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Bolilla 1 Las diferentes formas de conocimiento humano: conocimiento vulgar, filosófico

y científico. Caracteres del conocimiento científico. La sociología como ciencia. Las
objeciones. Las respuestas. Ubicación de la Sociología en el cuadro de las ciencias.
Ciencia Cultural y Social. La sociología su contenido y objeto. Visión de los clásicos. La
perspectiva sociológica. El valor de los conceptos las hipótesis y teorías. La sociología
General, la sociología sistemática y las sociologías especiales. Su importancia teórica y
práctica. La investigación interdisciplinaria. Contribuye la sociología como ciencia a
resolver los problemas de la sociología.

1.Las diferentes formas de conocimiento humano: conocimiento vulgar, filosófico y
científico.
EL CONOCIMIENTO Y SUS NIVELES
Mediante el conocimiento, el hombre penetra las diversas áreas de la realidad para
tomar posesión de ella, y la propia realidad presenta niveles y estructuras diferentes en
su constitución. Así, a partir de un ente, hecho o fenómeno aislado, se puede ascender
hasta situarlo dentro de un contexto más complejo, ver su significado y función, su
naturaleza aparente y profunda, su origen, su finalidad, su subordinación a otros entes,
en fin, su estructura fundamental.
Esta complejidad de lo real, objeto del conocimiento, dictará necesariamente formas
diferentes de apropiación por parte del sujeto cognoscente; estas formas darán los
diversos niveles del conocimiento según el grado de penetración de éste y la
consiguiente posesión de la realidad en el área o estructura considerada. Al ocuparse del
hombre, por ejemplo, puede considerárselo en su aspecto externo y aparente, según el
dictamen del buen sentido o la experiencia diaria. Se le puede estudiar con espíritu más
serio, investigando experimentalmente las relaciones (existentes) entre ciertos órganos
y sus funciones. Se puede también indagar en cuanto a su origen, su libertad y su
destino. Y, finalmente, se puede investigar lo que fue dicho del hombre por Dios a través
de los profetas.
Lo anterior da lugar a cuatro niveles de conocimiento sobre la misma realidad, el
hombre. Tratamiento idéntico puede darse a otros objetos de conocimiento, por ejemplo,
de la naturaleza.
Se diferencian entonces según el caso los niveles: empírico, científico, filosófico y
teológico del conocimiento.
Conocimiento Empírico
Se le llama también "vulgar" o "popular" y se obtiene por azar, luego de innumerables
tentativas cotidianas. Es ametódico y asistemático. Permite al hombre conducirse en la
vida diaria, ene l trabajo, en el trato con los amigos y en general manejar los asuntos de
rutina. Una característica de este conocimiento es el ser indispensable para el
comportamiento diario y por lo mismo a él recurren todos por igual: cineastas,
burócratas, voceadores de productos, biólogos, artistas, etc. El conocimiento vulgar no
es teórico sino práctico; no intenta lograr explicaciones racionales; le interesa la utilidad
que pueda prestar antes que descifrar la realidad. Es propio del hombre común, sin

formación, pero con conocimiento del mundo material exterior en el cual se halla inserto.
En cuanto al alcance, lo único real es lo que se percibe; lo demás no interesa.
A través del conocimiento empírico el hombre común conoce los hechos y su orden
aparente y surte respuestas (explicaciones) concernientes a las razones de ser de las
cosas, pero muy pocas preguntas acerca de las mismas; todo ello logrado por
experiencias cumplidas al azar, sin método, y al calor de las circunstancias de la vida,
por su propio esfuerzo o valido del saber de otros y de las tradiciones de la colectividad.
Su fuente principal son los sentidos. Toda esta clase de conocimientos es lo que puede
catalogarse también como "saberes".
Podría quizás catalogarse como subclases del conocimiento vulgar la superstición y la
sabiduría popular.
Conocimiento Científico
Va más allá del empírico; por medio de él, trascendido al fenómeno, se conocen las
causas y las leyes que lo rigen. Conocer, verdaderamente, es conocer por las causas;
saber que un cuerpo abandonado a sí mismo cae, que el agua asciende en un tubo en el
que se ha hecho vacío, etc. no constituye conocimiento científico; solo lo será si se
explican tales fenómenos relacionándolos con sus causas y con sus leyes. La diferencia
que el conocimiento científico tiene con el conocimiento más o menos espontáneo que
preside la vida cotidiana, "el mundo del manipular", según Karel Kosic, es antes que
nada el rigor que pretende imponer a su pensamiento. El conocimiento científico elabora
y utiliza conceptos, desterrando así las ambigüedades del lenguaje cotidiano.
El conocimiento científico es objetivo, racional, sistemático, general, falible, metódico.
Además, son sus características el desinterés y el espíritu crítico. El carácter abierto del
conocimiento científico lo aparta considerablemente de todo dogma o verdad revelada,
con pretensiones de infalibilidad. Es rasgo esencial del conocimiento científico su afán de
demostración. La ciencia y el pensamiento científico no toleran las afirmaciones
gratuitas. Una afirmación -cualquiera que sea- solo alcanza rango científico cuando es
fundamentada.
Ahora bien, entre los muchos rasgos que describen al conocimiento científico es esencial
el que éste resulta de una definida combinación entre componentes teóricos y
componentes empíricos 2 , entre "lo endógeno" y "lo exógeno". De otra parte, lo
específico del conocimiento científico puede ser nombrado con el término tradicional de
"explicación científica", ya que todo producto que se reconozca como "conocimiento
científico" debe cumplir como requisito fundamental que culmine en una "explicación
científica", o que realice algunas de sus fases preliminares.
Conocimiento Filosófico
Se distingue del científico por el objeto y por el método. El objeto de la filosofía son las
realidades inmediatas no perceptibles por los sentidos (suprasensibles), que traspasan la
experiencia (método racional). Se parte de lo concreto material hacia lo concreto
supramaterial, de lo particular a lo universal. El conocimiento filosófico es un interrogar,
un continuo cuestionar sobre sí y sobre la realidad. No es algo hecho, acabado. Es una
búsqueda constante de sentido, de justificación, de posibilidades, de interpretación al
respecto de todo aquello que rodea al hombre y sobre el hombre mismo, en su
existencia concreta. La esencia de la filosofía es la búsqueda del saber y no su posesión.

El conocimiento filosófico procura comprender la realidad en su contexto más universal.
No da soluciones definitivas para un gran número de interrogantes, pero habilita al
hombre en el uso de sus facultades para ver mejor el sentido de la vida concreta. En el
campo del conocimiento filosófico siempre estarán en juego las categorías de esencia,
universalidad, necesidad, fundamental, etc..
Conocimiento Teológico
Es un conocimiento revelado, que implica siempre una actitud de fe y ocurre cuando,
sobre algo oculto o un misterio, hay alguien que lo manifiesta y alguien pretende
conocerlo. El misterio, aquello culto que provoca curiosidad y lleva a la búsqueda, puede
estar ligado o datos de la naturaleza, de la vida futura, de la existencia de lo absoluto,
etc. Aquel que manifiesta lo oculto es el revelador. Podrá ser el propio hombre o Dios.
Aquel que recibe la manifestación tendrá fe humana si el revelador es algún hombre;
tendrá fe teológica si es Dios el revelador. El conocimiento revelado relativo a Dios,
aceptado por fe teológica constituye el conocimiento teológico. A ese conjunto de
verdades el hombre llega, no con el auxilio de su inteligencia sino por aceptación de los
datos de la revelación divina. Se vale del argumento de autoridad. Son los conocimientos
adquiridos a través de los libros sagrados y aceptados racionalmente después de haber
pasado por la crítica histórica más exigente.
2.Caracteres del conocimiento científico.

Los requisitos que debe cumplir un conocimiento para que pueda considerarse
conocimiento científico, exige que sea racional, sistemático, exacto, verificable y fiable.
Por su parte, Heler apunta las siguientes características:
- Saber crítico y fundamentado. Debe justificar sus conocimientos y dar pruebas de su
verdad.
- Sistemático. El conocimiento científico no consiste en conocimientos dispersos e
inconexos, sino en un saber ordenado lógicamente que constituye un sistema que
permite relacionar hechos entre sí. Las interrelaciones entre los conocimientos es lo que
da sentido a las TEORÍAS (formulaciones que pretenden explicar un aspecto determinado
de un fenómeno), que se estructuran en LEYES y se representan mediante MODELOS
.representaciones simplificadas de la realidad que muestran su estructura y
funcionamiento.
- Explicativo. La ciencia formula teorías que dan lugar a leyes generales que explican
hechos particulares y predicen comportamientos. Son conocimientos útiles.
- Verificable. Se centra en fenómenos susceptibles de ser comprobados
experimentalmente o al menos contrastados experiencialmente (de manera que
demuestren su adecuación, su utilidad).
- Metódico. Los conocimientos científicos no se adquieran al azar, sino que son fruto de
rigurosos procedimientos (observación, reflexión, contrastación, experimentación, etc.).
- Objetivo. Aunque actualmente se reconoce la dificultad de una objetividad completa
incluso en el ámbito de las Ciencias Naturales.

el investigador sigue procedimientos. unificado. Es de valor general y no de valor singular o individual. de la razón. objetivo. desarrolla su tarea basándose en un plan previo.  Es un saber unificado porque no busca un conocimiento de lo singular y concreto. prosigue sus investigaciones con el fin de comprender mejor la realidad.  Es objetivo porque es válido para todos los individuos y no solamente para uno determinado. comprensible para cualquier sujeto capacitado. por dar pruebas de sus verdad..  Su verificación es posible mediante la aprobación del examen de la experiencia. ordenado.  Es sistemático porque es una unidad ordenada. metódico. comunicable (por medio del lenguaje científico). La investigación científica no es errática sino planeada. racional.  Se fundamenta a través de los métodos de investigación y prueba. o sea de lo que las cosas tienen de idéntico y de permanente.  El conocimiento científico es un saber crítico (fundamentado). Las técnicas de la verificación evolucionan en el transcurso del tiempo. sino un sistema de ideas conectadas entre sí. sistemático. El saber científico está en permanente revisión. no varía con las diferentes culturas. porque demuestra que es cierto.  Es universal porque es válido para todas las personas sin reconocer fronteras ni determinaciones de ningún tipo. . verificable.  Es comunicable mediante el lenguaje científico. . Debe utilizar un lenguaje científico. Se distingue por justificar sus conocimientos. la garantía de esta objetividad son sus técnicas y sus métodos de investigación y prueba. por eso es fundamentado. La búsqueda de la verdad es una tarea abierta.  Es racional porque la ciencia conoce las cosas mediante el uso de la inteligencia. El conocimiento científico es crítico porque trata de distinguir lo verdadero de lo falso. provisorio y que explica y predice hechos por medio de leyes. y así evoluciona. quien podrá obtener los elementos necesarios para comprobar la validez de las teorías en sus aspectos lógicos y verificables. Pretende conocer la realidad tal como es.  El conocimiento científico es provisorio porque la tarea de la ciencia no se detiene. y que evite las ambigüedades. lo nuevos conocimientos se integran al sistema.Provisorio. Es ordenado porque no es un agregado de informaciones aisladas. considerada como una adecuación transitoria del saber a la realidad. universal. La concepción de verdad como algo absoluto debe ser abandonada y substituida por la certeza. relacionándose con los que ya existían. que es preciso e unívoco. unívoco en términos y proposiciones. sino el conocimiento de lo general y abstracto.Comunicable.

elaborado mediante observaciones.La sociología como ciencia. además de estar basada en un criterio de verdad y una corrección permanente. Las objeciones. es elaborado por la razón y guiado por la lógica. Las explicaciones de los hechos son racionales. Es el conocimiento sistematizado. También permiten adelantarse a los sucesos. Sistemático: Es ordenado de lo simple a lo complejo y se expresa en una Teoría coherente. cuantitativas y comprobables referidas a hechos observables pasados. Son proposiciones universales que establecen en que condiciones sucede determinado hecho. de carácter objetivo. medios e instrumentos para descubrir el conocimiento verdadero. Metódico: Utiliza procedimientos. 3. Las respuestas. que se descubren gradualmente y que se confirman por métodos de verificación definidos. sistemáticamente estructurados y de los que se deducen principios y leyes generales. Objetivo: Se acerca a la realidad del objeto explicándolo exhaustivamente." Otra definición de ciencia es la siguiente: "La ciencia es el conjunto unificado de conocimientos e investigaciones. acerca de las relaciones entre los hechos. La aplicación de esos métodos y conocimientos conduce a la generación de más conocimiento objetivo en forma de predicciones concretas. La ciencia (del latín scientia 'conocimiento') es el conjunto de conocimientos obtenidos mediante la observación y el razonamiento. La ciencia utiliza diferentes métodos y técnicas para la adquisición y organización de conocimientos sobre la estructura de un conjunto de hechos objetivos y accesibles a varios observadores. . las cuales posibilitan además predicciones y aplicaciones prácticas (la tecnología). por medio de ellas se comprenden hechos particulares. Racional: La ciencia es un conocimiento superior. obtenidas por medio de la observación y la experimentación. predecirlos. éstas son las relaciones constantes y necesarias entre los hechos. presentes y futuros. razonamientos y pruebas metódicamente organizadas. obtenidos metódicamente y comunicados en un lenguaje construido con reglas precisas y explícitas donde se evita la ambigüedad y los sin sentidos de las expresiones. La ciencia explica la realidad mediante leyes. El conocimiento científico es un conocimiento objetivo que se estructura en sistemas verificables. Verificable: Todo conocimiento científico está sujeto a comprobación utilizando métodos especiales como la experimentación y demostración. Una definición más concreta es: "La ciencia busca explicar la realidad mediante leyes.

puede ser ocasional o causalmente. lo que permite perder obtener resultados esperados en la intervención sociológica. 3ª. y no la referencia a determinados principios inmutables de la verdad. Bajo este criterio se delimita el ámbito de lo que es ciencia de cualquier otro conocimiento que no lo sea: Criterio de Demarcación de Karl Popper. . Características de la ciencia La características de la ciencia que estan en la sociologia son las siguientes: 1ª. ES ABIERTA. es decir. es decir. * Hipótesis: Planteamiento mediante la observación siguiendo las normas establecidas por el método científico. no existe el "conocimiento perfecto". la capacidad de repetir un determinado experimento en cualquier lugar y por cualquier persona. para estudiarlos tal como se presentan en realidad. puesto que no admite otro criterio de autoridad y validación de sus teorías que su contrastación empírica. . es decir.La falsabilidad. decidible y completo no es posible de acuerdo al Teorema de Gödel.2. puesto que permite diseñar y formular proposiciones lógicas a partir de las observaciones con un determinado nivel de abstracción posibilitando indicar las relaciones causales. Francis Bacon definió el método científico de la siguiente manera: * Observación: Observar es aplicar atentamente los sentidos a un objeto o a un fenómeno. a partir de determinadas observaciones o experiencias particulares.En las ciencias empíricas no es posible la verificación.2. 1. "probado". no es dogmática. ES EMPIRICA. prueban solamente dentro del marco del sistema definido por unos axiomas y unas reglas de inferencia. porque se basa en la observación sistemática y planificada de fenómenos sociales reales y no en la mera especulación.1. * Inducción: La acción y efecto de extraer. 4ª. En todo caso cualquier método científico requiere estos criterios: . ES TEORICA. establecer regularidades y predecir ciertos acontecimientos futuros.2. que sería consistente. no parte de cero. En las ciencias formales las deducciones lógicas o demostraciones matemáticas. Demostración o refutación (antítesis) de la hipótesis. 2ª. ES ACUMULATIVA. sino que el conocimiento actual es el resultante de múltiples investigaciones y aportaciones de los sociólogos producidas a lo largo de la historia de la sociología. la capacidad de una teoría de ser sometida a potenciales pruebas que la contradigan. Método científico El "método científico" son aquellas prácticas utilizadas y ratificadas por la comunidad científica como válidas a la hora de proceder con el fin de exponer y confirmar sus teorías. el sistema lógico perfecto. es decir. Probar la hipótesis por experimentación. con un cierto margen de error. .La reproducibilidad. * Tesis o teoría científica (conclusiones).1. el principio particular de cada una de ellas.

5ª. ES CRÍTICA, ya que se adapta al funcionamiento de la sociedad cambiante y no
puede aferrarse a posturas estáticas y además ha de interrogar sobre las
organizaciones, los grupos y las personas desvelando las causas e intereses que
intervienen.
6ª. ES NEUTRA, no es valorativa en el sentido de tratar de establecer el deber ser o el
criterio de bondad o veracidad en las acciones de los individuos. Se trata de describir y
explicar hechos sociales, no de juzgar individuos. Dado que el sociólogo puede tener sus
propios valores religiosos, filosóficos y políticos el sociólogo debe realizar su propio
autocontrol para asegurar un alto nivel de neutralidad.
Concluyendo, podemos enunciar que las características de la Sociología como ciencia
son:
- Tiene objeto de estudio: El Hombre
- Tiene campo de estudio: La Sociedad
- Tiene sus propios métodos y Técnicas para comprobar los hechos sociales.
- Cumple con el sentido básico del que el vocablo "SCIENTIA" expresa, saber objetivo y
racional de la realidad.
La Sociología está íntimamente ligada a muchas de las Ciencias Sociales, entre las
cuales tenemos: la Economía, Psicología, Historia, antropología, Ciencia Política,
Educación Moral y Cívica.

