CRlSOL DIVINO

o SEA

EL PURGATORIO Y LAS ANIMAS BENDITAS

CRISOL D,IVI NO

6 SEA

EL PURGATORIO Y LAS ANIMAS BENDITAS

OBRA PREDICABLE

PARA

II III II 1III1I

escrita por el preabitero

DON SANTIAGO OJEA Y MARQUEZ

Y PUBLICA!)A

CON LICENCIA ECLESIAs'rICA

ham Domini portabo, quonia.m peccavi ei, donee causam meam judtce+, at faciatjudicium meum: educet me in lucero. (M.ich., VTI,9.)

Llevare sobre mi Ia ira. del Senor, porque peq ue contra El, hasta. que juzgue m i causa y se declare en mi favor: me saOa.ra let Ius.

MADRID 55BO.-Establecimiento tipoqraflco, San Bernardo, 92.

TELEFONO N1JblERO 3022

1903

ES PROPIED.AD DEL AUTOR Qlleda hecho el deposito que exige 18 ley.

NOS lL DR. DON VICTORIANO GUlSASOtA Y MENENDEZ,

PM I", ~ be 9Jio~ y b~ ta ~anta $~hq, etpo:)t6Iioa. . eGi'Fo hI~a~ .. etka.la, @aGatiew §zan @Zuz be la {fleal e~hen h~ Q):)Jd Ia. ea,Mtioa, §enabo~ ·bel !!leino, @on~eju,o ~e 3n:)t~uovi6n pUG/iva, eto., do.

HACEMOS SABER: Que venimos en conceder y coocedemos nuestra licencia para que en esta'Dlocests pueda imprimirse y publicarse la obra titulada CRISOL DIVINO, 6 sea EI Purgatorio y las animas benditas, escrita por el presbltero D. Santiago Ojea y Marquez, mediante que de nuestra orden ha sido lelda yexaminada, y, segun la censura, nada contiene contrario a1 dogma cat6lico y sana moral, debiendo presentar en nuestra Secretaria de Camara dos ejemplares de la citada obra.

En testimonio de 10 eual, expedimos e1 presente, rubricado de nuestra mano, sella do con e1 mayor de nuestras armas y refrendado por nuestro Secretario de Camara y Gobierno en Madrid a 12 de Mayo de 1903.

ClJiolcniano, -Obispo de ~adrid-::[Uca1a.

Per lllldado de S. 1 L .. Obilpt iii Beier, 'i)cctor, iIlaimunbo C))iotcu.uJ,

.1.1' nn sello

.~~®~~@~~@~~@~~@~~@~~~~~~

*********'*******************************-i:***********

,

PROLOGO

.ABIENDO sacado a luz publica hace diez afios, en nuestra copiosa obra de Virtudes y vicios, intitulada LA VIDA FELIZ, un breve tratado sobre La Misericordia para con las animas del Purgatorio (propio para 1a predicacion de un N ooenario

de animas), e1 cua1, segiin 1a opinion, de personas doctas, es deficiente para las necesidades de nuestros tiempos, por hallarse muy extendida la hermosa y provechosisima devoci6n

,

Hamada .EL MES DE ANIMAS, predicandose en cada uno

de sus dias alguna ensefianza doctrinal, nos parecio que seria muy del agrado de los j6venes Sacerdotes ver delineadas, en lenguaje sencillo, las platicas propias para cada uno de los treinta elias del mes de Noviembre, dejando a un lado las sutiles cuestiones metafisicas, que abundan en esta materia y que son mas para ejercitar los ingenios en las Escuelas que para mover it los fieles a santa y provechosa devoci6n.

Con este buen deseo, y ajustandonos en todo a 10 que con tanta· madurez y luz del cielo previno a los predicadores la augusta Asamblea dei Sagrado Concilio de Trento, ordenando que, tratandose del Purgatorio, se predique y enseiie al pueblo cristiano la doctrina sana y segura que los Santos Padres JI Concilios nos dejaron por tradici6n inspirada del Espiritu

.. s

P".6lQgo •

~-~ ,----'._----_._ ..

Santo (1), ofrecemos hoy este nuestro pobre trabajo, concre~8n.~~Ilos ,R 10 estrictamente necesario para fomentar la piedad de10sffeles y a 10 que se halla bien sentado en sana Teologia, seiialando y distinguiendo aquello que es dogmatico y de fe de 10 que es solamente probable y sujeto a las opiniones· mas 6 menos razonadas de los hombres.

Afiadimos a continuaci6n 10 antes publicado en LA V IDA FELIZ, ya por ser un resumen de Ia doetrina referente al Purgatorio y a las animas benditas, adecuado a la predicaci6n de nn Novenario de animas, ya porque es complemento del fondo de este libro, ya para que, quien no tenga a mana dicha VIDA FELIZ, 10 encuentre todo reunido en un solo volumen.

Rogamos al lector reciba benevolo nuestra buena vol untad, y si, como. es nuestro deseo, sacase algiin provecho de este pequefio libro, dele gloria a Dios , de quien todo bien .procede, y en caridad ruegne al Senor por las santas y benditas animas del Pnrgatorio, diciendo devotamente: Requiescant

,'tn pace.

e)arzfiago @!jea ycfl1arf{aeJ!1 r!fresbllero.

(1) Trldentino, Session 22, cap. II.

P ARTEPRIMERA

DEL PURGATORIO V SUS PENAS

DISCURSO 1.0

Existeoeia del Par.ga.tol'io.

Non exies inde donee solvas novissimurn quadrantem. (Lue., XII, 58.) No saldras de allt hasta que pagues el ultimo cuadrante.

'lOS nuestro Senor, herman os mios amadisimos, benigna y amorosamente nos sac6 de la nada y nos hizo criaturas racion ales con inteligencia capaz de conocerle y con coraz6n adecuado para amarle, deseando que mediante nuestras buenas obras, libremente realizadas, Ie sirvamos y amemos du-

o rante esta vida, para despues darnos la eterna felicidad en la otra.

Estos son los designios de Dios al criarnos; mas como nosotros, ingratos y olvidadizos, abusamos con frecuencia de nuestra libertad nativa y neciamente le of end em os, dign6se por su bondad infinita dejarnos en su Iglesia un sacramento consolador, una iabla de salvaci6n fija y segura, un puente, digamoslo asi, para arribar a las mansiones de la eterna bienaventuranza. Este puente, esta tabla 6 este sacramento es lao Penitencia, 6 sea la Confesio» sacramental, mediante .Ia cual nos son perdonados todos nuestro's pecados actuales cometidos despues del Bautismo, y j untamente la pena eterna por eUos merecida.

Pero como somos criaturas fragiles, defectuosas, y frecuentisimamente ponemos impedimento a la plena recepci6n de las gracias sacramentales, acontece que, aun despues de haber recibido en el sacramento el fruto principal, nos queda todaviapor satisfacer algun reato de pena temporal, que necesariamente hay que expiarle, bien sea en esta vida, bien sea en 1a otra, 6 bien en uno

o 0

y otro estadorespectivamente.

10

Exi8tencia del Purgatorio.

En esta vida podemos satisfacer por dicha pena temporal, oro. por la penitencia que impone el confesor, ora por mortiflcaciones 6 buenas obras voluntarias ofrecidas piadosamente al Senor: y no haciendo esto, forzoso es pagar dicho reato de pena en el Purgatorio; porque en el cielo no puede entrar nada manchado, ni alma que lleve deudas por pagar.

Demas de esto hay un tercer medio, que la infinita misericordia de Dios pone a nuestra disposicion, para sufragar dichas pen as, y este medio son las indulqencias, que benignamente nos concede la Iglesia nuestra Madre y que pueden aprovechar tanto a los fieles vivos como a los difuntos, segun la concesi6n.

No intento ahara hablaros de estas indulgenoias, ni del modo con que los vivos satisfacemos al Senor por las penas temporales que merecen nuestras culpas, sino imicamente del estado en quese hallan las animas benditas del Purgatorio y como pueden ser libradas 6 aliviadas en las penas que alli soportan por el reato de sus peoados,

El asunto, am ados mios, e~ de suyo practice e importantisimo, porque todos tenemos alli difuntos mas 6 menos allegados, tal vez nuestros padres, nuestros hijos, nuestros hermanos, nuestros amigos, presoindiendo de que son almas semejantes a las nuestras y que con todas formamos una sola eosa en el Coraz6n sacratisimo de Jesus.

Necesario es, pues, que consideremos con atenci6n extraordinaris todo cuanto a las animas del Purgatorio se refiera, pues entre ellas y nosotros hay un lazo inetable de amqr indiso1uble y sterno. Y para proceder con orden, claridad y sencillez, comenzare sentando por base la verdad dogmatics de la etcistencia del Purgatorio, probandolo,

1.0 Por el testimonio de las Santas Escrituras. 2.0 Por la Tradition y los Concilios de Ja Iglesia.

PUNTO 1.0

LA EXISTENCIA DEL PURGATORIO PROBADA POR LAS SANTAS ESCRITURAS

1. Errores sobre el Purgatorio.-2. Pruebase la existencia delPurgatorio per el texto de los Macabeos. -3. Pruebaso por las palabras de Jesucristo.- 4. Pruebase por el testimonio de San Pablo.v-b. San Agustin y los Santos Padres.

I. Muchos SOD, carlsimos hermanos, los herejes desdichados que des de tiempos muy antiguos cayeron en la demencia de negar

La existencia del Purgatorio probada por las Santas Escrituras. 11

en absolute la existencia del Purgatorio, atreviendose :i sostener que todos los fieles de Cristo que mueren en graeia pasan inmediatamente al eielo (1). Error funestisimo que abrazaron en los tiempos modernos Lutero, Calvino y otros oorifeos de la impiedad protestante para poder sostener sus hereticas ensefianzas sobre la Redenci6n hecha por Jesucristo y sobre la justificacion del peesdor. No es menester impugnar uno por uno sus multiples errores y sus escandalosas blasfemias, como 10 han heche innumerables. teologos y sabios controversistas, quedando pulverizada su pravedad heretica (2), pues basta Ii nuestro prop6sito exponer sencillamente algunos textos de las sagradas Escrituras, en los cuales se funda la verdad catolica, pura e inmaculada.

2. EI primero de dichos textos, que es de suyo clarisimo, se halla en ellibro 2.0 de los Maeabeos, donde en el capitulo XII se refiere que Judas, gran capitan de ellos, remiti6 a Jerusalen dooe mil monedas de plata, ordenando que se ofreciesen sacriflcios y oraciones por los soldados qne habian perecido en la campana. Y afiade el sagrado texto, alabando la piedad de esta obra, que aquel valeroso caudillo sentla bien y religiosamente de la resurrecdon; porque si no esperara que los muertos habia» de resucitar, [uera cosa van a y superflua hacer oracion por ellos (3). Y a continuacion saca la conseeuencia, diciendo: «Lue/lo es santa y saludable la obra de rogar a Dios por los difuntos para ,que sean libre« de sus pecados (4)), esto es, de los pecados leves 6 de las penas temporales que pudieran merecer por sus culpas.

Y que esto es asi no cabe duda; porql1e del mismo texto sagrado se colige que algunos difuntos pueden. ser desUqados de sus culpas en la otra vida, 10 cual no puede entenderse de los que mueren en pecado mortal; porque ya sabemos y es de fe que van al infierno, donde la pena es eterna y no hay redenei6n. Luego aqui se habla de los hombres justos que salen de este mundo solo. con pecados veniales 6 con reato de pena temporal merecida por sus

(1) Acrio en 01 siglo IV, Y tambien los petrobrusianos, albigenses, waldenses, husistas, Lutero, Calvino y otros much os sectaries que los siguieron. Puede verse, entre otros, ~\, Suarez, tomo 22 de sus obras, edic, de Paris en 1870, pag , 879.

(2) Rofense, Castro, Belarmino, Canisio, Suarez. Valencia, Fr. Elias de Santa 'I'eresa, Perrone y otros muchos,

• (H) Bene et religiose de resurrectione cogitans; nisi enim eos qui ceciderant, resurrecturos speraret, superfluun; videretur et vanum orare pro mortuis. (II Macab., XII, 44.)

(4) Sancta at salubris cogitatio est pro defunctis exorare, ut a peccatis, .solvantur. (II l\facab., XII, 46.)

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Existencia del Purgatorio.

culpas ya perdonadas, y que aun no la habian satisfecho. Al cielo no pueden ir con tales culpas, ni con tal reate; al infierno tampoco, puesto que murieron en gracia de .Dios; luego es evidente que existe un lugar termino medio, a don de van dichas almas, hasta que se hallen enteramente puriflcadas, y a este Iugar se llama Purgatorio.

3, iPuede darse, amados mios, prueba mas evidente de que dicho Purgatorio existei Pues si est a fue en e1 Antiguo Testamento, oid ahora otra prueba del Nuevo, no menos concluyente y no menos decisiva. Trataba Cristo nuestro Senor de inculear al mundo entero la gran dificultad con que seran perdonados los hombres que osen blasfemar contra el Espiritu Santo, y para que cobren horror a ese enorme pecado les dice: «Diaoos en oerdad, que d todo el que dijere alguna palabra contra el Espiritu Santo no se le perdonara ni en este siglo ni en el futuro (1).» Es decir, que segun la 16gica y segun la interpretacion de los Santos y Doctores de la Iglesia, hay algunos pecados que, al menos en cuanto a la pena, pueden ser perdonados en la otra vida. Oonsecuencia que admiten por flrme y legitima San Agustin, San Gregorio, San Bernardo y otros innumerables te61ogos, y que nosotros tomamos como base de argumento y decimos: Los pecados que pueden ser perdonados en Ia otra vida, no son en manera alguna los mortales, pues sabemos por la fe 'que el infeliz hijo de Adan que tenga la desdicha de morir con tales pecados, caera instantaneamente en 10 profunde del infierno, donde, como antes hemos dicho, no hay redenci6n, ni remision, ni de culpa ni de pena. Alli no hay mas que llanto y crujir de dientes por siglos sin fin y sin esperanza alguna de perd6n.

De semejante manera, dichos pecadores no podran entrar en el eielo; porque en aquellas inefables y santas mansiones no pueden ser recibidas las almas mientras no se hallen enteramente Iimpias y puriflcadas, 6 10 que es 10 mismo, mientras no se hallen exentas de toda culpa y de toda pena. Luego si, segun las palabras del divino Salvador, hay pecados que se perdonan en la otra vida, y estes no pueden ser los mortales, siguese con Iogica inflexible, que son los veniales, 6 bien las penas temporales merecidas por pecados graves ya perdonados, y de los euales no se haya dade a Dios en este mundo la satisfacci6n debida. Y como estes peca- .

(1) Quicumque dixerit verbum contra Spiritum Sanctum, non remittetur €i, neque in hoc saeculo, neque in futuro. (Matth., XII, 32.)

La existencia del Purqatorio probada por las Santos Escrituras, 13

dOB Y estas penas no pueden ser perdonados en el cielo ni en el infierno, es evidente que hay un estado medio, 0 sea un Iugar distinto donde se realiza tal perdon 0 expiacion; y a este lugar llamamos Purgatorz'o. Exists, pues, el Purgatorio, segun las adorables e infalibles palabras de Cristo Nuestro Senor.

4. Pareceme que 10 dicho es ya bastante para que ningua cristiano ose negar la existencia del Purgatorio; pero como hay personas tan debiles en la fe, que todo les parece poco y el asunto es grave, escojo entre otros muchos un tercer texto, que aduce el Apostol San Pablo en su Carta La a los Corintios, capitulo III. donde habiendo sentado como base que no hay otro fundamento sobre que ediflcar fuera de Cristo, les exhorta a que apoyen sobre esta piedra angular el oro, la plata y las piedras preciosas de las. buenas obras, y no la lena, el heno 0 la estopa de las obras malas, porque en todo caso el fuego manifestara sus quilates.- Uniuscu-

[usque opus quale sit, ~'fjnis probabit (I Corint., III).

Es decir, carisimos hermanos, que todas nuestras obras han de ser examinadas con luz divina: por las buenas, significadas por el oro, la plata y las piedras preciosas, recibira, quien las ejecute, cumplido galarden; pero quien haga obras malas, si fueren graves y no hubiesen sido perdonadas en este mundo, ardera para siempre en el fuego del infierno; y si fueren culpas leves, sera. purificada su alma en el fuego del Purgatorio, mas 0 menos, segun la culpabilidad, y esto dan a entender aquellas palabras,

. madera, heno, estopa; y tambien aquellas otras con que termina el Apostol1a comparaci6n: Sila obra de alguno se quemfJ.re, sera perdido, y il sera salvo, mas asi como par fuego-Sic tame» quasi per iqnem, Lo cual, como advierte Suarez, no ha de ser por el fuego eterno del infierno, sino por· el temporal del Purgatorio, bastando esto para probar BU existencia (1).

ri. No ignoro, hermanos mios amadisimos, 10 mucho que este sagrado texto ha dado en que entender a todos los Comentadores, incluso al sutil ingenio de San Agustin; pero basta a nuestro intento saber que el mismo Agustino, y con el todo el comun de los Doctores, 10 entienden del fuego del Purgatorio, para que yo saque la consecuencia y diga: 0 todos los Santos y Padres de la Iglesia se engaiian, 0 existe un lugar llamado Purgatorio, en el

(1) Quibus verbis afflrmari videtur a Paulo aliquos salvari per ignem, non aeterno, sed temporali, qui non videtur posse esse nisi purgatorius ignis. (Suar., tomo 22, edic. de Paris, pag, 885.)

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Existencia del Purgatorio.

eual se puriflcan las animas benditas antes de entrar en el cielo (1). Es imposible 10 primero: 1uego es cierto 10 segundo.

El Purgatorio, pues, existe, y aunque esta verdad no se hallara tan evidentemente express en las Divinas Letras, basta considerar la Tradicion apostolioa para arrebatar por complete nuestro asentimiento. Hagamos el ensayo, y veremos aglomerarse Iuz .3, luz y refulgencia a refulgencia.

PUNTO 2.°

LA EXIST ENOlA DEL PURGATORIO PROBADA POR LA. TRADIOI6N APOST6LIO~ Y LOS CONOILIOS DE LA IGLESIA

\;, El dogma del Purgatorio trae su origen de los Ap6st.oles.-7. Lleg6 a nosotros por tradici6n no interrumpida.-8. Pruebase por los sagrados conci: lios de la Iglesia.-9.Pruebase por el Concilio Tridentino.-lO. Conclusion.

6. Oosa sabidisima y que cada cual puede comprobar por si propio, es que los Ap6sto1es, discipulos de Cristo nuestro Senor, ensefiaron a la Iglesia naciente el dogma del Purgatorio, y de tal manera se grab6 esta doctrina desde el principia en el coraz6n ·de los fleles, que la tuvieron como verdad infalible de su creencia cris tiana. Asi 10 aflrman, no ya los Doctores modernos, sino los antiguos, cuales fueron San Dionisio Areopagita, San Gregorio Niseno, San Agustin, San Gregorio Magno, San Juan Damascene y otros de los primeros siglos, bastando citar al grande Agustino, quien en su libro De cura pro mortuis, dice asi: «No es pequena la autoridad de la Iglesia, mostrada en el Rito que tiene instituido de que siempre que los sacerdotes ofrezcan el santo Sacrificio de la Misa hagan en e1 conmemoraci6n de los difuntos, porque esta costumbre se derivo de los mismos Apostoles , quienes vieron y trataron al Divino Salvador cuando estaba en carne mortal (2).»

Esto dijo el grande Obispo de Hipona, y como 10 mismo ensenan y prueban con extension muchos otros Santos y Teologos eontroversistas , no se puede negar en sana critica que el dogma consolador del Purgatorio trae au origen de los mismos Apostoles, quienes 10 aprendieron de Cristo y 10 ensefiaron a los fleles

(1) Sobre este punto pueden verse los teologos, y en especial el Doctor Eximio, en ellugar antes citado.

(2) Non parva est Ecclesiae authoritas, quae in hac consuetudine claret, ut in precibus , quae Domino efferuntur ad Altare locum SUUl1l habeat commendatio mortuorum, et haec consuetudo ab Apostolis ipsis, qui cum Domino In carne vixerunt, sumps it exordium. (8. AgU8t., De cura pro mortuis.} .

La existencia del Pwrgatorio probada par la tradicion. 15

primitives, transmitiendose despues a los venideros basta Hegar a nosotros de sigloen siglo y de generaci6n en generaci6n.

,. lQue hermosa se presenta en este punto la Tradici6n apostoliea no interrumpida jamas en la Iglesia de Cristo y enseiiada y defendida por los Santos y Doctores antiguos y modernos! No es mi objeto haceros aqui una demostracion palpable de 1a ensefianza de dichos Te6logos y Santos, comenzando desde el Ap6stol Santiago y Abdias, Obispo de Babilonia, que alcanzaron en vida mortal al Redentor del mundo, continuando luego siglo por siglo basta nuestros dias; pues ese trabsjo se encuentra ya heche hasta el siglo XIII, por un Doctor Antuerpiense llamado Juan Garecio, en su librito intitulado: «Mortuos vivorum precibu« adjuvari» , probando en el esta verdad can la autoridad de 69 Santos Padres y Doctores, declarando el siglo en que vivi6 cada uno, como cada cual puede verlo proporcionandose dicho librito; pero, ic6mo pasar en silencio a Tertuliano, quien afirma en su libro De corona militis, capitulo III, que el, en union de otros, hacian oblaciones por los difuntos.p AY c6mo no mencionar a San Cipriano, cuando en su Epistola 66, dirigida al Clero, prohibi6 que se hicieran oblaciones y deprecaciones por el alma de un tal Victor, que habia sido culpable? i Y c6mo preterir las liturgias antiqulsimas de la Iglesia catolica, en las euales se muestra evidentemente la practice piadosa de orar por las animas de los fleles difuntos! IOh!, esto no espara callado, pues s610 con tales antiguos testimonios queda evidenciada la existencia del Purgatorio, y que esta creencia ha venido a nosotros por tradicion. constante desde los principios de la Iglesia hasta nuestros dias (1).

(1) El]\{. R. P. Fr. Jose Coll, en su rcciente y herrnoso librito Clamoree dl' Ultratumba, muestra osta verdad diciendo (pag. 100):

Padres griegos y latinos.

SIGLO I.-Polldrern08 uno de cada siglo por no hacer interminable esta narracion. En e1 siglo primero tenemos a San Dionisio Areopagita en su Ecclesiastica tcierarcliia, cap. VII, parte a.a, en la cual dice: «Allegandose e1 Obispo, ora sobre el difunto a fin de que Dios le perdone los pecados cometidos por humana flaqueza, Y 10 coloque-en las esferas de la luz, yen la region de los vivientes.s

SIGLO n.-San Clemente Alejandrino dice, que por medio de un eastigo de fuego purificador despues de la rnuerte, deberan expiar las almas hasta la mas love mancha, antes de poder recibir el premio que les esta aparejado

(Strom., I, VII, pag. 794.) •

S1GLO III.-~Celebramos, dice Tertuliano, aniversarios POI' los difuntos-

(De corona militis.) ,

SIGLO IV.-«Todas las penas, tormentos ~T aflicciones que pueden imaginarse en el mundo, si se comparan con la menor de las que se padecen en el Purgatorio, son como un consnelo- (S. Cirilo de .Ierusalen, Gat. Mystag.) ,

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Existencia del Pu.'f'gatorio.

8. No se, carlsimos hermanos, que se puede objetar a astor sin embargo, como 10 esencial en esta prueba yen todas es el sentir de 1a Santa Iglesia catolica, columna y firrnamento de la ver dad, no concluire este discurso sin recordaros sus repetidas e infalibles ensefianzas, Muchos son los Concilios que, divinamente inspirados, han definido el dogma de 1a existencia del Purgatorio, siendo memorables entre los antiguos el Bracarense, el Cabilonense, el Cartapinense, el Triburiense y el Vasense, como pueden verse citados en Perrone y otros mucbos te61ogos; y entre los modernos, que son mas expresivos, por haberse condenado en e110s los errores de los berejes, merece especial menci6n e1 Lateranense y mas el Florentino, que ensu canon 9 se expresa de esta manera: Definimos y determinamos que las almas de los fieles que salen de esta vida can »erdadera penitencia, y par consiquiente en gracia de Dios, pero que no han dado al Senor entera saiisfac~z'on de las pecados de comision 6 de omision. que hicieron , son purificadas despues de su muerte con las penas del Purpatorio, y que para ser libres y releoadas de elias les aprooechan. los sufrag2'os de los vivos, a saber: el Santo Sacrificio de la Misa, las oraeiones,

SIGLO V.-40Es precise SOCOlTer a los muertos, no con lagrhnas, sino con oraciones, Iimosnas y oblaclones» (S. Crisostomo, Hom. XL in I ad Corint.) SIGLO VI.-«Se que despues de est a vida Beran algunos purgados can el

fuego del Purgatorio» (S. Gregorio, in Pe. III poenit.) .

SIGLO VIL-Tratando San Julian, Arzobispo de Toledo, de las sepulturas que se hacian en la Iglesia, dice, que pueden ayudar oeasionalmente a los difuntos, excitando a los fieles que concurran a ellas a ofrecer a Dios sufragios por sus almas (Onomastieon Rituole, apud Zachar.)

SIGLO VlII.-San Juan Damasceno escribio todo un Iibro sobre el Purgatorio , del cual no harernos mas que citar el titulo, que es como sigue: «De aquellos que murieron en la fe, y del modo que pueden ser socorr idos POl' medio de misas, Iimosnas y otras bueuas obras.»

SIGLO IX.-Rabano Mauro dice en el libro de Clericoru.m institutione, al capitulo XLIV: "Of ecce I' el Sacriflclo por el eterno descanso de los fleles difuntos, 6 bien el orar por ellos, como es practiea extendida par todo el orbe, creemos que viene de tradicion apostolica- (Patroloq., edit. Migne, t. CVIl.)

SIGLO X.-San OdH6n, abad de Cluny, instituyo el ana 998 la con memoracion general de todos los fieles difunto.s en los monasterios de su Orden 'para el 2 de Noviembre, cuyo piadoso pcnsamiento fue despues adoptado por toda la Iglesia occidental.

SWLO XI.-«La menor de las penas del Purgatorio, es mayor que todo 10 que en est a vida se puede pensar- (S. Anselmo, in Elueid.)

SIGLO XII.-«Sabed que despues de esta vida, se pagara centuplicado en el Purgatorio hasta el ultimo centimo, par las negligencias cometidas en este mundo- (S. Bernardo, de obitu Umberti.)

SIGLO XnI.-"Las almas del Purgatorio no pueden merecer pOI' sii pueden, sin embargo, recibir nuestros auxilios- (S. Buenaventura, Serm. de animo

pm·g.) •

SIGLO XIV.-"El saeerdote pucde aplicar por las almas del Purgatorio el fruto de las Misas , y aliviar sus penas- (Dr. Escoto, Q,uaest. quodlibet.,

q. XX, quodlib. 2.°)

SIGLO XV.-«La Virgen Maria tiene tambien dominio en el reino del Purgatorio» (S. Bernardino de Sena, Serm, III de Nom. Ma'l·iae).

La existencia delPu'J'fgatorio probada par la tradicion. 17:

las limosnas y otros oficios de piedad, que, segun las constituciones de la Iqlesia, acostumbran. d hacer unos fieies por otros (1).

Tales son, am ados mios, las palabras del Santo Ooncilio, y en ellas se ve con toda claridad definida, no 8610 la eosisteneia del Purgatorio, sino que las animas de los que mueren en gracia, debiendo por sus pecados alguna pena, van a el a puriflcarse antes de entrar en e1 cielo, y que para ello ayudan poderosamente los sufragios de los vivos, siendo los principales la Misa, las oraciones y las limosnas, como ya explicare en su lugar oportuno.

9. Y como si 10 dicho, carisimos herman os, no fuera bastante , el Sagrado Concilio Tridentino, celebrado ultimamente, junta todos estos fundamentos y pulveriza a todos los herejes, diciendo: Habiendo creido y enseiiado la Iqtesia catolica, instruida. por el Espirlitu Santo, por las sagradas Letras, por la antiquo Tradicidn de los Santos Padres, por los saqrados Concilios y nooisimamente en este Sinodo Ecumenico, que hay un lugar llamado Purpatorio y que las almas eu it detenidas son ayudadas con los su(ragz"os de los fieles en ,gran manera, y muy principalmente con el aceptable Sacrificio del altar, manda el Santo Sinodo,», etc. (2)'".

,Que claridadl De todo -10 cual, y de otras much as pruebas que pudieran afiadirse, sacase pOI' conclusi6n el siguiente argumento:

Si las Sagradas Escrituras, los Santos Padres, los Ooncrlios, las liturgias, muchas de las sectas, y todos los pueblos cristianos, y los judios, Y los paganos yaun los hombres mas doctos de los mismos protestantes, sienten unanimemente y confiesan a una voz que eeiste un it.t9ftr de eaipiacion. en la otra vida, donde se puri:fican las almas antes de entrar en el cielo, 6, 10 que es 10 mismo, un Purgatorio, ies posible, en sano juicio, negar que dichoPurgatorio existe (3)? iAh! no, hermanos mios, y forzoso es confesar que las almas que salen de este mundo sin hallarse enteramente purifi-

(1) Pr aeterea decernimus si vere poenitentes in charitate decesserint an-

1ftequam dignis poenitentiae fructibus de commissis simul, et omissis satisfecerint, eorum animas Purgatorii poenis post mortem purgari, et ut Ii poenis . hnjusmodi releventur prodesse eis fideJium vivorum suffragia Missarum, scilicet sacrificia, orationes, et eleemosynas, et alia pietatis officia, quae a iidelibus_pro aliis fidelibus fieri consueverunt secundum Eecleslae constituta .

