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O Sol e as fontes de energia

Para ns, habitantes da Terra, o Sol a estrela mais importante dos bilhes de estrelas que existem no Universo,
pois dele recebemos toda a energia necessria vida, tanto da humanidade como dos animais e vegetais. A energia
que recebemos do Sol, chamada radiao solar, emitida incessantemente por ele e sua natureza a mesma da luz,
das ondas de rdio, das radiaes que utilizamos nos fornos de micro-ondas e na telefonia, entre outros dispositivos
que fazem parte do nosso dia a dia. Esses so diversos tipos de radiao eletromagntica, que diferem uns dos
outros por uma propriedade fundamental: a frequncia, que o nmero de vibraes (ou ciclos) por segundo
realizados em cada ciclo; por exemplo, a luz, ou radiao visvel, tem frequncia muito alta, de muitos bilhes de
ciclos/s (em torno de 1015), enquanto a radiao das emissoras FM est na faixa de 10 6 ciclos/s. (Leia o quadro
abaixo).
Outra propriedade importante da radiao solar que,
qualquer que seja o seu tipo, ela se propaga tanto nas
substncias materiais como no vcuo. provvel que voc
saiba que no existe nenhuma matria entre a Terra e o Sol
ou qualquer outro corpo celeste; isso no nos impede de
v-los e estudar suas propriedades, o que evidencia que a
radiao eletromagntica se propaga no espao vazio. Essa
propriedade da radiao eletromagntica oposta do
som, que s pode se propagar em substncias materiais,
no importando se so slidos, lquidos ou gases.
Alm disso, todos os tipos de radiao eletromagntica tm a mesma velocidade no vcuo e no ar: atinge 300.000
km/s, a maior velocidade conhecida; a radiao solar leva cerca de 8 minutos para percorrer a distncia Sol-Terra com
essa velocidade. Na gua a radiao tem velocidade menor, mas ainda assim enorme, prxima de 200.000 km/s;
noutras substncias materiais a velocidade da radiao eletromagntica tambm menor do que no vcuo, mas
sempre muito elevada.
Para podermos compreender a importncia da energia que recebemos do Sol, temos de medi-la, pois qualquer
propriedade fsica s tem significado se puder ser medida, isto , expressa numericamente, numa unidade adequada.
No caso da energia, a unidade chama-se joule, cujo smbolo J. Essa uma unidade muito pequena para as
necessidades dirias; por isso, utiliza-se mais frequentemente um mltiplo do joule, o kilojoule, cujo smbolo kJ,
mil vezes maior: 1 kJ = 1.000J. (O k minsculo uma abreviao para 1.000 e pode ser usado com quaisquer
unidades).
Nas embalagens dos alimentos prontos para o consumo, (como biscoitos, manteiga, leite, mel, chocolates etc.)
obrigatrio informar qual a energia correspondente a uma determinada poro desse alimento e qual a porcentagem
que ela representa para a dieta diria mnima, isto , a quantidade de alimentos que devemos ingerir a cada dia para

nos mantermos vivos.


Num pote de manteiga est escrito que 1 colher de
sopa dessa manteiga (cerca de 13 gramas) possui a energia de 97 kcal (ou 407 kJ) e fornece 6% da energia que uma
pessoa deve ingerir diariamente apenas para manter-se viva (chamada dieta diria mnima). Isso significa que, do
ponto de vista energtico, 270 gramas dessa manteiga, sem nenhum outro alimento, bastariam para manter viva uma
pessoa por 1 dia.
Voltemos radiao proveniente do Sol. Em cada segundo, 1 metro quadrado da superfcie terrestre recebe a
energia de 1.400J = 1,4 kJ, que denominada constante solar e ser representada por . Esse dado pode ser
apresentado de maneira mais concisa escrevendo-se = 1.400 J/s.m2 = 1,4 kJ/s.m2