Definición conceptual
La sociología es una ciencia social que estudia, describe y analiza los procesos de la vida
en la sociedad; busca comprender las relaciones de los hechos sociales por medio de la
historia; mediante el empleo de métodos de investigación, quiere saber donde estan los
problemas en la sociedad y sus relaciones con los individuos. Compara a la sociedad con
la cultura y la politica. Es una ciencia nueva que se hizo a la mitad del siglo XIX.

La sociología es la ciencia social que estudia los fenómenos colectivos producidos por la
actividad social de los seres humanos, dentro del contexto histórico-cultural en el que se
encuentran inmersos.
En la sociología se utilizan múltiples técnicas de investigación interdisciplinarias para
analizar e interpretar desde diversas perspectivas teóricas las causas, significados e
influencias culturales que motivan la aparición de diversas tendencias de
comportamiento en el ser humano especialmente cuando se encuentra en convivencia
social y dentro de un hábitat o "espacio-temporal" compartido.
Antes de entrar de lleno en la definición de Sociología lo que tenemos que hacer es
determinar el origen etimológico de dicho término. En concreto, sus antecedentes se
encuentran en el latín y más exactamente en la unión de las palabras socĭus, que
vendría a traducirse como “socio o individuo”, y logía que tiene varias acepciones entre
ellas “estudio”. Por tanto, partiendo de ello podríamos hacer una traducción literal de

que Sociología es el estudio del socio o individuo.

La sociología es una ciencia que se dedica al estudio de los grupos sociales (conjunto
de individuos que conviven agrupados en diversos tipos de asociaciones). Esta ciencia
analiza las formas internas de organización, las relaciones que los sujetos mantienen
entre sí y con el sistema, y el grado de cohesión existente en el marco de la estructura
social.
Por ejemplo: “Mi hijo desea estudiar Sociología cuando finalice la escuela
secundaria”, “Anoche vi en televisión un debate muy interesante sobre sociología”, “El
presidente puede ser un gran economista, pero sabe muy poco de sociología”.
Podría decirse que la sociología existe desde mucho tiempo antes que se desarrollará
como ciencia o que se delimitará su objeto de estudio. En el siglo V antes de
Cristo, Heródoto se dedicó a realizar completas descripciones de las costumbres y los
rituales de diversos pueblos. Ibn Jaldún (1332-1406), por su parte, fue quien proclamó
la noción de Ilm el Iytima (la ciencia de lasociedad o de lo social).
Auguste Comte, por su parte, fue el encargado de dar forma al concepto de sociología,
cuando en 1838 presentó su Curso de Filosofía Positiva. La sociología se consolidó
como una ciencia autónoma recién a mediados del siglo XIX. Ya avanzado el siglo XX,
comenzaron a diferenciarse diferentes escuelas y corrientes dominantes.
En este sentido resulta interesante hacer un pequeño paréntesis para establecer que la
Sociología a lo largo de la Historia no ha dejado indiferente. De ahí que grandes
pensadores de todos los tiempos como el alemán Max Weber la definiera a aquella como
la ciencia que se encarga de una misión muy concreta.
Para él aquella disciplina lo que hace es enfrentarse a la acción social para así poder
acometer la explicación causalmente, desde un enfoque de conocimiento llamado
interpretativo, tanto su desarrollo como sus efectos.
La sociología puede ser estudiada a partir de distintos métodos: el cualitativo, que
incluye descripciones y explicaciones detalladas de conductas, situaciones y sujetos, y
que además puede incluir el relato de los participantes contado por ellos mismos; y el
método cuantitativo, que se encarga de las variables que pueden ser representadas
por valores numéricos (números) y que permiten buscar posibles relaciones a través del
análisis estadístico.
En cuanto a los principales paradigmas sociológicos, pueden destacarse
el funcionalismo (que afirma que las instituciones sociales son medios desarrollados en
forma colectiva para satisfacer necesidades de la sociedad), el marxismo (la teoría del
conflicto), el estructuralismo, el interaccionismo simbólico y la teoría de
sistemas.
Así, hoy día es muy frecuente que se recurra a esta ciencia del individuo para llevar a
cabo interesantes estudios entorno a aspectos latentes en nuestra sociedad que nos
preocupan o interesan. En este sentido, es frecuente que se realicen estudios de corte
sociológico para determinar el comportamiento de los jóvenes ante las drogas o el

alcohol. A través de aquellos se obtendrán datos de las edades en las que comienzan a
consumir, de los motivos que les llevan a beber o de si se sienten presionados por su
grupo de amigos para hacerlo.
LA SOCIOLOGÍA COMO CIENCIA
Durkheim, Marx y el resto de los clásicos del pensamiento sociológico consideraban que
la sociología era una CIENCIA pero, en realidad, ¿podemos estudiar la vida social humana
de forma científica? Para dar respuesta a estas preguntas, debemos entender lo que
significa esta palabra: ¿qué es la ciencia?
Ciencia es la utilización de métodos sistemáticos de investigación empírica, análisis de
datos, elaboración teórica y valoración lógica de argumentos para desarrollar un cuerpo
de conocimiento acerca de una determinada materia. Según esta definición, la sociología
es una empresa científica que conlleva la aplicación de métodos sistemáticos de
investigación empírica, el análisis de datos y la valoración de teorías según las pruebas
existentes y con un argumento lógico.
Sin embargo, es diferente estudiar a los seres humanos que observar los fenómenos del
mundo físico y la sociología no debe considerarse exactamente como una de las ciencias
naturales. A diferencia de los objetos de la naturaleza, los humanos son seres auto
conscientes que confieren sentido y finalidad a lo que hacen. No podemos describir la
vida social con exactitud a menos que captemos primero el significado que las personas
conceden a su conducta. Por ejemplo, describir una muerte como suicidio supone saber
qué es lo que la persona en cuestión pretendía. El suicidio sólo puede producirse cuando
un individuo trata deliberadamente de auto-destruirse. Si una persona se pone
accidentalmente delante de un coche y muere no puede decirse que haya cometido un
suicidio.
El hecho de que no podamos estudiar a los seres humanos exactamente igual que
estudiamos los objetos de la naturaleza es, en ciertos aspectos, una ventaja para la
sociología. Los sociólogos se benefician de poder plantear preguntas directamente a
aquellos a los que estudian: otros seres humanos. Sin embargo, esta situación crea
dificultades con las que no tropiezan los científicos de la naturaleza, porque las personas
que saben que sus actividades se están estudiando muchas veces no se comportan del
mismo modo en que lo hacen normalmente. Cuando los individuos responden a
cuestionarlos, consciente o inconscientemente pueden dar una imagen de ellos mismos
que difiere de sus actitudes habituales. Pueden incluso tratar de "ayudar" al
investigador, dándole las respuestas que creen adecuadas.
¿Cómo puede ayudarnos la sociología en nuestra vida?
La sociología tiene muchas consecuencias prácticas para nuestra vida, tal y como
subrayó Mills cuando desarrolló su idea de la imaginación sociológica.
Conciencia de las diferencias culturales
En primer lugar, la sociología nos permite ver el mundo social desde muchos puntos de
vista. Con frecuencia, si comprendemos realmente cómo viven otros, también
adquirimos un mejor conocimiento de sus problemas. Las políticas prácticas que no se

Por ejemplo. En este sentido. En los comienzos de la formulación del proyecto de una ciencia de lo social. de una mayor comprensión de uno mismo. Grupos informados por sí mismos pueden responder de forma eficaz a las políticas gubernamentales o plantear sus propias iniciativas. la investigación sociológica ofrece una ayuda práctica en la evaluación de los resultados de las políticas. el desarrollado con éxito en las Ciencias Naturales. en los años que siguieron a la Segunda Guerra Mundial se construyeron. . que regirían el orden social. Evaluación de los efectos de las políticas En segundo lugar. producir directamente reformas prácticas.a tomar decisiones fundamentadas. es decir. No hay que pensar que la sociología sólo sirve para ayudar a quienes formulan las políticas -es decir. Sin embargo. grandes bloques de viviendas en los centros urbanos de muchos países. a los grupos poderosos. un asistente social blanco que trabaje en una comunidad de mayoría negra no logrará ganarse la confianza de los miembros de ésta sin desarrollar una sensibilidad hacia las diferentes experiencias sociales que a menudo separan a los blancos de los negros. más posible será que podamos influir en nuestro propio futuro. Estaban pensados para proporcionar viviendas de gran calidad a grupos de ingresos bajos de las áreas suburbiales y disponían de servicios comerciales y comunitarios muy próximos. o acarrear desagradables consecuencias no deseadas. Sobre el terreno. se tendió a adoptar como modelo de lo que es el conocimiento científico. no lograr lo que pretendían los que lo concibieron. A mediados del siglo XIX. Del mismo modo que el progreso de las Ciencias Naturales había plasmado en un rápido desarrollo de la técnica y de la producción. Por esto. con un éxito considerable. un programa de reforma puede. Los altos edificios y los centros comerciales de zonas pobres solían acabar en estado ruinoso y se convertían en lugares propicios para atracos y otros delitos violentos. con dinero público. reinaba un clima de gran optimismo respecto a las posibilidades que el conocimiento científico podía acarrear para el bienestar de la humanidad. No siempre puede suponerse que quienes están en el poder piensen en los intereses de los menos poderosos o privilegiados al implantar sus políticas. los primeros sociólogos se pusieron como objetivo el descubrimiento de unas leyes generales de alcance universal análogas a las formuladas en Ciencias Naturales.basan en una conciencia fundamentada de las formas de vida de las personas a las que afectan tienen pocas posibilidades de éxito. se pensaba que un conocimiento científico de las leyes de la sociedad humana podía ser la llave para resolver los problemas sociales. cuando Comte le dio nombre a la Sociología. la investigación puso de manifiesto que muchos de los que se habían trasladado desde sus viviendas anteriores a estas grandes torres se sentían aislados y desgraciados. Asociaciones de autoayuda como Alcohólicos Anónimos y movimientos sociales como los ecologistas son ejemplos de grupos sociales que han intentado. El autoconocimiento En tercer lugar. quizá lo más importante sea que la sociología puede señalarnos el camino del autoconocimiento. simplemente. Cuanto más sepamos acerca de por qué actuamos como lo hacemos y sobre el funcionamiento general de nuestra sociedad.

◘ ◘ ◘ ◘ ◘ La Sociología es una ciencia porque: La Sociología es una ciencia empírica. entre los clásicos. a ponerlos en duda y eventualmente. hacer predicciones de largo alcance sobre lo social. Objetividad no significa indiferencia moral. tendremos que cotejarla con la información que surge de los cencos y de fuentes adicionales. De este . Sin embargo. debe procurar en los posible. antes que sobre la opinión que el sociólogo tenga de ellos. detrás de la aparente claridad de los fenómenos. que un conjuntos de saberes estáticos e indiscutibles. análisis y explicaciones estén desprovistas de contenidos emocionales. Durkheim y Weber. como por ejemplo: “Todas las sociedades tienen un sistema de parentesco”. inspirada por la curiosidad y la desconfianza hacia los dogmas. pero siempre sobre la base de la información y los datos que puede obtener. la tradición y la ideología. Cuando un sociólogo estudia un fenómeno como la emigración en el Uruguay. muchos sociólogos han sabido combinar con éxito la investigación con la práctica política o social. sus causas y características ocultas. Marx. es abierta. La Sociología es una ciencia crítica. Esto no quiere decir que el sociólogo deba olvidar sus valores o convicciones. son problemas para el sociólogo. Los enunciados que forman el conocimiento sociológico. El conocimiento sociológico es objetivo. trata de determinar sus características y a lo mejor sus causas. como las que conocemos en Física. ya que las diferencias entre las sociedades. La Sociología. es. que sus descripciones. son verificables. Si afirmamos que la población del Uruguay ha venido envejeciendo en los últimos años. Ellos significa que procura enfocar los problemas desde el punto de vista de sus propias características. no eran un obstáculo para la constitución de una disciplina científica. hace que las generalizaciones que se formulan sean más bien triviales y poco informativas. Es así que. a refutarlos. se hacía difícil. Aquellas cosas que son evidentes para los demás. si no resisten la prueba de la experiencia. Este afán por conocer la verdad de las cosas. Por lo pronto. provisorio. tal como efectivamente se dan. ya que pueden ser constatados con la realidad. Pone permanentemente en cuestión las certezas que provienen del sentido común.Cuando la Sociología empírica comenzó a practicarse sistemáticamente. o prácticamente imposible. que siempre busca. por definición. al no contar con leyes generales que explicaran fenómenos importantes de las sociedades. Se refiere a hechos observables y busca descubrir las relaciones que existen entre ellos. el trabajo riguroso de muchos sociólogos demostró que las reales dificultades para la generalización y la predicción. es más. se vio que no se podían formular leyes de alcance universal. algunos llegaron a afirmar la imposibilidad misma de un estudio científico de lo social. y queremos verificar esta proposición. El conjunto de conocimientos que los sociólogos han construido a través de la investigación. Es por eso que se dice a menudo que una ciencia es más un tipo de actividad. Por estas razones. culturas y épocas. quedaron en evidencia algunas dificultades en el proyecto original. sino que cuando hace investigación. obliga frecuentemente a revisar los enunciados que se tiene por ciertos. La tarea de la ciencia es preguntarse permanentemente por las cosas que suceden en el mundo y poner en duda las cosas que sabemos o creeemos saber. como todas las ciencias.

sino de interpretar las conductas y expresiones de las personas. A diferencia de otras ciencias. Por otro lado. Para ello. según el contexto en el que tengan lugar. Por un lado loscuantitativistas. difícilmente admite ser dividido tajantemente en etapas sucesivas. lo que no sucede con los prejuicios. por quienes sostienen que las anteriores no son enfoques opuestos sino complementarios. en parte. etc. A grandes rasgos. opinan que las matemáticas y las estadísticas son el mejor instrumento para lograr una visión objetiva y rigurosa del fenómeno social y el único medio que permite la generalización y la predicción. si procede por deducción o si se basa en la interpretación de conductas de algunas personas determinadas. en el cual a veces el orden no tiene por qué . no sólo nos referimos a cómo elabora y aplica una encuesta o cómo efectúa una medición. Los cuantitativistas podrían el acento en lo repetitivo y estructural. Sostienen que. a diferencia de lo que ocurre con un átomo o una bacteria. Esta discusión sobre el método ha sido zanjada. sino también. mientras que los cualitativistas se preocuparían más de las intencionalidades de los sujetos individuales. los cualitativistas.modo nos pone en guardia contra los prejuicios y la supuesta inmunidad de las opiniones destacadas. la gente atribuye sentido a lo que hace. Su método es el hipotéticodeductivo y su modelo de ciencia empírica el de la Física. hacia el cual –a su juiciodeberían tender las ciencias sociales. cómo conecta los distintos enunciados en un sistema. El método de la sociología Como todas las ciencias. Cuando describimos lo que un sociólogo hace. Para que tengan carácter científico. igual que en cualquier otra ciencia. que dan cuenta de distintos aspectos de los mismos fenómenos. señalan las limitaciones de la matemática y de los métodos de las ciencias naturales para el estudio de los fenómenos sociales. es decir que dispone de un conjunto de principios y procedimientos a través de los cuales se sistematiza la búsqueda y análisis de la información en el proceso de investigación. El método comprenden entonces. sin embargo. unanimidad de los principios metodológicos y las técnicas más apropiadas para el abordaje de los fenómenos sociales. como los principios y supuestos que los guían. tanto los procedimientos que tienen lugar durante la investigación. podemos hablar de dos tendencias metodológicas. las afirmaciones tiene que haber sido puestas a prueba en forma rigurosa. no existe entre los sociólogos. la Sociología utiliza el método científico. y sobre todo. Se trata de un proceso dinámico. no se trata ya de obtener una explicación causa-efecto. ¿Cómo se trabaja en Sociología? El trabajo de investigación en Sociología tal como verdaderamente tiene lugar. proponen métodos interpretativos basados en la comprensión.