. (Coneil. Florent., Can. 9.)

(2) Cum Catholica Ecclesia Spiritu Saneto edoeta ex sacris Iitteris, et autiqua Patrum tradltione, in sacris conciliis, et novissime in hoc oecumenica Synodo docuertt Purgatorium esse, animasque ibi detentas fidelium suffragiis, potissimum vero acceptabilis altar-is 8acrificio juvari; Praecepit S. SynodUB, etc. (Trident., Sess. 22, Can. 2.) .

(3) Vease Perrone, De Deo creatore, parte 3.\ cap. VI.-De fllJtura homi. nis vita.

CRISOL DIVINO. 2

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Existeftda. del Purgatorio.

oadas, pasan a aquel Ingar de tormentos, don de son aerisoladas como acero sagrado en fragua divina.

to. Demos, pues, gracias al Senor Dios nuestro, porque :i impulsos de BU inflnits bondad y misericordia se dign6 revelar al mundo la emistencia del Purgatorz'o como carcel amorosa para Is puriflcacion de nuestras almas; demosle gracias, porque en aquel Ingar de tormentos nos dej6 el oonsuelo de poder ser en gran manera ali viados por los sufragios de n uestros hermanos de la tierra; demosle gracias, porque todos, mientras vivimos en este mundo, podemos Iacilmente ayudar a las benditas animas del Purgatorio, causando en ellas indecibles regocijos,: que sirvan de lenitive a sus penas, y las aminore 6 las extinga por complete, anticipando su entrada triunfante en el cielo; demosle. gracias, porque las mismas animas a quienes ayudamos, a fuer de agradecidas, pueden negociar y negocian con Dios para nosotros bienes corporales y espirituales, temporales y eternos; demosle gracias, porque a pesar de nuestra miseria y.. flaqueza, nos permits y concede tener relaciones intimas con aquellas ilustres prisioneras, que tienen asegurada su salvaci6n y que han de ser otro ~iaeternas ciudadanas de la pat~ja celestial; demosle , final mente , gracias, porqneefecto de su plan divino, nos ofrece de continuo la ooasion de poder ejercitar con ellas grandes misericordias, y de acrecentar nuestros meritos por ello, haciendonos acreedores de oht-ener otro dia la misericordia de las miserieordias , que es entrar resplandecientes y gloriosos en las eternas mansiones del Oielo, donde veamos y gocemos de Dios por los siglosde los siglos. Amen.

,

DISCURSO 2. e

llagEltc del Patfgatotrio.

Congregabuntur ... in lacum, et clandentur ibi in carcere. (Isai., XXIV, 22.) Beran congregados en el Iago, y seran allf encerrados en carcel ..

IrVIMOS, amados mios, en un mundo tan descreido y materializado, que algunos hombres infelices y mentecatos pretenden negar hasta la existencia de su propia al ~a, por aquello de que no la ven CDn sus ojos corporales. i Deadichados! -Decidme, podemos preguntarles, iveis claramente la diferencia entre un hombre vivo y el mismo hombre despues de muerto~-Si; responden, porque hay entre uno y otro estado grande diferencia: el vivo se mueve, siente, piensa y quiere, pero el muerto no haoe ninguna de estas cosas.-A Y en que consiste, podemos afiadir, si el cuerpo en uno y otro caso es el mismo1-jOh! indudablemente es el mismo: pero es que en el vivo ademas del cuerpo hay otra cosa superior a 131, que Ie imprime vida y movimiento.-Pues bien; esa cosa, ese principio de vida, esa causa del movimiento, que no se ve con los ojos materiales pero que no se puede negar, es el alma; ese alma que con tanta insensatez negais. Nola veis en sl misma , porque es inmaterial y espiritual, pero La veis en sus efectos yen sus obras, sin que os sea posible dudarlo, porque la materia inerte no puede sentir , ni pensar , ni querer, nl amar ...

Tenemos, pues, todos un alma, criatura espiritual y racional de grande poder y fuerza, que obra en el cuerpo to do cuanto en el deseubrimos de activo, hermoso, encantador y bello, y que revela en nuestra frente el sello de la sabiduria de Dios y de su divina omnipotencia, haoiendo que nuestro coraz6n palpite a impulsos del amor aagrado.

20

Lugar deZ Purgatorio.

Ahora bien: ese alma, criada por Dios Ii su imagen y semejanza, es buena 6 mala segunfuere su voluntad, segun fuere su corazon, seguu fuere su amor; mas, como es una substancia creada, invisible e incorporea, es inmortal, sin que jamas pueda perecer por corrupci6n. iQue sucede, pues, de dicha alma, tan luego como la muerte la separa del cuerpos iA d6nde va? ~A d6nde camina~ Oizamos a San Bernardo, que 10 expresa con admirable olaridad. Dice asi el Santo:

e'I'res son los lugares a donde van las almas de los fieles difuntos tan luego como salen de este mundo, a saber: al Infierno; al Purqatorio 6 a1 Cielo, Al Inflerno van losimpios que mueren en pecado mortal; al Purgatorio, los [ustos que mueren en gracia y quetienen aleo que purgar; al Cielo, los perfectos limpios detoda culpa y de toda pena, Los que van al Infierno no pueden ser 1'edimidos, porque alli no hay redenci6n: los que van al Oielo ya estan salvos y nada necesitan; mas las almas de losjustos que van al Purgatorio, [ahl esas si han menester de nuestro auxilio, y urge que las ayudemos por amor y por compasion (1).); ,Esto dice el Santo y esto basta a nuestro prop6sito.

Ya hemos probado, amados mios, que eoiiste un Purqatorio, y que nadie en buena conciencia puede negarlo, porque es una verdadde nuestra santa fe catolica; pero ahora, dando un paso mas, conviene que consideremos dos_ circunstancias importantes:

I. a Si el Purgatorio es un lugar corporal y d6nde esla. 2. a Que este lugar as uno solo.

PUNTO 1.0

DECLARASE EL LUGAR DONDE EST . .\. EL PURGATORIO

1. Cuatro lug ares aubterraneos para las almasv--z. El Purgatorio e:,; un lug a.r corporal. . 3. El lugar del Purgatorio esta en el interior de la tierra.- 4. Pruebase por la Escritura y por Ia raz6n.-5. Definicion del Purgatorio.

I. Cuatro son, amadisimos hermanos, los senos 6 lugares en donde, segun nuestro Catecismo, residen hIS almas que no van derechamente al Oielo, EI primero es el de los condenados, 6 sea. el Infiernopropiamente dicho. El segundo es el de los nines que mueren sinl.autismo, 6 mejor dicho, el de los que mueren con

(1) S. Bern., De quinque reqion.

Declarase ellugar donde esta elPurgatorio.

21

·s610· e1 pecado original, y a este 1ugar 6 seno llamamos Limbo, El tercero es e1 antiguo Seno de los Santos Padres, que fue a donde baj6 e1 alma sacratlsima de nuestro divino Salvador tan luego como expire en la Cruz, no solo para regocijar a ~U8 almas puras, sino para llevarlas luego consigo a la Patria celestial. Finalmente, elcuarto seno 6 lugar esel Purga to rio , en el cual, como ya os he dicho, residen .las animas de los justos que tienen algo que purgar antes de pasar al gozo de la vision beatiflca en elOielo. Aqui, pues, tratamos unicamente de este Iugar ultimo, y deeimos: Puesto que hay un Purgatorio, idonde esta~ i Es algun Iugar corporal! Oigamos en este punto a los te6logos, toda vez que en las Sagradas Escrituras nada se halla escrito, ni tam poco hay deflnicion de la Iglesia que 10 determine (1).

2. Todos los grandes Doctores de la Teologia sagrada dan por supuesto, como cosa indudable, que hay un lugf!r corporal, en el cual son detenidas las animssde los fleles dituntos cuando Iee resta algoque purificarse, y que permanecen alli hasta que paguen por completo las penas debidas por sus culpas.

Ciertamente que las almas, como seres en todo espirituales, no requieren por si mismas un lugar corp6reo donde estar a la manera que nosotros habitamos en nuestra propia casa; pero, esto no obstante, como ellas se hallan contenidas dentro de este mundo, necesario es que esten en algnn lugar corporeo , a 10 menos segun su presencia substanoial, porque substanoias son verdaderas, por mas que esten destinadas a unirse otro dia con, su propio ouerpo, segun e1 dogma consolador de la resurreccion de la carne.

De esta suerte sabemos que todos los espiritus angelicos, segun la diversidad de su estado, tienen para residir ciertos Iugares destinados por la divina Providencia; y asi decimos con verdad que 061 Inflerno esta preparado por Dios para el diablo y los angeles rebeldes que le siguieron-Discedite a me maledicti in ignem -aeternum, qui paratus est diabolus, et angelis ejus (Matth., XX V, 41).-Y tambien que el Cielo es ellugar propio de los santos y de los angeles buenos. Pues de igual manera, carisimos hermanos, es oierto que las animas benditas son detenidas por Dios en algun

.lugar corporeo para ser purificadas; porque, como ya os he dicho,

(1) De loco purgatorii non invenitur aliqnid expresse determinatum in Scriptura, nee rationes possunt ad hoc efficaces induci. S. Thom., Suppl", .qllrest. e., art; 2.° -Lo mismo dicen Suarez y Belarmino. Controv. de Purgator., lib. 2.°, cap. YI.

!2

Lv.gar del Purgatorio.

en el Oielo no puede entrar nada manchado, nitiene cabida alii ninguna pena; asi como en el Infierno, ni hay redenci6n ni esperanza de salida, y s610 queda a los condenados el padeeer alli eternamente Exists, pues, unlugar cierto y determinado donde las animas benditas son puriflcadas .temporalmente antes de entrar en el Cielo.-iD6nde esta situado este lugart Esta es la gran ouestion que ahora nos ocurre investigar. Oidme con atenci6n piadosa.

3. Primeramente os digo que el Purgatorio, segun la persuasion general de los fieles y segun el comun sentir de los teelogos, aceptado tambien por la Iglesia, se halla situado en un lugar subterraneo, cerca del centro dela tierra, yaun no muy lejos del Infierno (1). Notables y muy sabidas son aquellas palabras de la misma Iglesia en el Ofertorio de la Misa de difuntos: «Libra, Senor, alas animas de los fleles difuntos de las penas del Inflemo y del lago profundo (2)." .ffis decir, del Purgatorio, pues asi 10 leen y traducen los Santos Padres (3).

4. Esta verdad puede tambien probarse por varios testimo-· nios del Nuevo Testamento, en los cuales se afirma que «hay debajo de la tierra, y en el Purgatorio, algunas almas justas que alaban y con fie san a Dioss. Asi 10 expreso claramente el Apostol San Pablo, cuando en su epistola a los Filipenses dijo: «Para que al nombre de Jesus se doble toda rodilla de, los que eatan en el Cielo, en la tierra yen los Infiernos (4).» Entendiendose por la palabra Infiernos, no s610 ellugar de los condenados, sino tambien el del Purgatorio, que por eso dice el Apostol: «Toda rodilla», es decir, toda criatura intelectual, sea cualquiera el estado y termino en que se encuentre.

Y no es precise, amados mios, aglomerar mas textos, pues hasta la misma razon natural esta mostrando que e1 Purgatorio se halla situado en un Ingar subterraneo. Viendo estamos con nuestros propios ojos que por disposieion altisima de la divina Provideneia, destine el Senor Dios este lugar superior de la tierra para morada constante de los hombres viadores, a manera de un

, .

(1) S. Tom. in 4, diet. 21, q. 1.a, art. 1.°, q. 2.a-Ricard., art. 1.°, <to 3 .... s dist. 45, art. 1.°, q. 2.& et ibi Bonav., art. 2.°, q. 2.& Y dist. 20, La par. illins, q. ult.-Durand. in B.", dist.22, q. 4.3, Y otros teologos, como puede verse en Suarez, tomo 22, pag. S96, edicion de Paris en 1877.

(2) Libera, Domine, animas ftdelium defunctorum de poenis inferni et de profundo lacu.

(3) Petit enim llberationem e pnrgatorio, et non ab inferno. (Suarez, lugar eitado, page 897.)

(4) Ut in nomine Jesu omne genuflectatur coelestium, terrestrium, etinfernorum. (Philip., II, 10.)

D"'6rase ell"'9a~ tlonde estti el P1Crgatorio.

23

campo de batalla, donde luchando con nuestras pasiones podamos ° btener la victoria, el merito y la corona, y siendo esto asi, no es verosimil que en este mismo lugar se halle el Purgatorio, pues

.las animas que estan en el, se encuentran en muy diferente esta .... do. En el Purgatorio no se peca, no se pelea con las pasiones, no se merece, no se vence ni se obtiene el laurel de la victoria; ani se padece, se purifican las almas, se gozan, si quereis, en sus padecimientos, y hasta oran, alaban y aman a Dios; pero luchar de continuo como nosotros, eso no; de donde se inflere que en nuestra propia tierra no se hallan las animas benditas, y que es muy otro su Iugar.

iSera, por ventura, por oima de la tierra y mas inferior que el cielot Asi opinaron algunos hombres, pero en realidad no se ve Ia conveniencia, ni la verosimilitud de esto; porque ellugar del Purgatorio debe ser mas humilde y tenebroso, y a manera de careel, que es 10 mas propio para los padecimientos. De donde se infiere que 10 mas verosimil y 10 mas razonable es que el Purgatorio se halle situadodebajo de la tierra, 10, mismo que los demas . senos 6 lugares de las almas infelices, que no han po dido conseguir el Oielo, Por eso la Iglesia, y los Santos Padres, y los te6logos y los fieles en general abrigan la persuasion intima de que el Purgatorio es un lugar subterraneo y a manera de carcel donde se purifican las almas, para subir limpias e inmaculadas a las mansiones celestiales.

5. Ahora, si en virtud de estas instrucciones ~ se pregunta: ,Que cosa es el Purgatorioj Ya se puede responder muy bien, diciendo: El Purgatorio es un lugar situado en las entranas de la tierra y destinado a purificar lasanimas de los '{ieles d1,funtos, constituidas en gracia de Dios, pero que aun les resta empiar enteramente sus culpas, 10 cual hacen sufriendo la accion. del fuego y otras penas, basta quedar enteramente purificadas (1).

De esta manera, carisimos hermanos, definen e1 Purgatorio los

.Santos y Doctores, considerandole como una carcel real, donde se purifican las almas: mas como algunos refieren hechos maravillosos, segun los cuales hay ocasiones en que par particular disposicion de Dios, padecen las almasen el mismo lugar donde pecaron (2), conviene ahora declarar que esos son casos extraordi-

(I) San Agnstin le define de est a manera: Purgatorius est locus subterraneus, sive receptaculum, in quo ani mae defunctorum pro peccatis quoad poenam neednm plene remissis satisfaciunt. (S. Agust., in Enchir., CIX.)

(2) Santo Tomas, in 4.& dist. 24, q. La

Lugar del PfWga,torio.

" ' '.

narios, que en nada afectan a la verdad sentada dela existencia de un solo y unico PuriJatorio. Discurramos un memento,

PUNTO 2.°

DE COMO EL LUGAR DEL PURGATORIO ES UNO SOLO

6. El lugar del Purgatorio constituye parte de las penas de las {mima.s.-7. EI Purgatorio es uno soI0.-8. Hay Iugares de Purgatorio extraordinarios.- 9. Oual es la ca.usa.v-Iu. Como pueden aparecerse los difuntos.-ll. Ejemplo del Cartusi.ano.-12. Resumen y conclusion.

- 8. Os he dicho, siguiendo el comun sentir de los te61ogos y de la Iglesia misma, que el Purgatorio es un lugar subterraneo cierto, fijo y determinado, y esta verdad se prueba, no 8610 per los textos sagrados que ya os indique , sino hasta por la misma raz6n natural, pues corresponde a Ia conveniente providencia de Dios que dicho Purgatorio este situado en un solo y unico lugar. Primero, porque asi como a todos y a cada uno de los pecados se encuentran asignadas ciertas penas tijas con ley inexorable, asj tambien prepar6 el Senor ciertos lugares fijos y determinados, en los cuales han de ser realizadas dichas penas; porque el lugar mismo de los padecimientos constituye parte de ellos, puesto que Iasalmas se encuentran alli detenidas, ya contra su dignidad pro ... pia, ya contra su voluntad y deseos. Si a nosotros se nos obliga

:30 permanecer siempre fijos en un lugar, esto indudablemente constituye una pena.

,. En segundo termino, el Purgatorio es un solo y unicQ l~ qar, porque no es verosimil que Dios, siendo todas las animasjustas y muy amadas suyas, las envie para puriflcarse, unas a un lu~ gar y otras a otro; pues aunq ue se halla en su potestad el poder- 10 hacer, no obstante, siguiendo el orden eomun de su divina Providencia, no 10 hace, a no ser en algun caso particular por razones especiales, Hubo quien dijo que cada anima ha de purgar su peoado en elmismo Iugar en que Ie cometi6 (1), pero esto 10 impugna Santo Tomas con todos los teologos, porque en ese caso se quita la idea del Purgatorio en Iugar fijo, 10 cual es contra la persuasion general de los fleles Y, el senti!" de los Concilios y de Ia Iglesia; y ademas, porque habiendo de ordinario las almas cOD;J.e-

(1) Hugo de Sari Victor.

De como ellugar del Purgatorio ee uno 8010.

25

-tido distintes pecados en diversos yaun lejanos lugares, no han de estar siempre en movimiento pasando de un Ingar a otro, pudiendo puriflcarse en uno mismo, y no habiendo, como no hayrai6n de justicia, que obligue a pagar la pena alli donde se cometio el pecado, Si los condenados, aun teniendo crimenes distintos y cometidos en diversos lugares, son, sin embargo, atormentados en un solo Infierno, wor que 1a Providencia ha de inmutar ese orden iratandose de las animas del Purgatoriol No es, pues, cierto que haya muchos purgatorios, sino que hay uno solo, y ese en lugar subterraneo, como antes os he indieado.

"s. Esto no es decir, amados hermanos, que las animas del Purgatorio hayan de estar siempre alli fijas, sin poder salir ni aun breves instantes, pues muohos refleren, y los teologos conceden, y los hechos atestiguan, que algunas veces aquellas almas, por ocultos designios de Dios, pueden visitar esta mansion terrej' na y recorrer varios lugares 6 aposentarse en uno determinado; pero salvos estos casos extraordinarios y de suyo poco freeuentes, ea comun sentencia de Santo Tomas y de todos los escolasticos, que el Purgatorio es un lugar fijo, unico, subterraneo, pro-

funda y tenebroso (I). _

Sobre este particular reflerense muchas historias, de las cuales algunas merecen entero credito, como, por ejemplo, Ia que refiere el Cardenal San Pedro Damiano del Abad Odilon, y que mencionan Suarez y otros graves autores (2). Estando, dicen, e1 .Santo Abad en union de sus religiosos, noto que en un lugarcercano a su Monasterio se oian voces lastimosisimas y quejas de las .almas que en 61 eran atormentadas: y no pudiendo dudar de este heche, fue causa de queinstituyese en todos los conventos que le estahan sujetos que los monjes orasen y ofreciesen el santo sacrificio pOl" los difuntos el dia 2 de Noviembre, cuya costumbre aprobe y recibio la Iglesia universal, mandando que dicho dia se dedique a la conmemoraci6n de todos los fieles difuntos, llegando .a prevalecer tanto esta obra piadosa, que en algunos rein os y provincias se solemniza concediendo a todos y cada uno de los sacerdotes que puedan celebrar tres misas, del rnismo modo que se per mite en la fiesta de 1a Natividad del Senor. Ennuestra Espana nadie ignora que en ese dia se pueden ganar muchas indulgencias aplicables a las animas benditas, y que los sacerdotes

(1) Gay, Virtsuies cristianas, tomo 3,°, pag'. 411.

_ (2) Suarez, tOIJlO 22, edicion de Paris, pag, 897, num. S.,· . i

LMgar deZ Purgatori.o.

gozan la gran prerrogativa de que a1 celebrar la Santa Misa, en eualquier altar que sea, as como si fuera altar pri vilegiado. ,euan solicita y amorosa se muestra nuestra Santa Madre Iglesia para con las animas benditas del Purgatoriol

9. De semejante manera leemos de otras almas que se han manifestado padeciendo en otros diversos lugares, por permision divina y que el Senor s610 sabe 1a razon, pudiendo conjeturarse, como 10 hace Santo Tomas, que es, 6 para instruccion particular de los vivos y que reformen sus vidas, 6 para excitarlos ala conmiseracion de aquellas almas y que las ayuden con sus sufrsgios a salir de tan lamentable estado (1). Sea de esto 10 que fuere, es 10 cierto que Dios permits 6 dispone algunas veces Ia aparicion de los dituntos a los que estamos vivos, como cuando a San Vicente Ferrer se le aparecio su hermana rogandole que celeb rase y aplicase por ella las treinta misas Ilamadas de San Gregorio, y despues, aeabada la ultima, vol via a aparecersele ya Iibre de panas, declarandole el gran beneficio que la habia prestado.

10. Tal vez al oir esto haya persona tan falta defe que dude de la aparicion de los difuntos, considerandonos a los eatolioos demasiado candidos a1 creerlo, ya esto podemos responder con hechos practices y palpahles que no dejan lugar a duda por hallarse referidos en las Santas Eserituras, cuales fueron la aparicion de Samuel a Saul (I Reg., XXVIII, 15), la de Moises y Eiias en el Tabor (Matth., X VII, 3), la de los difuntos que en la muerte de Jesucristo se aparecieron a muchos en Jerusalen (Matth., XXVII, 52-53), Y otra multitud de apariciones bien probadas que leemos en veridicas historias sagradas y profanes, siendo muy de notar en nuestros tiempos la aparicion de la Virgen Maria en Lourdes, confirmada por multitud de curaciones portentosas. Esto prescindiendo de las visiones imaginarias, de las cuales puede Dios valerse para hacernos entender el estado de las animas en el Purgatorio.

Si ahora mismo aqui una de las personas presentee cayera repentinamente al suelo afectada por Ia vision (real 6 imaginaria) deun difunto, y esto se repitiera una y muchas veces a intervalos haciendola padecer horrible mente, poniendola a punto de morir, sin estar en su mana evitarlo, iosariamos decir qua esa persona no era afeetada por vision alguna, y que era puro flngimiento

(1) Vease Moncada, Dectamacion. catoliea, libro 1.°1 capitulo I, num. H.

De COMO el '''9(\'' del Pur9a.torio 88 .nQ solo.

27

para eng~iiarnos~ j Ah! no; porque nadie es capas de flngir de ese modo. Podriamos dudar yaun disputar sobre el modo con que se efecttia la aparieion de la persona difunta; mas negar el hecho,6- sea los efeetos de la vision, eso no, de ninauna man era.

Se dira que esas son visiones puramente imaginarias, que. oada cual se forja en su fantasia, sin que por eso tengan realidad extrinseca. Puede ser, no 10 negamos, porque eso nos acontece dormidos, y aun despiertos, como se reflere de Santa Liduvina, a quien el Senor la mostr6 en un extasis las penas del Purgatorio, y la llev6 a el en espiritu, sintiendo ella tan grande dolor como. si en realidad ardiera en aquellas llamas.

Mas su poniendo que asi sea, tdejara por eso de ser un aconte ... eimiento dispuesto 6 permitido por Dios para los fines que indico Sap-to Tomas, 6 para otros saludables y misteriosos que nosotros, en nuestra pequenez, no alcanzamost Por otra parte, si los espiritus puros,. como son los angeles, se han aparecido muehas veces a las criaturas humanas bajo una espeeie corporal, como el Angel Gabriel a la Virgen en la Anunciaci6n, y otro angel a San Jose en suenos mandandole que huyese a Egipto con el Nino Jesus, iqu~ inconveniente hay en que las animas del Purgatorio, espiritus tambien, puedan, por la acci6n di vina, revestir cierta forma sensible, para que puedan ser percibidas por nuestros sentidos corporales!

'1. De esta manera 10 explican muchos Santos y Dootores, bastando citar al piadoso Dionisio Oartujano, quien claramente atirma que muchas veces Dios ha querido con tales visiones corp6reas dar a entender a los hombres las cosas que no podrian pereibir de otra suerte, y cita como ejemplo a Santa Brigida, diciendo que el Senor la manifesto ell an horribles son los tormentos del Purgatorio con aquellas visiones y apariciones imaginarias que sa leen en el libro 4.0 de sus Revelaciones (1).

I~. Consta, pues, de 10 dicho, hermanos mios amadisimos, que el Purgatorio es un lugar corporal situado en el interior de la tierra, segun opinan algunos, cercano al Inflerno, y que este Ingar es uno solo, sin que esto impida el que algunas veces, muy raras, permita el Senor qua ciertas almas se aparezcan a. nuestros ojos padeciendo en tal 6 cual lugar, por altos y mists ... riosos fines que Elsolo sabe.

(1) El Cartujano, Libro del euarto novisimo, articulo 4.·

28

. "li)stado de las alma86n el Purgatono.· -

,.

. - Bendito sea el Senor Dios nuestro, porque pudiendo cerrar

'para siempre las puertas del Cielo a las almas que salen de este mundo manchadas con culpas veniales, 6 con algun reate de pena -temporal, se digna, misericordioso, detenerlas en el Purgatorio

- para que puedan puriflcarse enteramente y pasar despues triun-

fantes y gloriosas a las inefables mansiones de la eterna bienaven·turanza. Bendita sea nuestra Santa Madre la Iglesia catolica, Esposa inmaculada del Espiritu Santo, que nos ensena por modo .infelible la existencia del Purgatorio y los alivios que alli podemos recibir de nuestros semejantes por medio de los sufragios, infundiendo en nuestro coraz6n la eonsoladora esperanza de poder -otro dia arribar limpios y puros a las eternas moradas del Oielo, donde veamos y gocemos de la vision beatiflca y de las supremas -.e- indescriptibles alegrias de la gloria por los siglos de los siglos. Amen.

DISCURSO 3.0

Bstado de tas allDas en 8t Parrgatorrio.

Si ceciderit lignum ... in quocnmque loco ceciderit.ibi erit.(Eccles., XI, 3.) Si el madera cayere.i. en cualquier

Ingar q~e cayere, alli quedara.

'ENTADA por base, hermanos amadisimos, la eaiistencia del Purgatorio, ellugar en que, segun el comnn sentir de los sabios y doctores, se encuentra situado, y el fin principal para que fue instituido, estoes, para que las animas .alli deteni-das sufran las penas debidas por sus pecados, basta quedar enteramente puriflcadas, siguese ahora hablaros de la cualidad y enormidad de dichas penas, tal como 10 ensefian los Santos y Padres -de la Iglesia eat6lica. Mas antes eonviene que aclaremcs algunas

ideas. .

La» animas en el Purgato.rio no. pued,en pecar.

~9

iCua1es son las almas que van ani? iQue hacen en aquel lugar1 AQue ven, que sienten, c6mo obran, que padecen, c6mo 10" padecen y cuanto tiempo han de durar sus padecimientos? Todos, estes, carisimos hermanos, son puntos de suma importancia para. nosotros, no s610 porque muy pronto podemos encontrarnosen el Purgatorio, sino porque es necesario que evitemos, cuanto sea posible, el pasar a aquellas espantahles mansiones de dolor, y porque, ademas, mientras estemos en este mundo, nos compadezcamos de aquellas ilustres prisioneras y nos esforcemos en enviarlas nuestros sufragios, como medic poderosisimo para aliviarlas en sus padecimientos.

Comencemos, pues, sin mas exordia, porque sobre los asuntos indieados oeurren muchas cosas que decir, y conviene clasificar y compendiar, Dos son los puntos que hoy me propongo explicaros, a saber:

1.0 Oue las animas en el Purgatorio no pueden pecar.

2.0 OU8 lampoco pueden merecer.

PUNTO 1.0

LAS ANIMAS EN EL PURGATORIO NO PUEDA.N PECAR

1. Cuales son las almas que van al Purgatorio.-2. Las animas benditas pueden ejercitar sus poteneias naturales.-3. Objecion.e-a. Resolucion.t--Laa animas en el Purgatorio no pueden pecarv+b. Muestrase par la misma raz6n.

t. Leese, carisimos hermanos, en e1 inspirado libro de Isaias profeta, que los hombres perversos del mundo serdn. recopidos y atados en un solo has para ellago, y serdn. alIi encerrados en eareel, y que, aun despues de mucho tiempo, seras» »isitados (1); esto. es, seran castigados eternamente con los tormentos horrorosos del Inflerno; mas como juntamente con los impios hay tambien personas buenas y justas, las cnales, como aflrma e1 mismo profeta, leoantardn su oas, y dardn. gloria y alabanza al Senor (2), clare es que sus almas no' pueden ir al Infierno, igualmente que las de los reprobos: pero si, al mismo tiempo que dichas almas son jus-

. (1) Congregabuntur in congregations unius rascis in lacum, et clauden-

tur ibi in carcere. et post multos dies visitabuntur. (Isai, XXIV, 22.) .

, (2)· Hi levabunt YOCem suam.ratque laudabunt ... (Isat, XXIV, 14.) .

Estado de las alma8 en el P"'''gatono.