O coeficiente J/s (joule por segundo) aparece frequentemente em Fsica, porque indica uma propriedade importante
das mquinas, denominada potncia; ele recebe um nome especial: watt e seu smbolo W; 1.000 watts = 1 kW. O
valor de acima indicado pode ento ser escrito abreviadamente como = 1,4 k (J/s)/m2 = 1,4 kW/m2
Para efeito de comparao: um ferro eltrico comum de desamassar roupa tem potncia de aproximadamente 1,2
kW; a constante solar, portanto, um pouco maior do que a energia (sob a forma de calor) que o ferro transmitiria
durante 1 segundo a uma rea de 1 m2. Uma furadeira eltrica tem potncia de 750 watts, bem menor, portanto, do
que a energia da radiao solar que incide na mesma rea em 1 segundo.
Se considerarmos toda a superfcie da Terra, a energia E que diariamente nosso planeta recebe do Sol vale cerca de
E = 6 x 10^22 J
Para apreender o que significa esse dado numrico, basta compar-lo com a energia eltrica produzida
diariamente por todas as usinas geradoras existentes na Terra atualmente, isto , cerca de 10^18 joules, que cerca de
sessenta mil vezes menor do que a energia que recebemos do Sol em cada dia!
Outro modo de apreciar a magnitude da radiao solar consiste no seguinte. Est claro que o Sol no produz apenas
a energia enviada ao nosso planeta, mas tambm a que se difunde por todo o espao ao seu redor e que se distribui
sobre uma rea equivalente de uma esfera que teria um raio igual distncia Terra-Sol (150 milhes de
quilmetros = 1,5x108 km). Um clculo simples mostra que, por muito grande que seja o valor E acima referido, ele
bilhes de vezes menor do que a energia total produzida pelo Sol em um dia.

5. O Sol e os combustveis
Um combustvel qualquer substncia que, associando-se com o oxignio, produz calor. A prpria palavra
combustvel j revela o mecanismo pelo qual a energia produzida: a combusto ou queima, isto , a reao qumica
na qual a substncia se combina com o oxignio e origina calor.
Existem combustveis slidos, lquidos e gasosos. Dos combustveis slidos, o mais importante o carvo mineral,
que faz parte dos combustveis fsseis, os quais so remanescentes de plantas e animais que viveram na Terra h
milhes de anos e sofreram no solo um processo de carbonizao incompleta, pelo calor e a presso, durante milhares
de sculos.
Esses combustveis foram todos originados pela ao da energia proveniente do Sol, ao longo da existncia de
nosso planeta, cuja idade provvel de 4,5 bilhes de anos (4,5 x 109 anos). O processo de formao dos
combustveis fsseis, em linhas gerais, pode ser compreendido lembrando que os animais se alimentam de plantas ou
de outros animais que comem plantas. Ora, a vida dos vegetais depende estritamente da radiao solar, graas a um
processo de enorme importncia que neles ocorre, denominado fotossntese, que consiste na formao de molculas
orgnicas a partir da gua e do dixido de carbono atmosfrico, sendo a luz solar a fonte de energia necessria.
O carvo mineral se apresenta sob vrios tipos, dependendo de seu grau de carbonizao; ele foi o combustvel
mais utilizado em todo o mundo at uns 50 anos atrs. No Brasil no existem grandes jazidas desse combustvel e as
que existem no so de boa qualidade, razo pela qual ele sempre foi pouco utilizado em nosso Pas. O carvo
mineral (tambm chamado carvo de pedra) no deve ser confundido com o carvo vegetal, muito utilizado em
nossas usinas siderrgicas e que tem sido um dos maiores responsveis pela destruio de nossas florestas nativas.
O petrleo um combustvel fssil que se apresenta no estado lquido e tem a mesma origem que o carvo mineral
mencionado acima. Ele encontrado no subsolo, frequentemente a grande profundidade abaixo da superfcie, nos
interstcios de rochas porosas, no em poos subterrneos.
H meio sculo predominava no Brasil a crena de que no existia petrleo aqui em quantidade aprecivel que
justificasse o trabalho e os investimentos necessrios para ser explorado. Essa suposio foi desmentida pela pesquisa
sistemtica, que revelou a existncia de grandes jazidas desse combustvel, principalmente no subsolo marinho, a
distncias relativamente pequenas do litoral. A explorao bem-sucedida desses depsitos tem sido uma grande
vitria de nossos engenheiros e operrios, graas a tecnologias avanadas de explorao, muitas delas desenvolvidas
no Brasil por brasileiros. Mantido o ritmo atual de produo de petrleo em nosso Pas, em breve seremos autosuficientes em relao a esse insumo essencial para a atividade econmica.
Outro combustvel que era pouco utilizado no Brasil e que adquiriu importncia h relativamente pouco tempo
o gs combustvel, o qual pode ter origem natural, proveniente de depsitos subterrneos, ou ento fabricado a partir
de combustveis fsseis. O gs de cozinha, que o combustvel domstico mais utilizado entre ns, deriva do petrleo
( denominado GLP, sigla de gs liquefeito de petrleo).
O gs natural tem adquirido crescente papel como combustvel para as indstrias e para abastecimento de
automveis e caminhes. A maior parte do que consumimos desse combustvel hoje importado da Bolvia, mas
dentro de alguns anos haver condies de produzirmos aqui grande parte dele.
QUADRO 1 A FOTOSSNTESE
A FOTOSSNTESE
Os alimentos que devemos consumir regularmente, substncias complexas e
essenciais vida, so as fontes de energia que permitem aos nossos corpos e aos dos
animais manter-se aquecidos e praticar as inmeras atividades que realizam. Se a
energia de que dependemos para viver proviesse de um combustvel semelhante ao
petrleo ou ao carvo, h muito tempo estaria esgotada sua reserva em nosso planeta.
A soluo desse problema encontra-se nas plantas verdes, que apresentam uma
propriedade notvel: a fotossntese, que s ocorre nelas e em alguns tipos de bactrias.
Trata-se de um processo complicado, pelo qual a gua e o dixido de carbono so
transformados nos acares, protenas e gorduras de que necessitamos, graas
absoro da radiao solar na clorofila, que um pigmento verde.
Os organismos animais eliminam gua e gs carbnico como rejeitos de seu
metabolismo; as plantas absorvem o gs carbnico e eliminam o oxignio,
constituindo a principal fonte de oxignio no globo terrestre.
Podemos afirmar, ento, que nossos alimentos so, em grande parte, luz solar que as
plantas verdes sintetizam.