debemos darle límites precisos. los cuales pueden ser clasificados por ellos. Esto es más fácil de decir que de hacer. podemos asumir que todos entendemos más o menos lo mismo. 1) La primera tarea en la investigación sociológica es la formulación de un problema. Algunos conceptos son tan abstractos. pero cuando hablamos de conformidad. deben usar conceptos en sus investigaciones. sobre todo. La edad. por lo cual es necesario precisarlos adecuadamente por medio de definiciones conceptuales.ser demasiado rígido y donde algunas etapas se superponen a otras. después de ver muchas mesas. nos quedamos con las cualidades esenciales de lo que una mesa es. Por ejemplo: estudiaremos el embarazo adolescente en Rivera. Esto requiere. De todos modos. el ingreso. Cunado decimos mesa. deberemos utilizarconceptos. los sociólogos. en el año 2011. 3) Una vez que el problema y las variables más importantes que intervienen en él han sido explicitadas. los significados pueden ser muy distintos para las diferentes personas. porque sirven para señalar características de individuos. Además. A estos conceptos que designan cualidades que varían de una persona a otra se les llamavariables. ¿Cuántas manzanas cayeron antes de Newton? Pero hasta él. hay algunas tareas que siempre hay que enfrentar. igual que el sexo. Muchos de estos conceptos interesan mucho a los sociólogos. y utilizamos el concepto aunque no haya mesas visibles. violencia o clase social. Los conceptos son abstracciones que construimos sobre la base de las características comunes de los objetos observados. vemos que en todos los grandes descubrimientos tuvo su papel importante el despliegue de originalidad e imaginación del científico. No podemos estudiar de una vez al “universo y sus alrededores” sino que. Si miramos a la historia de la ciencia. Del mismo modo. La primera dificultad que le surge al estudiante de Sociología frente a su primera investigación es ¿qué estudiar? Solemos estar tan familiarizados con la sociedad en la que vivimos. Una vez que el problema se nos ocurre. la mayoría de las veces tendremos que contentarnos con estudiar nuestro tema “aquí y ahora” y definir ese “aquí y ahora” con precisión. el sexo. a estas definiciones que consisten en instrucciones sobre cómo medir un fenómeno les llamamos definiciones operacionales. pero deben ser mucho más cuidadosos para construirlos.. las diferencias en los encares metodológicos hacen que sea difícil el plateo de un único modelo de investigación. El conjunto de conceptos así definidos forman un esquema al cual se atiene el sociólogo durante su investigación y que permite que los demás entiendan qué fenómenos está designando y qué relaciones presupone entre ellos. tal como hacemos cuando conversamos diariamente. que es necesario especificar claramente cómo van a ser medidos. imaginación. nadie imaginó la existencia de la fuerza de gravedad. la clase social. 2) Además. de modo de hacerlo manejable. el nivel educativo. que nos cuesta ver con nuevos ojos y preguntarnos acerca de algún fenómeno. la ocupación. etc. por ejemplo es una característica que distingue a las personas. La edad. son algunas variables que se usan más frecuentemente en Sociología. el sociólogo tratará de formular algunas ideas o conjeturas que se hace .

en la calle. Los sociólogos tenemos que salir a buscar la “experiencia” allí donde está naturalmente. Rara vez en una investigación se pone a prueba una sola hipótesis. el cual puede así.al respecto. la observación. la entrevista. que además. como una pauta de observación o un cuestionario para una encuesta. Pero en Sociología raramente se realizan experimentos. Síntesis de los temas abordados hasta el momento: . También a diferencia de otros científicos. dar respuesta a su problema de investigación. los sociólogos carecemos de instrumental ya fabricado y a disposición para cuando es necesario. no sólo lo que al final se obtuvo. y en la cabeza de la gente. se les llama hipótesis. o resultaron falseadas? ¿Qué nos dicen los datos que tenemos entre manos? La etapa de análisis es compleja y requiere dosis iguales de rigor e imaginación. Una hipótesis. tales como la encuesta. Con estos instrumentos es posible tomar nota cuidadosamente de las conductas observadas de las personas. Los informes suelen incluir datos. desde la formulación del problema. Rigor. en las casas. de modo que la información que se obtiene sea objetiva y confiable. gráficos y tablas donde la información resulta resumida y fácilmente comprensible para el lector. Los aspectos técnicos y metodológicos son importantes. imaginación para ver y dar sentido a las relaciones encontradas entre las variables. es un enunciado que relaciona dos o más conceptos o variables y que será puesto a prueba durante la investigación. como se dispone de un termómetro para medir la temperatura o de una báscula para pesar un objeto. para no “hacer decir” a los datos cosas que no son. No importa en definitiva si las hipótesis no resultaron cierta. 4) Decimos que las hipótesis deben ser puestas a prueba en la experiencia. La información solo adquiere significado a través de la interpretación que hace el sociólogo. de todos modos se habrá hecho una acumulación de conocimientos sobre el tema que permitirá encaminar futuros estudios. entre instrumentos complicados y haciendo “experiencias”.. 5) Finalmente la observación obtenida es procesada y analizada. pero ¿cómo? Estamos acostumbrados a una visión del científico metido en su laboratorio. controlando así sus resultados. 6) Los resultados de la investigación son presentados en informes que incluyen. Esto se hace a través de un conjunto de procedimientos llamadas “técnicas de investigación social”. que de ningún modo tienen que ser necesariamente ciertas. A estas conjeturas. o registrar sus respuestas. porque posibilitan que otros sociólogos puedan repetir o replicar la investigación. Debemos fabricar nuestros propios instrumentos de registro y medición. el sociólogo suele trabajar con un conjunto interrelacionado de ellas a las que llamamos “sistema de hipótesis”. sino todos los pasos intermedios. ¿Se verificaron nuestras hipótesis. entre las cuales se eligen según las necesidades del problema. etc. siempre son específicos para una investigación y nada más.

Comte y Marx. 6. una mejor comprensión de un determinado conjunto de circunstancias sociales suele darnos más posibilidades para controlarlas. ya que existen diferencias fundamentales entre el estudio del comportamiento humano y el de la naturaleza. Métodos de investigación A continuación. haciendo que las políticas se basen en la conciencia de la diversidad cultural. y puede que esto sea lo más importante. 2. Al realizar un trabajo de campo el investigador no puede limitarse a estar presente en una comunidad.1. Puede contribuir a la crítica y a la reforma práctica de la sociedad de diversas maneras. Debe ganarse la confianza y la cooperación de la . sino que también han tenido lugar en los ámbitos más íntimos y personales de la vida de las personas. la sociología proporciona autoconocimiento. En tercer lugar. La sociología se concibió como un intento de entender los trascendentales cambios ocurridos en las sociedades humanas en los dos o tres últimos siglos. 7. no puede seguir directamente el patrón de las ciencias naturales. 4. que fueron desarrollados más tarde por Durkheim y Weber. 5. la sociología proporciona los medios para aumentar nuestra sensibilidad cultural. Finalmente. señalaremos los métodos de investigación más habituales en la sociología. En segundo lugar. prestando una especial atención a los modernos sistemas industrializados. que escribían a mediados del siglo XIX. La insistencia en el amor romántico como base del matrimonio es un ejemplo de ello. La práctica de la sociología supone la capacidad de pensar de forma imaginativa y de distanciarse de ideas preconcebidas sobre las relaciones sociales. En la investigación sociológica es importante distinguir entre los resultados deseados y no deseados de la acción humana. 3. La sociología puede definirse como el estudio sistemático de las sociedades humanas. podemos investigar las consecuencias (deseadas y no deseadas) de la implantación de políticas concretas. Según sus fundadores. Sin embargo. Estos cambios no sólo se han producido a gran escala. Émile Durkheim y Max Weber. En primer lugar. ofreciendo a los grupos y a los individuos más oportunidades de alterar las condiciones de su propia vida. plantearon algunos de los temas fundamentales de la disciplina. La sociología es un objeto de estudio con importantes consecuencias prácticas. Karl Marx. sino que debe explicar y justificar su presencia a los miembros de la misma. Dichos temas se refieren a la naturaleza de la sociología y a las consecuencias del desarrollo de las sociedades modernas en el mundo social. la sociología es una ciencia porque conlleva métodos de investigación sistemática y la evaluación de teorías a la luz de los datos y de un argumento lógico. Entre los fundadores clásicos de la sociología hay cuatro figuras especialmente importantes: Auguste Comte. ◘ Trabajo de campo (observación participante) En el trabajo de campo u observación participante (ambos términos se suelen utilizar indistintamente) el investigador vive con un grupo o comunidad y puede incluso tomar parte en alguna de sus actividades.

de que dos investigadores. de distintos investigadores que han utilizado esta técnica han hecho importantes revelaciones al respecto. publicados recientemente. ya que puede adaptarse a circunstancias nuevas o inesperadas y aprovechar las oportunidades que pudieran surgir durante el estudio. Este suele ser un problema menor en las investigaciones con encuestas.comunidad o grupo. incluso. Sin esta capacidad es muy improbable que la investigación pueda salir adelante. es probable que alcancemos una comprensión más profunda de por qué determinadas personas actúan de una manera dada. pues el investigador puede encontrarse con la sorpresa de que las ideas preconcebidas que tenía sobre un determinado grupo eran totalmente erróneas. Con un trabajo de campo es más posible obtener resultados inesperados que con la mayoría de los restantes métodos. cuando concluye con éxito. en las que los cuestionarios o bien se envían por correo o bien se pasan directamente en una entrevista a un grupo de personas seleccionado (que. Al estar analizando sólo a un pequeño grupo de personas no podemos estar seguros de que lo que sucede en un determinado contexto pueda aplicarse a otras situaciones o. Con frecuencia se enfrentan a la soledad: no es fácil encajar en una comunidad o contexto social al que no se pertenece. que el investigador se identifique tanto con un grupo que al convertirse casi en un "miembro" del mismo. y mantenerla durante un cierto período de tiempo si quiere conseguir unos resultados óptimos. a veces puede estar compuesto por miles de personas). El trabajo de campo también tiene sus limitaciones: solamente pueden estudiarse grupos o comunidades relativamente pequeños y casi todo depende de la habilidad del investigador para ganarse la confianza de los individuos que quiere estudiar. También puede ocurrir lo contrario. Diferente hubieran llegado a las mismas conclusiones al estudiar al mismo grupo. Ciertos tipos de trabajo de campo pueden resultar incluso peligrosos físicamente. El investigador puede sentirse frustrado cuando los miembros del grupo no hablan con franqueza sobre ellos mismos. pierda la perspectiva que tiene un observador del exterior. El trabajo de campo también proporciona al investigador más flexibilidad que otros métodos. Durante mucho tiempo lo normal fue que las investigaciones basadas en la observación participante prescindieran de información sobre los riesgos y problemas a los que hay que hacer frente. un investigador que estudie a una banda de delincuentes puede ser visto como espía de la policía o puede verse implicado sin darse cuenta en peleas con grupos rivales. proporciona una información sobre la vida social mucho más rica que la mayoría de los restantes métodos de investigación. por ejemplo. las preguntas directas se aceptan sin problemas en determinados contextos pero en otros quizá la única respuesta sea el silencio más absoluto. pero las memorias y diarios. Un vez que sabemos cómo se ven las cosas desde dentro de un determinado grupo. es decir. El trabajo de . ◘ Encuestas La interpretación de los estudios de campo conlleva normalmente problemas de generalización. Ventajas y limitaciones del trabajo de campo El trabajo de campo.

◘ Muestreo Los sociólogos se interesan con frecuencia por las características de grandes grupos de individuos. por lo que en dichas . pueden evitarse las dificultades que surjan antes de comenzar la encuesta real. mientras que las encuestas suelen dar una información menos detallada. También existen cuestionarios abiertos. Todas las preguntas deben ser fácilmente comprensibles. Por otro lado. Los que las realizan y los que analizan los resultados no podrían realizar su trabajo con eficiencia si tuvieran que estar constantemente consultándose unos con otros para evitar posibles ambigüedades en las preguntas o en las respuestas. Cuestionarios cerrados y abiertos En las encuestas se emplean dos tipos de cuestionarios. por ejemplo: "Sí/No/No sabe-No contesta" o "Muy probable/Probable/Poco probable/Muy improbable". las actitudes políticas del conjunto de la población británica. que ofrecen a aquéllos que responden la oportunidad de expresar sus ideas con sus propias palabras: no se ven limitados a marcar respuestas predeterminadas.. las entrevistas se llevan a cabo prácticamente a la vez en todo el país. aunque ésta sí puede aplicarse a un área extensa. Las preguntas de un cuestionario suelen elaborarse de forma que un equipo de entrevistadores pueda plantearlas según un orden preestablecido y registrarlas con el mismo criterio. la pregunta: "¿cuál es su situación marital?" quizá sea desconcertante para algunas personas y sería mejor preguntar: ¿está usted soltero. la información que proporcionan tiene un alcance restringido.. Los cuestionarios abiertos suelen proporcionar más información que los cerrados. casado o divorciado? La mayor parte de las encuestas van precedidas de estudios piloto. considerando el hecho de que no dan cabida a sutilezas de opinión o de expresión verbal. Un estudio piloto es un ensayo en el que un reducido número de personas responde a un cuestionario. Por ejemplo. la ausencia de respuestas cerradas conlleva una mayor dificultad a la hora de establecer comparaciones mediante métodos estadísticos. ya que el investigador puede profundizar en las respuestas con el fin de indagar en lo que piensa el encuestado. ¿Captarán lo que el investigador tiene en mente al formular una determinada pregunta? ¿Tienen suficiente información para que su respuesta sea válida? ¿Contestarán? Las premisas del cuestionario pueden resultarles poco familiares a los entrevistados:. Por otro lado. como. ya que existe un reducido número de categorías. tanto para el entrevistador como para el entrevistado. Sería imposible estudiar a todas esas personas directamente. De este modo.campo es más apropiado para estudios en profundidad de la vida social en sectores muy concretos. Los cuestionarios también deben estar cuidadosamente diseñados en función de las características de los entrevistados. En las grandes encuestas nacionales que los organismos del gobierno y los gabinetes de investigación realizan regularmente. Unos constan de series de preguntas cerradas. cuya intención es dilucidar los problemas que el investigador no prevé. para las cuales existe un número fijo de respuestas. por ejemplo. Este tipo de encuestas tiene la ventaja de que sus respuestas son fáciles de comparar y tabular.

una muestra debe ser representativa: el grupo de individuos estudiado debe ser típico dentro de la población en su totalidad. La investigación arrancó con una serie de hipótesis concretas en perspectiva. sin embargo. para lograr dicha precisión.tienden a conformar las opiniones políticas de los que les rodean. Pero. los líderes de opinión reaccionan ante los acontecimientos políticos y.pueden generalizarse a la población total. su trabajo también hizo aportaciones considerables al pensamiento teórico. El estudio. Por regla general. amistades o colegas. La forma más sofisticada de obtener una muestra de este tipo es adjudicar un número a cada miembro de la población y utilizar después un ordenador que genere una lista aleatoria de la que se deriva la muestra (por ejemplo. Ventajas y desventajas de los estudios con encuestas .situaciones el investigador se concentra en una pequeña proporción del grupo total. El objetivo era detectar los cambios en la intención de voto y entender por qué se producían. El estudio demostraba que ciertos individuoslos líderes de opinión. Con la intención de indagar con más profundidad de lo que lo haría un simple cuestionario. los estudios de sólo dos mil o tres mil votantes pueden indicar de forma bastante precisa las actitudes e intención de voto del conjunto de la población. que investigaba las intenciones de voto de los residentes del condado de Erie. en una muestra. en Ohio. Estados Unidos. eligiendo al azar un número de cada diez en una serie). Por ejemplo. En la primera. un trabajo realizado hace alrededor de medio siglo por Paul Lazarsfeld y una serie de colaboradores (Lazarsfeld y otros. en la segunda. Ejemplo: ¿El pueblo elige? Uno de los más famosos ejemplos de los primeros estudios con encuestas fue "¿El pueblo elige?". influyen en los demás: conocidos. Las ideas de las personas no se construyen de una forma directa sino mediante un proceso en dos fases. es decir. Un procedimiento particularmente importante para asegurarse de que el grupo elegido es representativo es el muestreo aleatorio. Los investigadores desarrollaron elaboradas técnicas de medición para el análisis de las actitudes políticas. durante la campaña para las elecciones presidenciales de 1940.siempre que se haya elegido adecuadamente. El muestreo es más complejo de lo que pueda parecer y los estadísticos han elaborado varias reglas para dar el tamaño y la naturaleza adecuados a las muestras. que consiste en elegir una muestra en la que cada miembro de la población en cuestión tenga las mismas posibilidades de estar incluido. Entre los conceptos que ayudaron a introducir estaban el de "líderes de opinión" y el de flujo bifásico de la comunicación". se puede confiar en que los resultados que se derivan de la encuesta realizada a una muestra de una determinada población . y los resultados globales lo confirmaron. fue pionero de varias de las principales técnicas de encuesta que se han venido empleando hasta hoy. los investigadores plantearon sus preguntas a cada miembro de una muestra de votantes en siete ocasiones distintas. Una sostenía que las relaciones y los acontecimientos próximos a los votantes de una comunidad influyen en su intención de voto en mayor grado que los lejanos asuntos internacionales. 1948).