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tas, se encuentran manchadss con alguna falta leve 6 con el reate de alguna pena temporal, tam poco pueden ir al cielo, porque alii no se recibe nadamanchado; Iuego, forzosamente han de ir a otra parte distinta, donde sean purificadas y paguen sus deudas antes de entrar en Ia gloria; y esta parte determinada es el Purgatorio. Ai Purgatorio, pues, van, como dice nuestro Oateoismo, las a/mas de los que mueren. en gracia, debiendo por su~ pecados al!luna pena.

Notese mucho esta aflrmacion, pues en ella se establece que ninguno de los que mueren en pecado original va al Purgatorio, ann suponiendo que no tenga pecados personales, puesto que dioho pecado original "excluye el estado deoracia. Dicese tambien que ingresan en el Purgatorio las almas que salen de este mundo gravadas solamente con algtm pecado venial, porque este no quita la amistad de Dios, se perdona en e1 Purgatorio, y una vez purificadas en aquella mansion de dolor, pueden luego entrar en el Oielo, Dicese, finalmente, que habran de pasar por el Purgatorio las almas que, hallandose exentasde toda suerte de pecados, tengan, no obstante, algun reato de pena temporal debida por sus culpas anteriores, por no haber hecho en este mUJldo bastante penitencia por elias. Van, pues, al Purgatorio dos especies de almas: unas, porque han salido deesta vida con alguna culpa venial; otras, porque, aun exentas de to do necaoo, .. es resta que pagar alguns pena.

Ahora bien: estas almas, que necesariamente tienen que permanecer en aquellugar de expiacion hasta hallarse enteramente Iibres de toda mancha y de toda pena, iqua hacen alli~ iC6mo obrant iPueden peeart iPueden merecerj Discurramos un momento, llevando por guia la ensefianza de la Iglesia y de la teologia catolica.

2. Es innegable, carisimos hermanos, que las almas, aunque se hallen desligadas de los cuerpos y sean puros espiritus, pueden ejercitar suspotencias naturales, esto es, pueden entender, recordar, quarer, amar, esperar, bendecir, alabar y adorar a Dios. y tambien pedirle mercedes, haeiendo oraci6n verdadera, Los angeles son criaturas inteligentes y tienen por oficio servir, amar y adorar al Senor cantando sus glorias y participando de sus regoeijos. iPor que, pues,no han de hacer estes sagrados oflcios las animas benditas, siendo justas, llenas de caridad divina, ardiendo en fuego ssgrado, muy amadas de Dios y muy ansiosas de agra-

·

Las "Kimas en el PU'I'gatono no pueden pecar.

31

darle! jAb! Su vida as el amor, y el amor es esencialmente actiVO; viven amando y viven para amar; viven padeeiendo y viven para' padecer; viven esperando y su consuelo es la esperanza. Por eso, an medio de sus tormentos, experimentan cierto gozo que las sostiene y anima deseando que se cumpla en ellas Ia voluntad de Dios, que es padecer basta que se halle consumada toda [usticia..

3. No hay, pues, duda en que las animas benditas detenidas en ellugar del Purgatorio pueden ejereitar, yen realidad ejercitan, todas sus potencies, practicando innumerables virtudes: mas aqui ocurre una dificultad que oponen los herejes, y conviene deshacerla, «Las animas, dicen, son libres en sus actos, y por consecuencia, pueden separarse de la ley de Dios y cometer alli mismo, en el Purgatorio, nuevos pecados que acrecienten 6 hagan' interminables sus penas.»

4. No, .hermanos mios amadisimos, esto es un error y una impiedad, porque es doctrina catolica y de fe contra el impio Lutero que las animas justas que necesitan puriflcarse son confirmad as en gracia y en el bien, en el mismo in stante de la muerte, cuando son separadas del ouerpo (1). De modo que, ann cuando por una parte aflija a su naturaleza sensible el padecer, por otra, con afecto grande a Dios, se sorneten gustosas a su divina ordenaci6n y la consideran justa, y con voluntad absoluta no quieren salir del Purgatorio hasta aue. nor las vias establecidasl)or el mismo Dios,hayan satistecno enteramente a. Ia usnoia oivma, lOuan hermosa virtud practican las animas benditas cuando al hallarse con indecibles tormentos en el Purgatorio los soportan con paciencia y los aceptan voluntariamente, por ser esa la vo-

luntad del Senor! .

Es, pues, verdad cierta, que el peligro de pecar concluye con la muerte, Y por 10 mismo, en el estado en que dicha muerte coja a nuestra alma, asi permanecera para siempre.. si la 80rprende en pecado mortal, eternamente estara asi en el Infierno; y si la encontrare en gracia de Dios, jamas podra perderla ni cometer culpa alguna, ni aun venial, pues como leemos en el Eclesiastes: «St" el madera cayere hacia el Austro, d hacia el Aquildn, en cualquz'era lugar que r:ayere, alii quedard (2).) Lo oual, segun

(1) Luterus docuit illas animas semper pcccare horrendo et fngiendo poenss iIlas [uxtas, in quo seipsas suumqne commodnm quaerunt. (Rofens.

articulo 38. ) ,

(2) Si ceciderit lignum ad Austrum, ant ad Aquilonem, in quocumque

loco ceciderit, ibi erit. (Eccleslast., XI, 3.) ,

32'

E8tado de las almas en el Puruatorio. '

expone San Agustin, quiere decir que asi como un arbol, euando le cortael hacha del lenador, cae ala dereeha 6 a laizquierda, y del lado que caiga asi permaneco, porque 81 por si mismo nopuede moverse, asi tambien las almas, cuando llega la muerte,. caen bacia el Infierno si estan en pecado mortal, 6 bacia la gloria si se hallan en estado de gracia, y esto para siempre. Sin que esto impida el que las almas no enteramente purificadas desciendan al Purgatorio, como luzar de paso para elOielo (1).

5. Y esta verdad, amados mios, la esta mostrando la misma raz6n natural con 16gica inflexible, porque asi 10 exige el estado en que se encuentran las animas benditas. Por una parte, sus penas no pueden ser mas que temporales; por otra, se hallan de transite infalible para la gloria; mas si se supone que en el Purgatorio pequen, ic6mo podra ser esto! Si pecan mortalmente, pierden la gracia de Dios e iran al Infierno, que es pena eterna; y si pecan venialmente, BU pena podra ser aumentada mas y mas indefinidamente, y por consecuencia, jamas Ilegaran a la gloria, 10 que tambien se opone a su estado. Luego forzoso es confesar que por la bondad y misericordia infinitas de Dios, las animas del Purgatorio son impecables y se hallan confirmadas en 10 buena,

Ved aqui, amados mios, por que todos decimos, y con toda verdad afirmamos, que las animas del Purgatorio, aunque antes padezcan terribles penas, tienen asegurado el Cielo. Mas, dejando esto aparte, porque no bay quien 10 ignore, levantase en sentido contrario otro error, que no quiero omitir, porque su soluci6n catolica es de importancia para 10 que despues diremos. Se pregunta:

PUNTO 2,°

LAS ANIMAS BENDITAS, lPUEDEN MERECER EN EL PURGATORIO?

6. Las animas benditas del Purgatorio no pued en merecer.-7. No pueden crecer en gracia.-8. No pueden satisfacer.-9. No pueden merecer ser Iibres, ni aun de congruo.e-ru. Conclusion.

8. No han faltario algunos hombres poco reflexivos, quienes, fundandose en que las almas del Purgatorio estan en gracia de Dios y obran libremente, afirmaron que pueden merecer para el

(1) S. Agu.8t., Epist. 120 ad Honorat., cap. XII.- Vease tambien la nota

del P. Scio. '

Las animas benditas, iPueden mef'ecer en el 'Purgatorio? 33

cielo; pero esto es un error, porque su propio estado, como antes os he dicho, no 10 consiente. Dichas animas no son ya viadoras en este mundo, y, por lo mismo, tal como se encontraban en 1a hora de la muerte, as] permaneceran en cuanto a sus merecimientos; pues de 10 contrario, pudiendo merecer por sus obras, podrian tambien desmerecer, esto es, pecar, 10 cual ya hemos visto que es imposible, y, como advierte Suarez, «por rason. de Sit estado, se necesitaria un privileqio de Dios para merecer, por-que de ordinario, todo el que es capa« de merito, to es tambien. de dernerito (I)>>, segun aquellas palabras del Eelesiastes: «Los muertos nada mas saben, ni tienen mas recompensa (2).)0

Y de esta doctrine, carisimos hermanos, se sigue una consecuencia importante, yes, que las animas del Purqotorio no pueden crecer en gracia; porque si el tiempo de merecer la gloria 6 el aumento de la graoia termina con Ia muerte, clare es que despues en aquella carcel de expiaci6n, que pertenece a otra vida, no pueden acrecen tar ni la gracia ni Ia gloria. Esa dieha de poder merecer y aorecentar unay otra cosa, la tenemos nosotros los oristianos mientras vivimos en este mundo; pero tan luego como exhalamos el ultimo suspire, todo se acab6; heche 10 hecbo; porque instantaaeamente somos juzgados y sentenciados por Dios, y esa sentencia es final, inmutable y para siempre. Ved aqui por que es tan importante que nosotros, ahora que estamos a tiempo, aproveohemos el tiempo, y tengamos santa avaricia de practicar virtudes y de acumular buenas obras, 6 sea tesoros para el cielo de gracia y de gloria, que han de durar allipor siglos eternos.

iOh! jCuan poco se repara en esto, y como desperdiciamos las ocasiones de aumentar las perlas de nuestra corona para aquellas mansiones celestialesl Un grado mas de gracia que ahora adquiramos, nos proporciona, no 8610 un grado mas de goce inefable y eternoen e1 cielo , sino el poder glorificar a Dios un grado mas por toda 1a eternidad. A buen seguro que si las animas benditas

. 6 los Santos del Oielopudieran volver a vivir algun tiempo en la tierra, serian avldos de buenas obras y aprovecharlan todos los instantes para multiplicar sus merecimientos y su refulgencia y glorificar mas a Dios pot siglossin fin.

{l) Ex parte status, et seclusis privilegiis, ille status, qui est sufflclens ad rneritum, est etiam capax demeriti. (Suarez, tomo 22, disput. 47, lect. 2.\ pa-

~a~) •

(2) Mortui nihil noverunt amplius , nee habent ultra mercedem. (Eclesiastes, IX, 5.)

oarsor, DIVINO

3

34

Estado de las almas en 81 Purgatorio.

8. Aprovechemos esta Ieecion, amados mios, y sigamos ahora considerando a las animas benditas del Purgatorio donde, en conformidad con 10. dicho , no pueden. satisfacer por sus culpas, sino unicamente satispadecer , 6 sea padecer hasta e1 fin. Esta verdad no 'ofrece dificultades, porque ella no es otra cosa que un corolario de las doctrinas anteriores. Reflexionemos un momento.

Sabemos que los pecados cometidos despues delbautismo, cuando estan bien confesados y absueltos , quedan enteramente perdonados y juntainente la pena sterna par e110s debida, quedando de ordinario algtin reato de pena temporal, y este reate, si no se satisflzo por completo en este mundo, es cosa cierta que pueden las animas benditas extinguirla en e1 Purgatorio, padeciendo los tormentos propios de aquel lugar; sabemos, ademas, que. 8. todos los cristianos justos y viadores nos es coneedido poder en cierto modo merecer la remision total de dichas penas, por otras obras penosas voluntarias moralmente equivalentes, segtin Ia divina ley y 10 establecido por la Iglesia, y a esto se llama satisfacion; y ved aqui, hermanos amadisimos, 10 que no pueden hacer las animas del Purgatorio: porque asi como el tiempo de merecer I termino con Ia presents vida, asi tambien ceso e1 poder satisfacer con penas 6 aflicciones voluntarias. Y la raz6n es muy clara; porque aqui en la tierra, antes que llegue la muerte y e1 Senor pronuncie la ultima sentencia en el juicio particular, es tiempo de misericordia; pero despues , tan luego como ha sido pronunciada dicha sentencia, es tiempo de r£gurosaJusticia, ys610 resta cumplir 6 pagar 1a pena declarada.

Demas de esto, cuando el hombre todavia vive en este mundo, puede en brevisimo tiempo satisfacer completamente pOl' sus pecados con un ferviente acto de contricion, detestando to do cuanto malo haya heche, y afiadiendo un intense y fervoroso acto de amor de Dios, con 10 cual no se necesita despues pasar por el Purgatorio; per? las animas benditas, aunque en verdad aman a Dios con grande vehemeneia, y aunque padecen voluntariamente en aqueHas prisiones por su enter a conformidad con la voluntad divina, sin embargo, no fue pena tomada por su propio querer, sino forzosa, como disposicion divina de Dios para que expien el reato de

. sus culpas, por cuya raz6n pueden padecer cuanto fuere necesa-rio basta quedar enteramente puriflcadas , pero no satisfacer e1 . debito que dichas culpas merecian.

9. Esmas, carisimos hermanos; dichas animas, aun cuando

Las animas benditas, ipueden merecer en el Purgatorio? i>5

son justas y muy amadas de Dios, no pueden, nt' aun de congruo, merecer cosa perteneciente a ser libres de aquella carcel, Esta es Ia doctrina mas probable y frecuentemente recibida, y con raz6n, porque se halla tundada en el mismo principio que las anteriores. Ouando una persona voluntaria y negligentemente desecha en la presente vida la ocasion que e1 Senor Ia concede para satisfacer por sus pecados, en eso mismo desecha y pierde tambien. toda razo» de conqruencia para obtener de Dios en la otra la remisi6n de sus penas, mediante sus propias acciones. De donde puede muy bien concluirse dioiendo: <Las animas benditas del Purqatorio no se hallan en estado de satisfacer , sino de padecer, siendo 10 mas probable y 10 mas recibido, que ni aun por cierta conqruidad pueden. merecer ei ser libres de sus penas (1).»

Y basta por hoy, herman os amadisimos, porque estas mismas verdades apareceran mas claras y refulgentes en 10 que despues diremos. Tengase, pues, presents que al Purgatorio van s610 las almas justas q.ue salen. de este mundo teniendo a(tJo qltl! purgar, ya sea por pecados veniales no perdonados, 6 ya P')[' reate de penas aun no satisfechas. Reparese que las animas benditas, aunque en el Purgatorio ejercen libremente sus potencias naturales, no pueden. pecar, porque desde el momento mismo en que fueron desligadas de sus cuerpos, e hall an confirmadas en gracia. En sentido contrario y por analogas razones no pueden. merecer, ni crecer en gracia, ni satisfacer par S~tS culpas, ni merecer ser lib res de sus penas, ni aun con merito de congruo. Por conse-' cuencia, solo.les queda el recurso de padecer hasta extinguir por completo toda su deuda, esperando pacientes nuestros sufragios, que es la gran misericordia de Dios sabre aquellas santas y nobilisimas almas, objeto constanto de los am ores divinos. ,Cuanto

. les aproveohan nuestros sufragios!

Demos, pues, gracias al Senor, porque ha puesto en nuestras m.anos la Have del Purgatorio para poder faeil y prontamente dar Ii . las animas complete libertad y llevarlas al cielo, donde ellas, a. fuer de agradecidas, negociaran con el Senor para nosotros todo genero de bienes, facilitandonos la practica de las vir-

(1) Aliqui vera put ant posse impetrare remissionetn aUquam per satis:factionem aliorum, i.ta ut ea ratione Deus illam accepter pro iIlis animabns, aut certe tales satisfacticnes provideat, aut inspiret ipsis viventibus; quod est probabile, sed incertum; si tamen aliquid hujusmodi Ibiinvenltur, debet potius fundari in meritis hujus vitae, quam illius status. (Suarez, tomo 22, dlsput, 47, sect. 2 .... , pag. 630.)

36

Las penas del Purgatorio en general.

tudes cristianas en esta vida y el que despues (tal vez sin pasarpor el Purgatorio) podamos arribar felizmente al Cielo, y alli, en uni6n de elIas, can tar las eternas alabanzas al supremo Rey de Ia gloria por los siglos de los siglos. Amen.

DISCURSO 4.°

Ilas peDas del PtU'g&tol'io eo genet'a1.

Attendite, et videte, si est dolor, sicut dolor meus. (Thren., I, 12.)

Mirad y ved si hay algun dolor COUll) el mio.

Ir ERDAD bien sentada y de fe es queal Purgatorio van todas . ~ y solas las almas justas, que 6 salieron de la presents vida con algun reato de pena temporal, merecido por pecados ya confesados y absueltos, 6 que, sin llevar tal reato, les sor- . prendi6 la muerte con algun pecado venial no perdonado; pues sabemos que por culpas leves no se va al Inflerno, mansion de eterna desdicha; ni tam poco se puede entrar en el Oielo, porque en aquellas purisimas moradas no se recibe nada manchado. Hemos, pues, de creer y confesar que, cuando una persona muere

. con 8610 pecados veniales, su alma va a1 Purgatorio, y Dios nuestro Senor' se los perdona alli en cuanto a la culpa, quedandole s610 elpagar la pena, pues sabido es que, por leve que sea un pecado, merece siempre castigo de Dios. Asi 10 hallamos expreso en las Sagradas Escrituras (1), y eonflrmado por la Iglesia nuestra Madre, cuando en el Oficio de difuntos, dice: iOk Dios, Criador y Redentor -de todos los fieles; conceded el perdon. de todos los pecados d las almas de »uestros sieroos y sieroas, para que, po';-

(1) Qui dixerit verbum contra Spiritnm Sanctum, non remittetur ei neque in hoc saeculum, neque in futuro. (l'tfatth., XII, 32.)

Cuales son las pen as de las animas en el Puruatorio. ·37

nuestras suplz"cas piadosas, consifan. la indulgencz:a que siempre

desearon (1). .

Esta oraci6n, amados mios, no puede referirse a los pecados mortales, porque los dituntos que salen de esta vida con ellos van al Infierno, dondeno hay redeucion; luego necesariamente se refiere a los oeniales y a I-ts alm.is que estan en el Purgatorio (2). Y como, aun perdonada la cul pa, resta sol ventar la pena, necesario es que el cristiano comprenda y reflexione bien 10 que es dicha pena, pues si uosotros cometemos tan sin reparo culpas veniales, y no nos apresuramos a satisfacer por ellas en esta vida, .es, indudablemente, porque no consideramos la acerbidad de los tormentos que nos aguardan enel Purgatorio.

Dos SOD, dicen los teologos, las especies de penas que alli se padecen: una que Ilaman de daiio; otra, que pertenece a los sentidos. De una y otra inteuto hablaros; mas, como esto requiere varies discursos, me concretare hoy solamente a indicaros en ge-

neral: '

1.0 Las penas que S8 padeced en el Purgatorio.

2.0 C6ino se acrecientan estas penas por raz6n dellugar.

PUNTO 1.0

CUALES SON LAS PENAS DE LAS ANIMAS EN EL PURGATORIO

1.. Por que son muchas las animas que van al Purgatorio.-2. Padecen alli pena de datto y per-a do sentido. 3. Una y otra son terribles.-4. Son rnayores que todas las de este mundo.

t. Nada mas justo, amados mios, que quien cometio la culpa' sufra Ia pena. La culpa es voluntaria; la pena forzosa, y siempre mayor 6 menor, segue fuere la gravedad de dicha culpa. Mas he aqui que la infinita misericordia de Dios, teniendo nuestros peca-dos cierta infinidad en su malicia, por ser infinita la majestad de.

(1) Deus omnium fldelium, Conditor ac Redemptor.i. (Oracion por los fie-

Ies difuntos.) .

(2) Dejando a 108 teologos la tarea de inquirir euando per dona el Senor a las lmimas de] Purgatorio los pecados veniales, s610 os dire que es probable tenga Iugar, no mucho tiempo despues de salir el alma del cuerpo, pues tan luego como el alma conoee su estado y los efeetos de las culpas, es natural que los deteste y avive el arnor a Dios, y entonces el mismo Dios, compasivo por BU infinita bondad, la perdone, si no 10 hace en el instante mismo de 18. , muerte, como opinan algunos.

38

Las pena.s del Purgatorio en general.

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Dios of en dido , se digna el Senor perdonamos la pena eterna cuando nos ve contritos y confesos, dejandonos s610 algun reato de pena temporal, que podemos satisfacer aqui facilmente con suaves mortiflcaciones 6 lucrando las indulgencias que la Iglesia nuestra Madre benignamente nos concede. Mas, Ioh dolor!, nosotros, desconociendo U olvidando tan insignes beneficios, apenas nos acordamos ni de ganar indulgencias ni de hacer penitencias, cual si pretendieramos ir al Cielo por camino de rosas y por suavidades y dulzuras. De aqui, carisimos hermanos, presenciamos el extrafio fen6meno de que, aun entre las almas justas, son muy pocas las que entran en el Cielo sin haber tenido que pasar antes por las llamas acrisoladoras del Purgatorio. jTanta es nuestra necedad y tanto nuestro descuido! [No parece sino que somos enemigos de nuestras almas y que estimamos en nada,6 en muy poco, las penas del Purgatorio! iCuando seremos dignos de que el Senor abra nuestros ojos!

Pues bien; a fin de combatir esta conducta tan general y tan funesta, y como colirio divino para nuestra vista espiritual, bueno sera que consideremos un momento las penas amargas que padecen las animas benditas en aquellas 16bregas mansiones de aflicci6n y dolor, reflexionando que 10 que ellas son hoy seremos nosotros manana, si ahara, que nos es facil, no ponemos oportuno remedio.

2. Ya as he indicado que en el Purgatorio se padecen dos suertes de penas, una de dana y otra de sentido, ambas graves, ambas conjuntas, ambas inevitables , ambas terrorificas: Ia dedano, porque priva de la vista de Dios y de la eterna beatitud, par mas 6 menos tiempo; la de sentido J porque aiiade el padecer sensiblemente acerbisimos dolores que nuestra imaginaci6n no. alcanza a concebir, ni nuestro entendimiento a entender, ni nuestra lengua a explicar.

Y nada masjusto, am ados mios, ni mas congruente que dichas almas padezcan esas dos especies de penas; porque la misma naturaleza del pecado las esta exigiendo. lEn que consiste el pecado~ Claramente 10 dicen los teologos: En apariarse de Dios y en unirse a las criaturas. Pues bien; tu, pecador, que voluntariamente te apartaste de Dios, como despreeiandole en esta vida, te aeontecera que despues en el Purgatorio, cuando desees ir al Senor, te veras en castigo detenida, y no podras verle, ni gozarle h~sta que pagues hasta el ultimo cuadrante, aunque pasen siglos

ig] as. iHay cosa mas justa y raeional! Oada cual sera castigado

Oluiles son las penas de las animas en el Purgatorio. 39

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en aquello mismo que peque, a la manera del gloton, que cuando se deja llevar de la gula, enferma, y viniendo el medico, dice: lJieta rigurosa.

De semejante manera, cuando el pecador of en de a Dios, es por unirse a las criaturas, por gozar de sus placeres, y el Senor, que

, todo 10 hace sapientisimamente , cuando el alma sale de este mundo, la detiene en el Purgatorio s la dice: «Tii, que dejandote 11evar de tus pasiones, has preferido los vanos y efimeros deleites que te ofrecian los criaturas, con olvido 6 desprecio de mi divina y santa ley, ahora es precise que, antes de ser admitida a gozar de mi inefable y dulcisima presencia, experimentes la acci6n ator-

. mentadora de esas mismas criaturas, hasta quedar enteramente puriflcada, porque en mi cielo no puede entrar nada manchado.s Tal es, carisimos hermanos, la raz6n que senalaa los Doctores para que entendamos cuan justa es el Senor al asignar a nuestros pecados en el Purgatorio dos especies de penas: una, privandonos de su adorable presencia por algun tiempo, y otra, afligiendonos con la acci6n mortificante de las criaturas sensibles.

3. Dos, pues, son las espscies de penas que las animas benditas sufren en el Purgatorio, y una y otra son tan por todo extremo terribles, que exceden sin comparaci6n alas mas graves de este mundo. Y esto no es exageraei6n piadosa, sino la doctrina connm de los mas Santos y sabios Doctores de la Iglesia. Oigamos al Seraflco San Buena ventura, que 10 expresa con toda claridad. «Hay en el Purgatorio, dice el Santo, dos penas: una de dana y otra de sentido, La de dafio consiste en carecer de la vista de Dios, y la de sentido, en el fuego y en otros varios tormentos; siendo, en una y otra, la menor pena del Purgatorio mayor que la pena mas grande de esta vida. Esto es evidente en la pena de dano, porque el atecto con que en aquellas regiones puriflcantes desean las almas la posesi6n del Sumo Bien, es mucho mas intense que todos los afectos terrenos, por vehementes que ellos sean, y mucho mas porque al pasar a la vida Iutura, es llegado ya el momento cle poseer a Dios, cireunstancia que haee su carencia mucho mas aflictiva. Y 10 mismo aconteee en la pena de sentido, porque al alma separada del cuerpo no solo la aflige el dolor, sino ademas la causa del dolor, que fue ella misma y por su mala voluntad, 6 mejor dicho, por su inseneatez y locura.» De don de coneluye el Santo, diciendo: .:Mas satisface a la recta justicia de Dios nuestro Senor una pequeiia mortifleaoion voluntaria, sufrida por su divino amor

40

Las penas del Purgatorio en general.

en este mundo, que un-a grandisima pena forzosa en el Purgatorio; y par eso 10 que a las animas benditas falta en voluntad actual meritoria, 10 suple el Senor con la acsrbidad de los tormentos (I).,

4. Ved aqui, amados mios, por que muchos Santos, considerando lapena que merecen los pecados, aun los veniales, han rogado a Dios con todas las veras de su coraz6n que los aflija y atormente en este mundo cuanto fuere su voluntad, con tal que los perdone en la otra vida, pues conocian bien que las penas del Purgatorio son mucho mayores que todas cuantas se pueden padecer e imaginar aqui en la tierra (2).

Oonsideremos bien esto, carisimos hermanos, y en ello encontraremos motive de sufrir con paciencia y aun con alegria las penalidades de este mundo, todavez que pueden servirnos grande mente para librarnos de las terribles penas del Purgatorio::

Conviene que llevemos siempre en la memoria aquellas palabras del Kempis, en su Iibro aureo de la Imitacion. de Cristo: cl.evantate y comienza en este memento, y di: Ahora es tiempo de obrar, ahora es tiempo de pelear, ahora es tiempo conveniente para enmendarme. Ouando estas enfermo 6 tienes alguna tribulaci6n, entonces es tiempo de merecer. Conviene que pases par fuego y par agua antes que llegues ~l descanso (3).» Es decir, amados mios, conviene que suframos ahora con resignaci6n y pacienoia todas las tribulaciones de la vida, ofreoiendolas al Senor por las penas que habriamos de sufrir en el Purgatorio, pues esto, por grande que sea, es leve y pasa pronto, en comparacion de aquelIas terribilisimas penas que nos aguardan si en esta vida no ha-

cemos penitencia proporcionada. '

Ahora, carisimos hermanos, conviene, para complemento de esta ensefianza, que consideremos como se acrecientan dichas penas por raz6n del lugar en que se halla situado el Purgatorio.

. (1) San Buena.ventura, tomo 7.°, libra 7.°, cap. III.-Puede verse en Lohoner.

(2) Leese en los Anales de los Padres Capuchinos (1548) que un religioso Ilamado Fray Antonio Corso, varon de gran santidad y letras, se sparecio despues de su muerte al Hermann enfermero de su convento, y con voz dolorida le dijo: «Hermano, me haUo en el Purgatorio y mis penas son horribles: una, porque atormenta mis sentidos por modo atroz e inexplicable; y otra, incomparablemente mayor, porque me priva de la inefable y beatifica vision de mi Dios. Es insoportable hallarse apartado del Senor, y csto constituye la lnfelicidad mayor que puede imaginarse , Ruegales de mi parte Ii todos los religiosos que se apresuren a enviarme sufragios que me Iibren de €stas penas, porquc es horrible no vel' a Dios ni saber cuando podre gozar de au divina presencia. Y tli tambien, Hermano, ten compasi6n de mi.>

. (3) Kernp., Imit., cap. XXII, num, 5.

06mo el Lugar del PurgatQrio acrecienta las penas de las animas. 41

PUNTO 2.°

C6MO EL LUGAR DEL PURGATO.RIO ACRECIENTA LAS PENAS DE LAS ANIMAS

.5. Por que el Iugar del Purgatorioaumenta las penas de las anirnas.s-B, El

, lug'ar del Purgatorio se halla cercano al Infierno. -7. Si las animas benditas ven y oyen it los condenados, su pen a se hace Insoportable . 8. Si no los yen ni los oyen, no por eso deja de ser acrecentada su pena. 9. Similes y ejemplos. -10. Resumen y conclusion.

li. Ya hemos probado anteriormente que e1 Purzatorio es un

,lugar subterraneo, donde a manera de - carcel son detenidas las almas justas hasta que sean enteramente puriflcadas; y solo esta oircunstancia es ya un tormento para ellas, porque estan alli contra su voluntad, porque as un subterraneo, y, por con-iguionte, obscuro; porque no saben si tendran que permanecer alli }tUOS enteros 6 tal vez siglos; y, sobre todo, porque en aquel tie.upo no ven, ni pueden ver, a Dios, objeto supremo de su amor.