Como a energia absolutamente indispensvel, a


humanidade inventou, ao longo de sua evoluo, vrios
recursos para produzir energia que aparentemente no
dependem
da
radiao
solar.
So exemplos os moinhos de vento e as rodas dgua,
aparelhos dos mais antigos usados para produzir energia e
foram muito importantes at h alguns sculos atrs.
Atualmente, as turbinas elicas, isto , geradores de
eletricidade movidos pelo vento, e as usinas hidreltricas, em
que a eletricidade produzida mediante geradores acionados
pela queda da gua, so os sucessores daquelas antigas
instalaes.
Mas fcil nos convencermos de que tambm nesses casos
a radiao solar o principal agente. Com efeito, os ventos
so consequncia de diferenas de aquecimento entre regies
da superfcie terrestre sob a incidncia da luz solar; as quedas
dgua, por sua vez, resultam da evaporao da gua de rios,
lagos e mares, tambm devido ao aquecimento provocado
pela radiao solar, o que leva formao de nuvens e sua
precipitao (isto , chuvas) e a gua volta aos lugares de
onde havia sado.
6. As fontes terrestres de energia independentes do Sol
Existem em nosso planeta, entretanto, fontes de energia que de fato no dependem da radiao solar: as usinas de
mar, as fontes geotrmicas e as usinas nucleares.
As usinas de mar dependem da atrao gravitacional exercida pela Lua e pelo Sol sobre a Terra, principalmente
sobre as guas ocenicas, o que provoca o conhecido fenmeno das mars, ou seja, o aumento e a diminuio
alternados da profundidade do mar perto do litoral, a intervalos de aproximadamente 12 horas.
A operao dessas usinas explicada no quadro abaixo e pode ser resumida assim: durante a mar alta o nvel da
gua do mar maior do que o da gua represada por uma barragem, na qual esto instalados geradores eltricos.
Quando se abrem comportas apropriadas, a gua do mar penetra no reservatrio e aciona os geradores. O nvel da
gua da represa, no fim da mar alta, superior ao nvel do mar e comea a escoar para ele, durante a mar baixa,
acionando de novo os geradores eltricos. A contribuio das usinas de mar para a produo mundial de energia
ainda muito reduzida.