Los que hacían de guardias asumieron rápidamente una actitud autoritaria. mostraban una mezcla de apatía y rebeldía que a veces se ha observado en presos reales. a pasarse verbalmente con ellos y a intimidarles. mostrando verdadera hostilidad hacia los prisioneros. se puede estudiar de esta forma a un número grande de personas y. Sólo los grupos pequeños de individuos resultan manejables en un laboratorio y. por el contrario. muchos sociólogos critican las encuestas y sostienen que el hecho de que su cuantificación sea fácil concede a unos resultados cuya veracidad puede ser cuestionable . la gente sabe que está siendo estudiada y puede comportarse de forma poco natural.Las encuestas continúan utilizándose bastante en la investigación sociológica por diversas razones: las respuestas a los cuestionarios pueden cuantificarse y analizarse con mayor facilidad que el material generado por la mayoría de los restantes métodos de Investigación.una apariencia de precisión. en tales experimentos. Las consecuencias fueron tan extremas y el nivel de tensión tan alto que hubo que dejar el experimento en sus primeras fases. Comenzaron a darles todo tipo de órdenes. especialmente cuando éstos se envían y devuelven por correo. La cifra de cuestionarios sin responder suele ser elevada. los investigadores pueden recabar la ayuda de un gabinete especializado en sondeos para recoger las respuestas. En un experimento. Sin embargo. No obstante. Su objetivo era observar hasta qué punto el desempeñar esos papeles podía transformar las actitudes y comportamientos. los métodos experimentales pueden resultar útiles para la sociología en determinadas ocasiones. el investigador controla directamente las circunstancias que estudia. quien montó una cárcel simulada en la que introdujo a estudiantes voluntarios para representar el papel de guardias y prisioneros (Zimbardo. Sin embargo. ◘ Historias de vida . los resultados no dejaron de ser importantes.dada la naturaleza relativamente superficial de las respuestas de la mayor parte de los cuestionarlos. La conclusión de Zimbardo fue que el comportamiento en las cárceles está más influido por la naturaleza de la situación carcelaria que por las características individuales de los implicados. si se dispone de medios suficientes. aunque normalmente se realiza un esfuerzo para ponerse en contacto de nuevo con los que no responden o para sustituirlos por otros. ◘ Experimentos Un experimento puede definirse como un intento de comprobar una hipótesis bajo condiciones supervisadas de cerca por un investigador. Un ejemplo es el ingenioso experimento llevado a cabo por Philip Zimbardo. En comparación con las ciencias naturales. el margen para la experimentación en sociología es bastante reducido. No es infrecuente que se publiquen estudios basados en resultados obtenidos de poco más de la mitad de los componentes de una muestra. Los otros. 1972). Los resultados sorprendieron a los investigadores. Los experimentos se emplean mucho en las ciencias naturales porque tienen más ventajas que otros procedimientos. Se sabe muy poco de los que deciden no responder o de los que no acceden a ser entrevistados.

donde todos los elementos de las ciencias humanas o fractales sociales que se interrelacionan con otras ciencias.Al contrario que los experimentos. los sociólogos quieren estudiar los acontecimientos del pasado directamente. Con algunos períodos esto es posible si hay todavía supervivientes (como en el caso del Holocausto durante la Segunda Guerra Mundial). . las historias de vida pertenecen por completo a la sociología y al resto de las ciencias sociales. hacían caso omiso de las órdenes de sus superiores. y relatos personales de la experiencia bélica. La ciencia permite integrar los diversos elementos como sistema dinámico. a menudo. ya que se suele necesitar una perspectiva temporal que dé sentido al material recogido sobre un determinado problema. el día de Navidad los soldados alemanes y los aliados suspendieron las hostilidades. Lo normal es que ningún otro método de investigación nos proporcione tantos detalles sobre la evolución de las creencias y actitudes de una persona a lo largo del tiempo. Evidentemente. normalmente. como máximo. sin embargo otros creen que este método proporciona una profundidad que muy pocos métodos de investigación pueden igualar. Utilizó diversas fuentes documentales: relatos de guerra oficiales sobre diferentes divisiones y batallones. que suelen estar en las colecciones especiales de las bibliotecas o archivos nacionales. la información puede no ser útil. Con esta variedad de fuentes Ashworth consiguió hacer una rica y detallada descripción de la vida en las trincheras. Descubrió que la mayoría de los soldados tenían sus propias ideas acerca de con qué frecuencia iban a combatir con el enemigo y que. ellos mismos relatan. Los estudios que utilizan estas fuentes no suelen basarse únicamente en los recuerdos de la persona. notas y archivos que mantenían de forma informal los soldados. Este autor estaba interesado en analizar cómo era la vida de hombres que tenían que soportar constantes bombardeos. ◘ El análisis histórico Con frecuencia. y lo normal es que empleen cartas. 1980). Con frecuencia. Un interesante ejemplo de investigación documental en un contexto histórico es el estudio del sociólogo Anthony Ashworth sobre la guerra de trincheras durante la Primera Guerra Mundial (Ashworth. este tipo de investigación sólo puede retrotraerse. publicaciones oficiales del momento. hacinados durante semanas. Por ejemplo. no lineal. unos sesenta o setenta años. un punto de vista histórico es esencial para la investigación sociológica. informes de la época o descripciones de periódicos para ampliar la información que da el individuo y comprobar su validez. los sociólogos dependen de otros documentos escritos. La historia oral es un tipo de investigación que consiste en entrevistas en las que se pregunta por acontecimientos presenciados en el pasado. Se componen del material biográfico que se recoge sobre ciertos individuos y que. Para la investigación histórica de un período anterior. por tanto. e incluso llegaron a improvisar en cierto lugar un partido de fútbol. no tienen lugar en las naturales. Los sociólogos no se ponen de acuerdo sobre el valor de las historias de vida: algunos consideran que son poco fiables y que.

todas estas sociedades son parte de su mundo. en nuestro contexto. donde las instancias son intercambiables. y en su contexto cultural. los tipos posibles de relación han articulado los diversos reconocimientos de la práctica de nuestro pueblo. Donde el sujeto individual. Este proceso hace que el individuo se niegue socialmente. de esta manera se ha legitimado el dominio sobre el mundo. donde lo social está integrado a la naturaleza. Las formas singulares. culturalmente con relación a un tipo de sociedad. La ciencia de la sociología. son los elementos de este proceso los que tiene que descubrir el sociólogo para plantear las alternativas y buscar las correcciones en las sociedades. donde los actores diferenciados tienen ideologías. el colectivo. colectivo. metas. así como de acuerdo a las coyunturas se generan las tendencias y las formas de pensar en el contexto de una sociedad. las discontinuidades. las especificidades cronológicas de nuestro desarrollo y la manera como hemos construido ciencia. que trasciende sus miembros en una construcción histórica y modélica. El actor social. comprendiendo. tiene muchas ideas preconcebidas. Esta no puede realizarse a partir de un solo modelo o de las normas que las personas observan y entienden un sistema debido a que el sujeto individual. logra conocer la realidad mediante el empleo de diversos métodos. Pero. límites. pautas de conductas. que se desarrollo en espiral. es una ciencia en construcción. El sociólogo tiene que comprender como se ha construido ciencia y se construye. pautas. que avanza o retrocede de acuerdo a las características de su atractor. que se unen en contextos culturales y sociales contradictorios. como sociedad en construcción individual. Foucaullt 1972) y del Perú nos permite problematizar los cortes. Durante muchos años la colonialidad de nuestros pueblos. o se reconstruya o se autoconstruya. estructuras normativos. Al integrar modelos podemos integrar métodos. nos ha puesto al lado oscuro de la 'modernidad' (Ortiz 2003). que se interrelacionan en un espacio y tiempo. ethos comunales e individuales. desarrolla sus capacidades y habilidades lingüísticas que le permiten desarrollar relaciones objetivas e intersubjetivas. ¿Es la sociología una ciencia? La sociología es una ciencia que reconstruye y recrea teóricamente los lazos complejos del mundo a través de los elementos que permiten integrar el aporte de las diversas ciencias. así como tener la mente abierta a las innovaciones del mundo moderno y los cambios que es necesario realizar para reconstruir los procesos sociales y buscar soluciones a nuestros problemas. El objeto de estudio son las sociedades concretas. motivo del análisis de la sociología. lo que ha llevado a pensar que desde Europa o desde los países dominantes sólo se puede hacer ciencia. sociedad como sistema de actores y sociedad como totalidad. ¡mita. que es parte del complejo sistema sociocultural que estudia al hombre en su relación con otros en un determinado espacio y tiempo. así como aporta individualmente a la construcción social. institucionales. La sociología. de este modo el sujeto recibe lo que le proporciona la sociedad. reconstruye. normativamente. La historia general de América (M. que los actores . explicando la realidad social y proponiendo correctivos sociales y técnicos a los diversos problemas ([1]). siendo la regla la alternativa y la polivalencia (Martín 1976). y sus tres relaciones.Este proceso nos permite comprender la sociedad y su funcionamiento.

desplegando el equilibrio semántico y mental.Al plantear integrar los modelos en el análisis. así como ellas necesitan de ésta para analizar el factor social. descodificar el conocimiento . el manejo del campo del conocimiento. lo que nos lleva a . ha desarrollado su estructura corporal. con el objeto de prepararlo no sólo para pensar en la sociedad. libertad. a la comprensión explicativa de los fenómenos que son objeto de estudio.sujeto se construyen en síntesis en el proceso de conocer a partir de la interpretación y la comprensión de la esencia de los fenómenos de manera holística y.Se ha socializado. dominando la naturaleza.  c) Práctico. donde el objeto .buscando soluciones. ontológicamente. es instruido para lograr mayores conocimientos. responsabilidad. Por ello. solidaridad. desarrollándole la creatividad. tendiendo su autonomía.  b) Metodológico – técnica. el hombre como ser social. manejo de medios. necesita de éstas para explicar. desplegando las capacidades síquicas. Entonces la sociología es una ciencia que se integra al resto de ciencias. lo que nos lleva a pensar en los niveles:  a) Teórico – conceptual. diseñando los hechos y los instrumentos metodológicos que no solo implica explicar. estudiar el aporte de los científicas a través de la historia nacional. reflexión de la realidad por parte de la sociología ([4]) consideramos que estos modelos analizan desde una visión la sociedad y como en nuestra realidad no hay una sociedad sino que existen sociedades contrapuestas. plantear soluciones holísticas a los problemas. con afecto. adquiriendo y usando el lenguaje. y aprende los valores. señalar las normas para codificar. describir los fenómenos. y conjuntamente con el proceso de culturación le permiten desarrollar al ser humano que debe tomar como eje de formación la praxis. mundial y reconstruirlos en nuestra sociedad pluricultural y plurilingüística El hombre al producirse el proceso de hominización. desplegado lacreatividad . conoce el mundo. De acuerdo a este modelo integrador debemos de pensar que la ciencia debe llevarnos a la explicación comprensiva. sentido comunitario. materiales. sino predecir. marcos teóricos que nos deben permitir explicar. espíritu lingüístico. De su proceso de formación. las reconstruyen. que implica contacto con los adultos. comprender o interpretar al actor en su contexto social. donde emplearemos todos los marcos conceptuales. Para analizar la sociedad debemos integrar modelos. ya sea desde los procesos gnoseológicos que implica reconstruir el conocimiento. y se ha ido construyendo a través de una alimentación adecuada. el sociólogo tiene que desarrollar habilidades ([3]) investigativas holísticas. cooperación([2]). sino para buscar soluciones a los problemas . cada una de estos en sus tres dimensiones . con capacidad analítica y sintética.sociales las adaptan. Este proceso nos lleva a plantear que los modelos o paradigmas tiene como función determinar los problemas que se van a investigar.

los procesos de resocialización. histórico e inteligente. . que nos eleve a comprender las diversas perspectivas y buscar los elementos comunes. Estas giran alrededor de un atractor.Aspectos epistemológicos de la sociología. La labor del sociólogo es descubrir al interior de las sociedades. Los elementos de los paradigmas sociológicos están constituidos por: Elementos Gnoseológicos. filosofías. en este transcurso debemos encontrar: 1.-La ciencia de la sociología  a) Lo que orienta lo individual y lo colectivo. donde la historia es el eje de la explicación y la comprensión científica. transformado por su contexto. Un paradigma sociológico depende de los aspectos teleológicos que implican la finalidad de la investigación. concepciones. valores a partir de su desarrollo intelectual. normas. de acuerdo a la concepción filosófica. donde el presupuesto implícitos en el proceso del conocimiento es la objetividad. tanto en el proceso de socialización primaria. A partir de este esquema. visiones. cómo aprende de su mundo y de su relación con los otros. Como construcción cultural implica elaborar. la sociología se concretiza en la realidad individual y colectiva en el proceso de socialización. mitos. en los marcos de la educación formal e informal.. objetivas y objetivables mediante la aplicación del método. cuál es el atractor. encuentros. culturales. donde la educación es un proceso social cuya finalidad es desarrollar las capacidades. fuera de ello. metas. frustraciones. educación.  b) Cómo se realiza la construcción del conocimiento social. habilidades. paradigmas.  c) El ser humano. como proceso educativo. el hombre es considerado como un ser social. que se construyen a partir de las realidades observables. asimilar. opiniones. Los elementos ontológicos. que se refieren a la naturaleza de la realidad investigada. cómo analiza su mundo dentro de las actitudes. cultura. dentro de un proceso de reciprocidad de perspectivas. secundaria. así como las características del objeto y del sujeto de estudio. económicos. que se refiere a la forma como se construye el conocimientos. que se desarrolla dentro de las instancias educativas. desencuentros que plantea la vida cotidiana y permite organizar su quehacer. valores. individual y colectivo.ampliar todos las metodologías de acuerdo a los contextos sociales. como principio de conocimiento de las cosas y de los hechos sociales en su desarrollo. teniendo en cuenta el proceso de socialización. costumbres. producto de la influencia de los múltiples atractors. o reconstruir los marcos culturales de los sujetos individuales y los colectivos y .  d) Entender los elementos subjetivos y objetivos del individuo y del colectivo. cómo se generan los procesos. donde los procesos cognitivos en la generación del conocimientos están centrados en el sujeto que interpreta al objeto de estudio. que se construye a partir de la interpretación y comprensión de los fenómenos.

La fundamentación teórica de la investigación científica debe orientarse a la definición de las variables.Principios son resultados de las generalizaciones de la actividad práctica La Sociología como ciencia Siguiendo los criterios insistentemente manejados por la tradición científica.Conceptos. relaciones y tendencias de los objetos y fenómenos. criticándolos desde una concepción global de la sociedad y desde componentes reales de la actualidad. en primer lugar. no estamos. Repasar cada uno de estos criterios nos puede ser muy útil para precisar lo que entendemos por la Sociología como disciplina científica. Las teorías unifican los elementos del conocimiento científico . con características y propiedades .. Y los estudios correlaciónales que tienen como intención medir la reacción entre variables en un contexto particular . Decimos. tipo de propiedad susceptible de medirse. coherente . y del sujeto con el contexto La ciencia de la sociología esta constituía por los Hechos. expresa los nexos internos que tiene carácter esencial. profundizando los aspectos conceptúales Aspectos axiológico que establece la relación individuo – sociedad y el papel de los valores Aspectos lógicos .donde la generación del conocimiento está centrado en un proceso dialéctico de construcción que vincule la teoría con la práctica y el rigor científico está dado por el proceso lógico consistente. Regularidad. es lo universal de los fenómenos. En el esquema general manejado por Wallace del proceso de . como las cualidades del objeto que pueden variar de una u otra manera. y como la generación de estos requiere usar las técnicas cuantitativas y cualitativas que deben permitir la transformación de la realidad a través de la acción . es decir. y sus características son los rasgos que pueden ser observables y ser mensurables de alguna forma . no-ética.Aspectos metodológicos donde nos ubica en la manera de acercarnos a los conocimientos. pero a pesar de ello no son teoría sociológica». características que determinan las diferencias y semejanzas con otro objeto constituido por propiedades. crítica y un modo de conciencia. por tanto. que pueden colaborar con la teoría sociológica destruyendo empedernidos prejuicios teóricos..vinculados deductivamente. refleja las propiedades. podemos decir que la Sociología es una ciencia porque reúne una serie de características tales como ser empírica. de interpretación y comprensión de los fenómenos con relación al objeto de estudio orientado al control de los hechos . Los estudios descriptivos deben ser a profundidad con la intención de conocer las características de los fenómenos. Variables. que nos permite analizar las consecuencias a partir de la manipulación de las variables para analizar las consecuencias. reales. debe ser generalizadas y capacidad de generar nuevos conocimientos. que permite clasificar y sistematizar los fenómenos.son conocimientos lógicamente estructurados . establece obligatoriedad de carácter causal necesario y estable entre los fenómenos y propiedades . con unas conclusiones que pretenden contrastarse con la realidad. teórica. Káning decía que la Sociología o era empírica o no era Sociología: «.procesos o fenómenos cuando éstos se desarrollan en determinadas condiciones . que la Sociología es empírica. éstas deben tener consistencia lógica. ante meras teorías de la sociedad. acumulativa.Los métodos que mejor permiten generar conocimiento son el experimental. magnitudes. partiendo de datos objetivos.Leyes. y las cualidades del fenómenos entendida como una relación de fenómeno y esencia . está basada en la observación y en el razonamiento.entre todas las partes.