Si a nosotros, carisimos hermanos, DOS precipitaran de repenie en una carcel semejante, ique pensariamost j,Quedlri .most ,Que hariamost i01;lal serla la pena que se apoderaria de n uestro (}oraz6n1,Oh! [Permanecer alli un dia y otro dia, un rues .Y otro mes, un ano y otro ano, [acaso un siglo y otro siglo!, sin sab-r, ni ann poder conjeturar cuando llegara e1 momento deseado de la ' Iibertad! ,Esto es horrible! Sin embargo, en nosotros puede aflrmarse que seria como nada en oomparacion de las animas beuditas, porque ellas, como substancias desligadas ya del euerj.o, co- _ nocen mas aDios, y mas Ie aman y mas ardientemente deean

Hegar pronto a su adorable presencia. .

8. Pero no es s610 la carcel 10 que mas aflige a aquellas almas.justas y esposas del Oordero inmaculado, sino el sitio fijo y determinado en que se encuentra el Purgatorio, pues segun la opinion de los teologos yel comun sentir de la Iglesia, se halla, cuando menos, muy vecino al Infierno .

. Esverdad que ni en las Sagradas Escrituras, ni en la tradicion apostolica, ni en las definiciones de la Iglesia, hay nada expreso sobre este particular; pero tambien 10 es que los 8rtL tos y Doctoresde la misma Iglesia estan conformes en que si el Purgatorio no esta contiguo al Inflerno, se halla rouy proximo a el, «Esto, dice Suarez, es bastante verosimil, ya por la conveniencia en la pena de sentido y de fuego, ya porque contrihuye a 1a rna-

Las penas del Purgatorio6n general.

yor aflicci6n y humillaci6n de las animas que han de ser alii purifi cadas (1). ~

,. Pues bien; de cualquiera manera que esto sea, siempre es eierto que el lugar snbterraneo del Purgatorio influye mueho para el mayor tormento de las animas benditas que se encuentran en el. i Ah! Mil muertes y mil siglos de otras penas preferiran aquellas ilustres prisioneras antes que verse obligadas a oir por su proximidad las blasfemias y las maldiciones de los condenados.

8. Pero aun suponiendo, hermanos mios amadisimos, que el Purgatorio se halle enteramente aparte del Inflerno, de suerte que las animas benditas no vean ni oigan nada de los horrores y desesperaciones de los condenados (como, en efecto, es la opini6n mas verosimil, mas piadosa, mas fundamentada y mas seguida, aun por Doctores tan severos como Santo Tomas de Aquino, el ' Cardenal Belarmino y el comnn de los Escolasticoe); aun en ese caso, digo que es terribilisima pena el Ingar del Purgatorio por si solo, prescindiendo de las demas penas. tQue importa que dicho Purgatorio sea un Iugar distinto que el del Inflernot iQua importa que no tengan comunicacion uno y otro Iugar y que no se yean ni se oigan las imprecaciones, las maldiciones, las desesperaoiones, el crujir de dientes y las blasfemias de los condenados, si las animas benditas saben que tienen muy cerquita semejantes horrores, y los estan imaginando y considerando en su pensamiento! iQuien no sabe que la imaginaci6n abulta las casas y las representa con igual viveza que si se estuvieran viendo U oyendot Sa imagina: uno que va a recibir una estocada en el pecho, y aquella imaginaci6n le impresiona y atormenta, a veces, mas que si realmente la recibiera. Esto es cosa de experiencia. iG6mo es posible que no afecte yatormente a aquellas santas y benditas animas el verse en estreeha y tenebrosa mansion de dolores, teniendo, por anadidura, la mas perversa y abominable de las vecindadesi

9. «Dejame, decia Job al Senor; dejame que llore un poquito mi dolor, antes que vaya y no »ueloa a la tierra tenebrosa y cubierta de obscuritlad de muerte (2).» Es decir, amados mios, que basta

(1) Satis verisslmile est, Purgatorium esse vicinum Inferno, tum propter eonvenientiam in poena sensus et ignis; tum quia hoc spcctat ad quamdam affiictionem et humiliationem purgandorum.(Suarez, tomo 22, disputat. 46,

sect. 5.a, num. 14.) •

(2) Dimitte .ergo me, ut plangam paululurn dolorem meum, antequam vadam, et non revertar, ad terram tenebrosam, et opertam mortis caliglne, (Job, X, 20.)

Como elluga1' del PU1'gat01'ioac1'ecienta laB penas de las animas. 43

los Santos, tan acostumbrados a padecer como Job, se preparan eon el Ilanto y los .lamentos antes de entrar en la estrechez y obscuridad de una carcel, aunque en ella encontraran cadenas de oro. tHay, por ventura, prisi6n agradable y buena!

Grande Iue la desdicha del emperador Valeriano, a quien el rey de los Persas puso en tan estrecha prision, que s610 le dejaba salir para que Ie sirviera de escabel cuandomontaba a caballo .. Grande fue la infelicidad de Vayaeeto , a quien el gran TamberIan, habiendole vencido, meti6 en una jaula y 10 llevaba como una :tiera por toda Ia Siria. No menos grande fue la calamidad del rey Sedecias, a quien, despues de haberle sacado los ojos el rey de Babilonia, le Ilevaba encadenado por todo su reino ; pero, ique· eomparaoion ofrecen estas y otras semejantes prisiones, que refleren las historias sagradas y profanas, con la que experimentan en el Purgatorio las animas benditas i tHay en el mundo algun lugar mas penoso, mas obscuro y mas terroriflco que aquel cuyos vecinos son los demonios, y cuyas puertas para salir eiertas almas tardan a veces siglos en abrirsei Las prisiones de la presente vida pronto se acaban, porque si Ia justicia humana no rompe las cadenas, la muerte se encarga de ello, y tal vez en breve plazo; pero las animas benditas, que son inmortales, icuando se veran libres de sus penas! iA quien no aterroriza la idea de siglos de prisi6n yardiendo en vivas llamas? Pensad esto, cristianos, que imports mucho.

10. Pareceme , amados mios , que 10 dicho es bastante para que todos formeis una idea de cuan terribles son las penas del Purgatorio, y c6Il}.0 son acreoentadas en las animas benditas por raz6n del Ingar en que dicho Purgatorio se halla situado. Sufren pena de daiio, sufren pena de sentido, sufren par verse apartadaa de Dios,sufren por 1a acci6n atormentadora de las oriaturas, sufren por hallarse encarceladas, sufren por no saber cuando sera au salida, sufren par su vecindad can los espiritus infernales, sufren porque no esta en su mano aliviarse y sufren hasta por ver el olvido en que nosotros las tenemos, siendo ellas tal vez nuestros padres, 6 nuestros hijos, 6 nuestros hermanos, 6 nuestros amigos., , iQuien sabe si se hallaran alli abrasandose en vivo fuego, 8610 por ~l excesivo amor que en esta vida nos tuvieront

As], pues, hermanos amadisimos, avivemos la fe en todo cuanto ooncierne a las animas benditas del Purgatorio; es grande infelicidad en la que se encuentran, ya se considere 1a pena de dano,

44

La pena de sentido en el Purgatorio.

ya la de sentido, ya miradas diehas penas en si mismas, y8. por ra.:z6n del lugar, ya por la altisima dignidad de que las animas se encuentran revestidas; porque es cierto que ellas todas son justas, todas santas, todas benditas, todas esposas de Jesucristo, todas princesas destinadas para el imperio soberano de Ia gloria. Tengamos, pues, tierna compasion de ellas ;porque sufren en aquella prision tormentos indecibles, sin que los puedan evitar, ni se puedan valer a si mismas, y porque son nuestras semejantes, nueatras amigas, nuestras hermanas, y porque constituyen los sa .. grados amores de Jesus, en cuyo corazon divino tienen vida propia, con la esperanza dulcisima y certisima de ser otro dia las -eantoras eternas de sus alabanzas en las inefables mansiones de .la gloria, que a todos os deseo, en el nombre del Padre, del Hijo y del Espiritu Santo. Amen.

DISCURSO 5.0

ua pana de seotido eo el Purrgatorrio.

Ducam tertiam partem per ignem, et uram eos sicut uritur argentum, et probabo eos sicut probatur aurum. (Zachar., XIII, 9.)

Pasare por fuego Ia tercera parte, y los pnrificare como la plata y el oro en el crisol.

'UATRO son, carfsimoshermanoa, los lugares adonde van las al-

I mas humanas cuando despues de la muerte salen de este mun-

., do: uno es el Cieio, mansion de delieias sin fin, propia 8610 de

las almas de los justos que se hallen enteramente lib res de culpa .y de pena; otro es el Limbo, yael van las almas de los hombres -que mueren sin bautismo; el tercero es el Infierno, carcel horri-

De como laB almas son puri/icadas por el fuego. 45.

ble y abismo insondable en donde son precipitados los reproboa que mueren en pecado mortal; el cuarto, finalmente, es el Purqatorio, donde son detenidas las almas de los que mueren en gracia, debiendo por sus pecados alguna pena .

. En el Oielo son sus moradores eternamente felices; en el In-: fierno, eternamente desdichados; en el Limbo, suele decirse que. nz' pena ni glorz'a, yen el Purgatorio ... [ah! en el Purgatorio hay" grandes ajliccz"ones, con' esperanza de gozos inefables. Aqui trata-. mos unioamente del Purgatorio, y de el hemos dicho que es un lugar tenebroso, sUbtevaneo y vecino al Infierno, 10 cual hace que las penas de las animas benditas sean en gran manera acreeentadas. Ahora, descendiendo ya a declarar 10 que son dichas penas, os digo con el Cardenal Belarmino: «E» conclusion. cierta que las almas en el Purqatorio padecen una pena, que consiste en la carencia de la vision. beatiflca; y tambien. es cierto, que ademas de esa pena de dono, padecen otra que llaman los teoloaos de sentido, la cual consiste en algun dolor que les prooiene de diferent£!. causa, que el carecer de la dicha. oisio« clat;a de Dios (1).).

Esto dice eldootisimoOardenal, yen sus palabras se oontiene la definicionde cada una de dichas penas en general; mas como el asunto es de suyo importante, hacese precise que nosotros consideremos 10 que comprende eada una de ellas en particular; y comenzando por 1a que Haman de sentido , puesto que es 1a que nosotros percibimos mejor, a causa de. hallarse nuestro entendimiento afectado por 10 que Ie suministran los sentidos corporales; intento explicaros hoy dos cosas:

I. a Oue en el Purgatorio las almas son atormentadas con fuego. 2.80 Que es fuegoverdadero, como el que vemos en este mundo.

(1) Certum est unam Purgatorii poenam esse carentiam divinae visionis ...

Certum est ctiam praeter hane poenam damniesse etiam aliam poenam, quam Theologi vocant poenam sensus, quae consistit in aliquo dolore prove .. niente aliunde, quam ex carentia divinae visionis. (Belarm., De Purqatorio.).

La pena. de 8entido en el Purgatorio,

PUNTO l.0

DE C6MO LAS ALMAS SON PURIFICADAS POR EL FUEGO

1. Es cierto que las animas son purificadas por e1 fuego en el Purgatorio.i-- 2. Pruebase oorr todo e1 rigor teologlco.e-B. Pruebase por el Apostol San Pablo y por las revelaciones.-4. Algunos opinan que ademas del fuego bay en 01 Purgatorio otras penas sensibles.-5. Es probable que basta. s610 01 fuego.

I. Mucha, hermanos mios amadisimos, han discurrido los te6- logos sabre la naturaleza de las penas corporales con que son purificadas las animas benditas en el Purgatorio, y despues de grandes controversias, s610 hanresuelto, como cosa cierta t! indudable, que la mayor, 0 tal vez la unica afliccion de los sentidos es el fuego vi visimo en que se abrasan las almas hasta dejar extinguida toda la pena que merecian pOl' sus culpas y pecados (1).

Dicen que la mayor 0 tal »es la unz'ca pena, porque muchos y muy graves autores aflrman que ademas del fuego, y alternando con el, son atormentadas las almas con los rigores del frio, de la nieve, del viento, de las tempestades,.aduciendo, para sustentar su opinion, multitud de razones y aun textos de las Sagradas Escrituras; pero como esto no se halla enteramente probado, ni tenemos absoluta certeza, por eso dicen con toda verdad: La mayor o tal oes la unz'ca pena del Puroatorio es el fuego (2).

Dos cosas, por 10 tanto, importa esclarecer aqui: primera, que en el Purgatorio hay realmente fuego para puriflcar las almas; segunda, que es 10 mas probable sea esta la unica pena corporal que afecte a las animas benditas, Veamos, veamos,

2. No es demaravillar, carisimos hermanos, que en toda lao Iglesia catolica y en todos los tiempos hayan creido los fleles en general en el fuego del Purgatorio, porque las razones teo16gicas aducidas por los Sabios y Doctores son de tal peso, que no dejan Ingar a. duda. Oigamos al Eximio Suarez, gran comentador de Santo Tomas, y esto basta para arrebatar nuestro asenso.

eJuzgo, dice, que la existencia del fuego en el Purgatorio es una verdad cierta en todo rz'gor teolopico. Primero , por el unani-

(1) Certum est esse verum ignem; nam Iieet non sit res expresse de.finit~ -de fide est tamen ita certa, ut opposita, temeraria et errori proxima censeatur, (Suarez, tomo 22, edicion de Paris, pag. 908, num, 1, 6 sea disputat.47,

lect. 2.a) . .

(2) Quien desee ver tratada extensamente esta cuestion, puedc ver, entre otros, a Moncada, en su libro Declamacioii cat6lica, lib. 1.0, cap. IV.

De como las almas son purificadas 'I'M el fuego. 4: 7

.... ---.---------------------~-

me consentimiento de los Padres Latinos, en el Ooneilio de Florencia (1).:. Y ciertamente, amados mios , ies posible que tantos y tan graves Padres afirmaran solemnemente esta verdad, si no revistiera en sf misma todos los caracteres de certezal tEs posible que desde entonces hasta hoy no se hubiera mandado retirar de los temples catolicos los innumerables cuadros de animas que en ellos existen, representando a las mismas animas en medio de llamas abrasadoras! No se puede, pues, sin nota de gravisima temeridad, negar dicho fuego, y'por eso no hay entre nosotros autor alguno latino que ose ponerlo en controversia,

Es mas; aun muchos Santos y Padres griegos antiguos testiDean esta verdad, especialmente Origenes, en la Homilia 6. a 'in Eaodum: San Basilio, sobre el capitulo IX de Isaias; San Gregorio Nacianceno, Oratione 'in sacra lumina; San Oirilo, en su libro 10 1 capitulo XIV del Comentario sobre San Juan y San Gregorio Niseno, con otros muchos mas, 10 eual hizo decir a Suarez que es un segundo argumento para pro bar esta verdad el consentimiento de los Teologos, iEs posibIe que tantas eminencias de la Teologia sagrada se equivocaran unanimementet

3. En tercer Ingar, afiade , pruebase por las palabras del Ap6stol San Pablo a los fleles de Corinto ; pues cuando les dice que las obras de cada uno seran probadas por el fuego, y que si la obra de alguno se quemare, sera perdida y el sera salvo; mas asi como por fuego (2); fue como deeirles: eSi en vuestras obras buenas se encontrare a1go reprensible, no perecereis con ellas, sino que sereis salvos; pero despues de haberlo expiado por el fuego del Purgatorio.» Asf 10 exponen, no solo Suarez, sino tambien otros

sagrados interpretes (3). ,

En cuarto lugar, continua el mismo Doctor Eximio, pruebase el fuego del Purgatoriopor las multiples apariciones y revelaciones que han mostrado aquel Iugar con la pena sensible del fuego, casi nada distinta de la del Intierno, excepto en Ia duracion. En el Inflerno, testifican multitud de pasajes biblicos que exists verdadero fuego, en e1 que se abrasan los condenados;

(1) No 10 definieron como dogma de fe, por temor de ofender a algunos Padres griegos, que se oponian a esta definicion, y no juzgaron prudente exacerbar los animos en aquellas oircunstanclas.

(2) Uniuscujusque opus quale sit, igne probabit ... Si cujus opus arserit, detrimentum patietur; ipse autem salvus erit; sic tamen quasi per ignem.

(I Corint., III, 13 a115.) ,

(3) Vease Suarez, tomo 22, pag. 908, num, 2, y el P. Scio, en SUB notas so-

bre dichas palabras. _ .

48

La penade sentido en el Purga.tO'rio.

luego, por identica raz6n, hay fuego semejante en e1 Purgatorio, y m ucho mas admitiendo la opinion de los que afirman ser uno mismo el fuego de uno y otro Ingar (1) 0

Y basta, amados mios, de esta prueba, porque vosotros y yo, sigui-ndo a los 'I'eologos y Santos Padres de todos los siglos de la Iglesia, creemos y confesamos que en el Purgatorio eeiste un ftie.qo decorador que abrasa y puriflca a las animas benditas, a la mane ra que en 10 material el oro es puriflcado en el crisol. jOh, JeSUR mio!, podemos decir todos; Vos sois el fuego, vuestro 00- razon crisol, y mi alma, llena de escoria, desea arder en vuestro pecho con llamas de amor sagrado, hasta quedar enteramente purificada y poder entrar en vuestra eterna gloria.

4. Mas, dando por bien sentado y probado el fuego del Purgatorio, porque seria temeridad negarlo, digamos ahora dos palabras sobre si es dicho fuego b. unica pena de sentido que en aquellugar padecen las animas benditas.

Ya os indique al principio que varios autores graves han sido de parecer que, adem as del fuego, son atormentadas las almas en e1 Purgatorio con otras horribles penas de sentido, favoreciendo no poco esta opinion San Pedro Damiano, e1 Santo y venerable Beda, e1 Cardenal Hugo y el Papa Inocencio III, recordando aquellas palabras de San Jer6nimo:«No hay cosa mas arafente ni mas {ria que el Iuqar en que padecen las almas (2)>>; as! como San Jeronimorecordo aquellas otras de Job: «Posen desde el frw de la niece hasta el calor eiotremo, y hasta los Infiernos vaya su pe-" cado (3).»

is. Sin embargo, hay otros muchos y mny autorizados Santos yDoctores que se inclinan a 10 contrario, y entre enos San "Agustin, Santo Tomas, Suarez y el Abulense, y esta es la opinion mas seg'IJida, y la que nosotros podemos aceptar para no caer en exageraciones piadosas, que no hacen falta, para que todos tengames horror al peeado venial, que nos puede llevar al Purgatorio,

Basta el fuego en que se purifican las animas para ponernos espanto, y por eso, sin duda, Soto bubo de afirmar terminante-

(1) Sicut sub eodem igne aurum rutilat, et palea fumat; ita sub eodem igne inferni peecator erematur , et electus purgatur. (San Gregor. apud

b. Thom., B.a. p., q . 100, art. 2.)

(2) S. Jeron. sup. Psalm. 147. .

(3) Ad nimium ealorem transeat ab aquis nivium, et husque ad interos peccatum illiu~, (Job, XXIV, 19.)

Que el ,,,ego del Purgatorio es real y verdadero, 49

mente: «Dios no castlga a las almas del Purqatorio por nZ'ngun Ministro, sino por solo el fuego (I)», y el Eximio Suarez, tratando este punto, dijo: «Sobre que haya en el Purgatorio, ademas del fuego, otros diversos cuerpos que sirvan de instrumento para purgar las animas, como el agua, la nieve, etc., eso es incierto (2).~

Por ultimo, son muy notables las palabras del Abulense; dice asi: «Puede aflrmarse con toda verdad, que en el Purgatorio se halla la pen a del fuego, y despues de este parece que no debe ponerse otra pena alguna de sentido, porque ni en la Sagrada Escritura se halla bastante expreso, ni los Doctores la determinan por modo absoluto. Por esto, cuando algunos preguntan ipor que las penas del Infierno se designan con diversos nombres de fuego, de azufre, de espiritu proceloso, y a1 tratar del Purgatorio 8610 se habla de la pena de fuego como cos a cierta?-Es, responde el mismo, porque la pens del Infierno ha sido impuesta para atormentar, y la del Purgatorio para puriflcar, Y como para la purificaci6n basta el fuego, por esc no se nombra otro elemento, y asi parece que hay fuego en el Purgatorio y no otra pena alguna (3).~

Tal es, en resumen, el sentir de los Doctores sobre la pens de sentido con que son purifleadas las animas benditas, y como en este punto disparatan tanto los incredulos, bueno sera no concluirle sin resolver antes sus necias objeciones.

PUNTO 2.0

QUE EL FUEGO DEL PURGATORIO ES REAL Y VERDADERO

6. El fuego del Purgatorio es verdadero y corporal.--7. Es fuego que no ha menester combustlblev- 8. Ejemplos practicos.e-s. Resumen y conclusion.

o. Hay gentes tan fuera de sentido que quisieran quitar de nuestras creencias cristianas el fuego del Infierno y del Purgatorio, porque temen ir a alguno de esos lugares, y mucho mejor Ies estaria evitar los pecados, que es 10 unico que puede condu-

(1) Deus per nullum ministrum, sed solum per ignem animas in Purgatorio eastigat , (Soto, in 4, dist. XIX, q. 3, art. 2.)

(2) An vero praeter ignem sint ibi alia corpora, quae sint etiam instrumenta ad purgandas animas, ut aqua, nix, etc. incertum est. (Suarez, t. 22,

p(J.g.908, n. 2.)· .

(3) Abulen., Comment. in Evang. Matth., XXV, q. 705.

CRISOL DIVINO. 4

50

La pena de sentido en el PUr'gatorio.

cirnos a ellos. Lo primero que se les ocurre decir es que el fuego del Purgatorio es metaforico, y no real y verdadero, 10 eual entrana mucho orgullo y no pequefia impiedad.

Mucho orgullo, porque es conclusion bien sentada por todos los teologos, que el fuego del Purgatorio as verdadero y de la misina especie 6 naturaleza que el que aea entre nosotros tenemos, y mucho mas sosteniendo casi todos e110s que el fuego en que 86 abrasan los condenados en el Infierno es 10 mismo que el del Purgatorio con que se purifican las almas; pues como no hay fundamento alguno para negar que sea fuego di verso el de los dos lugares, es evidente que el del Purgatorio es verdadero, porque verdadero es el del Inflerno, segun aquella sentencia de nuestro Divino Salvador a los reprobos: «Apartaos de mi, malditos: id at fuego eterno ; preparado para Lucifer y sus angeles»-DiscedZ"te a te, maledicti, -in ignem aeternurn, qui paratus est Diabolo, et an-: gelis ejus (Matth., XXV).

iHF.y, por ventura, quien niegue que el fuego que atormentaa los condenados es un fuego verdadero como e1 nuestro, toda vez que ha de durar siempre y ha de quemar sus cuerpos despues de laresurreccion por siglos eternos!

,. tPero es posible, anadenIos impios, que en el Purgatorio haya de. haber fuego verdadero como este de la tierra, durando siglos y siglos! Si e1 fuego para sostenerse necesita forzosamente combustible, id6nde habria bastante para poder alimentarle por tan largo tiempol [Oh carisimos hermanos! Los incredulos no reflexionan, ni saben 10 que dicen. No hay dificultad, observa Moncada, insigne teologo de la Oompanla de Jesus, que el fuego se conserve y aun dure siglos y siglos, sin cebarle con lena U otra materia proporcionada; y 10 mismo defiende Suarez, quien no .duda afirmar que es cierto dentro de la latitud de la opinion teologica, que la pena de sentido del Purqatorio es producida por fuego »erdadero (1).

8. Mas &para que necesitamos pruebas, teniendo nosotros a la vista en la superficie de la tierra diversos volcanes que, como

(1) Non est, dice, de fide poenam sensus purgatorii esse a vero igne; est tamen ccrtum intra latitudinem opinionis theologicae.--Primo, propter consensum Patrum Latinorum in Concil. Florent. Secundo, propter consensum Theologorum. 'I'ertio, propter verba Pauli: Quasi pet' ignem ... Quarto, quia visiones omnes et revelationes, quae de his locis legnntur, quoad ignem et poenas sensibiles nihil fere distinguntur inter Infernum et Pnrgatorium, sed quoad durationem. (Suarez, De Purqatorio.)

Que el fuego del Purgatorio es real y verdadero. 51

el Rtna y e1 Vesubio, arden sin cesar tantos millares de afios, arrojando lava y cenizas, abrasando y sepultando a. ciudades enteras muy distantes, al modo que hace pocos meses ha sucedido en la Martinica, con espanto y terror de todo el universo?tQuien pone el combustible a. ese fuego! A06mo perdura en el interior de la tierra siglos y siglos! lOh! Aqui se ve evidente la mana de 1& divina Providencis poniendo ante los ojos de los hombres incredulos una muestra de su poder infinite para que se persuadan todos de que las horribles llamas del Inflerno y del Purgatorio pueden conservarse siempre vivas, sin necesidad de cebo suministrado por la inteligencia humana; bastando para todo la omnipotencia divina.

Y si alguno dijere que el fuego del Purgatorio se mantiene por milagro, podemos responder: iPrueba eso, por ventura, que dichofuego nosea verdadero y de la misma especie que el nuestro, encendido por la mana omnipotente de Dios, .y el soplo de sujusticia para puriflcar las almas del reate de sus culpas!

9. iOh hermanos mios amadisimosl Desenganenso de una vez para siempre los incredulos; existe el Purgatorio, existe un Ingar de expiacion para las almas en el interior de la tierra; existe un fuego devorador que las abrasa y acrisola: existe ardiendo siempre sin necesidad de cebo que alimente, y existira fijo e indestructible par afios y anos hasta la consumaci6n de los siglos. ,Ojala que nosotros no 10 sepamos otro dia par experiencia propia! ,Ojala que e1 Senor nos conceda Ia dicha inefsble de entrar en el reino de los cielos sin tener que pasar por aquellas terribles y abrasadoras llamas! jOjala! IOjala! A esto se deben encaminar hoy todos nuestros esfuerzos, y para ell ° , ya losabeis, el medio es no cometer a sabiendas pecado venial alguna, y ademashacer ahora penitencia para satisfacer par el reato de pena temporal debido pOl' nuestros pecados ya confesados y absueltos, Y si, por ventura, somos de aqnellos que se compadecen con exceso de su cuerpo, y no tenemos valor para hacer Ia penitencia de los fuertes, hagamos a 10 menos la penitencia de los flaeos, que consists en ganar pronto y bien muehas indu!gendas ..

lOh Jesus divino,Rey de cielos y tierra y Padre amoroso nuestro! Raced, Senor, que par los meritos inflnitos de vuestra pasion sacratisima, y por los dolores acerbos de vuestra purisima y Santa Madre, tengamos fortaleza para veneer por complete nuestras desordenadas pasiones, y con espiritu ·de verdadera

52

Continuacion de la pena de sentido.

mortificaci6n y penitencia, satisfagamos cumplidamente por las penas que despues habiamos de pagar en el Purgatorio, a fin de que puriflcados enteramente en esta vida, podamos, cuando Hegue el momento de nuestra muerte, pasar sin demora a las inefables mansiones de la gloria. Amen.

DISCURSO 6.0

GODtinuaeion de ta peDa de sentido.

Ducam terti am partem per ignem, et uram eos sicut uritur argentum, et probabo eos sicut probatur aurum. (Zachar., XIII, 9.)

Pasa~e por fuego la~ercera parte, Y los pnriflcare como la plata yel oroen el crisol.

'ESPUES de haber .prObado con S6. lid as e incontrovertibles razones, tomadas de las divinas Letras y de los Santos y Doctores de la Iglesia, que las animas benditas son acrisoladas en el Purgatorio por la acci6n del fuego, y que este fuego no es metaf6rico e inmateriaI, sino fueqo »erdadero, corporal yafiictivo, 10 mismo que 10 es el nuestro aca en Ia tierra, sin que sea po- . . sible al hombre ponerle termino, limite ni medida, siendo todo obra de Dios, que se sirve de el como de instrumentoadecuado de sn justicia para acrisolar las almas, siguese ahora levantar mas e1 vuelo en nuestras piadosas y humildes investigaciones, a fin de que formemos alguna idea de la grande e incomprensible aeerbidad de esta pena.

No es mi animo entrar de lleno en las disquisiciones cientificas de la Teologia sagrada, la eual se halla en esfera muy snperior a las inteligencias poco cultivadas en esta especie de mate-

. De cutin acer~a es.la pena de fuego en ~l Purpf!,torio. 53

rias, como acontece a la generalidad de los ifleles seneillos y buenos a quienes me dirijo;porque, en realidad, ni vosotros 10 ne-eesitais, ni yo sabr:ia,ni podrlatratarlo en estas breves y senei.llas platicas doctrinales. Me propongo, pues, u!licamente bosqueJaros a grandes pinceladas , cuan acerba y aflicti ~a sea para las

animas benditas del Purgatorio la pena del fuego en que se ubrasan, y ademas mostraros que no es dable al humano entendimiento comprender el modo extraordinario y maravilloso con que -esto se verifica.