QUADRO 2 AS USINAS DE MAR

As fontes geotrmicas so as que dependem do calor gerado no interior de nosso planeta e que se manifesta nos
vulces, giseres e fonte termais. Esse calor provm em parte da formao da Terra, h alguns bilhes de anos,
quando sua temperatura era altssima e desde ento tem diminudo lentamente, da superfcie para o interior.
O calor interno de nosso planeta tambm decorre da existncia de substncias radioativas em camadas profundas
do globo terrestre. As substncias radioativas so elementos qumicos como o urnio, o rdio, o trio e alguns outros,
cujos ncleos atmicos se desintegram e liberam energia que se manifesta como calor. A desintegrao radioativa
um fenmeno muito importante, que apresenta a seguinte propriedade especial: no existe nenhuma ao externa tal
como a aplicao de altas temperaturas, de grandes presses e pancadas, produtos qumicos, campos magnticos ou
eltricos que possam alterar a taxa em que as desintegraes ocorrem.
As fontes termais so fontes de gua quente, que emerge da superfcie terrestre e pode conter
diversos minerais e gases sulfurosos nela dissolvidos. No Brasil, existem fontes termais em
numerosas localidades e em nosso Estado so bem conhecidas as de cidades como Arax,
Caxambu e Poos de Caldas, alm de outras.
Os giseres, que ocorrem em reas onde existe atividade vulcnica, so fontes resultantes de
fendas profundas na crosta terrestre e delas irrompem intermitentemente jatos de gua
superaquecida e vapor dgua. Essas fontes so utilizadas na produo de eletricidade na
Islndia, na Nova Zelndia e nos Estados Unidos (Califrnia).
Nas usinas nucleares o combustvel um elemento radioativo, sendo o urnio o mais importante deles para essa
finalidade. No urnio ocorre a desintegrao do ncleo atmico, com a consequente liberao de energia, que

utilizada para aquecer gua ou outro fluido a fim de acionar turbinas acopladas a geradores de eletricidade (veja o
quadro 3).
QUADRO 3
Um reator nuclear um aparelho destinado a produzir energia, utilizando
como combustvel determinados elementos qumicos, principalmente o
urnio. Essa energia provm de uma transformao que ocorre nos
ncleos do elemento utilizado, denominada fisso nuclear, em que os
ncleos atmicos se fragmentam e ao mesmo tempo liberam enorme
energia.
A maioria dos reatores existentes atualmente destina-se a gerar
eletricidade. A energia produzida na fisso nuclear utilizada para
vaporizar gua ou outro fluido, que ir acionar as turbinas acopladas a
geradores de eletricidade. Sob esse aspecto, o reator nuclear cumpre a
mesma funo que uma caldeira aquecida com a combusto de carvo ou
de leo diesel, por exemplo. A figura abaixo ilustra como funciona um
reator nuclear.
Inventados em 1942 como um dispositivo cientfico destinado a estudar a desintegrao nuclear, os reatores
nucleares tornaram-se economicamente importantes para a gerao de eletricidade, apesar da complexidade de suas
instalaes e de sua operao. Os reatores nucleares ainda contribuem modestamente para a produo de energia
eltrica no cenrio mundial. Em alguns pases, entretanto, eles j se tornaram fontes importantes para essa finalidade,
como o caso da Frana, em que 80% da eletricidade originada nos reatores nucleares; na Alemanha alcana mais
de 20% e nos Estados Unidos 10%.
Em nosso Pas existem atualmente em operao duas usinas de gerao nuclear (Angra I e Angra II), em 1985 e
2000, respectivamente. Em 1986 o governo brasileiro adquiriu 45% dos equipamentos para uma terceira usina
nuclear (Angra III) e comprometeu-se a adquirir os equipamentos restantes, que custariam 750 milhes de dlares. O
armazenamento e a manuteno dessa aparelhagem custam ao povo brasileiro, desde 1986, mais de 20 milhes de
dlares por ano, sem falar nos custos financeiros! Isto significa que j desperdiamos mais de 400 milhes de dlares
para manter encaixotada e presumivelmente em bom estado grande parte de uma usina nuclear; alm disso, se hoje
fosse decidido construir essa usina, seriam necessrios pelo menos oito anos de trabalho e gastar mais 1 bilho e 800
milhes de dlares para coloc-la em operao.

A energia solar abundante e renovvel, no polui e nem prejudica o ecossistema. A energia solar pode ser transformada
em energia eltrica e uma soluo para reas afastadas e ainda no eletrificadas, especialmente num pas como o Brasil
onde os ndices de insolao so altos em qualquer parte do territrio. A energia do Sol produzida por reaes de fuso
nuclear e irradiada em forma de ondas eletromagnticas. O Sol a fonte bsica e indispensvel para praticamente todas
as fontes energticas utilizadas pelo homem e pela natureza na Terra.
Acesse o link e analise sua relao com o planeta.

http://planetasustentavel.abril.com.br/simuladores/