relativización y espíritu cosmopolita. en la medida de lo posible. pues pretende no sólo explicar. En tercer lugar decimos de la Sociología que es acumulativa. O. tienen unos matices específicos en su aplicación a la Sociología y a las ciencias sociales. por otra. por lo que se hace muy importante conocer en cada momento el «estado de la cuestión» para poder dar nuevos pasos en la dirección correcta. sus indagaciones y sus sistemas de valoración. todas estas características. acrobacias. La Sociología es crítica. comunes a todas las ramas del conocimiento. Ésta es la tarea de nuestra disciplina. Debe intentar descubrir lo que las sociedades se ocultan a sí mismas. Finalmente. asimismo de lo latente. siendo la misión de las nuevas teorías corregir. con independencia del sistema de intereses creados que puede comprometer su objetividad. que trata de sintetizar sus complejas observaciones en proposiciones abstractas y lógicamente relacionadas. ya que hace falta dar cuenta. sino que además se anulan entre sí y meramente hacen oscilar las mentes de un lado para otro» (Andreski) Se puede afirmar también que la Sociología es no-ética. sino sobre un cuerpo de conocimientos anteriores. «lo que hizo sus elucubraciones más eficaces a largo plazo que los esfuerzos de los sacerdotes y mistagogos mucho más numerosos. por la naturaleza compleja de su objeto de estudio. pero debe intentarse cierto distanciamiento. como veremos en el próximo capítulo. Se puede indicar que estamos ante una característica más privativa de la Sociología que las otras cuatro anteriores. enfrentamiento con la respetabilidad. no debe sorprendernos que para comunicar sus hallazgos emplee términos . Este modo de conciencia está implícito en los motivos de búsqueda del sociólogo. porque los valores de la persona están presentes en cualquiera de sus actividades. a la que como ciencia corresponde prioritariamente traspasar apariencias ideológicas. Sabemos de las dificultades del intento. Por todo ello. sólo tratan de explicarlas. y con la deducción lógica que da lugar a las hipótesis científicas. añadir el adjetivo de «crítica» a la Sociología debería de ser una redundancia. Como hemos visto. De estos puntos el primero es similar al aspecto crítico al considerar que «la esencia de la sociología: por debajo de las obras visibles del mundo humano se encuentra una estructura de intereses y poderes oculta e invisible que el sociólogo está encargado de descubrir. Afirmamos también que la Sociología es teórica.investigación científica se hace referencia a lo empírico como a lo centrado en la observación. es decir. intenta indagar la naturaleza de la sociedad humana. dicho en términos de la mayor sencillez: el mundo no es lo que aparenta» (Berger). fue el hecho de que los productos del pensamiento racional son acumulativos. por una parte. La neutralidad ética de la que hablaba Weber como una característica importante de cualquier intento de hacer ciencia social. extender y afinar a las antiguas. lo que permite el contraste de las hipótesis y poder realizar generalizaciones empíricas. debemos decir de la Sociología que es un modo de conciencia. esto es. que las teorías sociológicas se construyen unas sobre otras. El científico no elabora ex novo. hace referencia al esfuerzo por parte del científico de no mezclar. Lo manifiesto no agota el objeto de estudio. es decir. Repasando todos los motivos y considerándolos en su conjunto. modas y visiones no solo no sirven para nada. mientras que la fantasmagorías. En efecto. sino también comprender. a saber. que los sociólogos no se meten en si las acciones particulares que estudia son buenas o malas. En el mismo esquema de Wallace las teorías están relacionadas con la formación de conceptos y la ordenación de proposiciones. ir más allá de la realidad aparentemente natural. sin someterse a las ideologías dominantes. dando lugar a sistemas deductivos y propuestas generales explicativas. atribuibles en términos generales a la ciencia. que podemos concretar en: desenmascaramiento. Puesto que la ciencia se aproxima a la realidad con un sistema abstracto de pensamiento. podríamos concluir que «la realidad social pasa a tener muchos estratos de significado y el descubrimiento de cada nuevo estrato cambia la percepción del conjunto» (Berger).

categorías mentales que nos son útiles para nuestro estudio. Tenemos ejemplos en otras ciencias. Así tenemos. en Astronomía. que nos permite decir con unas pocas palabras aspectos muy precisos de la realidad. Vamos a referirnos a algunos casos que pueden ser ilustrativos en Astronomía. Acumulación del saber. La ambigüedad. con sentido real en la vida. En Sociología se nos plantea el problema de que algunos términos empleados tienen un vínculo muy fuerte con la realidad habitual de la vida del hombre y. media alta. surgida de una experiencia compartida. el concepto de gravedad nace cuando el hombre quiere decir algo más de «esta piedra se cae». Es la forma más genérica de imprecisión. 2. más allá de los cuales no se sabía lo que ocurría. suelen ser definidos por cada sociólogo antes de su utilización. aunque la imaginación podía predecir la existencia de un continente perdido (la Atlántida). Además. Medicina y Física. superación de la realidad concreta y particular. que están a medias entre el lenguaje convencional y el científico. Porque la posesión de un vocabulario preciso es necesario para pasar desde el pensar del «sentido común» a la verificación científica. Geografía.. los dos primeros son directa y claramente detestables y el remedio es obvio. aunque posteriormente se ha visto esta nueva concepción todavía con unas dificultades interpretativas. no se pueden cambiar. al hacer ciencia -dentro de una terminología propiamente positivista. Este esquema fue ampliándose . Medio rápido de comunicación. Que quiere significar la falta de referencia empírica inmediata de un término utilizado. los primeros estudios de Geografía partían de la consideración genérica de la Tierra como un plano. al intento de hacer una ciencia sobre la realidad social. consistente en utilizar términos no suficientemente especificados. no podemos olvidar que el concepto es: 1. De estos tres problemas lingüísticos. alta inferior. Por eso algunos términos utilizados habitualmente como «estatus». Por ello. La imprecisión en el uso por la Sociología de algunos términos. en la práctica se da sobre todo muy frecuentemente en dos planteamientos que se han hecho ya típicos: a) El primero de ellos podemos denominarlo la falacia de la objetivación (o «reificación»). por eso vamos a centrarnos en él. así. 2. necesitaremos unos términos nuevos o unos conceptos más precisos. 3. Ejemplo de este error sería dar un sentido de clase real a las seis categorías establecidas por Warner (alta superior. que emplea unos términos muy poco definidos para personas ajenas a nuestra disciplina. por ejemplo que. Decimos que un término es ambiguo si tiene múltiples significados igualmente legítimos. con unos límites conocidos (finis-terrae). baja superior y baja inferior) con referencia a la estratificación en sus estudios sobre una ciudad típica norteamericana denominada Yankee City… La utilización de modelos en las ciencias: ventajas e inconvenientes El empleo de modelos es frecuente en todos los campos del saber científico. 3. Abstracción de la realidad. La vaguedad. por tanto.. La opacidad. en que necesitamos términos útiles para ordenar el pensamiento y estimular la. Igualmente. Repasar algunos de los modelos utilizados por los hombres nos puede ser útil para comprender mejor el significado de este concepto.siempre se pasa del estadio especulativo. «rol». o la de seres extraños como los «unípedos».o conceptos propios. media baja. por no estar tan explícitamente definido. durante mucho tiempo se empleó el modelo del carácter central de la Tierra entre las estrellas. como la Física. debemos combatirla. y a la vez deben aportar una precisión de la que no podemos prescindir. «cultura». Sin embargo. En la medida que intentamos decir algo más que lo cotidianamente observable. Para ello vamos a repasar las principales causas de estos problemas lingüísticos: 1. Un ejemplo claro sería en cierto sentido la definición de Sociología que hemos admitido de Inkeles («pretende estudiar la naturaleza del orden social y del desorden social»). El abandono de la idea de la Tierra como astro central por otra heliocéntrica supuso una ampliación de las posibilidades de conocimiento. aunando diferentes experiencias. por tanto. que consiste en considerar objetivas. La elaboración de conceptos en Sociología corresponde. quizá el tercero sea más difícilmente abordable.

donde la Tierra era como un gran disco en el centro superior del cual estaba la misma China. en un esquema que podría considerarse calcado del heliocéntrico. Son. el uso de modelos da lugar a que tengamos una primera orientación en muchos campos de estudio. Este planteamiento general ha sido muy provechoso para la investigación en Medicina. ejemplos de modelos diferentes para interpretar una misma realidad.progresivamente. alrededor del que circularían los electrones en unas órbitas claramente definidas. pero ha sido útil en la investigación. Este modelo ha sido totalmente abandonado con los posteriores avances de la ciencia. permitiendo desde muchos hallazgos en el campo de energía atómica a las explicaciones de la electricidad como un flujo de electrones. La utilización de modelos es muy provechosa al . Quizá intentar localizar los gérmenes patógenos que producen. pueden servirnos como otro ejemplo de la utilización por la Medicina de los modelos. Sin embargo. no sea el mejor camino a seguir por la investigación médica. por consiguiente. Cada uno de ellos da lugar a que se planteen los problemas de diferente manera y. Precisamente esta existencia de un punto de partida común es la base para una acumulación de conocimiento. En el campo de la Física.estaría formado por un núcleo. la generalización de este modelo puede haber llevado por caminos tortuosos a los estudiosos de enfermedades mentales o degenerativas. lo que facilita la acumulación de conocimientos. La consideración de que estos espíritus estaban claramente localizados en la sangre. pues el átomo -considerado como la unidad de la materia. la gran ventaja de los modelos es que procuran una base común de diálogo a todos los que lo comparten como un elemento de su cultura. por ejemplo. con tantas consecuencias positivas para la vida. Una visión general diferente de la que fue progresando en Occidente era la existente en China. ayuda a encauzar el esfuerzo en una determinada dirección. En el campo de la Medicina. Un modelo más actual ha sido la consideración de las enfermedades como producto de una situación en que organismos sanos son atacados por gérmenes exógenos. y dificulta el cambio. rodeada de tierras periféricas. no es una colaboración caótica o inesperada. Nos puede parecer una descripción novelada de la realidad íntima de la materia. El esfuerzo va dirigido en una dirección determinada. el cáncer. el modelo tradicional de enfermedad manejado durante la Edad Media era pensar que estaba producida por la introducción en el cuerpo de unos «malos espíritus». que empieza a hacerse común entre los estudiosos a partir del siglo xv. como ahora la acupuntura. que se ha dedicado -fundamentalmente y con éxito. y que hace posible el descubrimiento de América en los intentos de dar la vuelta al orbe. a que se encuentren diferentes soluciones a una misma dificultad física real. llevaba. Finalmente. Podemos considerar ventajas de la utilización de modelos por la ciencia las siguientes: evita empezar de cero en cualquier estudio. pues. Es indudable que ceñirnos exclusivamente a este modelo acabaría por extraviamos. tenemos el modelo atómico de Böhr. El diálogo es posible apoyado en unos planteamientos generales comunes. en su momento.a localizar los diferentes gérmenes patógenos y a eliminarlos o controlarlos adecuadamente. al moverse a un elevado grado de abstracción no facilita el contraste con la realidad. imponiéndose la idea del globo terráqueo. Como inconvenientes de la utilización de modelos podemos señalar los siguientes: nos da un enfoque previo de la realidad del que puede costar salir. y hace posible la comunicación. por ejemplo mediante la realización de sangrías. como parece lógico. constituido por protones y neutrones. a intentar extraerlos. En efecto. Al igual que Robinson Crusoe tiene la ventaja respecto a cualquier salvaje de poseer unos conocimientos previos generales que le van a guiar en su conducta. También ha hecho posible la preocupación de la Medicina moderna por la asepsia. El modelo de circulación de la sangre de Miguel Servet. el científico recibe unos primeros conocimientos que le sirven de guía en la ceguera inicial al acercarse a un nuevo campo de estudio en el que no está realmente solo ni perdido. lógicamente con consecuencias muy diferentes.

según se puede comprobar con los modelos evolucionistas biológicos o sociales. Tenemos. Los modelos suelen especificarse en teorías. Llamamos modelos materiales a los que representan realidades complejas mediante elementos materiales de nuestra experiencia diaria. Estos modelos materiales serán mecánicos cuando la analogía se realiza con material inanimado. Muchas veces observaremos que la existencia de diferentes modelos en un mismo campo nos señala la posibilidad de distintos enfoques que normalmente son complementarios. por tanto. El abandono de muchos modelos llega al demostrarse que algunas de las teorías a las que han dado lugar o. Por eso con demasiada frecuencia la historia de la ciencia nos muestra que las verdades científicas se imponen por muerte de los oponentes. Suele considerarse que los modelos materiales explican muy bien las relaciones causa-efecto. En definitiva. Los primeros pueden ser a su vez mecánicos y orgánicos. las hipótesis científicas que se derivan son falsas.indicarnos el amplio campo por el que debe discurrir la búsqueda. por otro lado. Sin embargo. la Tierra y la Luna. o referirse en economía a los cauces de distribución de renta como arterias y a los de recogida de impuestos como venas. en tanto no nos alejen de la realidad. Vamos a intentar con algunos ejemplos aclarar esta clasificación. Así ocurre en el campo de las ciencias sociales cuando utilizamos las pirámides segmentadas para representar categorías de individuos clasificados por estratos o clases sociales. pero también tiene unas posibles consecuencias nocivas si nos oculta de tal manera la realidad que nos impida ver nuevos hechos. Y llamamos modelos matemáticos a los que utilizan este lenguaje. que construyen una idea general de la realidad que representan con ayuda de símbolos y. no de los modelos. más claramente. no podemos olvidar que los hechos deben deducirse de la realidad. podríamos distinguir entre materiales y formales. En los modelos orgánicos la analogía es con cuerpos vivos. evitando convertirlos en lechos que atenacen la realidad acomodándola a sus exigencias. intentar demostrar o refutar su verdad puede llevarnos a discusiones ajenas a la ciencia. Puede afirmarse que la tendencia en la utilización de . Esto exige cierto planteamiento crítico con los mismos modelos que siempre deben adoptarse con reservas. Están en esta línea afirmaciones tan usuales como la de la universidad como cabeza del cuerpo social. que nos servirá para entender mejor lo que son los modelos. al igual que sus dificultades de contraste empírico. los modelos llamados formales. por ejemplo en el esquema del círculo vicioso de la pobreza que veremos en el próximo capítulo. como por ejemplo cuando explicamos el desarrollo de un eclipse o el funcionamiento de las mareas utilizando un conjunto de bolas de diferentes tamaños que representan el Sol. Mientras que en los modelos formales distinguimos entre matemáticos y gráficos. niveles de educación o diferentes características de la población. Nos referimos a modelos gráficos cuando mediante el dibujo se nos da la interpretación general del fenómeno. Cierto grado de ocultación de la realidad que tienen los modelos. su maquillaje para hacerla comprensible. a un elevado nivel de abstracción. especialmente con la utilización de las Matemáticas. como la explicación en términos matemáticos de la teoría marxista. Su utilización parece que es correcta cuando se desea dar clara idea de correlación. De un modelo sólo cabe decir que es útil o inútil. el ámbito más abstracto en el que se mueven los modelos hace que no tenga sentido referirnos a ellos como correctos o falsos. más ajustadas al campo de lo real y que pueden ya contrastarse en sus conclusiones. Hay ejemplos especialmente chocantes. constituyen obstáculos que entorpecen el cambio. Lógicamente en ambas formas de expresión se le quita al enunciado una buena parte de su carácter emotivo y afectivo. Tipos de modelos En una clasificación de los distintos tipos de modelos que se nos presentan. por lo que pueden ser más utilizados en planteamientos positivistas de las ciencias sociales. Esto nos debe llevar a la consideración de que los modelos no son otra cosa que senderos que nos ayudarán a seguir con más facilidad trayectorias previamente trazadas.