Dos, por 10 tanto, seran los puntos de esta piadosa instruc-

. cion; a saber: '

I. 0 Cuan terrible as para las .anlmas el fuego del Purgatorio.

2.0 EI modo misterioso con que las atormenta.

PUNTO 1.°

DE CUAN ACERBA 'ES LA 'PENA DE FUEGO EN EL PURGATORIO

1. •. Entre las penas corporales la mas terrible es 'el fuego. -2. San Agustin mega al Senor que le purifi.que en esta vida, para librarse del Purgatorio . en la otrav--B. dQue hacemos nosotros?-4,. l!Jl fuego del Purgatorio es mayor pena que todas las de esta vida.-5. Mayor que to do cuanto podemos imaginar. -6. El Senor acrisola las almas en el fuego.

t. Todos sabemos, hermanos mios amadlsimos, que el elemento mAs imponente y mas terrible de los que nos rodean en -este mundo es el fuego. Mucho aterra a nuestro espiritu la idea

-de ser derribados y muertos por un furioso torbellino; mas toda-

via nos espanta vernos sumergidos en un profundo lago, luchando con las olas, y morir ahogados angustiosamente; tal vez sea para nosotros mas terrorifieo el que la tierra se abra s nos tragus, y que en una sepultura nos entierren vivos; pero, sobre todo, 10 mas espantable, 10 mas temible, 10 mas horroroso y 10 que mas estremece a nuestra naturaleza corporal es el verse abrasada y como identificada con el fuego, sin poder huir, ni escapar, ni morir para que tengan fin los tormentos.

Es decir, carisimos hermanos, que entre .todos los suplicios que nosotros podemos discurrir 6 imaginar en las cosas materia.les, no hay ninguno igual en el dolor, ni en la vehemencia, ni en la afliccion, como arder en vivas llamas sin ver remedio ni salida, ni saber cuando tendra termino: Y esto puede y~ daros una

CJo.ntinuaci6n de la pena de 8entido -.

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idea de la enormidad de la pena que padecen las animas benditas porraz6n del fuego en que se abrasan, si bien muy imperfects, pues segun el sentir de San Agustin y de otros muchos Padres de la Iglesia, este fuego de aoa abajo es como pintado en comparacion de las llamas vi vlsimas del Purgatorio, creadas por Dios expresamente para purificar las almas, Iimpiandolas de la escoria que les imprimi6 e1 pecado.

2. Y porque nadie se imagine que en esto pongo exageraci6n piadosa, ora para apartaros de las culpas que conducen al Purgatorio, ora para moveros a compasi6n de aquellas ilustres y benditas animas que alli padecen, quiero indicaros ahora con toda Ia brevedad posible algunas consideraciones que acerca de esto traen los Santos y los Doctores catolicos. Sea la primera del grande Agustino, quien exponiendo el verso primero del 8al-. mo XXXVII, dice asi: «Seiter, no me reprendas en ta furor, ni me eastutues en tu ira (1).» Entiende el Santo por la palabra furor el impetucon que Dios castiga a los condenados en el Infierno, y en aquella otra palabra ira ve significada la dura expiacion par el fuego con que purifiea a los justos en el Purgatorio; y luego, como espantado por tan acerba pena, afiade el Santo: «Pur:qame, Senor, en esta vida de la escoria de mis culpas, de tal

-suerte, que no tenga necesidad de pasar por el fuego que eaiamina y enmienda las almas en la otra (2).» Es decir, que el grande Obispo de Hipona considera como favor especial de Dios padeeeren este mundo todas las penas imaginables, con tal de no ser aorisolado con aquel fuego terrible del Purgatorio. ,Que ensetianzal

3. De esta manera, amados mios, pensaba y hablaba aquella lumbrera de la Iglesia, Hamada el Aquila de los Doctores, y sin embargo nosotros, que no somos santos como el, ni aguilas es ... pirituales, sino topos ciegos y pecadores, tenemos horror a los padecimientos, y no reparamos en co meter diariamente pecados veniales, como si no hubiera Purgatorio, 6 como si aquel fuego abrasador fuera un fantasma 6 un recreo de niiios juguetones! [Ohl Abramos bien los ojos del almaahora que estamos a tiempo, y sigamos oyendo al mismo Agustino, quien, cual si quisiera darnos la voz de alerta, recuerda aquellas pa1abras del Ap6stol

(1) Domine, ne in furore tuo arguas me) neque in ira tua corripias me. (Psal. XXXVII.)

(2) In hac vita purges me, et talem me reddas, ut emendatorio igne non sit opus. (Agust. sup. Psal. XXXVII.)

De cua'n acerba BE la pena de fuego en el Purgatorio. 55,

San Pablo a los fleles de Corinto: «Sera salvo, asi como par el fuego»'-' Sa'vus erit, sic tamen quasi per ignem (1).

4. «Muchos, dice, desprecian 6 no hacen caso de este fuego, s610 porque el Apostol, para anunciarle, emplea la palabra quasi, y porque al fin las almas seran salvas, Iorjandose Ia iIusi6n de que todo ello es tormento leve, debiendo saber y llevar muy en Ia memoria que aquel fuego es incomparablemente mayor tormento que todos los que los hombres pueden padecer en esta vida, aun mas que los dados por la justicia humana a los mayores criminales, que bien sabeis son enormes.»

Pero, adem as de esto, no contentandose el Santo con decir que el fuego del Purgatorio es mas aflictivo que los suplicios dados en todos los tiempos a los facinerosos de la tierra, afiade terminantemente que dicho fuego es pena mas acerb a que todos los tormentos padecidos por los martires, inventados por la cruel dad de los tiranos e instigados por la fiereza y astucia de los demonios del Inflerno. Oid sus propias palabras, para que las aprecieis en to do su valor. Dice asi: «Este fuego, pue«, aunque no sea eterno, es, sin embargo, grave par modo maraoilloso; porque el emcede a todas las penas que januis han padecido los hombres, aun contando los horrorosos suplicios que han soportado muchos martires (2).»

5. Es mas; pareciendole, sin duda, poco 10 dicho, levanta de nuevo la VOZ, y en el Sermon 41 dice asi: «Aquel fueqo del Purgatorz"o es pena mas acerba que todas las que se pueden »er, pensar 0 sentir en la presente »ida (3).» N otense, amados mios, estas palabras, y n6tese tambien que quien las dice es un Santo, que en materia doctrinal como esta, consideraba y media muy bien sus expresiones,y despues vease c6mo la fuerza misma de la 16- . gica nos obliga a decir: .qOh!, 10 que se puede sentir y soportar en este mundo es muchisimo; 10 que se puede ver es mucho mas, y lo que se puede pensar 6 imaginar no tiene limites asignables; luego (entendiendo las palabras del Santo rigurosamente) siendo

(1) Et quia dicitnr salvns erit, contemnitur iste ignis, ita plane, quamvis salvi per ignem, tamen gravior edt ignis me, quam quidquid potest homo pati in hac vita, et nostis quanta passi sunt mali. (S. Agust., super locum ad. Corinth.)

(2) Hie tamen ignis lieet aeternus non sit, miro tamen modo est gravis: excedit enim omnem poenam, quam nnquam passus est aliquis, lieet mira-, bilia passi snnt martyres tormenta. (S. Agust., libro De Vera et (alsa poenitentia, cap. XVIII.)

. (3) DIe Purgatorius ignis durior est, quam quid quid potest poenarum in hoc saeculo, videri, cogitari, aut sentiri. (S. Agust., Serm. 40

56

Continuacion de la petta de sentido.

el tormento del Purgatorio mayor que todo 10 sensible, soportable e imaginable en esta vida, no hay palabras en 10 humano para encarecer la enormidad de la pena del fuego que soportan las ani-

mas benditas del Purgatorio (1).» .

Mucho os ruego, hermanos mios amadisimos, que os fijeis bien en el argumento que acabo de indicaros; pues una vez persuadidos de que el fuego en que se acrisolan las almas en aquella mansion purificante es incomparablemente mayor que todas las penas, tormentos y dolores de este mundo, inclusos los horribilisimos suplicios de los martires, no es posible que oseis cometer a sabiendas ni un pecado venial, a no ser que antes perdais la raz6n y el sentido. iQuien hay que se quiera tan mal, que por no privarse de un peq ueno y fugaz . placer en esta vida, prefiera ser abrasado en las vivisimas llamas del Purgatorioj iAh!,no; esto no puede ser, es preciso estar locos.

6. Todos sabeis que Cristo nuestro Senor, hablando de los reprobos , les dice: «Id, malditos , at fuego eterno'»-I.te, -maledietl, in ignem aeternum (Matth., XXV); y el Real Profeta, mucho antes, habia dicho: Y el fuego los deoorarti; es decir, los hara pedazos y se los tragara-EI devoravit eos ignis (Psal. XX); pues bien, por modo semejante, el Profeta Malaquias habla a los hombres perversos, y les dice: «He aqui vendra 'J-tn dia encendido como horno, y todos los soberbios, y todos los que hacen impiedad sera» como estopa, y los abrasarti ... , sin dejar de ellos ni ral« ni renueoo (2)>>; y luego, dirigiendose a los hombresjustosvpero que aun les resta purificarse de sus culpas leves, les dice asi: «Y »endra (el justo Juez) como fuego derretidor, y tamara asiento para derretir y para limpiar la plata, y purificara a los hijos de Levi, y los afinara como oro, y entonces ofrecerdn. at Senor sacrificios con justicia (3).>

(1) Refierese en la Vida de Santa Cristina, que habiendo muerto a la edad de doce anos, fue llevada por los angeles a que viese con sus propios ojos las llamas del Purgatorlo, y Ie parecieron tan espantosas, que fue menester desengafiarla para que no creyera ser aquel lugar el mismo Infierno. Lo cual viene en conformidad con 10 que Dios nuestro Senor dijo a Santa Catalina de Sena, y leemos en el cap. III de sus Dialogos: <Ignoras, hija, que cuantas penas padecen los hombres, 6 pueden padecer en esta vida, no tienen condignidad 6 proporcion para castigar la culpa mas ligera que contra mi se eomete.»

(2) Ecce enim dies veniet succensa quasi caminus, et erunt omnes superbi, et omnes facientes impietatem stipula ; et inflama bit eos dies veniens ... quae non derelinquet eis radicem, et germen. (Malach., IV, 1.)

(3) Ipse enim quasi ignis conflans, et quasi herba fullonum; et sedebit conflans, et emundans argentum, et purgabit filios Levi, et colabit eos quasi aurum, et quasi argentum, et erunt Domino offerentes sacrificia in justitia. (Malach., III, 2-3.)

De como el fuego purifica a las animas benditas. 57

Es decir, que cuando ya las almas justas esten en el Purgatorio, entonces e1 divino Juez, que las ama entratiablemente y desea llevarlas al Oielo, se sentara, digamoslo aS1, muy despacio, como el platero junto a la hornilla de sus 1abores, dando fuego a la plata y al oro para que despidan toda la escoria y que den enteramente limpias y puras, J' puedan luego hacer su entrada triunfante en la Gloria.

Esta es la doctrina, amados mios, y basta para que vuestro .animo, completamentesobrecogido de espanto, diga: <Senor, no mas pecados, ni aun veniales, y en 10 sucesivo hare penitencia y ganare indulgencias pleaarias y parciales, para en el dia de mi muerte no tener que pasar por aquellas horribles llamas, sino que mi alma, lim pia y pura de culpa y de pena, entre gloriosa en las .eternas e inefa.bles mansiones de la patria celestial.s

Ahora, para concluir, resta que as diga dos palabras sabre el modo can que e1 fuego material del Purgatorio afecta a las animas separadas de sus cuerpos •

. PUNTO 2.°

DE C6MO EL FUEGO PURIFIOA A LAS .ANIMAS BENDITAS

1. t;e responde a una objeci6n.-8. Primera aflrmacion de Suarez.-9. Segunda y tercera.-l0. Resumen y conclusion.

7. Sentado el principio, carisimos hermanos, de 1a enormidad de la pena de fuego enel Purgatorio, suelen poner algunos una diflcultad, que es demasiado vulgar, diciendo: AComo puede ser que un fuego de todo punto material pueda afectar a las animas benditas, que son enteramente espiritualesi

Esta cuesti6n tiene, en verdad, facil y hermosa salida, preguntando: AC6mo e1 cuerpo humane, en todo material, influye en 081 alma a que esta unido, siendo dicha alma en todo espiritual?Se dira que es un misterio; pues 10 mismo podemos responder nosotros, diciendo: Es un misterio la afeceion dolorosa que e1 fuego puriflcante obra en las almas, iD6nde, amados mios, no vemos el misteriot Mas como esto parece eludir la cuesti6n, mas bien que tratarla, preciso es que os indique algunas de las razonesque dan los Doctores y los Santos.

8. En primer lugar, dice el Eximio Suarez, estab1ezco como

58

Continuacion de las penas de sentido.

cosa eierta que el fuego atormenta a las almas, 6 sea a los esplri- _ tus, oerdadera, real y.t£stcamente (1).> Y fundase el insigne Te6- logo en que San Agustin signific6 esta verdad claramente, euando dijo: «tPor que, pues, no hemos de afirmar que t'lmbiCn los esptritus incorporeos pueden ser afUgidos con la pena del fuego corporal, aunque de maraoillosos modes, no, obstante »ertladeros (2)1:.No se llama pena de fuego, sino porque de el y por el es causada; asi como no se dice pena de aire la que se realiza en el aire, sino la que as causada por el aire. El fuego, por 10 tanto, es un instrumento corporal, que obra al modo de las cosas corporales, afectando a las espirituales. Ypor eso, afiade el mismo San Agustin: «Los espiritus de los demonios que han de ser atormen= tados se uniran a los cuerpos zgneos, recibierulo de estos las penas, por inefahles modus (3).» Es decir, que, aunque e1 modo de reali-

. zarse una cosa sea inefable, eso no impide para que dicba cosa

sea cierta y verdadera. t \

9. En segundo lugar, continua el citado Suarez, afirmo que· el fuego del Purgatorio obra en las animas benditas cierta cosa disconveniente a ellas, que constituye el objeto de su dolor, 6 de su tristeza; y esta es senteacia comtin de los te6logos,aunque difieran en el modo de explicarla.

De donde el mismo Doctor concluye diciendo ; «Que por la acci6n del fuego se imprime en las almas que son atormentadas, oierta cualidad espiritual disconveniente a ellas, la cual puede llamarse dolorifera, en cuanto es objeto de dolor y de tristeza (4). ~

Y nada .mas sobre este punto, carisimos hermanos; porque si aquel entendimiento agudisimo de San Agustin, despues de habetdiscurrido mucho sobre el en BU libro La Ciudad de Dios, se content a con decir que las animas benditas son afligidas por el fuego con admirables modes, pero oerdaderos, ique hemos de afiadir nosotros, cuando despues nuestra Santa Madre Iglesia. nadaha definido sobre el particular!

Sellemos, pues, nuestros labios; .adoremos el misterio, sin pretender escudritiar el modo con que se realiza, y digamos de 10

(1) Primo ergo statue ignem vere, realiter ac pbysice efficere cruclatnm in animabus, sen spiritibus. (Suarez, tomo 2.°, l'Ag. 911, num. 11. Edici6n de Paris, 1877.)

(2) Our enim non dicamus, quamvis miris, tamen veris modis, etiam spiritus incorporeos posse :poena corporali ignis affligf?

(3) Adaerebunt spiritus daemonum eorporeis ignibus cruciandi, accipientes ineffabilibus modis ab ignibus poenas.

(4) Suarez, lugar antes citado, pag. 914, mnn. 17.

D, como e1 fuego purifica a las animas benditas.

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intimo de nuestro corazon: IAh Senor! yo creo flrmemente queen el Purgatorio son purificadas las almas con la pens de fuego; que este fuego es instituido por 1& justicia de Dios para puriflcardichas almas, basta dejarlas Iimpias y puras de toda mancha y detoda pena; ereo tambien que la acci6n del fuego sobre las almas, as pena terribilisima, mayor que todas las que se pueden soportar en este mundo, por mas que mi pobre inteligencia no alcance a discernir el modo con que esto se veriflque; solo dire, con San Agustin, que es «por admirables modes, si« dejar por eso de ser oerdaderos» .

Yo os ruego, amados rnios, que penseis detenidamente en lo. que acabo de explicaros. El fuego del Purgatorio asombra y espants a todo el que tenga fe, ynosotros, que tan facilmente caemos en culpas veniales, que son, digamoslo asi, la lena con que se alimenta aquel fuego, hemos de procurar con todo empefio, y cueste 10 que costare, reprimir nuestras pasiones y vivir con vigilancia dia y noche,~ fin de evitar toda culpa, y soportandoal mismo tiempo con resignaci6n y paciencia todo cuanto afliotivo y adverso pueda ocurrirnos, ofreciendolo a Dios nuestro. Seilor en satisfaccion por los pecados pasados, confiando en su bondad divina que, por los meritos y satisfacciones infinitas de su pasi6n sacrosanta, DOS ha de perdonar toda culpa y toda pena, y nos ha de llevar seguidamente al Oielo, don de gocemos eternamente de su presencia inefable y le alabemos y bendigamos porlos siglos de los siglos. Amen.

DISCURSO 7.0

Oe la. p e n a de dano.

Cur faciem tuam abscondis? (Job, XIII, 24.)

GPor que, Senor, escondes tu rostrc?

:1· ER:l\fANOS mios amadisim?s:, despues de la pe~~ . de sentid~, 0

. sea del fuego voraz en que se abrasan las ammas benditas

, del Purgatorio, parece que no hay tormento mayor, ni

cosa mas espantable; y sin embargo, todavia los teologos seiialan

otra que la supera en mucho y la Haman pena de daiio, Esta pena consiste en que las almas carezcan de la vista de Dios y de la fruici6n de su gloria, 10 cual es ciertamente muy puesto en raz6n, porque justo es que quien voluntariamente se aparto de Dios por el pecado, tenga por pena forzosa el verse apartado de El en el Purgatorio.

Mas como esta pena de dana no afecta a los sentidos corporales, y nosotros, mientras vivimos en la tierrs.. nos encontramos como absorbidos y arrastrados por ellos, pareciendonos, de ordinario, menos aflietivos los tormentos del espiritu, inclusa la carencia de 1a vision beatifica, por eso muchos hombres se engaiian y no estiman esta desdicha como es debido, encontrandose indiferentes 6 tal vez alegres, a pesar de su apartamiento de Dios.

Gran- locura es esta, amados mios, que impide ver con ojos elaros la enormidad y supremacia de la pena de dana sufrida forzosamente por aquellas almas justas en medio de sus llamas abrasadoras y de sus amores divines.

Conveniente es, por 10 tanto, que consideremos ahora la enormidad de dieha pena, siguiendo las hermosas ensenanzas que sobre este punto nos han dejado trazadas los Santos y Padres de .la Iglesia. Dos puntos habremos d"e tratar en este breve discurso:

1.0 Oue las animas del Purgatorio sufren pen a de dano. 2.0 Cuan grande y aflictiva sea esta pena.

Que las a1limas del P'UrgatQrio eufre« pena de daflo. til

PUNTO 1.0

DE C6MO LAS .ANIMAS BENDITAS SUFREN PENA DE DANO

1. Dos clases de almas que van al Purgatorio.-2. Por que muchos estlman en poco la pena de dano.-3. Indicase la felicidad -de la vision beatifi.ca.- 4. Las almas buenas suspiran por el Cielo.-5. Ejemplos practlcos.

I. Varias veces 10 he dicho, amados mios, y conviene repetirlo. El hombre no puede gozar de la visi6n inefable de Dios mientras se halle en la tierra, ni tampoco puede entrar con reate alguno de culpa 6 de pena en el Cielo. Si su alma sale de este mundo solo-con algun pecado venial no perdonado, ciertamente no ira al Inflerno, porque elpecado leve no le castiga Dios con pena eterna; pero tampoco podra entrarseguidamente en la Glo-. ria, pues toda culpa, por leve que se la suponga, es digna de pen a . delante de Dios, y el alma tiene por necesidad que detenerse en el Purgatorio hastasolventar esa deuda, yen todo ese tiempo. carece de Ia vision divina, que es a: 10 que se llama pena de daiio, y por eso dijo San Lorenzo Justiniano: «El pecado mortal prioa de la gloria, y el venialla retarda (1).»

De semejante manera, aun cuando el alma al separarse del cuerpo tenga perdonados todos sus pecados mortales y veniales, puede snceder, y de hecho sucede, que le reste algun reate de pena. temporal, reato que jamas 113. llevara al Inflerno, porque alli la pena es eterna; pero que impedira su entrada en el Cielo, porque en aquellas inefables mansiones ni se admiten culpas, ni tampoco penas. Si en el Cielo hubiese penas, el Oielo no seria Oielo. EI alma, pues, iria ai Purgatorio hasta extinguir su debito, y en todo ese tiempo no veria a Dios, y sufriria la pena -d(! daiio, [Oh], el que ve aDios, no puede sentir pena alguna, porque en esa vision consistela esencial beatitud, que excluye todo mal, toda angustia, toda aflicci6n, segun aquellas palabras del Apocalipsis: «Enjugara Dios toda ldgr't'ma de los ojos de los Santos, y en lo sucesieo no habra mas llanto, ni clamor, ni dolor (2).»

(1) Peccatum mortale privat gloria, venialc retardat. (S. Laurent. Just.,

libro de Perfect: qrai., cap. I, circa :finem.) .

(2) Absterget Deus omnem lacrymam ab oculis Sanctorum, et jam non erit amplius neque clamor, neque ullus dolor. (Apoc., VII, 17, Y xx.r, 4.)

'62

De ltl p~ntl de da'flo.

2. Es, pues, indudable, carlsimos hermanos, que las animas benditas en el Purgatorio sufren la pena de dano, 6 sea el carecer de la vision clara de Dios y de todos los goces de la eterna beatitud, Mas he aqui que, como nosotros en esta vida terrena tampoco vemos a Dioa cara a cara, y parece que no Hevamos prisa alguna en querer it" al Cielo, antes bien nos hallamos muy gustosos en Ia tierra, deseando prolongar este destierro todo 10 posible, tal vez. diga alguno: [Ohl, pequefia pena es esa de no ver a Dios en el Purgatorio, y mas pequeiia todavia sabiendo aquellas almas que ya tienen segura la Gloria, y que despues Ie han de ver y gozar eternamente.

Necio argumento, arnados mios, que prueba muy bien la faIta de fe y la carencia de arnor de Dios en quien Ie haga. Por su corazon helado y seco en las cosas espirituales juzga de los demas y no sabe, 6 no considera que, en contraposici6n a su espiritu materializado y envilecido con los efimeros placeres de esta vida, hay almas creyentes, fervorosas y santas que suspiran por la otra teniendo a gran desdicha este destierro , lleno de peligros y miserias espirituales, donde tan facilmente puedenofender a Dios y perder para siempre la eterna bienaventuranza. Las almas buenas y piadosas quieren permanecer vivien do en este mundo s610 porque Dios 10 quiere, s610 por cumpliren todo su adorablevoluntad, solo porque se realicen en ellas los eternos designios del Senor, s610 por acrecentar la gloria divina y sus virtudes y sus meritos para el Cielo; pero, aparle de esto, viven ansiando y esperando e1 momento dichoso de unirse a Dios para siempre y de verIe y gozar de su adorable presencia por siglos sin fin. Estas son sus principales, 6 mejor dicho, sus unicas aspiraciones.

3. Y no hara esto disonancia a quien, ayudado de la fe, forme algun concepto de la hermosura infinita de Dios y de la indescriptible felicidad que inunda a los bienaventurados en las mansiones celestiales. Es tanta, y tal y tan inefable BU dicha, que si se conociese en la tierra, gustosa y alegremente se privarian los hombres de todos los gustos y regalos y comodidades, y de {manto apetecible hay en el mundo, por gozar de ella tan s610 un dia.

Oigamos sobre este punto a San Agustin, quien en su Iibro De Uhero arbitrio 10 expresa con todo encarecimiento, diciendo: ~Tanta es 1a hermosura de aquella luz eterna, yel gozo que causa en los. que la Yen, que aun cuando no durara mas que un solo dia

De como las ani1has benditas sulren pena de dafio. 63'

la vision, se debieran despreciar innumerables aiios llenos de las delieias de esta vida, y abundantisimos de todos los bienes de ella, pues no fue dicho falsamente, ni por engafiarnos, que es mejor un dia solo en los atrios de la gloria, que mil aiios de las

mayores delicias y [elicidades de este mundo (1). ~ .

Y aun va mas adelante el Santo y Venerable Beda, pues dice que si nos fuera dable la eleccion deberiamos sufrir cads dis las mayores penalidades, y hasta las del Infierno por algun tiempo, con tal de ver al Salvador venir en la majestad de su gloria acompsnado de sus Santos, y mucho mas por ver en sf misma la divina esencia (2).

4. ,Que expresicnes, carisimoahermanosl j,Quien, pues, se ha de extrafiar que los santos de todos los tiempos se hayan visto abrasados en vivisimos deseos de ver a Dios, aun estando todavia en carne mortal! No os dire nada de los gran des patriarcas del Antiguo Testamento, ni del Real Profeta David, que expres6 sus sentimientos con energia en varios de sus Salmos, pues basta recordar a San Pablo, quiense considerabacomo hombre infeliz mientras se enoontraba detenido pen las prisiones de su cuerpo. -«infelizde mi, decla, iquiin me librara del cuerpo de esta muerte (3)¥) Es decir, de este cuerpo mortal y carnal, que me impide ver a Dios cara a cara en el Cielo.

ti. Y porque mejor se yea que este es el comun sentir de los santos y varones piadosos en plena Ley de gracia, no pasare en silencio a la Seraflca Madre Teresa de Jesus, de quien leemos que cada vez que oia dar las horas el reloj, se llenaba de jubilo, ·considerando que ya le faltaba una hora menos de estar ausente de su amadisimo Esposo J esus. Y a tal extremo llegaban las ansias amorosas de verle, que la enajenaban y poulan fuera de si, segun conflesa en algunas partes de su vidavponiendola en terminos de perderla, como la perdi6 en efecto a impulsos del .amor divino, segun afirman algunos de sus historiadores.

Tampoco quiero omitir al piadoso y doctisimo var6n Raimundo Lulio, quien muchas veces salia al campo a desahogar au coraz6n, llenando el aire de clam 0 res y suspiros, diciendo con David: .. jAy de mi, miserable, cuanto se prolonaa mi destierro!» -Heumihi, quia incolatus meus prolongatus est!

(1) S: Agust., De libero arbitrio, libro 3.°, cap. XXV. (2). S. Beda, Serm. 18 de Sanctis.

(3) Infelix ego homo, quls me liberabit de corpore mortis hnjus? (Rom., VII, 24.)

De la peno. de dalto.

i Y c6mocallar respecto del gloriosisimo San Ignacio de Loyola, cuando sella a la huerta a mirar el Oielo, y contemplando su hermosura, como antesala de la gloria, exclamaba: jOk, cuan. inmundo es cuanto hay en la tierra ouando mira al Cielo (1)!

Y asi, amados mios, de otros muchos santos que pudieran eitarse, y todo en comprobacion de que es necio el argumento de los mundanos cuando juzgan por BU coraz6n que no es pena para las animas benditas el careeer de la vista de Dios. Oid, oid un momento a los Santos y Doctores de la Iglesia, pues ellos muestran por modo evidente ouan enorme pena es ·para aquellas ilustres y santas prisioneras el hallarse privadas de ver a Dios, pormas que les eonsuele algo la esperanza de poseerle y gozarle otro

dia por siglos interminables, .

"

PUNTO 2.°

QRAVEDAD DE LA PENA DE DANO

6. No es posible en este mundo conocer bien la pena de dailo.-7. Fundamentos de est a pena.-8. Vehemeneia en los deseos de ver a Dios.c-s. La condicion de las animas es diversa que la nuestra.-l0. Simi! de la pena de dailo.-ll. Acreci{mtase por la privacion del amor divino.-12. Conelusion.

8. No es posible, carisimos, bermanos, mientras seamos peregrinos en este mundo, conoeer en toda su extension emil sea la intensidad de la pena dedaiio, con que se hallan angustiadas las animas benditas del Purgatorio; perf) si podemos vislumbrar algo considerando su estado espiritual, sin mezcla de ligaduras corporales, 10 cuallas coloca en una situaci6n mas elevada y desembarazada que Ia nuestra, y, por consiguiente, mas pura en sus. deseos y mas vehemente en sus legitimas aspiraoiones .

. ,. Dos son, dicen los teologos, los fundamentos en que se apoya la enormidad de la pena de dana: uno, el deseo vi'Dlsim() que las almas, una vez separadas de sus cuerpos, tienen de unirse a Dios y gozar de la vista clara de su divina esencia; otro, la tristesa »ehemente con que son afligidas al verse desterradas de la bienaventuranza par sus culpas y por la flojedad y tibieza que tuvieron en este mundo en dar por ellas cabal satisfacci6n a la,

(1) Hen, quam sordet terra, cum coelum aspicio! (S. Ignac.)

65

divina justioia. Es decir, que la pen a. de dana contiene dos tormentes: primerovel que precede del deseo vehemente de ver a Dlos, sin poder conseguirlo; segundo, el de La tristeza profunda al considerar que elias fueron la causa de esa dilaoion. ConsidereIQ.08 ahora los deseos, y otro dla os hablare de Ia tristeza.

Primeramente vese con olaridad que la sola dilaci6n de la vision de Dios es grande pena, pues, como observe Suarez, es de tan suprema excelencia 1a posesi6n del Sumo Bien, 6 sea la vision beatifiea, que si eonsideramos todas nuestras buenas obras y todas nuestras aflicciones en si mismas, son como nada en comparaci6n del superabundantepremio con que e1 Senor las galar-

\ dona, esto es, can dejarnos ver en el Cielo su inefable y divina Bsencia, auque fuera por poco tiempo. De donde se sigue que, en sentido contrsrio, la retardacion de tan suprema dicha y de tan excelso Bien, aunque sea temporal, es el maximo de los males; mal que excede (por decirlo asi) inflnitamente ~ todos los danos y tormentos de la presente vida .. Y solo con esto pareceme quedar

. enteramente pulverizado el error de. los qu.e se imaginanser poea cosa la pena de dano, 6 sea el retrasar por algun tiempo la clara visi6n de Dios.

