevistados
disseram ingerir de uma a trs gotas na forma
pura (76%) ou misturada a outro alimento
como leite, caf, ch ou po (24%). Nas respostas foi comum usarem expresses como bem
pouquinho, bem pouco, muito pode fazer
mal. A preocupao dos entrevistados quanto ao uso em baixas doses sustentada por
estudos revisados por Yamaguchi e Garcia
(2012), que descrevem irritaes gastrointestinais, vmitos, nuseas, sialorria, diarria e
depresso do sistema nervoso central diante
de doses elevadas.
Para aquisio do produto, 47% dos entrevistados informaram que compram o leo
de copaba, 29% que o extraem diretamente
da planta e 24% declararam que o recebem
como doao. Um dos informantes afirmou
que durante a extrao do leo no se pode
conversar, a pessoa tem que estar sozinha.
A desconfiana quanto legitimidade do
leo comprado de terceiros foi manifesta por
alguns, pois no foi to bom, acreditando
eles que havia mistura. Veiga Jr et al. (2005)
informam em sua reviso que a adies de
outros leos de valor inferior so comuns na
regio Amaznica e podem ser detectadas

atravs de mtodos especficos alm, claro, da interferncia da variao natural dos


princpios ativos.

Concluso
Os dados obtidos indicam que o leo de
copaba conhecido e utilizado por seu
carter medicinal entre pessoas da melhor
idade do municpio de Presidente Mdici,
na Amaznia brasileira. Entretanto, a despeito das indicaes etnofarmacolgicas,
essa planta carece de estudos que visem
confirmar cientificamente sua eficcia
teraputica em humanos, j que em animais proporcionam resultados bastante
promissores.

Agradecimentos
Ao sr. Clemente Pereira dos Santos, Maurlio
Pereira dos santos e Maurcio Pereira dos
Santos, pelas informaes e colaborao
prestada aos autores deste trabalho; a todas
as pessoas que concederam entrevistas, e ao
sr. Maigon Nacib Pontuschka, pela reviso
do abstract.

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