normalmente con razón. 2. a repasar estos grandes senderos que han indicado los caminos a seguir por la investigación en el campo de las ciencias sociales: 1. Así. Indudablemente las ciencias físicas tienen unos modelos lejanamente aplicables a la sociedad. También en la venta de negocios hemos llegado a situaciones tan inmateriales como la oferta de una cultura empresarial racionalizada. Vamos. a la tarjeta de plástico y a los impulsos eléctricos acumulados. no lo admitiría en todos sus términos. Es habitual que el sociólogo rechace la acusación de que está inmerso en un determinado modelo. por ejemplo. aunque no ha podido ser demostrado con fiabilidad -y podría afirmarse que ni lo será nunca. No estamos ante una teoría científica.. e incluso más recientemente con las teorías de Leslie Whyte. principalmente en el terreno metodológico. No en balde Comte intentaba bautizar nuestra disciplina con el nombre de «Física Social». sino ante algo más abstracto y general. son resultado de una mera analogía. pero muchos de sus enfoques sí pueden servir de estímulo. como los vistos. por ejemplo. El empleo de estas técnicas no puede considerarse como algo neutro.sería un ejemplo clarísimo de modelo (Sanguinetti). En cualquier caso. los valores del investigador y los modelos nos muestran las dificultades señaladas para considerar a las ciencias sociales como tales ciencias. que casi siempre que empleamos la estadística en Sociología estamos aceptando implícitamente un modelo probabilista de la sociedad. y de una forma o de otra la aplicación de las ideas de la física a la sociedad ha sido una constante. pues la franquicia no es otra cosa. ni es necesario que lo sea. metafísica y positiva) y lo mismo nos ocurriría analizando a fondo las teorías marxianas (basadas en las formas de producción) o las de Durkheim (apoyándose en la división del trabajo).modelos es hacia la formalización. como vamos a hacer nosotros en las líneas siguientes. el evolucionismo iniciado por Darwin y aplicado a la sociedad por Spencer y que tantas consecuencias ha tenido en las ciencias sociales. Pero realmente son problemas generales de la ciencia y la investigación. y cualquiera diría que estamos ante una ley física. pues significa que ciertas relaciones temáticas son aceptadas como modelo de las relaciones sociales estudiadas. parece necesario ser consciente del nivel de . En cualquier caso. pues. Casi todos los sociólogos emplean en sus estudios técnicas estadísticas y matemáticas en general. porque si se le definiera el modelo de una forma escueta y rígida. Recordemos la teoría de las tres etapas o estadios de Comte (teológica. Una idea dominante en los primeros sociólogos y que se ha mantenido hasta la actualidad es «un concepto progresista del hombre y de la sociedad». Modelos matemáticos y estadísticos. El mundo físico ha constituido siempre uno de los modelos aplicables a la sociedad.. o incluso. Muchos de los modelos que utilizamos provienen de otros campos de la ciencia donde han sido utilizados con eficacia. El modelo de la ciencia física. Igualmente al hablar de estratificación social como proceso diferenciador de los individuos. Podemos verlo en la utilización de medios de intercambio del tipo del dinero: del canje de mercancías. Se considera a la sociedad como algo que debe pasar una serie de etapas de perfección creciente. para dar análisis más profundos y precisos de los procesos sociales. la nomenclatura utilizada. Estos modelos pueden ser unilineales. Parsons ha indicado: «. aunque podamos aceptar que se dan de forma más acusada en las ciencias sociales. pero también cíclicos (teoría de Toymbee sobre el nacimiento y ocaso de las civilizaciones) y multilineales. la referencia física es inmediata. al billete de papel. No podemos olvidar. 3. al considerar que la población y la energía per cápita aumentan crecientemente. o surgen de una ampliación por consenso generalizado de una teoría. El modelo evolutivo. pasamos al oro y otros metales. difícil de ser sometido a contraste empírico. Estos tres tipos de problemas mencionados. un proceso determinado de acción (social) proseguirá sin cambios en la intensidad y rumbo a menos que se vea obstaculizado o contrarrestado por fuerzas motivadoras opuestas» (Parsons). La utilización de modelos en Sociología no es casi nunca un producto de una decisión consciente.

Las hipótesis. los fenómenos sociales no sólo pueden explicarse. No es suficiente con tener el íntimo convencimiento de que en mi país la distribución de la riqueza es más equitativa que en otro. La sociología como ciencia Vamos a plantearnos algunas consideraciones sobre el carácter científico de la sociología y de las ciencias sociales. por definición. es necesario un reconocimiento externo del hecho. no subjetivo. Los modelos utilizados por la ciencia suelen comprender varios temas. acumulación de conocimientos y no actividad. a las hipótesis y a la observación. para ello partiremos de lo que es una ciencia en general. Sobre estos planteamientos intentaremos ver las razones de conveniencia de la existencia de las ciencias sociales. tendencia consistente hacia la posesión de tal tipo de saber». La sociología no es una práctica.generalidad que el investigador utiliza en sus afirmaciones. que se someten a contraste en diversas observaciones. porque el sujeto está más involucrado en la acción que estudia. Las teorías son verdaderas indirectamente si las hipótesis deducidas de ellas lo son. También debe ser racional. procurando centrarnos en el ámbito de las ciencias sociales. se manifiesta al menos en el reconocimiento intersubjetivo. aunque los intereses personales o de grupos de pertenencia intentan alterar con más o menos éxito la frialdad e impersonalidad del razonamiento. sin referencias empíricas. pero no tiene sentido hablar de falsedad o verdad. Existe cierta relación lógica entre los modelos y las teorías. La Sociología es ciencia en la medida que es saber. es importante considerar que las ciencias sociales no son una práctica y que su tarea fundamental es de estudio. La lógica nos da una reglas para avanzar en el proceso de pensamiento que son independientes del sujeto. La pretensión de racionalidad. sino un intento de comprensión. que en el de las teorías. el saber científico busca la objetividad que. En definitiva. No es suficiente un conocimiento irracional o incluso puramente intuitivo. Este saber debe ser objetivo. . aunque muchas veces es difícil admitir con rotundidad. la ampliación del concepto de ciencia que suponen y las característica de la Sociología como ciencia. de los que se pueden deducir lógicamente diferentes hipótesis. La Sociología como saber Se ha afirmado que la Sociología es una ciencia porque cumple con el sentido básico de lo que el vocablo scientia expresa: «saber objetivo y racional de la realidad. Los modelos son útiles o inútiles. de lógica. sometido a las leyes de la lógica. al no ser posible la comprobación empírica. las hipótesis o las observaciones. En la Sociología y en las ciencias sociales la distinción entre conocimiento y actividad es más difícil que en otras ciencias. Como señalamos. No es lo mismo estar en el campo de los modelos. Por todo ello. con certeza reconocida. al igual que los físicos. o bien. de comprensión. sino que pueden sentirse íntimamente o comprenderse. hay un diferente grado de generalidad de las proposiciones del científico que van de los modelos a las teorías. son contrastables y de formato verdadero o falso. en un sentido más moderno. es decir.

Podemos ya adelantar que desde la época clásica de la Sociología —con Durkheim y Weber especialmente— ha habido una reflexión sobre el problema.preside cualquier intento científico. por muy preñado que esté de dificultades. sus formas internas o modos de organización y las relaciones sociales entre grupos. Se basa en el supuesto común a todas las ciencias de que el método científico puede contribuir al conocimiento y dominio del hombre sobre el mundo que le rodea. Individualismo Sociologismo Libertad Objetivación social Individualismo HOMBRE SOCIEDAD Socialización Convivencia Normas sociales Liberalismo Socialismo Esquema conceptual en torno a las relaciones Hombre . En el caso de las ciencias sociales esto se concreta en la confianza de que es posible profundizar en el carácter social del hombre y en que el conocimiento obtenido será útil. De no ser así. al conocimiento obtenido no se le podría dar el calificativo de científico. Por lo mismo la ciencia tiende a ser un saber predicente.Sociedad . De esta manera. En las ciencias sociales la discusión metodológica está inconclusa y ha acarreado un esfuerzo de discusión enorme. Una definición genérica Como primera introducción al tema podemos decir que la Sociología es un intento de aplicar los métodos de la ciencia al estudio del hombre como ser social y de la sociedad. incluso acrecentándose ante estos problemas que debemos reconocer y atender en su justo término. dando lugar a lo que se ha llamado «el problema del método». Estas consideraciones nos llevan a estimar la importancia que tiene en la ciencia la forma de conocer: el método. Con la visión certera de que dentro de estos grupos donde los hombres nacen y desarrollan la mayor parte de las acciones de su existencia. al grupo humano». porque en la medida en que se disponga de suficientes datos y se sea capaz de relacionarlos en un entorno lógico pueden hacerse afirmaciones que coincidirán con la realidad. La manifestación de que un conocimiento es objetivo y racional es que es comprobable. que ha dado lugar a dos posturas claras extremas y en cierto sentido irreconciliables: los que piensan que el procedimiento de la ciencia es único (positivistas o empiristas) y los que se inclinan a la especificidad metodológica (cualitativistas o críticos). La Sociología se propone estudiar científicamente los grupos sociales. En los numerosos intentos de síntesis epistemológica está la realidad diaria de todos los científicos sociales. «estudiar científicamente los aspectos sociales de la vida humana es estudiar al hombre en sociedad.

Galbraith al estudio del crack del 29 en Norteamérica. La aparición de una disciplina llamada Sociología a lo largo del siglo XIX —de forma similar a lo que ocurre con la Economía. sutil y complejo. la Antropología Social o la Psicología— es posible porque hay una creciente toma de conciencia de la existencia de la sociedad. La continua acumulación de conocimientos sobre la sociedad se realiza en una atmósfera intelectual racionalista y progresista. podemos enumerar fácilmente algunos argumentos contrarios a considerar la Sociología y todas las ciencias sociales como ciencias:  El comportamiento humano cambia demasiado de un período a otro y no permite. Criterios para la existencia de una ciencia Podemos decir que una ciencia es un conocimiento permanente distinto a tener ideas sobre un asunto. La existencia de las ciencias sociales Las dificultades de predicción de la conducta humana y la falta de homogeneidad observada ha llevado con frecuencia a dudar de la misma existencia de las ciencias sociales. Y vamos a intentar. K. demostrar el carácter científico de la Sociología: . En efecto. o al menos a no entender en profundidad.  El comportamiento humano lo estudian solamente otros observadores que deformarán fundamentalmente los hechos con su subjetividad impidiendo llegar a la verdad. su organización y su método». como para que tolere categorizaciones rígidas e instrumentos científicos artificiales. pero sin dejar de tener en cuenta la existencia del individuo. y en un ambiente ideológico liberal. Se reconoce la ciencia por tres criterios: «la veracidad de su cuerpo de conocimientos. el necesario equilibrio Hombre-Sociedad. es una muestra de cómo las profecías sociales si son admitidas o aceptadas por los participantes tienen la características de autocumplirse: una situación considerada real por todos es real en sus consecuencias.En el gráfico se representa de una manera esquemática cómo desde campos tan diversos como la concepción de la unidad básica de estudio científico (individualismosociologismo). pensando en estos criterios.  El comportamiento humano es demasiado equívoco. aplicado por J. la filosofía (libertad-estructura social). que va siendo considerada como objeto de estudio claro y distinto al que se puede aplicar el método científico. El desafío de todas las ciencias sociales y de la Sociología está en subrayar la importancia del grupo y de la sociedad. la ética (conciencia-normas sociales) o las ideologías (liberalismo-socialismo) se tiende a romper. predicciones científicas y exactas. El Teorema de Thomas.  Los hombres pueden trastornar deliberadamente cualquier pronóstico que hagamos sobre ellos. por tanto.

Y esta tarea es posible realizarla plenamente en las ciencias sociales y en concreto en la Sociología. los hechos conocidos necesitan interrelacionarse con oros para adquirir su sentido. Pero sí asistimos a un intento de avance en el conocimiento objetivo. Igualmente. Tenemos un cuerpo de conocimientos veraces. Estas cinco afirmaciones son postulados fundamentales de la ciencia. nos faculta para nuevos descubrimientos.  Reconocemos la existencia sensorial como método de adquirir los conocimientos de la realidad que nos rodea. procedimientos generales y específicos de encontrar los resultados. Ampliación del concepto de ciencia Vale la pena considerar cómo hablar de ciencias sociales significa.  Existe una organización del conocimiento. La organización del conocimiento. o sea. aunque admitimos que no se da la aplicación exhaustiva de métodos que caracteriza a otras ciencias.  Admitimos que los fenómenos están en relación de forma causal (se presupone una relación en el tiempo y en el espacio). La Sociología es una ciencia porque pretende la comprensión objetiva y racional de una zona de la realidad (el hombre en cuanto animal social). que podríamos concretar en cinco:  Aceptamos que el mundo existe y puede conocerse por los sentidos. no podemos pensar en la ciencia como un sistema cerrado en cuya evolución lo único importante es la racionalidad. Son estos cambios de paradigma —de idea general de cómo es la realidad y de cómo hay que . porque queremos que lo sean. la relación entre las diversas partes. no pueden ser probadas pero son verdad. como por los paradigmas.  La razón es el método más eficaz de organizar el saber. ampliar nuestra idea de lo que es ciencia. Para Kuhn los grandes cambios de todas las ciencias no son tanto por evolución teórica. por imposición de los nuevos hallazgos racionales que dejan desfasadas las viejas teorías. Y presiden la investigación sociológica a todos los niveles. En Sociología se saben cosas hasta el punto de poder predecir. sobre todo a las físicas. comprobable y racional sobre la sociedad. basada en la aceptación de los postulados del método científico.  Tenemos formas propias de investigación.  Creemos que la coincidencia de varios observadores independientes es la mejor manera de comprobar la objetividad de los conocimientos. en cierto sentido. Además la organización de lo conocido podrá permitir una acumulación progresiva del saber. o sea.

actuar en ella— los que hacen precisamente que sea posible la aceptación de las nuevas teorías. teórica. crítica y un modo de conciencia. Es igualmente flexibilizador el criterio de Mario Bunge sobre el conocimiento científico. «cualquier campo del conocimiento que no cumpla ni siguiera aproximadamente con las condiciones anteriores se llamará acientífico. Así. que le hace referirse a semiciencias y ciencias emergentes para hacer mención a algunos campos de conocimiento e investigación. un campo de conocimiento podrá ser acientífico. está evolucionando hacia la plena satisfacción de todas las condiciones. Afirmamos también que la Sociología es no-ética. semicientífico o en desarrollo según la situación en que se encuentren los respectivos componentes. es decir. de manera que para definir una disciplina no será suficiente con precisar su objeto y su método. con unas conclusiones que pretenden contrastarse con la realidad. De esta manera no podemos dejar de tener en cuenta la consideración de Mario Bunge de que la ciencia es un campo de investigación identificable por medio de un conjunto de componentes. extender y afinar a las antiguas. es decir. en primer lugar. habrá que recurrir a otros componentes. lo llamaremos una ciencia emergente o en desarrollo. dando lugar a sistemas deductivos y propuesta generales explicativas. Repasar cada uno de estos criterios nos puede ser muy útil para precisar lo que entendemos por la Sociología como disciplina científica. está basada en la observación y en el razonamiento. es decir. podemos decir que la Sociología es una ciencia porque reúne una serie de características tales como ser empírica. siendo la misión de las nuevas teorías corregir. En tercer lugar decimos de la Sociología que es acumulativa. que los sociólogos no se meten en si las acciones particulares que estudia son buenas o malas. Decimos también que la Sociología es teórica. la flexibilidad conceptual en la consideración de lo que es una ciencia. Un campo del conocimiento que las satisfaga aproximadamente (o en parte) podrá llamarse semiciencia o protociencia. que las teorías sociológicas se construyen unas sobre otras. sólo tratan de explicarlas. entre los que los referentes a los propios científicos —padres de la ciencia o ideologías dominantes. . no-ética. También la importancia que tiene la comunidad de científicos. No estamos. sino también ante propuestas que lo son en mayor o menor medida. Características de la Sociología como ciencia Siguiendo los criterios insistentemente manejados por la tradición científica. es decir. que trata de sintetizar sus complejas observaciones en proposiciones abstractas y lógicamente relacionadas. ya solamente ante planteamientos científicos o no. Decimos en primer lugar que la Sociología es empírica. por ejemplo— no son desdeñables. acumulativa. por tanto. además. Para Bunge. Y si. De todo lo dicho podemos deducir.

Necesidad de una nomenclatura precisa Al enfrentarse con la Sociología puede molestar encontrarse con unas palabras que nos resultan familiares usadas en un lenguaje inusitado y sin sentido para el que no es especialista. La elaboración de conceptos en Sociología corresponde. o sea. Lo que intenta la Sociología. de tres tipos: de la utilización de modelos de la realidad. Por ello. superación de la realidad concreta y particular. con independencia del sistema de intereses creados que puede comprometer su objetividad. como ciencia positiva. no podemos olvidar que el concepto es:  Abstracción de la realidad. Este modo de conciencia está implícito en los motivos de búsqueda del sociólogo. Finalmente. por la naturaleza compleja de su objeto de estudio. Como hemos visto. al referirnos a la Sociología podríamos decir que estamos ante una ciencia. todas estas características. Son estos. algo así como «leyes sociales». debemos decir de la Sociología que es un modo de conciencia. atribuibles en términos generales a la ciencia. que nos permite decir con unas pocas palabras aspectos muy precisos de la realidad. en la medida que se cumplan las características señaladas. . pero nos encontramos con una serie de problemas que debemos tener en cuenta. por tanto. aunando diferentes experiencias. es decir. sin someterse a las ideologías dominantes.  Medio rápido de comunicación. relativización y espíritu cosmopolita. comunes a todas las ramas del conocimiento. y la única forma de conseguirlo es introducir un orden teorético en la complejidad de la vida social. el primero es similar al aspecto crítico al considerar que: «la esencia de la sociología: por debajo de las obras visibles del mundo humano se encuentra una estructura de intereses y poderes oculta e invisible que el sociólogo está encargado de descubrir. intenta indagar la naturaleza de la sociedad humana. Se puede indicar que es una característica más privativa de la Sociología que las otras cuatro anteriores.La Sociología es crítica. al intento de hacer una ciencia sobre la realidad social. de la nomenclatura utilizada y de los valores de los investigadores. enfrentamiento con la respetabilidad. Puesto que la ciencia se aproxima a la realidad con un sistema abstracto de pensamiento. que podemos concretar en: desenmascaramiento. Problemas de la sociología como ciencia  Con la experiencia de las ciencias físicas. no debe sorprendernos que para comunicar sus hallazgos emplee términos o conceptos propios. Debe intentar descubrir lo que las sociedades se ocultan a sí mismas. De estos puntos. tienen unos matices específicos en su aplicación a la Sociología y a las ciencias sociales. fundamentalmente. pretende no sólo explicar sino también comprender. es establecer proposiciones empíricamente válidas.