8,' Mas viniendo ya a la oehemeneia de los deseos que tienen las almas separadas de sus cuerpos, de llegar a laentera posesion del Bien Sumo, son tan intensose indescriptibles, que no encuentro palabras con que enoarecerlos. Mientras vivimos en carne mortal, todos experimentamos que las exigencias corporales, los apetitos desordenados y las pasiones violentas son una remora para la olaridad de la inteligencia, levantandose en nuestro espiritu uaas como nieblas que obscurecen la raz6n y seducen con Ireouencia a la voluntad, amortiguando de lamentable manera los deseos de las cosas celestiales; mas cuando el alma. se encuentra ya desligada de Ia materia y sin los obstaculos que la detenian

. p&ra remontar su espiritu a la clara y serena contemplaoion del Bien infinito, que es Dios, y a la consecucion de su ultimo fin, que es lavision beatiflca, entonces SU inteligencia es mas penetrante, sus afectos mas ardorosos, su amor mas eneendido y sus deseos mas vehementes e impetuosos.

9, De esta manera, earisimos hermanos, se encuentran las animas benditas en aquella regi6n de dolores; su condicion es enteramente diversa a la que tenian en eetemundo: pues alli, en medic de la intensidad de SUB penas, se encuentran impulsadas por

C1USOL DIVINO 5

66

_ De la pena de daf(,Q.

la vebemeneia sobrenatural de sus ardientes y divinos amores, En esta vida, el orden mismo de su estado terrene pedia que careciesen de la vista de Dios, mientras que en la otra, el orden pide cabalmente 10 contrario; pide 1a uni6n intima, indisoluble y eternacon su divino Haeedor: pide la vision clara e inefable de su beatiflca Esencia; pide el gozo, la dulzura y las delicias eternas de las mansiones celestiales ... , y como nada de esto pueden conseguirpor si mismas, por hallarse privadas de todo merecimiento y de toda satisfacoion, y como, por otra parte, consideran la bondad y misericordia infinitas de su divino Redentor Jesus, y Ie ven cual si las extendiera amorosamente sus brazos, invitandolas a reposar en su seno, vense como arrebatadas bacia Dios, ardiendo en vivisimos deseos de poseerle, no pudiendo, sin embargo, moverse de sus llamas. iHay, por ventura, entendimiento humane capaz de comprender la angustiosa pena de semejante situaci6n (I)?

to. Algunos valense de similes para expresarla; pero todos ellos son como nada en comparaci6n de la realidad. «El alc6n, dioen, cuando el cazador le saca al campo cubiertos los ojos con el capirote, como nadave, aunque pasen volando las aves no se conmueve ni inquieta; mas tan luego como le descubren los ojos, si ve que alguna gira por el aire, no le puede contener el cazador, y si le quiere estorbar que se avalance ala caza, rompera Ia cuerda a que esta aside 6 se herira a si mismo pugnando por salir.»-A este modo, las almas, cuando estan como eautivas por su uni6n con el cuerpo, y cual si tuvieran los ojos vendados con el capirote de las cosas terrenas, no se inquietan mucho ni se mueven con eflcacia a los deseos de las divinas; pero al punto que sa. hallan lib res de las prisiones del cuerpo, abren los ojos del

. espiritu a las cosas celestiales, conoeen la excelencia y la hermosura de las periecciones de Dios, y son tan vehementes sus ansias de verle y poseerle, que a estar en su mano, rompieran todos ouantos estorbos se ponen delante por llegar pronto a EI; y como sa eneuensran con el obstaculo de sus culpas, cuya pena han de pagar hasta e1 ultimo cuadrante, {oh! entonces su pena es intolerable.

Ved aqui, amados mios, una idea, aunque imperfecta, de la

(1) Tenebrae in Purgatorio .impediunt operationem, vincula evasionern, mendicitas solntlonem, ferrum artiictionem inducit. (8. Buenav., in Berm. de m()rtuis.)

Gravedad de la pena de dafio.

67

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enormidad de la pena de dasio, la cual, como advierte Santo Tomas, sera mayor 6 menor en proporcion a Ia vehemenoia de los deseos de ver a Dios; y como este en las animas benditas es intenslsimo, por las razones diehas, no se puede negar que el verse .privadas de ver claramente la Esencia divina es para ellas horribilisimo tormento (I).

II. i Y que diremos si a esto se agrega la afliccion consiguiente de verse tambien privadas del amor beatiflco en toda su plenitud, eonsiderandose como heladas en oomparacion de la ardiente dileecion con la eual el Senor merece ser amado! Es verdad que en aquella dolorosa carcel del Purgatorio ya aman a Dios con vehemeneia; pero todo ello pareceles como nada, por ballarse todavia en las regiones nehulosas de la fe, Y por eonocer .que todos sus amores, por grandes que puedan ser, son completamente inutiles para el efeeto de apresurar su entrada en el Oielo, del eual ya gozarian si no hubieran sido rebeldes a las divinas gracias cuando se hallaban en la tierra. Es decir, que a aquellas santasy nobilisimas almas sirveles de gran tormento considerarse frias 6 tibias en el amor divino, y sienten grandisima pena por no poder hallarse entonces completamente inflamsdas en el supremo e inefable amor de la gloria.

Y basta por hoy, hermanos amadisimos, porque temo hacerme pesado y abusar de vuestra piadosa atencion. Ya otro dia continuaremos, con el favor de Dios, este importante asunto, porque es conveniente que todos nos penetremos bien de la pena .de dana que en el Purgatorio padecen las animas benditas, y que, como prueban los Doctores, es mucho mas terrible y aflictiva que la pena de sentido, con ser esta tan grande e insoportable (2).

(1) Santo 'I'ornss., in 4: dest. XXI, q. 1, a.1-

(2) Refiere Cesario en sus Dialoqo», que cierto [oven reeien profeso en cierta Orden religiosa comenzo a singularizarsecon penitencias extraordinarias, hechas a su capricho. Varias veces Iue reprendido por su Abad, peroel, aterrado a su parecer y queriendo santificarse it sn modo, concluy6 porjperder la salud y la vida. Pasados algunos dias, se aparecio a manera ~de sombra de1ante de su Abad, y como este le preguntara quien era, respon-dlo: «Soy el alma de aquel [oven penitente, que por misericordia de Dios he podido salvarme; pero me haUo en el Purgatorio padeciendo penas r tan amargas, que no hay lengua humana que pueda explicarlas. Gracias fa :las oraciones de los monjes, que en mi ultima hora me hicieron ' arrepentirme, estoy aqui, pero no se si mis tormentos duraran hasta el dfa del -Iuicio'flnal. cMi mayor pena es no poder ver a Dios, ni poder unirme d Jesucristo, 'y 'el. verme a£ejado de Ia V'trgen Maria.»- El Senor me ha destinado a. este Ingar para que os avise de que no se haga nada en 1a Religion que vaya contra la obediencia, si no se quiere poner en peligro la eterna salud. Y vas, Padre mio, y los demas hermanos, apiadaos de mi para que tengan aUvio mis penas.-Esto dijo, y desaparecio Ia vision.

68

De la pena de daf(,o.

No olvidemos, pues, que dicha pena de dano consisteen careeer de fa oista de Dios y de las dulzuras de la eterna beatUud, y que est a pen a es, sin oomparacion, mayor que 1a que Haman de sentido, por mas que a las gentes incredulas y a los cristianos tibios les parezca cosa pequeha. Las almas buenas y fervorosas aun en esta vida suspiran por el Oielo, con ansias vehementes de su corazon, y las animas del Purgatorio, euyo estado es muy diverso, centuplican la vehemencia y los deseos amorosos de su es .. piritu, yen proporeion a la intensidad de estes deseos , se acre ... eienta au afliccion, su dolor y su tormento,

Demos gracias al Senor porque nosotros estamos aim a tiempo de evitar una y otra pena, esto es, 1a de dana y Ia de sentido, pnes por pecadores que seamos, con una buena confesi6n nos perdona el Senor todos los peoados y la pena eterna; y en euaato al reato de pena temporal que habriamos de pagar en el Pnrgstorio, podemos ahora hacer penitencia satisfactoria, y practicar obras virtnosas, y saldar bien las ouentas con Dios, y vivir al dia, y, lo que es seneillisimo, pagar can el besoro de la Iglesia, ganando diariamente una y otra y muohas indulgencias, Haciendolo asi, podemos estar seguros que nuestra alma con diflcultad pasara porel Purgatorio, 6 sera por brevisimo tiempo, volando despues triunfante y gloriosa al Cielo, donde vera oara a oara a Diosy gozara de tan suprema dieha par los siglos de . los siglos, Amen.

DISCURSO 8.°

(Tl'isteza ea~sadQ pot' 1a pena de daDo.

,

Our faciem tuam abscondis? (Job, XIII,24.)

~Por que, Senor, escondes tu rostro?

IERMANOS mios rouyamados: Por las breves y sencillas explicaciones de mi diseurso anterior habreis, sin duda, comprendido cuan grandes e indescriptibles son las penas que, padecen las animas. benditas en e1 Purgatorio, sin que sea posible a. humano entendimiento determinar con exactitud su intensidad ni el modo y forma con que las soportan, hasta quedar enteramente puriflcadas y dignas de los eternos y amorosos abrazos de I Dios nuestro Senor.

Sin embargo, sabemos, y es de fe, que diehas animas se encuentran detenidas en aquel terrible Ingar de expiaci6n antes de ser admitidas en el Cie10, y esto basta para que la ciencia teo16- gica pueda darnos algunos puntos de luz, y con elIos vislumbrar 10 indeeible de sus tormentos, de sus penas y tristezas, 10 cual ciertamente es provechosisimo para nosotros , ora para mover nuestro coraz6n a ejercitar la compasi6n y misericordia para con ellas, ora para granjearnos por este medic grandee tesoros de riquezas espirituales, ora para que cobremos grande horror al pecado, sobre todo al venial, que conduce al Purgatorio y que no detestamos con todo el horror que deberiamos hacerlo .

. Por esta raz6n, y despues de haberos mostrado cuan grande y afliotiva sea la pena de dafio, ya por la misma dilacion. de la visio» beatifica, ya por Ia »ehemencia de los deseos de »er aDios que tienen las benditas animas, ya por verse prioadas de amar al .Senor con la intensidadque sus deseos requieren, procede hoy deciros dos palabras sobre la tristeza de que dichas almas se enouentran poseidas, a fin de que, en 10 posible, completeis la idea

70

Tfoisteza causada pot' la pena de llafto.

de su situaci6n angustiosa en el Purgatorio. Conviene, pues, declararos hoy dos importantes verdades:

I. • . La tristeza de las almas por la privacion de la vista de Dios. 2.· Algunas causas que engendran dicha tristeza.

PUN TO 1.°

TBISTEZA DE LAS AN1MAS POR LA PRIVACI6N DE LA VISTA DE DIOS

1. Los deseos no realizados causan tristeza.-2. Las animas desean vivamente la vision de Dios.-3. Los deseos crecen con el conocimiento y el amor ala eosa deseada.-4. EI amor de los justos a Dios es como tibieza en eomparaeion del que le tienen las animas benditas.-5. Estas se entrlstecen por carecer de Ia vision beatiflca.e-B. Esta pena es .mayor que la del fuego.

I. Es cosa de experieneia y de suyo clarisima, que cuando se desea mucho la posesi6n de un bien y por cualquiera causa hay dilacion en conseguirle, se engendra en el espiritu cierta tristesa angustiosa, tanto mayor cuanto mas veheroentes sean los: deseos y mas estimable e1 bien deseado, y esto es cabalmente 10· que acontece en las animas benditas del Purgatorio. Ellas se ven privadas de la vision de Dios, que es el Sumo Bien; ellas conocen, aman y desean Ia posesion de este Bien con una intensidad y ardor indeeible; elIas se encuentran enteramente imposibilitadas de poderlo conseguir por si mismas; ellas experimentan la pena de la privaci6n sin saber el tiempo que podra durar, y esta incertidumbre, unida a 13. aflictiva carencia del Bien amado, produce en s.i mismas una tristeza inevitable, horrorosa e inconeebible.

2. No es preciso en este punto esforzar mucho el argumento, porque nuestra inteligencia vislumbra bien cuan grande e intense ha de ser el dolor de aquellas benditas animas al verse necesariamente apartadas de la vision del Sumo Bien, al que, por el mero heche de hallarse separadas del cuerpo, conocen con luz sobrenatnral y vivisima, ineomparablemente mejor que Ie conociercn aqui en la tierra. Y como el conooimiento, y el amor, ye1 deseo corren parejas en au intensidad, creciendo en proporci6n el tormento por no po seer tan Sumo y deseado Bien, flguraos, carisimos hermanos, emil sera 13. profunda tristeza de que dichas animas se hallan poseidas.

Tristeza de las animas 'par i(J privacion de Za vista de Dios. 71

EI amor, 6 sea el que ama, desea con vehemencia ver al amado, unirse al amado, y formar, en cuanto sea posible, una sola cosa con aI, y nada Ie conturba y aflige mas que el hallarse por necesidad impedido de ver al que ama su coraz6n. Y si esto acontece ami abajo con los am ores caducos de los hombres, que por enoendidos que sean, parecen ·hielo en comparaci6n del que tienen a Dios las animas del Purgatorio, ic6mo desearan ellas la vision de la divina Esencia, objeto unico de sus amores, que las ha de hacer felices por toda la eternidad (1) 1

Refiere el Padre Nieremberg, en su libro 2.° de La hermosare de Dios y su amabilidad; que cierto dia oy6 San Agustin una voz del Cielo, en la cual Cristo nuestro Senor Ie pregunt6: Agustin, Ame amast=-Senor, respondi6 el Santo; bien sabes que te amo.-Dime, siervo mio, volvi6 a preguntar Jesus: tme amas mucho?-iAh, Setior l, si todos los huesos de mi cuerpo fuesen candeleros de oro, y toda la sangre de mis venas balsamo precio- 80, todo 10 emplearia ardiendo delante de Ti, en sacriflcio de alabanza y reconocimiento.-Muy bien, replico la voz divina; pero, ino harias mas que es01-Senor y Dios mio, contest6 de nuevo Agustin; si todas las venas de mi ouerpo fueran ointas 6 cuerdas de oro, con todas elIas te "ligaria a mi coraz6n para que jamas te apartaras de mi.-Y dijole Jesus: IOh Agustin! todo eso es muy poco en comparacion de 10 que me debes; ino harias algo mas por mi amort -Sf, Rey de eterna gloria, respondi6 el Santo. Si fuera posible que trooaramos de ser, es decir, que tu siendo Dios fueras Agustino, y que yo, siendo Agustino fuera Dios, quisiera yo ser Agustina para que tu fueras Dios.

4. jOua amor!, hermanos amadisimos, iqua amort Pues to do esto, al decir de los Santos y Doctores, es languidez y tibieza, . puesto a nivel del amor casi infinite que las animas benditas tie-

(1) No es, pues, de extraiiar que algunos autores sean de parecer que como cas os extraordinarlos, hay algunas almas que son atormentadas solo por la carencia de la vision beatifica, que es a 10 que llaman Purgatorio del desso.

Reflerese en las Revelacciones de Santa Brigida, que a esta sierva de Dios, hallandose en oracion rogando por un piadoso Ermitailo que acababa de morir, se le aparecio Ia Virgen Santisima, y la dijo: «Entiendo, hija mia, que el alma de ese buen Ermitano, por quien ruegas, hubiera subido directamente al Cielo, si antes de morir hubiera tenido un deseo perfecto de ver a Dios cara. 3, cara; mas porque no le tuvo, es ahora detenido en el Purqaiorio del deseo; donde no hay otra pena que el vehemente deseo de Uegar a ver pronto al Senor en su Gloria. Pero ten por cosa cierta, que antes de dar sepultura a su cuerpo, sera llevada su alma a las eternas mansiones del Cielo.s Sta. Brtg., lib. 4.°, cap. CXXVII.)

72

Tristeza cau"ada por l,a perra de dallo.

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nen a Dios. Amor tanto mas intense, puro yencendido, cuanto mas y mejor conocen la incomparable e indeflnible hermosura del Amado. Y si el amor de dichas animas, por rason del Objeto amado, tiende al inflnito, al infinito tambien se elevan sus ansias y deseos de poseerle, siendo como inflnitas su pena y su tristeza par no poder verle y gozarle. Hallsnse aquellas nobilisimas e ilustres victimas de amor dominadas en todo su ser por el deseo de la vision beatiflca, y ya no viven , ni pueden vivir para otra cosa sino para abrasarse en su amor, para verle y alabarle por siglos eternos. Este es su unico pensamiento, su unica aspiracion, BU unica voluntad, su tmico empleo, su vida toda. iG6mo, pues, no han de sentir tristeza aflictiva y profunda al carecer de

la vista de Dios! .

Ii, Y esto, con' ser tanto, no 10 dice todo; porque se agrega, como advierte el docto Suarez, que Dios mismo, em se, por su propio modo de ser, 6 sea con voluntad antecedente, no quiere aque- 11a carenciade su vision, con que las animas son entristecidas, sino que, por el contrario, son sus deseos que las almas justas, al separarse del cuerpo en esta vida, pasen inmediatamente, sin detenci6n alguna, a gozar en el Oielo de su divina presencia. Es deeir, que Dios quiere la detenci6n de las animas benditas en el Purgatorio tan 8610 con voluntad consiquiente, 6 sea en el supuesto de nuestra malioia 6 negligencia; porque el Coraz6n de Jesus seria mucho mas complacido y glorificado, si nosotros, correspondiendo a sus gracias, satisfacieramos aqui por nuestrcs pecados, y evitaramos los veniales, saliendo de esta vida libres de culpa y de pena.

Pues bien, amados mios, si las animas benditas, mirando a la voluntad consiguiente de Dios, se hallan conformes en sufrir aquella privacion dolorosa, porque Dios 10 quiere, porque eso es lo justo y 10 debido; sin emb argo, considerando su voluntad primera, 6 sea su voluntadantecedente, se contristan en gran manera, porque eIlas no la han cumplido, y porque en ellas estuvo evitar que dicha voluntad antecedente pa-sara a ser consiquiente, Es decir, que se consideran culpables de su situaci6n lastimosa, y eso las entristece por modo indeoible, mucho mas que el entendimiento del hombre alcanza Ii eomprender.

8. No es mi objeto ahora hablaros de la acerbidad de esta pena, porque ella merece capituloaparte y le reserve paraotro dia; pero sf conviene que oigais por adelantado el sentir de San

De otras causas quecngendra.n tristeza en las benditas animas. 73-

Juan Cris6stomo, quien compadece y admira la necedad de aqueIlos que se aterran ante la consideraci6n del fuego de laotra vida, y no hacen caso de .la tristesa y pena de careeer de la vista y fruici6n de Dios; siendo, en realidad, mucho mas rigurosa. Did sus propias palabras, dice asi: «Hay algunos tan insipientes y neoios, que les parece bastomte si consiguen iibrarse del tormento sensible del fuego; mas yo tengo por mucho mayor pena verse el alma repelz'da de la presencia de Dios y estar prioada de la [elicidad de su . fruicion (1).» De igual manera se expresan otros muchos santos, y

porque nadie se imagine que en ella hay exageraci6n piadosa, sino verdad bien sentada en sana teologia, bueno sera que consideremos ahora algunas otras causas generatrices de la tristeza que experimentan las animas benditas del Purgatorio.

PUNTO 2.°

DE OTRAS CAUSAS QUE E~GENDR.AN TRISTEZAEN· LAS BENDI1'J.8- ANIMAS

7. Simil de la tristeza de las animas benditas.-S. Las entristece Ia perdida temporal del gozo beatifico.-9. Se acrecienta la tristeza por el conocimiento de su culpa.-10. Tambien porque en esta vida no satisfacieron por sus pecados.-U. Lamentaciones de las animas en el Purgatorio.- 12. Conclusion.

7. Leese, carisimos hermanos, en e1 sagrado libro 2.0 de los Reyea, capitulo XIV, que Absaion, hijo de David, por cierto crimen que habia cometido, le priv6 su Padre de ver BU rostro por

. dos anos; y como Absal6n, a pesar de ser mal hijo, no pudiera soportar pena tan grande, dijo a Joab: «Ruego, pues, qU.iJ,yovea la cara del Rey mz" Padre, y SZ· rfl se acuerda iodapia demi delito, que me quite la oida (2).» Es decir, que aquel hijo tom6 tal sentimiento y tristeza por la privaci6n de ver a su padre por dos alios, que pre feria le quitaran la vida primero que sufrir tal privaci6n.

Pues bien; si dicho hijo, siendo malo, fue tan intensamente entristecido por no poder ver el rostro del Rey en solo dos aiios, icua1 sera la tristeza de las animas benditas , que son justas y buenas hijas de Dios, a1 verse privadas de ver la cara, no de un rey de la tierra, sino del Rey supremo del Oielo, en 10 cual fun-

(1) Sunt quidam insipientes, qui sibi sufflcere arbitrantur, si se a sensibilibus ignis supplicis eruant; ego aut em omni poena gravius reor a vultu Dei repelli, et felici ejus fruitione prtvari. (8. Chrisost.)

(2) Obsecro ergo ut videam f'aciem Regis; quod si memor est iniquitatis meae, interficiat me. (II Reg., XIV, 32.)

74

Tristeza . causada por la pena de daflo.

dan su felicidad; y esto, no por dos anos, ni diez, niciento , sino tal vez por sz'glos enteros hasta el dia del jUiC2'O? t Que com paracion ofrece la visi6n natural de un hombre terrene, con la visi6n sobrenatural de "la Esencia divina, regocijo de los angeles y de los querubines y seraflnes! ..

8. Es, pues, un motive poderosisimo de tristeza en las animas del Purgatorio la perdida temporal del gozo beatifieo,' pues aunque en realidad dicha tristeza no puede nunca igualar a la magnitud del gozo perdido, por ser este de un orden muy superior, sin embargo, tiende a igualarse y el sentimiento en las almas participa, en este concepto, de cierta inflnidad. iQuian podra medir, ni imaginal' la vehemencia de esta pena en aquellas SaDtas y benditas prisionerast

Mas vengamos a· otro motivo no menos poderoso que acrecienta en gran manera su tristeza, que es la consideracion de qu~ todo esto 10 estan recibiendo en castiqo de sus culpas. Es deoir, que el eonocimiento de las animas benditas de que la privaci6n temporal de su eterna felicidad la padecen por sus pecados, y que Ia tienen muy merecida, les ocasiona indecihle sentimiento. Ouando se trata de soportar un mal, que nos ha venido por ser esa 1a voluntad de Dios, 6 porque e1 Senor asi 10 ha permido sin

. culpa alguna nuestra, como acontece a los ninos que mueren sin bautismo, entonces el alma cristiana se resigna con facilidad y dice con Job: «Como lo ha querido el Senor asi se ha heche; sea el nombre de Dios bendito»; mas cuando sabe ciertamente el alma que la voluntad del Senor no era esa, sino que ella misma, con su necia conducta ha contrariado el querer divino, y que por eso se encuentra desdichada, [ohl, entonces es cuando la tristeza invade de Ilene al espiritu y pone en tortura el corazon. Y ved aqui, carisimos hermanos, cual es la angustiosa situaci6n de las animas del Purgatorio, situaci6n horrible que nosotros no podemos imaginar ni comprender.

9. Ellas conocen clara mente que se encuentran privadas de la vision beatifica en castigo de sus peoados; ellas saben CUaD grande fue su necedad y osadia al atreverse en el mundo a despreciar la ley santa del Senor; ellas saben queesto fue una of ens a inconcebible, heeha con ingratitud, a la Majestad divina; ellas saben que todos los peeados, aun los llamados veniales, encierran infinita malicia, por ser desaeato a un Dios infinitamente bueno; ellas saben que tales desacatos no deben, en manera alguna, que-

De otrae causas que engendran tristezQ. en. las betiditas animas, 75

dar impunes; ellas saben, en fin, que sonculpables, que por Sl1 causa se hall an privadas de la felicidad de la Gloria, y que ya no. tiene remedio, siendolas precise sufrir la pena, hasta pagar el ultimo cuadrante, Decidme, am ados mios, ies po sible que nosctros podamos comprender nunca la enormidad y la profundidad de su tristesat Pero sigamos reflexionando, porque aun resta mucho, que decir, si no fuera preoiso poner termino •.

10. Una de las causas que aerecienta en gran manerala tristeza de las benditas animas del Purgatorio, es ·comprender lao negligencia y descuido que tuvieron de satisfacer por sus culpas. mientras se hallaron en carne mortal. Un simil propio de esta pena, encontramos en las amargas lamentaciones del Profeta Jere-mias. Aconteci6 que, despues que Israel fue reducido a cautiverio y Jerusalen quedo desierta, Jeremias, suspirando y con amargura de su coraz6n, puso en labios de aquella desgraoiada ciudad estas memorables palabras: «Llama el Senor contra mi al tiempo»

-Vocabit adversum me tempus (I). .

[Oh Jerusalen! iQue dicest iPara que invoca Dios al tiempot -Le invoca para que sirva de testigo y de aousador contra ti, porque 'habiendote criado para serle en todo flel y darle gloria, no 10 has becho en el tiempo de tu prosperidad y grandeza, has abusado de su bondad y ahora te encuentras sentada, esto es, por el suelo, oaida y abatida, y ademas solitario, sin poder valerte a ti misma.-Quomodo sedet sola civitas? EI tiempo malgastado te acusa, [oh Jerusalenl lEI tiempo, si, el tiempo!

Es verdad, dice la misma ciudad: «Por eso estoy llorando y mis ojos derraman ldgrimas en abundancia; porque·se ha alejado de mi el Consolador ... Justo es el Senor, porque provoque dira su rostro)-Justus est Dominus, quia es ejus ad iraoundiam proyocabi.

(Verso 18,) .

Pues bien; de modo semejante, las santas y benditas animas del Purgatorio, que se hallan afligidas en aquella tenebrosa prisi6n, solas y abatidas, sin poder satisfacer por sus culpas, ni merecer su libertad, se lamentan amargamente, porque se ha alejado de ellas el Consolador, conociendo que es justa el Senor al apartar de elias su rostra, y teniendo en contra de st el tiempo, es decir, el recuerdo del tiempo que pasaron en este mundo sin pen .. sar en satisfacer al Senor pot' el reato temporal de sus culpas, ni

(1) Jerem., Lament. I.", verso 15.

76

Tristeza cau3ada por la pe"ade dafto.

de ganar indulgencias para extinguir su pena, antes bien, cometiendo pecados veniales, que, en realidad, son como lena para el fuego del Purgatorio.

11. rAy de nosotras!, pareeen decirnos, que habiendonos Dios perdonado benignamente en el mundo todos nuestros pecados graves y la pena eterna del Infierno que por ellos teniamos merecida, quedandonosaolo alguna pena temporal, que pudimos facil y brevemente satisfacer, no quisimos, no nos acordamos, no hicimos penitencia, ni oraciones, ni limosnas, ni ayunos ..• lAy de nosotras, que fuimos descuidadas, tibias y perezosas en as unto que nos importaba tanto y que ahora ya no tiene remedio! iAy de nosotras, que nos mostramos una y muchas veces ingratas a los beneficios divinos, reputando por nada el tiempo que el Senor nos concedla para desagraviarle, tiempo que ya no vuelve y que ahora nos arguye y nos acusa de imprudentes y desouidados, obligandonos a exclamar con el Santo Job: «Pasaronse mis dias, y se han desoanecido mis pensamientos», con los cuales me forjaba la ilusion de hacer penitencia mas adelante y dar a Dios ~ntonces la satisfaccion debidal lAy de nosotras, que aquel mismo tiempo que neciamente dejamos pasar, nos siroe ahora de tormenta (1), quedandonos s610 el triste recurso de acompafiar a David en sus lamentaciones, diciendo: «I Ah Sefiorl, pusistes mis dtas por medida, dias en los cuales debia satisfacer por mis culpas y yo los deje pasar z'nutUmente, encontrandome ahora con las manes vacias de obras satisfactorias y sin mas remedio que padecer y padecer, privado enteramente de 'ver tu divina hermosura (2).

12. Tales son, carisimos hermanos, los ayes y lamentos que, en virtud de la carencia de Ia vision beatitica, exhalan incesantemente las animas del Purgatorio en aquella carcel puriflcante, lamentos y ayes que deben resonar de continuo en nuestro coraz6n, ora para movernos a tener compasi6n de ellas yayudarlascon nuestros sufragios, ora para prevenirnos con tiempo, ahora que tenemos tiempo, Y DO vernos otro dla obligados a pasar las penas indecibles que elias soportan en aquellas terribilisimas prisiones de fuego abrasador.

(1) Dies mei transierunt, cogitationes .meae dissipatae sunt torquentes cor meum. (Job, XVII.)

(2) Ecce mensurabiles posuisti dies meos, et ego tanquam nihilum ante teo (Psal. XXXVIII.)

De otras causas qu~ eng~dran triste2U 6", las benditas animf.'s. 77

Abran, pues, los oj os del espiritu las personas regaladas y ti- , bias que, no quieten mortifloarse en cosa alguna , ni reeibir paeientes las penalidades que el Senor se digne enviarlas; recuerden que 'si ahora no se dan prisa a satisfacercon obras buenas voluntarias las penas temporales que mereoen por sus culpas, tendran luago que padecer forzosamente las amargas aflicciones y trists-

. zas desgarradoras de las animas del Purgatorio, Compadezcanse, ademas, de aquellas santas y benditas almas, cuya afliocion aoabo de indicaros, oomprendiendo que todo cuanto os he dicho es como, nsda en comparacion de la realidad, pues digo y repito que nuestro pobre entendimiento no alcanza ahora a comprender la enormidad indecible de sus penas. Hagamos, pues, por ellas todos euantos sufragios nos sean posibles, en especial por nuestros parientes y amigos difuntos, porque es grande obra de misericordia y a veces carga de justicia, y no s610 conseguiremos que aquellas almas amadisimas de Dlos sean aliviadas en sus tristezas, sino. que obtendremos para nosotros regocijos eternos en la Gloria ... Amen.

nISCURSO 9.8

AS8t'bid .. d Y dal'Qsi6n de las peD_s del Pt.u'satotrio ..

Iram Dsmini portabo, qnoniam peecavi ei. (Mich., VII, 9.)

Llevare sobre mi la ira del Hei"LQr

porqu.e peque contra El. '

&llSPUES de habe.ros habla .. do, carisimos he.rm. anos, de las penas de da;iio y de sentido que las animas benditas padecen en el

Purgatorio, y de la tristesa profunda que invade su espiritu, acrecentada ya por el superior conocimiento de la hermosura e infinitas perfecciones de Dios, ya por la vehemeneia de. los de-

78 Acerbidad'Y duracion de las penas del P"rgatorio.

'seos de verle cara a cara sin sombras ni celajes, ya por no poder -amarle con la intensidad que despues le amaran en el Oielo, ya porque han perdido temporalmente el gozo beatiflco teniendo ellas la culpa, ya, por ultimo, porque mientras vivieron unidas al cuerpo no aprovecharon el tiempo para satisfacer cumplidamente por sus pecados, 6 a 10 menos porque fueron desouidadas en Iucrar indulgencias •.. , despues de todo esto, digo, conviene no pasar adelante sin mostraros cuan formidables son dichas penas de dafio y de sentido, considerandolas juntas y en comparacion. de los sufrimientos que eaiperimentamos en la presente vida.

He dicho considerandolas juntas, porque as doctrina cierta del -comun de los teologos, fundados en la liturgia de 1a Iglesia (1) Y en el sentir general de los fieles, que las referidas penas de dana .y de sentido son inseparables de ley ordinaria, en terminos que tan luego come concluye a1 alma de puriflcarse por el fuego, inmediatamente se acaba la pena de dano, pasando en aquel mismo in stante al Cielo (2). Y afiadi que conviene comparar las panas de

.las animas eon las que padecemos en la presents vida, porque ese es el modo de poder apreeiarlas mejor. Prop6ngome, pues, en este breve discurso manifestaros dos verda des muy necesarias:

I. &, Oue las penas del Purgatorio son mas acerbas que las de esta vida. 2." Oue no pode~os saber cuan grande sea su duracien. ;,~

(1) En el Ofertorio de las Misas de difuntos. ~ .~ ... (2) Finita enim poena sensus, purgatio finita est, et anima est apta et expedita ad videndum Deum, quapropter non arnplius detinetur ... Quia, ut susupra ostendi, nunquam poena damni aeterna, vel temporalis propterpeceata actualia separatur, quia reatus manens, non est major, seu diuturnior respecta unius, quam alterius ... Neque oppositum potest probabili ratione suaderl, qua propter credlbile non est animas, e Purgatorio transire ad locum amoenum prius quam in coelum ingrediantur. (Suarez, De Purqaiorio, Ieet, 4. R)·.. .

Quiendesee extensos pormenores sobre esta euestlon, puede adcmas.ver a Moncada en su DecZamaci6n cat6lica, libro 1.0, cap. VIII.

Laspenas del P'urgatorio' exceden alas terrenas. 79

PUNTO 1.0

C6MO LAS PENAS DEL PURGATORIO EXCEDEN A TODAS LAS NUESTRA.S EN LA TIERRA

t. Ouan grandes son las penas del Purgatol'io.-2. La pena de dano es mayor que todas las de oste mundo.-3. 'I'ambien 10 es la pens de sentido.-4. Baz6n a priori. -6. Razon por el estado del alma.-6. Revelaclones de los Santos.

t ~Grandes, hermanos amadisimos, y por todo extreme varios son los tormentos y aflicciones que en este valle de lagrimas nos vemos obligados a soportar los desterrados hijos de Eva, hallandonos, digamoslo asi, envueltos en negro manto de tribulaciones, ala manera que las olas de los mares azotan de continuo, y llevan y traen a las fragiles navecillas. Sin embargo, todo esto, con ser tan penoso, triste y aflictivo, parece ser como nada en comparaeion de 10 que sufren las 'animas benditas en su oarcel de _dolores, ya se considere solamente su pena de dono, 6 ya unida

con la pena que Haman de sentido,

2. Es tan enorme, dicen los Santos y Doctores, la pena de ' carecer de la vista de Dios, 0 sea el verse las animas privadas del gozo de la vision beatifica, aunque sea por poco tiempo, que esa sola pena afirman ser mayor mal que todos los dafios temporales de la presente vida, Tal es el sentir de Santo Tomas de Aquino, a quien siguen otros muohos teologos, ensefiando claramente que la tristeza originada de la apreheasi6n de la pena de dana es mas grande que cualquiera otro dolor y afliccion que sea en este mundo nos pueda ocurrir (1).

Y no vale objetar, dice el Doctor Eximio, que en las animas benditas sean muchas las causas que concurren a mitigar su profunda pena, porque ellas, abrumadas y como sumergidas en la consideraci6n del Sumo Bien perdido, parece que de nada se acuerdan sino de lamentar su desdicha, y se les acrecienta el dolor pensando que ellas tienen la culpa. Es verdad que pueden considerar algunas cirounstanoias que las lIeven cierto consuelo, pero estas no disminuyen BU primera tristeza, sino unieamente

(1) Vease Suarez, tomo 22, pag. 916, edic. de Paris, lect. 3,a, num. 1.

tfiO Acerbidad 1/ duraci6n de las penas del ~urgatorio.

_......_--'----

las ayudan para soportarla.con pacienoia, por exigirlo aSI la divina justieia (J).

3. Pero dejando aparte la pena de dano, porque ya os indique 10 bastante en el discurso anterior, y porqus nuestra inteligencia no alcanzara nunea a comprender Ia enormidad extraordinaria de esa pena, puesto que las almas que la sufren se hallan en cuanto a los deseos y al amor en circunstancias y condiciones distintas de las nuestras, descend ere a la pena de sentido, que es menor y que esta mas en armenia con la experiencia de nuestros padecimientos corporales.

Ya sabemos que esta pena es el fUdgo, yfuego verdadero eomo el nuestro, pero mucho mas vivo en su .actividad paraquernsr y abrasar todo cuanto se ponga a su alcance. Oigamos a. San Agustin, y esto basta, porque el Santo Doctor se halla en este punto expresivo y terminante. Dice asi: iEs tan grande y de tal naturaleza la pena sensitiva, purgativa y dolorosa de los condenados a sufrirla, y Ii tanto llega la acerbidad de sus tormentos, que en este mundo no sa puede pensar, ni experimentar, ni imaginar cosa semejante; porqne todas las penas que se pueden inventer en esta vida, inclusos los crueles suplicios que sufrieron todos los msrtires, son como nada respecto de 13 pena del Purgatorio, y tanta difereneia hay de nuestro fuego 801 que alli abrasa a las. almas, que este de ami abajo eScomo pintado en comparacion de aqudl (2). Es aque1 fuego, anaden muchos te61ogos, 10 mismo que el del Infierno, sin mas diferenoia que alIi es eterno y el del

. Purgatorio temporal (3).

4. Y no debe andar esto fuera de 10 justo. pues segun sl C3.rtujano, la razon se ensuentra a prior! en' 13 ordenaeion de la divina justicia y en la gravedad de 18. ofensa hecha a Dioa; puesto que toda culpa, por minima que sea, es de un orden superior a todes los males de la criatura, Y t por consiguiente, merece una pena mas acerba que todos los tormentos de este mundo; tormentos que el Senor en la otra vida exige con rigor, toda vez que el alma,. euando estaba en esta unida al cuerpo, pudo con gran faoilidad haoerla compensacion oportuna y no quiso, 6 tuvo negli-

gencia en ello. .

(1) Suarez, Ingar antes citado, num. 3.

(2) S. Agust. segun Mansi, Diseurso 2.°, num, 2.

(3) In epistolas Augustini, rerertnr, poenan sensus Purgatorii esse aeqne gravem ac Interni, solumque in. durattone differre. (Suarez, tomo 22, edic. de Paris, pag. 918) mnn. 5.)

Las penas de~ PUf'gatorio exceden Ii las twrenas.1 81

5: Otros graves autores encuentran el origen de la gravedad de las penas del Purgatorio en el m'ismo estado del alma, por hallarse apartada del cuerpo. «Para el dolor, dicen, con curren tres cosas, a saber: la potencia, el objeto y la union del uno y de la otra; 6 10 que es 10 mismo, la capacidad de sufrir en el snjeto, la aceion. que hace sufrir en el objeto y la union de este con aquel, para que produzca el sufrimiento. Por ejemplo, para una quemadura' en la mano concurren: primero, la mano con capacidad de ser quemada; segundo, el fuego que la quema, y tercero, la uni6n del fuego con 1a mano.

Pues bien; aplicando esto a nuestro caso, tenemos: 1.0 Que 1a potencia del alma es mas capaz de sufrir que la potencia del cuerpo, y por 10 mismo recibe mas aoerbamente el dolor, 2.° Que el objeto, 6 sea la pena de sentido, es atroeisima, porque causa el dolor por la acci6n de un fuego real y verdadero, mas activo, sin comparaci6n,que este fuego nuestro elemental, puesto que es ordenado por Dios para ser instrumento de su justicia divina y acrisolar las almas y que dejen toda su escoria. 3.° En cuanto a 1a uni6n del fuego con el alma es tan intima y apretada, que nuestro enteJ?dimiento no a1canza a comprender1a. Si el cuerpo de un hombre se arroja en el fuego, este Ie va quemando poco a poco; primero , por contacto en las superficies exteriores , y despues va extendiendose seguidamente hasta penetrar en los huesos; pero en el alma no es asi, porque la union con el fuego es instantanea, integra, total, y la penetra toda de tal suerte, que esta idenfiflcada con el mismo fuego. De donde se sigue que no ofrece comparaeion el tormento del fuego en los cuerpos con el que experimentan las almas, Y si este fuego nuestro nos parece yes insoportable, aqua diremos de aquel en que se abrasan las animas del Purgatoriot Si die has animas son sensitivas en grado superlative, si el fuego que las puriflca as incomparablemente mas activo que este nuestro, y si su union con el fuego es 1a mas intima que se puede imaginar, dejo a vuestra consideraei6n, hermanos mios, 10 aoerbas que seran sus penas y dolores en aquella tenebrosa man-

si6n de ayes y lamentos. ,

•. lAh!, solia deoir Santa Catalina de Sena; las llamas del Purgatorio son tan formidables, y tan intensas las penas que ocasionan a las almas, que nadie en el mundo 10 puede conoeer, ni experimentarlo, ni declararlo con palabras, Y de Santa Maria Magdalena de Pazzis leemos en su Vida que el Senor la di6 a en-

. ORlSOL DIVINO,' 6

82 Acerbidady duraci6n de las penas del'P"rga,torio.

tender las a:B.icciones de aquellas pacientes prlsioneras, y qued6 tan impresionada, que exclam6: «Todos los tormentas que han padecido los santos Mdrtires [ueron. como un recreo en jardzn ame .. no, comparados con los que afUgen a las animas en el Purgatorio (1).:.

Esto asombra, oarisimos hermanos, y mucho mas si se atien, de a Ia gran duraci6n que tienen que soportar muchas almas abrasaridose en aquel fuego. Oonsideremos esto, aunque sea brevemente, para completer la idea que nosotros podemos for mar de aquellas terribilisimas penas.

PUNTO 2.0

DURACI6N DE LAS PENAS D~L PURGATORIO

7. La duracion acrecien ta las peuas del Purgatorio. - 8. Lo que sabemoa de eierto respeeto de dicha duracton.i--s. Muchas almas salen del Purgatorio antes del dia del Juicio. -10. La duracion de dichas penas no es igual en todas las almas.-n. Objeci6n resuelta.-12. No se sabe cuanto tiempo es~ tara en el Purgatorio cada una de las almas.e-ts. Algunas estaran largo tiempo.-14~ Pruebas principales.-15. Conclusion.

,. Oomprendidas ya, sl modo que es posible, la oalidad y las cirounstancias de las dOB penas de dana y de sentido, con las euales son purificadas las animas benditas antes de entrar en el Oielo, es as unto muy importante considerar 10 prolongadas que son y el tiempo que duran. Pena que dura poco, aunque sea grande, parece pequefia, asi como si dura mucho, Ia pequena es grande. iQue es 10 que hace terribilisimos y espantables los tormentes del Infierno, sino el saber que son eternost La pena del Purgatorio oiertamente es temporal; pero conocer 6 conjeturar que es muy duradera la hace insoportable.

Sin revelacion especial de Dios, nadie en este mundo puede saber ni prefijar en particular la duraci6n de las penas del Purga.torio en eada una de las animas benditas, porque ese es el seoreto de su divina Majestad: pero de la doctrina general revelada podemos deducir algo con plena certeza, y esto es 10 que ahora me propongo declararos.

8. Sabemos de cierto, en primer Iugar, que las penas del Purgatorz'o no son eternas, sino temporales; y esta es cabalmente

(1) ,En su Vida, parte 2. B,cap. XIII.

'Duf'aci6n de las penas del Purgatorio.

83

.la diferencia esencial entre el Purgatorio y el Infierno; y en este sentido es de fe en la Iglesia catolica que existe el Purgatorio, del cual dijo San Pablo que en el serian. saleadas las almas, asi como J)or fuego-Salvus erit, sic tamen quasi per ignem.

Sabemos tambien con certeza que las penns del Purqatorio no han de durar mas alta del dia del Juicio, Verdad que expresoolaramente San Agustin en su libro La Ciudad de Dios, c-p.X VI, diciendo: <EI hombre flel ha de juzgar que las penns del Purgatorio s610 han de durar hasta el ultimo y tremendo dia del Juicio (1)>>; y funda el Santo Doctor su aflrmacion en aquella sentencia final de San Mateo: <E thin (los males) at suplicio eterno, ylos justos a la »ida eterna (2)>>; pues por ella se ve que el divino Salvador se prop one juzgar definitivamente a todos los hombres en aquel tremendo dia (3), de tal suerte que entonces se acaba e1 Purgatorio, dando porbien purificados a todos los que hayan de ser salvos. Acontecera, dice aeste prop6sito Suarez, que primero antecedera el Juicio particular para todos, ya los que tengan que purgar les sera concedido tiempo suflciente, acrecentandoles la pena cuanto fuere necesario para quedar en aquel tiempo perfectamente puriflcados y poder entrar en la resurreccion gloriosa.

9. Sahemos igualmente que muchas almns h'1n de salir del Purgatorio y hacer su entrada triunfante en In Gloria antes del dia del Juicio; porque no es creible que en todas ha.ya de durar su pena hasta aquel espantable dia, ya porque muchas almas justas y santas salgan de esta vida con poquisimo reate depena temporal y se hayan purificado antes, ya otras porque se haya abreviado su tiempo de penas por los sufragios de los fleles vivos en este mundo, ya porque, de 10 contrario, hahria cierta igualdad

en la penade dafio de todas las animas, mereciendo ellas desigualdad de pena, ya, flnalmente, por la 'misma practiea de la Iglesia, pues ella recomienda encarecidamente los sufragios de los fleles por las animas del Purgatorio, y dichos sufragios serian inutiles si se supone que todas las almas ban de permanecer en .aquella carcel purificante basta el dia del Juicio universal. Es,'

pues, indudable, que muchas almas salen del Purgatorio antes

(1) Purgatoriaspoenas nullas tuturas opinetur, nisi ante illud ultimnm

tremendnmque judicium. "

(2)Et ibunt hi in supplicium aeternum; justi autem in vitam seternam; (Matth.,XXV,46.) "

(3) " Aqui no hace el Senor menci6n de los nlnos pequenltoa.

·84 Acerbidad y duraci6n de las pena« del P'Urgatorio.

-del ,,;,ltz'mo dia del Jutcia, 10' eual se eonfirma plenamente eon lo que ahora dire.

ro. Sabemos de igual modo como cosa cierta, que la durad6n de las penas del Purgatorio no son £guales en todas las almas. Asi lo ensefian to.Ios los Teologos Escolastioos, con San Agustin (1), y as! es 10 verdadero; porque no todas las almas salen de este mundo con igual reate de pena temporal, y por 10 mismo tam pocopuede ser en ellas igual la duraei6n de sus penas. Lo justo , 10- eongruente y 10 equitativo es que cuanto mayor 6 menor [uere la materia que tengan que purgar, tanto mayor 0 menor sea el tiempo que permanezcan en el Purgatorio.

I.. A esto podra objetarse que la igualdad en la duracion puede muy bien ser compensada con la desigua1dad en la intensi6n de las penas, 10 cual no repugna con la divina justicia, ala manera que. en el Infierno hay igualdad en la duraci6n de los tormentos, porque en todos los condenados las penas son eternas, y sin embargo, hay desigualdad en Ia intensidad de dichos tormentas, siendo mayores. 6 men ores segun la mayor 6 menor perversidad de los reprobos.

Ciertamente, earisimos hermanos, que esto no repugna en ab-

,

solute y Dios pudiera hacerlo; pero de hecho no 10 hace, y consta

del mismo sentir de la Iglesia, pues ella cree que las animas del Purgatorio pas an a la sterna beatitud sucesivamente J mas 6 menos pronto, segun que en ellas hay mayor 6 menor reate de pens. Lo cual prueba que no es conveniente, ni entra en los designios de la divina justicia el que las almas santisimas, por muy leves culpas 6 por reato de ellas, se~n detenidas tan largo espaoio de tiempo fuera de la gloria. Es cierto, pues, que la duracion de las penas del Puroatorio no es igual en todas las almas, y por cansecuencia, tambien es cierto que muchas salen de e'l antes del dla· del Juicio .

• 2. Ahorabien; dejando aparte como verdades eiertas las

. afirmaciones que preceden, se pregunta: i. Cuanto tiempo podran tardar las ~nimas benditas en purificarse completamente y hacersu entrada enel Cielo?-No se sabe , y nadie en el mundo podra saberlo, . sin revelaci6n especial de Dios; porque la d uracion del tiempo que el Senor ha determinado a cada una de las almas para .. la expiaci6n total de las penas mereoidas por e1 reato de sus eul-pas es un misterio para nosotros, yaqui no llega ni la experien-

(1) Libro de 8 Q. ad Dulcitium, q. LIn fin, et lib. 50, homil. in 16.

Duraci6rt de las penas, del Purgatorio.

85

cia ni la ciencia humana; s610 podemos afirmar que en algunas almas es muy largo el termino que Dios las sefiala, y que en otras puede llegar hasta el dla del Juicio; pudiendo servirnos de regla general Ia que da San Agustin, diciendo: «Ouanto mayor fuere la materia del pecado, tanto mayor sera la detencion del alma en el, Purpatorio (1).)

t3. Y que algunas almas (sin saber nosotros cuales sean) permanecen anos y afios, siglos y siglos en aquellas terribles penas, se deduce claramente de la liturgia de In Iglesia, pues en Ia Hierosolimitana, que se cree fue compuesta por el Apostol San-tiago, dice asi en el memento de los difuntos: «Acuerdate, Senor JJ Dios nuestro; de los espiritus de toda carne, asi de los que hacemos memoria, como de los que no la hacemos , de los que fueron ortodoeos y siniieron bien de vuestra fe, des de el Justo Abel hasta -el presente dla, y haced que lleouen al descanso de la region de los oioos (2). »Esto es, al Oielo, Donde se ve, que la Iglesia ruega '~l Seilor por las animas benditas que habian salido de este mundo mas de Cinco mil anos antes, 6 sea en los tiempos de Abel.

Lo mismo, observa Moncada, se pide en la Liturgia que compuso San Basilio para los Sirios, y en la de los Armenios, y tambien, aunque no se expresa tanto, rogamos igualmente en nuestra Iglesia Latina, diciendo: «Acuerdate tambien, Senor, de aquellos sieroos y sieroas tuyos, que nos han precedido con la senal de la fe ... (3).) Pues poniendo esta proposici6n indeflnida en materia

(1) Quanta fuerit peccati materia, tanta erit et pertranseundl mora (San Agustin y ~. Eusebio Emiseno).-San Vicente Ferrer en el tratado de .Aqua benedicta, aflrma haberle revel ado el Senor que un alma. estuvo un ano entero en el Purgatorlo por solo un pecado venial. Y siendo esto asf , lque serA de los que salen de este mundocon mill ares de pecados veniales, y tal vez mortales, perdonados en cuanto a la culpa, pero de los (males no han hecho la

debida peniteneia? ,

-Burlo, reflere el P. Coll en Ill. vida que escribi6 de San Remigio, dice: que .algunas personas, por las buenas obras que hicieron durante sn vida, fueron elegidas para el Cielo; pero por otras malas, de las euales salieron manchadas, SOD severamente castigadas en las llamas del Purgatorio , y destinadas A padeeer aquel tormento basta el fin del mundo. Por 10 eual San Agustin, en ellibro 3.0 de las Ouestiones de Dulcicio, recomienda que se hagan sufragios por las almas aunque hayan pasado no diez 6 cien anos, sino siempre, hasta que se acabc el mundo. Por 10 mismo, debe reehazarse absolutamente 180 proposiei6n 47 de Soto, condenada por Alejandro VII, que dice: ¢Annum leg_atum pro anima relictum, non durat plus quam per decem ammos.» (P. Coll, Vlamores de Ult'l'atumba, cap. XIX.)

(2) Memento, Domine Deus noster, spirituumuniversae carnis, quorum memoriam agimus, vel quorum non agimus orthodoxorum, et recto de fide sententiumab Abel usque ad hodiernum diem, fae eos requiescere in regione vlventinm. (Memento de difuntos.)

(3) Memento etlam, Domine, Iamulorum, famularumque tuarum, qui nos praecesserunt cum slgno fidei ... (Memento de difuntos.)

86 A cerbidad 'II duraci6n de ,las penas del Purgatorio.

de dogma, equivale a universal y comprende todos los siglos anteriores; 10 cual es como deeir que las penas de algunas almas en el Purgatorio pueden durar dilatados anos.

ttl. Y, sobre todo, esto se comprueba perfectamente atendiendo a que esa es la comun persuasion de la Iglesia, la cual, desde sus prinoipios, ha exhortado a los fieles a hacer sufragios portodos los fieles dituntos, sin hacer diferencia del mayor 6 menor tiempo de su fallecimiento , como dieiendonos: «Hay que rogar-' por todos, aunque haga siglos que hayan salido de este mundo, porque no sabemos si ann estaran todavia en al Purgatorio aguardando nuestros sufragios.»

Por otra parte, tquien 'no sabe que la Iglesia a.prueba y bendice las memories, fundaciones de Capellanias y Aniversarios perpetuos que los fleles instituyen por sus almas ~ i Y como habia de hacer esto si ella y los catolicos no estuvieramos plenamente persuadidos de que los tormentos de las animas del Purgatorio pueden durar siglos y siglosi AOabe imaginar que la Santa. Iglesia catolica, en su altisima sabiduria, se haya engaiiado en este punto, y que tantos y tan santos y doctos varones que han iastituido dichas Capellanias perpetuas eran necios 6 ilusos que no sabian 10 que fundabani

li'i. [Oh hermanos mios amadisimos! No se puede dudar un memento que la duracion de las penas en las animas del Pargatorio alli detenidas puede ser muy lsrga, y, por 10 mismo, es obra, de grandisima piedad y prudencia enviarlas sufragios por siglos enteros para a1iviarlas; porque, repito que, como Dios.no 10 revele, DO podemos saber el tiempo que ann les quedara de estar-

abraaandose en aquellas terribilisimas llamas. '

Es verdad que conviene mucho aplicar los sufragios por los difuntos cuanto antes se pueda, para ayudarlos a salir pronto del Purgatorio; pero no porque hayapasado mucho tieropo despues de su muerte , ni porque se les hayan aplicado muchos sufragios hemos de cesar de repetirlos con la frecuencia que sea posib1e; porque no sabemos si habran bastado los primeros , 6 si seran

. neeesarios otros muohos para que salgan de sus penas.

Tengamos, pues, compasi6n de aquellas animas benditas; refiexionemos que tal vez nosotros seamos pronto animas del Purgatorio, y que' entonces recibiremos 10 que ahora hagamos; con la nara que midamos se nos ha de medir y cada cual reeogera 10 que siembre. Seamos caritativosy miaericordiosos con ellas, y

J)uf'aci6n de las penas del PUf'gatorio.

87

estemos seguros de que en cambio recibiremos del Senor misericordia, y que nos llevara a gozar de las inefables delicias del Oielo por los siglos de los siglos. Amen.

DISCURSO 10

Dulees lenitivos de las animas del PUtfgatotrio.

Laetabitur justus, cum vidit vindi~ ctam, (Psal. LVII.)

Se a~egrara el justo 'enando viere 1& venganza.

IERMANOS am ados mios: Son tan intensas, formidables e inconcebibles las penas con que son afligidas las animas en el Purgatorio, que no ha faltado quien afirme que la mas pequena de dichas penas es mayor que todas las que se pueden ocurrir en lapresente vida. iEs.esto verdadt-c-Sencillamente afirmo que no puede saberse con certeza; porque, hablando con propiedad, toda comparaci6n ha de ser hecha entre cosas semejantes, y las penas del Purgatorio recaen en sujetos de diversa especie, 6 sea de diverso estado, porque son almas separadas del ouerpo, 10 que no acaece en Iasnuestras aoa en la tierra.

Sin embargo, haciendose cargo de esta cuesti6n el Eximio Doctor Suarez, dice que si se trata de la gravedad esencial, 6 sea especiflca, es mayor la pen a del Purgatorio, aunque sea minima, porque es de un orden mas eleva do en el genero de mal; pero que ei Ia comparaci6n se refiere a las cosas accidentales, por ejemplo, a la duraci6n, a los grados de intension, a la multitud de las penas, entonces no repugna que algunas penas de esta vida excedan a las del' Purgatorio. Ahora, determinar si dicho exoeso pueda ser en tanto grado, que en Ia estimaci6n moral iguale 6 supere al suplicio de las animas benditas, esto es 10 que no se

88 . Dulcea lenitiv08 de las animas del Purgatorio.

puede hacer con certeza;aunque para mi, anade el sabio Doctor, as verosimil que cualquiera alma que se halle en e1 Purgatorio, si la diesen Ii escoger, querria mejor padecer todas las penas de este mundo que encontrarse alli sufriendo , sin poderse aliviar, y, sobre todo, sin poder pasar a la vision beatifica de Dios (1).»

Dicho esto, para que nadie ponga en duda jamas la enormidad espantable de las penas del Purgatorio, bueno sera, antes de poner termino aeste asunto, daros alguna idea de que las almas, aun en medio de sus dolores y amarguras, experimentan algunos dulces y consoladores gozos. Y ved aqui, carisimos hermanos, 10 que intento mostraros en este breve rato, para que os sirva de solaz en esta ensenanza de las animas benditas, de suyo tan aterradora, y para que abomineis los errores de los antiguos herejes, que suponian a las animas benditas llenas de grandisima ansiedad, de perturbaci6n, de impaciencia y basta desesperadas por la acerbidad de sus dolores. No, carisimos hermanos, no es asi, y porque 10 veais con evidencia, os explicare con sencillez dos puntos muy consoladores:

1.0 Oue las animas del Purgatorio eshin clertas de su esfado de gracia y de.su salvaci6n.

2.0 Oue reciben, ademi$, otros dulcrsimos consuelos.

PUNTO 1.0

COMO LAS ANIMAS BENDITAS ESTAN ClERTAS DE SU JUSTIFICACION Y SALVACION

1. Blasfemias de Lutero sobre el Purgatorio.-2. Las animas benditas saben de cierto que estan en gracia.-3. Y estan ciertas de su salvaci6n.- 4. Pruebas clartsimas.

t. EI impio y audaz Lutero, antes de haber negado la existencia del Purgatorio, tuvo la osadia de suponer que las animas benditas, detenidas en aquellugar, se hallaban, verdadera y pr~piamente, desesperadas de conseguir su salvaci6n, y que en esto pecaban gravisimamente. Ven aca, infeliz sacrilege y falsificador de la verdad revelada, podriamos decirle. iPor que blastemas de esa manera! tEn que tundas tu abominable y heretica impiedadi

(1) Suarez, De Purqai., disput, 46, sect. 8.a, num, 7.

Las animas Bstan ciertas de su estado de gracia 11 de su salvaci6n. 89

.iNo sabes que al Purgatorio van unieamente las almaajustas lue estan en gracia de Dios, por mas que tengan algo que purgart ,iIgnoras que aquellas ilustres prisioneras no son ya viadoras y que esta» oonfirmadas en gracia, sin poder jamas perderlat Y si no pueden perderla, tquien duda que tienen ya seguro el Cielo~ Y si le tierien seguro y 10 saben, Acomo han de caer en desesperaoion!