. no se pueden cambiar. Acumulación del saber. La precisión terminológica nos permite pasar del estudio especulativo (de planteamientos exploratorios y generales) al de investigación en que «las exigencias de medición e investigación reclaman definiciones muy precisas». La imprecisión en el uso por la Sociología de algunos términos. Sin embargo. por tanto. Decimos que un término es ambiguo si tiene múltiples significados igualmente legítimos. debemos combatirla. Si vamos al fondo de la cuestión. consistente en utilizar términos no suficientemente especificados. en la práctica se da sobre todo muy frecuentemente en dos planteamientos que se han hecho ya típicos:  El primero de ellos podemos denominarlo la falacia de la objetivación (o reificación). Problemas conceptuales Algunas de las críticas más radicales que se han hecho sobre el carácter científico de nuestra disciplina provienen de considerar que no tienen una terminología precisa. En Sociología se nos plantea el problema de que algunos términos empleados tienen un vínculo muy fuerte con la realidad habitual de la vida del hombre y.  El segundo es la dificultad de referir conceptos abstractos y definiciones amplias a la observación y la experiencia.  La opacidad. que están a medias entre el lenguaje convencional y el científico.  La ambigüedad. Es la forma más genérica de imprecisión. No existe procedimiento lógico alguno para probar que determinada definición operacional o determinado índice se refieran realmente al concepto teorético que presuntamente le sirve de base. quizá el tercer sea más difícilmente abordable. los dos primeros son directa y claramente detestables y el remedio es obvio. De estos tres problemas lingüísticos. Que hace referencia a la falta de referencia empírica inmediata de un término utilizado. por no estar tan explícitamente definido. con sentido real en la vida. categorías mentales que nos son útiles para nuestro estudio. Sólo alcanzando el objetivo —el rango científico— la Sociología proporcionará la información sobre la conducta humana social que es tan crucialmente necesaria en este momento de la historia y será capaz de pasar de las preguntas apropiadas (que las hace) a las respuestas correctas. surgida de una experiencia compartida. por eso vamos a centrarnos en él. podríamos afirmar que la formación de conceptos constituye el primer paso para elaborar una ciencia. que consiste en considerar objetivas. Para ello vamos a repasar las principales causas de estos problemas lingüísticos:  La vaguedad. y a la vez deben aportar una precisión dela que no podemos prescindir.

En la práctica. En las ciencias sociales importa especialmente lo referente a la valoración. se han ido a refugiar en el estudio del hombre como ser social. En el campo social. las situaciones de los sujetos que perciben la acción y que participan de alguna manera en ella dan lugar a diferencias en la percepción. Por el contrario. si llega a demostrarse. o incluso la psicología. pero una vez delimitado éste. las matemáticas. es fácil llegar a la percepción unificada. la ciencia al centrarse en un mismo fenómeno puede verlo con objetividad de diterefetnes formas según el punto de vista. que sus conclusiones fueran independientes de las condiciones subjetivas de los investigadores. en cambio. pues la relevancia de los problemas y sus inmediatas consecuencias prácticas en temas que afectan directamente a nuestras concepciones últimas hacen más necesario aquilatar en la necesidad de objetividad. Sólo existe una sociología científica. la perfecta comprensión de lo que nos rodea no es una tarea fácil. o al menos puede casi siempre explicarse las diferencias. en los fenómenos sociales. La misma consideración de la Sociología como ciencia nos llea a rechazar de la forma más absoluta ea posibilidad. La primera hace posible la ciencia. los . la observación no es tan categóricamente universal. nadie puede calcular el daño que harán unas ideas disparatadas. Planteamientos que serían impensables en otras ciencias como la física. a esto debe sumarse que normalmente los fenómenos físicos. En las ciencias sociales este conocimiento viene además tamizado por los modelos de la realidad poseídos por el investigador social.El problema de la valoración en las ciencias sociales Es fácil aceptar el planteamiento de que al conocimiento científico de la realidad que vivimos llega siempre el hombre por caminos arduos. Una de las grandes batallas de la Sociología ha sido desde su fundación el logro de la objetividad. Es preciso afirmar de forma categórica que las «ciencias físicas pueden ser más liberales porque estamos seguros de que las opiniones sin fundamento se anulan prontamente al chocar con las realidades. No puede pensarse que existan tantas sociologías como científicos. que se materializa en formas estéticas y morales» Soluciones propuestas al problema de los valores En cualquier caso. En efecto. casi todos los investigadores se han planteado de alguna manera la necesidad de separar o distinguir sus valores de su investigación. calificándolos de buenos y malos. totalmente externos al hombre. Hay que considerar que «la ciencia social posee un doble ienraizamiento en las dos esferas del conocimiento humano: la racional y la afectiva. la cuantificación el tratamiento lógico y objetivo de la experiencia. por el lenguaje utilizado que da lugar a algunas desviaciones como las ya vistas y sobre todo por la valoración personal que damos a los sucesos. mientras que la segunda nos proporciona un saber vivencial y credencial sobre esa misma experiencia. la visión es única.

evitando que sus juicios morales al introducirse en la investigación disminuyan su calidad. dentro de ciertos límites. Los valores de la ciencia Los valores que tiene el investigador limitan e alcance de sus conclusiones. procurando «la liberación de los prejuicios que es ante todo un ideal al que hay que aspirar activamente. Cabe criticar a este camino. pero no se realizaría por la ausencia de motivaciones. generalizará y podrá formular teorías. imponen la responsabilidad de . Al señalar este tercer planteamiento como el más adecuado insistimos en que es inalcanzable lograr en las ciencias sociales al neutralidad ética. La investigación sociológica no puede estar al margen de este criterio general. Entre estos dos extremos ha de moverse el científico social.  Dejar explícitas las valoraciones. De esta manera. La ciencia sin valores alcanzaría el máximo grado de generalidad. indicando si es posible pensar en que pueda existir la ciencia por la ciencia. en descartar los valores poseídos. al igual que hará con los métodos utilizados para conseguir los resultados. sino en «disponer u ordenar las proposiciones que de ellos se deriven en términos que permitan la comprobación objetiva siguiendo las normas establecidas por la ciencia». debe moverse. De todas maneras. como nos indica el Código Ético de la Asociación Americana de Sociología. por ser el estudio de los seres humanos. El científico deberá ser éticamente neutro. por tanto. Mediante este artificio el sociólogo realizará sus tareas utilizando los métodos con que cuenta la ciencia. La ciencia debe ser guiada por un código ético estricto que le ayude en su servicio a la verdad y a la propia sociedad. La ciencia es siempre para la práctica y en este caso la distinción queda con poco valor. debemos tener presente la existencia de lo que podríamos llamar valores de la ciencia social: la verdad. prescindiendo todo lo posible de ellas. realizará observaciones. por eso el investigador procurará ponerlas de manifiesto si cree que no puede evitarlas.  Distinción ente el sociólogo como científico y el sociólogo como hombre.intentos de separar valoración y ciencia han venido por tres caminos que podemos configurar de la siguiente manera:  Distinción entre ciencia social e ingeniería social. De manera que todo lo que sea prescindir de algunos valores —implícitos o expresos— es ganar en generalidad y amplitud en el estudio. de forma especial si hablamos de la sociedad como objeto de estudio. por consiguiente . la razón y la libertad. mas no un estado mental de fácil acceso». «El estudio de la sociedad. prescindiendo de sus preferencias personales. otros investigadores pueden fácilmente aceptar o rechazar nuestros hallazgos. Otra función distinta será la del ingeniero social encargado de aplicar los conocimientos obtenidos a determinados fines. La solución no está. En un planteamiento de este tipo se acepta que dejar de lado las valoraciones es un objetivo inalcanzable. le quitan generalidad a su estudio.

sino la de aquel que interroga la realidad social y se deja interrogar por esta realidad.S. 4. tiene que fijarse en las personas normales y corrientes en sus ambientes cuotidianos. pero. 1987) Ya sabemos que es la sociología y cuál es la faena del sociólogo. no pretende transformar la realidad social. sino hacerla comprensible.  Se debe reconocer la colaboración.  Inviolabilidad de los sujetos. tiene como objetivo. no se revelarán identidades o información personal. La sociología. Es por eso que el sociólogo tiene que hacer desaparecer todos los prejuicios. Los sociólogos deben respetar la inviolabilidad y la dignidad de las persona a la que estudian. Los sociólogos deben aceptar sus propias limitaciones y no deben malinterpretar sus propias limitaciones. Los apoyos financieros han de hacerse desde el conocimiento público: hay que rechazar los apoyos no éticos. es decir. tiene que ponerse en el lugar de los otros individuos y en el sitio de determinadas circunstancias sociales.respetar la integridad. PRINCIPIOS QUE DEBEN GUIAR LA INVESTIGACIÓN SEGÚN EL CÓDIGO ÉTICO DE LA A. conocer el conjunto de relaciones que se dan en el sitio de la sociedad. el ser humano en tanto que se asocia.  Integridad.  Distorsión de los resultados. preocupado por los problemas colectivos e individuales. y por las grandes tendencias estructurales subyacentes los unos de los otros. El trabajo del sociólogo. Como ya hemos visto.  Dispositivos de investigación.Ubicación de la sociologia en el cuadro de las ciencias.A  Objetividad. entonces la actitud del sociólogo no es la del espectador que no se implica. Los sociólogos deben mantener la objetividad científica. (MilIs. entonces. Cuando así lo pidan los sujetos. Se debe dar reconocimiento a quienes cooperan en la investigación. ¿qué son las ciencias sociales? . entonces. Su trabajo es “como una especie de servicio de información de carácter público. se agrupa y crea instituciones sociales.  Protección de los sujetos. Para hacerlo.  Preservación de lo confidencial. Los sujetos de investigación no den sufrir daño personal. Si eso es así. la sociología se ocupa de estudiar la sociedad humana. de fomentar la dignidad y de mantener la autonomía de tales personas». Los sociólogos deben presentar sus datos y resultados completos y sin distorsión: no se admite que los patrocinadores distorsionen los resultados.

las ciencias políticas. que los fenómenos económicos provoquen unas determinadas relaciones humanas. Por eso. gobierno. en tanto que el escaseado de recursos provoca luchas y tensiones y en tanto. estableceremos cual es el objetivo de cada ciencia social y cuál es la relación de la sociología con las demás de estas ciencias. Entendido que nuestro campo de circunstancia a esta trasera materia. históricos. A más. también debe de enfocar su estudio des del punto de vista cualitativo. Fijémonos. pero no puede estudiarla solo des del punto de vista cuantitativo. mientras que la segunda . mientras que la segunda tiene por objetivo de estudio. asociaciones cívicas. Actualmente. etc. etc. tanto por lo que hace a las instituciones fundamentales (constituciones. geográficos. la historia y la sociología. que el tema central del estudio de la ciencia política es el “poder”. tiene un papel importante en el sí de las ciencias sociales por el hecho que la lengua es el vehículo de acceso a muchos conocimientos. en el estudio de la estructura social en general y en cada uno de los elementos o partes que la componen y. parlamentos. mientras que la sociología utiliza preferiblemente las encuestas. la psicología social. · La economía es una ciencia que se ocupa de administrar racionalmente los recursos entre los miembros de la sociedad humana. ¿Cuáles son estas materias? Pues: la economía. las clases sociales. podemos decir que es un campo que esta entre la psicología y la sociología. · Por bien que entre la antropología cultural y la sociología ha habido siempre una relación muy estrecha. porque estas instituciones. grupos de presión.). como por normas culturales. en el análisis del funcionamiento de las sociedades actuales. avances tecnológicos. etc. a partir de muestras sobre un amplio conjunto. La política enlaza con la sociología. las nombradas sociedades civilizadas o modernas. como a los organismos directamente vinculados a estas instituciones (partidos políticos.) y a todas las instancias de poder dentro de la sociedad (familia. comunidades más heterogéneas y más complejas. como a estudio del lenguaje. esta materia aporta a la sociología la constatación que el lenguaje tiene un papel fundamental en la construcción de la sociedad. En este sentido. provocado tanto por razones económicas. por una banda. psicológicos y sociales. podemos decir que se nombra ciencias sociales al conjunto de materias que tienen por objetivo el estudio de los fenómenos sociales des de una perspectiva científica. pero. · Se considera mucho. las diferencias son casi de grado y no de tipo. sino. tradicionalmente se han distinguido la una de la otra porque la primera estudia pequeñas comunidades relativamente homogéneas. · La psicología social se ocupa del comportamiento de la persona en la mesura que es influenciada por el contexto social y cultural. en el aumento o descenso de la natalidad. · La historia y la sociología han aparecido en épocas diferentes: la primera es tan antigua como la escritura.Para empezar. la lingüística. etc. la demografía. Por este motivo. · La lingüística. por la otra. · La demografía es la ciencia que estudia la población. la antropología social y cultural.). trabajo. todo atentamente a los aspectos antes comentados. sino que debe de tener en consideración factores económicos. también tiene que estudiar el comportamiento humano de la colectividad humana. que las ha creado y la perpetua. organismos o instancias de poder son el resultado de la interacción humana. ya que tanto la una como la otra centran su investigación. la metodología de la primera se basa en inventarios que describen estas pequeñas culturas de manera muy completa. etc. como ahora el sindicalismo.

Esta estudia casos particulares Ej.. Pero. la historia tiene como objetivo el estudio de las acciones humanas concretas. materiales. el trabajo del sociólogo se cruza con la de los economistas. vividas o recogidas en documentos escritos. La sociología recibe de otras ciencias conocimientos especializados . en cambio la sociología estudia la relación de varias personas. Antropología : esta estudia la evolución humana particularizando los elemento culturales. modernamente ciertos autores piensan que es difícil trazar una frontera entre las diferentes ciencias sociales. a más. entonces. por bien que des de perspectivas diferentes. dejando a un lado la investigación de las manifestaciones sociales en estas relaciones y la representación de ellas en la conciencia social. ya que todas estudian el ser humano como a ser social. encontramos. ya que todos estudian el mismo escenario. Como consecuencia de todo lo que hemos dicho. las relaciones de producción y las leyes que la rigen. El sociólogo se sirve de todas ellas para realizar las conclusiones del estudio en cuestión. Historia . actúa la sociología del derecho. podemos decir que. una diferencia por lo que hace a su origen. . Dentro del sistema de relaciones sociales. En este sentido. Derecho : este es un principio de reglas y normas pero cuando se estudia fenómenos sociales jurídicos . marketing etc. mientras que la sociología se ocupa de acciones sociales en abstracto. RELACION DE LA SOCIOLOGIA CON OTRAS CIENCIAS SOCIOLOGIA Y ECONOMIA La economía es la ciencia de las leyes de la producción social y de la distribución de los bienes materiales y las diferentes bases del desarrollo de la sociedad humana. todo y que la realidad social nada más es una y cada ciencia estudia un campo concreto. XIX. este campo concreto es más un tipo determinado de enfoque que no una área específica de esta realidad. historiadores. distribución . la sociología estudia “ La Revolución “ Y no cada caso. psicólogos. la Revolución Francesa . Así. la sicología estudia la interacción en general. Economía : estudia aspectos particulares . de vez en cuando. etc. especialistas en ciencia política. . SOCIOLOGIA E HISTORIA . anteriores al instante presente.apareció en el S. pero a su vez se diferencia de ellas. Psicología : Esta estudia las acciones de una misma persona . la economía solo estudia las relaciones económicas. producción .

como los hombres dirigen a otros en todas las sociedades. como los hombres eligen a sus dirigentes. SOCIOLOGIA Y ANTROPOLOGÍA . la sociología establece la doctrina general de que las formas de gobierno dependen de las formas económicas. con el fin de que cada una de ellas alcance las metas que se ha propuesto. La historia a su vez facilita material para llegar a conclusiones en sociología y elaborar generalizaciones sociológicas. relaciones especificas y mostrar su expresión concreta. como los ciudadanos participan individualmente y en grupo en dirección de la sociedad SOCIOLOGIA Y DEMOGRAFÍA Al auxiliándose de los censos y estadísticas. las causas que lo provocan y sus consecuencias. el desplazamiento de los núcleos humanos. nos proporciona datos acerca de la repercusión que tienen los componentes del medio físico. Como ciencia social. SOCIOLOGIA Y DERECHO El derecho es un hecho social que actúa como una fuerza social moldeándolas bien e interviniendo en ellas como auxiliar o guía según los intereses y valores de cada sociedad. el crecimiento de la población. Por eso estudia en las diferentes sociedades.La sociología explica las leyes generales que describen la evolución humana y sirven como método para la investigación histórica. nos ayudan a entender al distribución del hombre sobre la tierra. por ejemplo. SOCIOLOGIA Y POLÍTICA Permite conocer la forma en que ejerce el poder. Así. el historiador debe buscar y encontrar cada época.