[Dices que diohas almas se hallan con una ansiedad irracional y enteramente perturbadas par sus dolores! iPero c6mo puede ser eso,siendo de fe que no pueden pecart iNo has leido en los Proverb ios , cap. XII, que el [usto no se contristara, es decir, no se perturbara, ocurrale loque se quiera (1)1 Luego las animas

benditas que son justas soportan todas sus penas con animo tran- . quilo, sabiendo que ell as vienen de la divina Providencia, y que [ustisimamente las merecen. Y si esto afirm6 el sabio Salomon de las. personas j ustas cuando militan en esta vida, s610 por haIlarse custodiadas con la protecci6n divina, Aque. diria de aquellas benditas animas que estan confirmadas en graciay en todo bien, y saben que aquellas penas son justisimas y que provienen de la ordenaci6n de Dios! No, hermanos mios, las animas del Purgatorio no se perturban ni se impaeientan, antes bien, se hallan enteramente conformes con la voluntad del Senor; y por eso 1& Iglesia nuestra Madre dice de ellas en el Canon de la Misa que duermen y descansan,

2. ,Que consuelo para dichas almas estar enteramente oiertas, no s610 de que se hallan en estado de gracia, sino de que, tan luego como sean purificadas, han de conseguir la eterna beatitud (2)! APero es esto asi~ 'iSaben de cierto que estan en gracia! iSaben que no la han de perder, y que, por consigniente, han de ser salvast

En cuanto a 10 primero, no se puede dudar que las animas benditas, teniendo en cuenta los principios de la fe que en esta vida adquirieron y que en la otra eonservan, y tambien los efectosque en S1 mismas experimentan, coligen con evidencia que ellas 'no se hallan en est ado de condenaci6n, 6 10 que es 10 mismo, queestan e,n gracia de Dios. La prueba puede hacerse de varias maneras.

(1) Non contristahit justus quidquid el aeciderlt. (Prov., XI!.)

(2) As! 10 ensena Santo Tomas con otros muchos Doctores, como pnede ,verse en Suarez: De PU'l'gat., disput. 47, sect. 3.iI, num. 5.

90 Dulc6$ lenitivos de las animas del Purgatorio.

Primera, porque nosotros creemos con certeza que las almas eondenadas no aman :\ Dios, ni detestan sus pecados, ni se ocupan en obrarlo bueno; y como las que se hallan en el Purgatorio experimentan evidentemente en si mismas que ellas aman aDios, y que le aman con vehemencia, y que detestan sus pecados pasados, y que por nada del mundo quieren volverlos a cometer, de aqui comprenden eon eerteza evidente que ellas no se hallan condenadas, sino en estado de graeia,

Ademas , nosotros creemos con fe cierta que las almas que salen de esta vida en pecado mortal son condenadas en el momento mismo de la muerte, 6 sea en el in stante mismo en que son sepsradas del cuerpo, segun aouellas palabras de San Lucas: «Muri6 el rico, y fue sepultado en el Infierno (1).» Luego, por el contrario, tambien es cierto que las almas que no son oondenadas en aquel memento critico de 1a muerte, es porque no estan en pecado mortal, 6 sea porque estan en gracia (2) • .Y como las animas benditas ven ·con. evidencia que no estan condenadas, puesto que se hallan en el Purgatorio, saben tambien eon evideneia que viven en estado de gracia.

3. Y no insistiendo mas en esto, porque es cosa de BUYl) clara, restadeeiros que de igual manera y por los mismos principios eonocen que no han de ser condenadas, 10 cual es para ellas manantial fecundo de dulees e inefables consuelos. Ouando las animas benditas se hallaban en este mundo eoaocian por la fe que despues de la muerte y en el Purgatorio no se puede pecar, y como este conocimiento no le han perdido aunque se encuentren separadas de sus cuerpos, es evidente que por el mero hecho de conoeer que estan en gracia conocen tambien que no pueden perderla, y, por consecuencia, que tienen seguro el Oielo.

4. Ahora, para quedar las cosas en su lugar y que ninguno caiga en exageraciones, porque la doctrina catolica no las necesita para aparecer siempre bella, hermosa y consoladora, os dire, con el dodo Suarez, que dodos los argumentos qUI3 preceden son ciertos pero no pasan de una certeza teo16gica evidentemente dedueida de los principios de la fe. Es verdad oierta y de fe que las animas benditas en e1 Purgatorio se hal/an en qracia de Dios·y no pueden

(1) Mortuus et dives, et sepultus est in Inferno. (Luc., XVI.)

(2) Aqui no hablo de los ninos sin uso de raz6n, porque estos, hallanrlose bautizados , van directamente al Cielo , y si murieron sin reeibir las aguas bautismales, aunque no estan en gracia, no van al Infierno.

Dulcea eonsuelos de las animos benilita8.

91

ya pecar; de donde se sigue que todas las que supieran esto en et mundo por la Ie, 10 contintian sabiendo tambien en aquel Iugar deexpiaci6n, y de aqui el que se hallen ciertas de su santo estado y de su salvaci6n infalible (1)>>.

Claro es que las almas que en esta vida hayan ignorado dichas verdades no pueden deducir de elIas en el Purgatorio lacerteza de su salvaci6n, aunque facilmente pueden ensenarselo susangeles custodies; pero no les hace falta, porque directamenteadquirieron -la misma certeza en el momento mismo de su muerte, 6 sea al oir de los labios divinos la sentencia de su destino en el juicio particular. iPara que .pronuncia el Senor la senteneiat Para que las almas conozcan su estado, Pues si le conocen, ya. estan ciertas quetienen segura la eterna bienaventuranza,por mas. que antes tengan que expiar e1 reate de sus culpas en el Purga-.

torio. ' '

Estos son,carisimos hermanos, los primeros yprincipa}~s. consuelos que experimentan aquellas benditas animas en su prisi6n de dolores, y de elIos, como de fuente, se derivan otros mu-. chos, que quiero indicaros ahora, para que cobren animo y re-. gocijo vuestros corazones piadosos.

PUNTO 2.°

DE ALGU?iOS CONSUELOS QUE RIWIBEN LAS ANIMAS BENDITAS

5. Dolores y'gozos de las animas del Purgatorio.-6. Sus tristezas yale· grias.-7. Se gozan de nuestro gozo.-8. Se gozan por nuestros sufragioa y por cumplir la voluntad ~ Dios.-9. Sus regoeijos, mezclados con penas, muestran su dignidad.-lO. Conclusion.

5. [Singular estado, amados mios, el de las santas y benditas animas del Purgatorio! Por una parte, se hallan como aherroja-. das en apretadisimas y dolorosisimas cadenas en medio de vivisimas llamas de fuego que las abrasan y devoran, sin poder extinguirlas ni valerse en nada a si propias; por otra, se encuentran inundadas de gozo al considerar que poseen el estado de gracia '!I la confirmacidn en ella, de tal suerte, que jamas pueden pecar, y que, por consecuencia, despues de su expiaci6n dolorosa, Ies aguardan para siempre las inefables dulzuras de la patria celestial.

(l) Suarez, De Purgato1'io, disput, 47, sect. a.a, num, 7.

92 Dsloes lenitivos de las animas del Purgatori().

1

Fuego de amor, y fuego vehemente, es el que en aquellas tenebrosas prisiones les atormenta; pero en medio de sus enormes ~uplicios, reciben el consuelo de que alii se ama, sealaba y se bendice a Dios, como preludio de los eternos loores en que despues se han de ejercitar en la gloria en compania de los angeles, -querubines y serafines. iOs parece esto pequeno regocijo!

Pena y dolor grande les causa hallarse alli prj vadas de Ia vista de Dios por el reate de sus culpas; mas, al mismo tiempo, experimentan cierto consuelo en que se cumpla en elIas el rigor de 'la .justicia divina, quedandolas purificadas y dignas de presentarse ante su Majestad Soberana. Quieren 10 justo, y justo es quese puriflquen en aquella carcel,

8. Tristeza profunda invade a su espiritu , porque_ siendo la voluntadde Diosque satisfacieran por sus culpas en vida, no -quisieron, y se estan purificando despues de la muerte; pero como saben que es ordenacion divina su tormento en el Purgatorio, Ie soportan resignadas y aun gozosas, porque ven realizados en en ellas los justos y eternos designios del Senor.

Amargura indecible experimentan- por no hallarse ya en compatda de los Santos del Oielo; mas, conociendo que los Santos las aman y que incesantemente ruegan a Dios par ellas, dulcifican 'Sus penas COD la confianza de ser aliviadas, y aun libres .de ellas.

Como en el Purgatorio todas las animas son [ustas y viven en caridad, participan las unas de las penas de las otras, acrecentandose asi sus dolores; pero de igual manera, cusndo ven que muchas de ellas salen purificadas y entran en la Gloria, se Henan de regocijo y esperan, confladas, el fruto de sus ruegos al Senor. EI jnbilo de las unas es consuelo para Ias otras.

,. Por modo semejante, hallandose las animas benditas unidas en caridad con los j ustos de 1a tierra; deseau au perfeecion y 8U bien, y al considerar que estamos haciendo oraciones y sufragios .por ellas, se regocijan sobremanera, no solo porque sienten aliviarse 6 disminuirse sus penas, sino por el bien que en ello nos resulta a nosotros; pues es cosa cierta que la ayuda que las pres· tamos nos aprovecha aun mas que a ellas. Es decir, que cuando hacemos sufragios por las animasdel Purgatorio, recibimos de Dios mas que a ell as damos, prescindiendo de que las mismas animas.icuando ya se hallen libres en la Gloria, a fuer de agradecidas, sabran pagarnos eon usura.

Indescriptibles, sin duda, son los tormentos de las animas

Duleee eonsuelo« de las animas benditas.

93

benditas, ardiendo en aquel fuego sagrado; perocomo al mismo, tiempo arde en ellas ctro fuego sobrenatural, que as el de la oaridad divina, no se puede dudar de que se gozan en nuestro gozo, 6 sea en nuestro provecho, al ejeroitar con ellas tan grande obra d~ misericordia.

Esta verdad consoladora la expres6 claramente San Juan Da-. masceno (1), diciendo: «Todo el que procura la salud temporal del pr6jimo, primero se hace bien a si mismo, y despues al pr6- jimo, Por consecuencia, cuando nosotros en estado de gracia ha-. cemos sufragios por las animas benditas, contraemos meritos para. con Dios y nos aprovechan eternamente; y al mismo tiempo aproveoban a dichas animas, pero s610 temporalmente, en cuanto las: alivian en sus penas temporales; y de aquel provecbo eterno nues ... tro se gozan ellas como si fuera suyo propio, porque esas son lasmaravillas de la divina caridad.s

8. i Y que os dire yo, amados 'mios, del consuelo que re-. ciben las animas benditas cuando nosotros las enviamos una. Misa, una oraci6n, una limosna, un ayuno, un Rosario, un A veMaria, una indulgencia 6 un suspiro de compasi6n y de ternura amorosat

Y no deben parar aqui sus gozos y dulces contentamientos, porque elias, hallandose enteramente identificadas con la voluntad divina, admiten, como 10 mejor que les eonviene, I'lU penosa jdura expiacion, y cabe decir que se gozan en sus misinos dolores, porque estes son prueba amorosa con que el Senor las digniflea' y prepara para el Oielo. Si aca en 1a tierra tanto se gozan las. almas buenas en agradar a Dios y en padeoer por su am or cuando se trata de su divina Gloria, teual sera el regocijo de aquellas. santas y benditas animas, aun en medio de sus padecimientos, desligadas ya de .sus cuerpos terrenos y mas y mas eneendidas en puro y santo amor divino, puesto que eonoeeneon muoha mas. lucidez la hermosura infinita de su Amado!

rAh! dice Saata Catalina de Genova; este amor infunde en las animas benditas tal contentamiento, que no hay lengua que 10. pueda expresar; sin que pOI' eso se diga quedejen de ser acerb as las penas que estan sufriendo. Por el contrario, puede aflrmarse. con toda verdad, que la pena de dafio, 6 sea la tardanza en po- . seer y gozar de la clara vision de Dios, que es el objeto unico de,

(1) S. Juan Damasc. in Sermone de hts, qui in fide dormierunt.

94: Dulcea lenitiv08 de las animas del Purgatorio.

I

.aus amores, les atormenta tanto mas cuanto mayor es 1& vehe-

mencia e intensidad de su amor. .

Por conseeuencia, afiade la Santa, las almas en e1 Purgatorio -sienten ala vez el mas inefable regocijo y el dolor mas insufrible, ain que ni el uno ni el otro lleguen a oponerse entre sf en 10 mas minimo (1).

D.Es verdad que dichas animas, hallandose enteramente abaortas en Dios y como dominadas por au amor , percibiran con menos rigor la pena de sentido; pero, ique es esto en comparaeion de 10 que se multiplica au angustia por la carencia continuada de Ia visicn beatiflcat Aute esta idea y esta pena, sin poderla aliviar porslmismas, cabe decir que en union de sus inefables consue-

.Ios, Is aflicciou las compenetra y las abruma sin dejarles tiempo, ni forma, ni modo sino para sufrir y mas sufrir, para padecer y mas padecer, si bien es verdad que esto no las impide orar, como tampoco las impide amar.

[Ouanta compasion y juntamente cuanta veneraci6n merecen .aquellas nobilisimas encareeladas en las mansiones dolorosas del Purgatoriol e'I'ales hay acaso entre '~llas, dice un piadoso autor, a quienes tendriamos por reoien escapadas del Inflerno, segun estan palidas, tristes y caidas, pero sin dejar por eso de mostrar seaales -de su belleza nariva. Otras, por el contrario, se nos mostrarian con tan esplendente hermosura, que ni ann concebir podriamos 'Como ya no las hubiese reclamado para si eI CieIo .. Pero, de todos

<modoa, aun las menos hermosas nos lopareoerian sobrado para admirarlas mas que para compadecerlas. iC6mo no, si creen, viven y aman! Tronos son todas de la Trinidad Santisima, todas miembros de Cristo Jesus y ya inseparables de su cuerpo mistico, todas selladas indeleblemente con la forma eterna, con la belleza inflnita, con la imagen y el caracter del Padre queesta en los Oielos, Pacientes y todo, es tan hermoso su dolor, que no le camhiariamos por todas las alegrias de Is tierra. 10h, quetescros .guardan bajo la aspera corteza de su padecer (2)!

Ved aqui, hermanos mios amadisimos, emil es la situaoion en -que se hallan las animas benditas del Purgatorio; pena y tormentos indecibles experimentan, pero no tanto que carezcan de todo regocijo y de todo consuelo. Saben que estan en graeia san-

(1) Santa Catalina de Genova, Tratado del Purgatorio. (2) Gay, Virtude8 cristianas, temo 3.°, tratado XVII.

Dulee« cOMUel08 de las animas betulitaa.

95

tificante; saben que no pueden perderla; saben que tienen seguro elOielo; conocen a Dios mas y mejor que nosotros, y mas que nosotros Ie aman, alaban y bendicen; conformes e identifleadas se eneuentran con la voluntad divina, y no quieren otra cosa que 10 que Dios quiere y que se realicen en ellas los eternos designios de su justicia. ,Ojala que nosotros las imitaramos en esto l pues es verdad infalible que quien hace en todo 130 voluntad del Senor en la tierra, elSenor Ie coronara de gloria inmortal en el Oielo; y tambien 10 es que si nosotros ahora satisfacemos cumplidamente. ala divina justicia por nuestras culpas y somos misericordiosos eon las animas del Purgatorio.Jas mismas animas intercederan a Dios por nosotros, y cuando Hegue el instante supremo y ultimo de nuestra vida terrena, el Senor nos galardonara Ile van do nuestras almas directamente a la Gloria, don de Ie poseeremos y alabaremos por los siglos de los siglos. Amen.

DISCURSO 11.

Una visita al Patrgatotrio .

. Descenderintque in Infernum viventes. (Num., XVI, 30.)

Y descendieren vivos 8.1 Pnrgatorlo,

IER.MANOS amados mios: Despues de haberos dado a conocer, aunque imperfectamente, el singular y misterioso estado de las animas benditas enel Purgatorio, donde no pueden. pe,car, ni merecer, ni satisfacer por sus culpas, sino unicamente padeeer por modo incalculable e indecible, si bien dulcifloadas en parte sus penas con inefables consuelos, ya habreis comprendido que son criaturas belli simas , hermoseadas con la gracia santificante, fortalecidas eon los dones del Espiritu Santo y favoreoidas

. con las mas tiernas carioias y los mas finos am ores de Dios, ' Siendo, pues, tales y tan conjuntas a nosotros y tan por todo

96

Una visita al Purgatorio.

extreme amables, pareeeme .que os causaria regocijo grande poder conocerlas, y hablar1as y escuchar sus santas palabras, admi-' rando a1 mismo tiempo sus heroieas virtudes y sus encendidos afectos, Mas como esto no es posible en nosctros , dadanuestra eondicion terrena, habremos de contentarnos con haoerlas una oisita en espiritu, y esto es, amados mios, 10 que hoy os propongo como asunto de este disourso y como objeto de vuestra atenci6n piadosa, Dos cosas habre de proeurar ahora:

,,6 Disipar vuestros temores para que no rehuseis hacer la visita •. 2.· Mostraros la situ8ci6n y sentimientos de las benditas animas.

PUN TO 1.0

QUE EN EL PUROATORIO NO TIENEN ENTRADA LOS DEM.ONIOS

1. Son innumerables las almas que entran en el Purgatorio.-2. Los demonios no tienen alIi entrada, ni atormentan a las animas.-3. Ni aun los an"" geles buenos haeen ese o:ficio.-4. En el Purg atorio DO se oyen las blasfe-

mlas de los reprobos del Infierno. '

t •. Venid, carisimos hermanos, venid conmigo y descenda-

. mos en espiritu a la terrible earcel del Purgatorio. Figuremos que, para evitarnos la molestia del viaje, nos encontramos ya de repents en la znisma entrada de aquel Iugar purificante. iQue vemost j Ahl, vemos una puerta sin puerta , esto es , una puerta siempre abierta, una puerta que no dan tiempo a eerrarla las innumerables almas que dia y neche sin cesar desoienden alIi para. acrisolarse s expiar sus culpas, i Cuan crecido es el numero de las animas benditas! Pareceme que caen aUi las almas tan espesas como los copitos de nieve sobre las montaiias en tiempo de inviemo.

No hace poca fe, en confirmaei6.a. de esta verdad, 10 que refiere Santa Teresa de Jesus en sus obras, pues chabiendola, dice, reveIado el Senor 01 estado de diferentes almas que salieron de este mundo, ni una via que pasara derecha a la Gloria, si no es Ia de San Pedro de Alcantara, la de otro religioso y .la de un eselarecido varon de la Orden de Predicadores». Es deoir, Is610 tres entre muchasl

Y no ha de causar maravilla, porque tam bien se lee de un insigne Oardenal, que al mismo tiempo que sus reliquias y su dal-

Vi8itemos a las animas sin iemor,

97

matica obraban milsgrosen la tierra, se encontraba su alma ardiendo en vivas llamas en el Purgatorio (1). Y como son ·muchos los casos de esta especie narrados en veridicas historias, puedese inferir con gran fundamento que sonmuy pocas las almas que no se ven obligadas a entrar por aquella puerta sin puerta.

2. Pero fljemonos bien: en esa puerta, i hay portero ?-Parece natural que le haya: pues asi como al ser nuestros primeros Padres arrojados del Paraiso «puso el Senor un Querubin delante de it y una espada de fuego que andaba a lrededor. (2)>> para que en 10 sucesivo, si alguno pretendia entrar en aquella mansion de placeres sin estar enteramente limpio, le dijera: « Atras ; aqui no puede entrar nada manchado, vete primero al Purgatorio y acrisolate bien»; de igual manera ante la puerta de dicho Purgatorio, vecino al Infierno, no faltara el Querubin, ni la espada de fuego, para detener el paso a los espiritus infernales que intenten atormentar por si propios a las animas benditas.

iAh!, los demonios, carisimos hermanos, no tienen allientrada, y si bien algunos dijeron que los diablos eran encargados de atormentar a las almas, esto no lleva caminorazonable, pues como dijo Santo Tomas y con el toda su Escuela del Te61ogos, no existe raz6n alguna para suponer que los demonios, 6 sea los angeles

. malos, atormenten a las almas, antes bien las hay poderosisimas para creer 10 contrario (3). iQue mas quisieran los espiritus infemales que poder atrapar entre sus garras a las santas y benditas animas del Purgatorio, amadisimas de Dios y que Ilevan fulgurante en ai mismas la imagen y semejanza del mismo Dios! A esto parece que aludi6 David cuando en su salmo LXXIII dijo: «Senor, no entreques a las bestias las almas de los que te con fiesan (4).» Y esto mismo tambien parece significar la Iglesia cuando en e1 memento de la Misa de difuntos pone en nuestros labios estas palabras: <Acordaos iambien, Senor, de ouestros sieroos y sieroas Fulano, Fulano y Beltrano.c. que nos han precedido con la serial de la [e y duermen. con el sueno de la paz)-Ei dormiunt in somno pazis.-Porque, en verdad, i c6mo podriallamarse e1 Purgatorio Mansion de paz, si los demonios fueran en el los ejecuto-

(1) En Ia Vida de Santa Veronica de Binasco.

(2) Colocavit ante Paradisum voluptatis Cherubim, et flammeum gladium atque versatilem. (Genes., III, 24.)

(3) S. Tom. in 4. dd. XX Y XXI. - Vease Suarez, De Purqac., disput.46,

sect. B.", numeros 9 y 10. .

(4) Ne tradasbestiis animas contitentes tihi. Psal. LXXIII," 19.

CRISOL DlVINO

7

98

Una visita ell Purgatorio.

res de los tormentos indecibles que padecen las animas~l.No, hermanos mios, esto no puede ser; en el Purgatorio no entran los

diablos. .

3. Es mas; cabe decir sobre este punto que ni aun los angeles buenos son instrumentos de Dios para afligir y atormentar a las animas benditas, pues aquellos espiritus soberanos se hallan deputados por el Sefior precisamente para oflcios contrarios; esto es, para acompanarlas y honrarlas y consolarlas cuando salen de este mundo, ahuyentando al mismo tiempo a los demonios que pudieran salir a su paso. Asi parece signiflcarlo 1a Iglesia en 1a oraci6n tercera de la recomendaci6n del alma, dirigida a los oristianos que se hallan en Ia agonia de 1a muerte, Dice asi al alma: «Huya de ti y retirese aoerponeado el peroersisimo Satanas, con todos sus satelites, tiemble cuando te oea ir acompanada de los anfJeles santos, y despechado caiaa oonrundido en el caos de la eterna noche, donde habita (l).» Luego los angeles buenos tienen por oflcio acompaiiar y consolar a las benditas animas cuando salen de esta vida: verdad consoladora que se halla conflrmada por la misma Iglesia en el responso que en el momento de expirar la p~r~.~,?:!.,,~!!.ig~e __ elSaoerdots al alma, diciendo: «Y los Santos Angeles te conduzcmi al Seno de Abraham», esto es, al PurgatorioEt in sinum Abrahae Angeli deducant teo

<I. Quede, pues, sentado, hermanos amadisimos, como opinion probable y bien Iundada, que las animas que salen de esta vida con perseverancia en la amistad de Dios, aunque con algun reato de pena temporal, se hallan del todo exentas de la j urisdiccion del demonio, y que este no las acompafia, ni las conduce al Purgatorio, ni las atormenta cuando estan ya en el, y ni aun siquiera permits el Senor que ell as yean su car a horrible, y mucho menos que oigan sus blasfemias e imprecaciones contra la augusta y soberana Majestad de Dios,

Entremos, por tanto, con el espiritu en las sagradas mansiones del Purgatorio, seguros de que alli no hay espiritus infernales, sino almas todas santas, todas benditas, todas hermosas, todas amantes de Dios, todas resignadas y pacientes, deseosas de cumplir hasta el ultimo cuadrante los eternos designios del Senor. Alii encontraremos, sin duda, muchos angeles de visita, como

(1) Cedat tihi teterrimus Satbanas cumsatelitibus suis: in adven~u tuo te comitantlbus Angelis contremiscat, atque in aeternae noctis chaos immane

dittugiat. (Orat 3,R Commend. animae.) .

Lo que sienten 11 padecen las animas en el Purgatorio, 99

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enviados de Dios para aliviar sus penas, para dirigirlas palabras de consuelo, para manifestarles su tie rna oompasion.: sus entraiiables amores, y tal vez encontrarernos alli a la Reina de los Angeles, la siempre inmaculada Virgen Maria, dandolas carinoso osculo de arnor y diciendolas : «Animo, hijas mias amadisimas, porque pronto y fiUY pronto os habre de llevar conmigo al Oielo.s Entremos, entremos, pues, en el Purgatorio, y fijemos bien nues - tra atenci6n, porque sin duda alli habremos de oir cosas pere-' grinas e instructivas.

PUNTO 2.°

LO QUE SIENTEN Y PADECEN LAS ANIMAS DEL PURGATORIO

:5. Ayes de un alma pagando el reate temporal de sus pecados morta.les.e- . 6. Otra padeciendo por sus peca dos veniales.-7. Otra de un padre de familia.-8. Otra de una religiosa.-9. Otra de un Sacerdote.-lO. Otra de un Obispo.-l1. Otra de un rey.-12. Conclusion.

s. Mirad, carlsimos herman os , alli esta un alma ardiendo en vivas llamas, y con los ojos elevados al Oielo en ademan suplicante, como quien implora misericordia; acerquemonosy veamos quien es y que nos dice.

jOh, anima bendita! Tu quis es? iQuie'n eres tu1-( Yo soy, dice, una pobre alma agobiada por e1 dolor y casi muerta de pena. Ciento oeinte aiios hace que me encuentro en esta lastimosa situacion, apartada de mi Dios, a quien amo con todo mi espiritu, ansiando por momentos verle cara a cara, y no hay quien me ayude para abreviar e1 tiempo y aliviar mis aflicciones,

-iPobrecita! Pues que, l,tantos fueron tus pecados veniales al salir del mundo, que ahora se necesita tanto fuego y tanto tiempo para purifloartej Sin duda te sorprendio la muerte con gran nnmero de culpas leves, sin darte Iugar a penitencia y a satisfacer por ellas condignamente.

-j,Ah! No, no; yo me hallaba en el mundo enteramente libre de culpas veniales deliberadas, por la misericordia de Dios, y tuve la suerte de salir de aquella vida terrena bien confesada y absuelta de todos mis pecados, y ann fortalecida con el Santo Viatico y' demas sacramentos y auxilios de la Iglesia; mas, joh dolor!, cuando vivia en el mundo tuve descuido en hacer penitencias por mis culpas ya perdonadas: no fueron bastantes las que me impuso el '

co

Una visita al Purgatorio,

Confesor, ni me aplique con esmero a ganar indulgencias, y ahora, jtriste de mil, s610 me queda padecer, y padecer sin tener noticia cierta del termino de mis penas. rQuien sabe si ann me faltaran toda via siglos de Purgatorio! i Rogad al Senor por mit -Miserere mei, Miserere mei.

-Pero, ioh alma bendital, ino pas dejado en el mundo fami-

lia, parientes 6 amigos que ie hayan ayudado con sus sufragiost -Si, si; deje hijos, y hermanos, y deudos y much os amizos, quienes dijeron muchas veces que me amaban con todo su coraz6n; y en verdad, los primeros dias despues de la muerte estuvieron inconsolables.y me enviaron algunas Misas y oraciones, pero todo ello muy escaso, porque llevados de las vanidades del mundo se cuidaron mas del pomposo funeral, de carruajes y penachos, de luto« y de coronas, Despues, lah!, despues fueronse olvidando poco a poco, y pasadas algunas semanas se acabaron las oraeiones, faltaron las Misas, faltaron las limosnas, faltaron todos los sufragios, y s610 de tarde en tarde oigo decir: Requiescat in pace, As], pues, vosotros al menos, que ahora me visitais con carino, yo os 10 ruego, compadeceos de mi-Miserere mel, Misere~e mei.

O. Ya veis, hermanos mios, 10 que nos pide este alma; roguemos al Senor por ella y por todas las que se encuentren en su caso, y vearnos ahora aquella otra gemibunda y llorosa que, apartada en un rincon, con las manes eruzadas ante el pecho, inspira compasi6ny ternura.

i Quien eres, oh anima entristecida ~-Tu quis es?-Yo, responde' soy una joven doncella arrebatada del mundo por la guadana de la muerte fiera, cuando apenas contaba quince abriles de existencia. Mis piadosos padres me amaban con extreme, y me educaron cristianarnente en un Monasterio de Religiosas, donde me enseiiaron el santo temor de Dios y el aborrecimiento a todo

. pecado mortal y aun a los que Haman veniales. Jamas, a 10. que· yo entiendo, cometi culpa grave; me confesaba con frecuencia, a mas tardar cada ocho dias, y comulgaba tres veces en semana; pero, iay de mil, me entraba vanidad de mis obras virtuosas, no la reprimia 10. bastante, y me gustaba ser alabada y querida; y como ademas no mortiflcaba bien mis sentidos ni mi lengua, y me agradaba agradar, y ver y ser vista de las gentes, aunque no con mala intencion, caia, sin embargo, en. muchas faltas de reoo-

, .

gimiento y en no pocas culpas leves, culpas que no tuve tiempo de

confesar ni de arrepentirme de ellas; y aunque el Senor miseri-

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