el término «cultura» en la antropología americana tiene dos significados: (1) la evolucionada capacidad humana de clasificar y representar las experiencias con símbolos y actuar de forma imaginativa y creativa. En el uso cotidiano. La antropología física se relaciona con las ciencias naturales. social y física. Por ejemplo. clasificando y representando sus experiencias y actuando creativamente. Alfred Kroebery Clyde Kluckhohn compilaron una lista de 164 definiciones de «cultura» en Cultura: Una reseña crítica de conceptos y definiciones. como en la agricultura u horticultura. Específicamente. la «cultura» surgió como un concepto central de la antropología. la cultura se refería a «la cultivación de los individuos a través de la injerencia de formas externas que han sido objetificadas en el transcurso de la historia». entre los siglos XVIII y XIX. Después de la Segunda Guerra Mundial. Para el antipositivista y sociólogo alemán Georg Simmel. especialmente a través de laeducación. creencias y pautas de conducta de un grupo social. la palabra «cultura» se emplea para dos conceptos diferentes:  Excelencia en el gusto por las bellas artes y las humanidades. o bien. y (2) las distintas maneras en que la gente vive en diferentes partes del mundo. y está muy unida a la sociología. incluyendo los medios materiales que usan sus miembros para comunicarse entre sí y resolver sus necesidades de todo tipo.  Los conjuntos de saberes.2 En el siglo XX. 'cultivo')1 es un término que tiene muchos significados interrelacionados. (de éstos signos el más importante es el lenguaje). también conocida como alta cultura. . Ciencia Cultural y Social Cultura (en latín: cultura. se refería a un proceso de cultivación o mejora. abarcando todos los fenómenos humanos que no son el total resultado de la genética. y luego al logro de las aspiraciones o ideales nacionales. A mediados del siglo XIX. En el siglo XIX. La antropología social y cultural estudia al hombre y su evolución. socialización-marginalidad.la ciencia que estudia al hombre y su evolución. pasó primero a referirse al mejoramiento o refinamiento de lo individual. Este estudio se basa en las características y consecuencias físicas del hombre. conjunto de signos comunes a un pueblo determinado. en 1952. Esto quiere decir que cada pueblo tiene sus propias reglas de juego en su sociedad. algunos científicos utilizaron el término «cultura» para referirse a la capacidad humana universal. Existen dos tipos de antropología. Cuando el concepto surgió en Europa. Ambas emplean el término “cultura” : Comportamiento común aprendido en comunidad.

a través de artificios. Hacia el siglo XIII. Algunos etólogos han hablado de «cultura» para referirse a costumbres. En varias lenguas europeas. el término se empleaba para designar una parcela cultivada. Por la mitad del siglo XVI. actividades o comportamientos transmitidas de una generación a otra en grupos de animales por imitación consciente de dichos comportamientos. para entonces utilizando una metáfora agrícola para describir el desarrollo de un alma filosófica. un contraste entre “cultura” y “civilización” está usualmente implícito por estos autores. al de la acción: el cultivo de la tierra o el cuidado del ganado (Cuche. y tres siglos más tarde había cambiado su sentido como estado de una cosa. que fue comprendida teleológicamente como uno de los ideales más altos posibles para el desarrollo humano. aún cuando no lo expresen así. cuando también aparece en ciertos textos académicos. la palabra “cultura” está basada en el término latino utilizado por Cicerón. Samuel Pufendorf llevó esta metáfora a un concepto moderno. 1999: 10). aunque con diferentes significados. como el cultivo de cualquier facultad. en otras disciplinas como estudios culturales. piscicultura y otros. quienes en varios niveles desarrollaron la crítica de Rousseau al liberalismo moderno y la Ilustración. Formación del concepto de cultura Etimología La etimología del concepto moderno “cultura” tiene un origen clásico. El primer significado es predominante dentro de nuestro uso actual del término “cultura”. Dos significados primarios de cultura surgen de este período: cultura como un espíritu folclórico con una identidad única. aproximadamente en el sentido en que se emplea en el español de nuestros días en vocablos como agricultura. el término adquiere una connotación metafórica. . 3 Como lo describe Velkley:3 El término “cultura”. Su uso. apicultura. la acepción figurativa de cultura no se extenderá hasta el siglo XVII. Además. que originalmente significaba la cultivación del alma o la mente. y que muchos escritores posteriores “se refieren a todas las formas en la que los humanos comienzan a superar su barbarismo original y. sociología de la cultura y estudios gerenciales. se vuelven completamente humanos”. Concepción clásica de la cultura El término cultura proviene del latín cultus que a su vez deriva de la voz colere que significa cuidado del campo o del ganado. como la “expresión” plena del ser único y “auténtico”. y cultura como la cultivación de la espiritualidad o la individualidad libre. pero ya sin asumir que la filosofía es la perfección natural del hombre. De cualquier manera.el término se volvió importante. psicología organizacional. adquiere la mayoría de sus posteriores significados en los escritos de los pensadores alemanes del siglo XVIII. quien escribió acerca de una cultivación del alma o “cultura animi”. en su Tusculanae Disputationes. con un significado similar. pero el segundo juega todavía un importante rol en lo que creemos debería lograr la cultura.

a los que acusaban de tratar de imitar las maneras “civilizadas” de la . sobre todo en francés e inglés (Thompson. Es necesario señalar que no todos los intelectuales franceses emplearon el término. aunque en esta ocasión es el estado de la mente humana. En los albores del siglo XIX. El término Kultur en sentido figurado aparece en Alemania hacia el siglo XVII -aproximadamente con la misma connotación que en francés. como Jean Jacques Rousseau. uno de los pocos pensadores franceses del siglo XVIII que se mostraban partidarios de una concepción relativista de la historia humana. ambos términos. los parámetros con los que se medía si una sociedad era más civilizada o más salvaje eran los de su propia sociedad. En 1798. Por ejemplo. Para muchos de los pensadores de la época. la cultura es un fenómeno distintivo de los seres humanos. En tanto una característica universal. sino en Alemania donde las posturas relativistas ganaron mayor prestigio. que los coloca en una posición diferente a la del resto de animales. puesto que se encuentra en todas las sociedades sin distinción de etnias. e implica el perfeccionamiento progresivo de las leyes. se convierte nuevamente en una palabra que designa un estado. Para el siglo XVIII goza de gran prestigio entre los pensadores burgueses alemanes. La cultura es el conjunto de los conocimientos y saberes acumulados por la humanidad a lo largo de sus milenios de historia. y no el estado de las parcelas. la civilización es un estado de la Humanidaden el cual la ignorancia ha sido abatida y las costumbres y relaciones sociales se hallan en su más elevada expresión. el conocimiento. La civilización no es un proceso terminado. las formas de gobierno. esta vez. Cultura y civilización También es en el contexto de la Ilustración cuando surge otra de las clásicas oposiciones en que se involucra a la cultura. Como la cultura. y con ella se significaba la refinación de las costumbres. el Dictionnaire incluye una acepción de cultura en que se estigmatiza el “espíritu natural”. como sinónimo de la civilización. también es un proceso universal que incluye a todos los pueblos. Intentaron proponer una versión más relativista de la historia. Desde luego. que aparece en los artículos dedicados a la literatura.El Siglo de las Luces (siglo XVIII) es la época en que el sentido figurado del término como “cultivo del espíritu” se impone en amplios campos académicos. ubicación geográfica o momento histórico. 2002: 186). incluso a los más atrasados en la línea de la evolución social. aunque sin éxito. Esto se debió a que fue empleado para denostar a los aristócratas. No fue en Francia. cultura y civilización eran empleados casi de modo indistinto. la pintura. pues la corriente dominante era la de los progresistas. el vocablo se emplea en número singular. Rousseau y Voltaire se mostraron reticentes a esta concepción progresista de la historia. Según esto. Esta palabra aparece por primera vez en la lengua francesa del siglo XVIII. Al paso del tiempo. Voltaire. Civilización es un término relacionado con la idea de progreso. Y aunque la Enciclopedia lo incluye sólo en su sentido restringido de cultivo de tierras. es constante. La clásica oposición entre cultura y naturaleza también tiene sus raíces en esta época. la filosofía y las ciencias. Es decir. como cultura se entenderá la formación de la mente. el Dictionnaire de l'Académie Française de 1718. no desconoce el sentido figurado.

sin objetos valorados tanto por la clase dominante como por la clase dominada.6 Si bien es opinión generalizada queCarlos Marx dejó de lado a la cultura. Ya en 1774. Hay que recordar que en su perspectiva. la sociología y la antropología eran disciplinas relativamente nuevas. . sin discursos de legitimación. y no excluía la posibilidad de comunicación entre los pueblos. No es concebible una relación social de producción sin reglas de conducta. ello se ve refutado por las mismas obras del autor. Por ello. la riqueza humana y en contra del universalismo. sin costumbres y hábitos permanentes de comportamiento. sosteniendo que las relaciones sociales de producción (la organización que adoptan los seres humanos para el trabajo y la distribución social de sus frutos) constituyen la base de la superestructura jurídico-política e ideológica. las primeras acepciones de cultura fueron construidas a finales del siglo XIX. pero en ningún caso un aspecto secundario de la sociedad.corte francesa. sin prácticas de poder. en Francia. era la expresión de la humanidad diversa. 2002: 187). Por lo tanto. Mientras Francia era el escenario de una de las revoluciones burguesas más importantes de la historia. Por esta época. la ciencia de la sociedad debía abordar problemas relacionados con la estructura social. La unidad nacional pasaba también por la reivindicación de las especificidades nacionales. En sentido contrario. hay algo que las unifica a todas: la cultura humana. la cultura se identificó con los valores profundos y originales de la burguesía (Cuche. el concepto se amplió para incluir no sólo el desarrollo intelectual del individuo. Durante el siglo XIX. nos civilizamos [al adquirir] buenos modales y refinamientos sociales” (Thompson. Por ejemplo. el orgullo nacional radicaba en la cultura. sino el de la humanidad en su conjunto. En el proceso de crítica social. tanto de La ideología alemana (18451846) en 1932 por la célebre edición del Instituto Marx-Engels de la URSS bajo dirección de David Riazanov. una de las tareas que se habían propuesto los pensadores alemanes era la unificación política. como la entendía Herder. 1999:13). Johann Gottfried Herder proclamaba que el genio de cada pueblo (Volksgeist) se inclinaba siempre por la diversidad cultural. y la pauta en el debate sobre el tema que aquí nos ocupa la llevaba la filosofía. El desvelo de las obras juveniles de Marx. en Alemania el término cultura evoluciona bajo la influencia del nacionalismo. que el universalismo de los pensadores franceses pretendía borrar en nombre de la civilización. Alemania estaba fragmentada en múltiples Estados. en Alemania el término civilización fue equiparado con los valores cortesanos. a través de la que cada pueblo debía cumplir un destino específico. el acento en la dicotomía cultura/civilización se traslada de las diferencias entre estratos sociales a las diferencias nacionales. rechazaban el uso del término. como de los Manuscritos económicos y filosóficos (1844) posibilitó que varios partidarios de sus propuestas teóricas desarrollaran una teoría de la cultura marxista (véase más adelante). como Émile Durkheim. persiste la idea de que más allá de las diferencias entre “cultura alemana” y “cultura francesa” (por poner un ejemplo). Por ello. De aquí.4 Mientras tanto. Los primeros sociólogos. el sentido francés de la palabra presenta una continuidad con el de civilización: no obstante la influencia alemana. calificados de superficiales y pretenciosos. Immanuel Kant apuntaba que “nos cultivamos por medio del arte y de la ciencia. La cultura. 5 Definiciones de cultura en las disciplinas sociales Para efecto de las ciencias sociales.

De acuerdo con la Declaración Universal sobre la Diversidad Cultural de la UNESCO "la cultura debe ser considerara como el conjunto de los rasgos distintivos espirituales y materiales. las creencias. el término ha sido desarrollado de diversas maneras. el arte. en la medida en que puede ser . McLennan. Una obra monumental. en 1871. Quizá por la centralidad que la palabra tiene en la teoría de la antropología. En esas exploraciones. Según Tylor. Definiciones descriptivas de cultura Definición de Tylor Como señala Thompson (2002:190). En los diez tomos de su obra Allgemeine Kulturgeschichte der Menschheit (1843-1852)9 intentó mostrar el desarrollo gradual de la humanidad por medio del análisis de la tecnología. y las supervivencias de culturas antiquísimas en la civilización occidental de su tiempo) era la búsqueda de los motivos que llevaban a los pueblos a comportarse de tal o cual modo. que suponen el uso de una metodología analítica basada en premisas que en ocasiones distan mucho las unas de las otras. pero estaban particularmente interesados en el funcionamiento de las sociedades exóticas con las que Occidente se encontraba en ese momento. empeñados en definir el campo de una disciplina científica que estaba naciendo.aquel todo complejo que incluye el conocimiento. Estos autores tenían casi siempre una formación profesional en derecho. la definición descriptiva de cultura se encontraba presente en esos primeros autores de la antropología decimonónica. los modos de vida. además de las artes y las letras. Unos veinte años más tarde. costumbres. Tylor publicó en Primitive Culture una de las definiciones más ampliamente aceptadas de cultura. Edward B. y cualesquiera otros hábitos y capacidades adquiridos por el hombre. herramientas. intelectuales y afectivos que caracterizan a una sociedad o a un grupo social y que abarca.El significado de cultura generalmente es relacionado con la antropología. la cultura es: . pues incluía ejemplos etnográficos de pueblos de todo el mundo. La situación de la cultura en las diversas sociedades de la especie humana. Pero la historia de la humanidad en estos escritores era fuertemente deudora de las teorías ilustradas de la civilización.. prácticas religiosas.. meditarente. Maine y Morgan). arte. la moral. la cultura es el resultado del devenir histórico de la sociedad. las costumbres. Uno de los más importantes etnógrafos de la época fue Gustav Klemm. 8 En la opinión de estos pioneros de la etnología y la antropología social (como Bachoffen. y sobre todo. las maneras de vivir juntos. el derecho. Una de las ramas más importantes de esta disciplina social se encarga precisamente del estudio comparativo de la cultura. El interés principal en la obra de estos autores (que abordaba problemáticas tan disímbolas como el origen de la familia y elmatriarcado. del darwinismo social de Spencer. El trabajo de Klemm habría de tener eco en sus contemporáneos. o entre la tecnología y el resto del sistema social. los sistemas de valores. las tradiciones y las creencias"7 Los etnólogos y antropólogos británicos y estadounidenses de las postrimerías del siglo XIX retomaron el debate sobre el contenido de cultura.

Para éste último. y la civilización. en comparación con sus monografías sobre los pueblos indígenas de la costa pacífica de América del Norte.11 Boas fue sumamente duro con las propuestas de Morgan y el resto de los antropólogos evolucionistas contemporáneos. Boas escribió muy pocos textos teóricos. la mera recopilación de los “detalles” permitiría el conocimiento de una cultura. Por un lado. es un objeto apto para el estudio de las leyes del pensamiento y la acción del hombre. más que hablar de cultura. Para la mayor parte de los antropólogos y etnólogos adscritos a la escuela culturalista estadounidense. Por lo tanto. en especial las propuestas por los autores británicos y el estadounidense Lewis Henry Morgan. relaciones sociales y cultura) podía ser equiparado con el proceso de crecimiento de un individuo de la especie. premisa que heredó de los darwinistas sociales. Una vez conocida. Boas hablaba de culturas. Los antropólogos formados por Robin Reid hubieron de heredar muchas de las premisas de su maestro. la antropología evolucionaba hacia una posición relativista. una de las principales aportaciones de Tylor fue la elevación de la cultura como materia de estudio sistemático. Definición de los culturalistas[ La propuesta teórica de Tylor fue retomada y reelaborada posteriormente. Por el otro. Boas las calificó de “puras conjeturas” sobre el ordenamiento histórico de “fenómenos observados conforme a principios admitidos [de antemano]” (1964:184). sacó del concepto su énfasis humanista al convertir a la cultura en objeto de ciencia. En el texto citado arriba. Benedict señala que cada cultura es un todo comprensible sólo en sus propios . (Tylor. Morgan comparaba el salvajismo con la “infancia de la especie humana”. Esta posición representaba un rompimiento con las ideas anteriores sobre la evolución cultural. el proceso de la evolución social humana (tecnología. En este último país. la propuesta de Tylor adolecía de dos grandes debilidades. Según esta premisa.investigada según principios generales. sería posible clasificarla en una graduación de más a menos civilizada. A pesar de este notable avance conceptual. tanto en Gran Bretaña como en Estados Unidos. En otras palabras. el estado del arte etnográfico al principio del siglo XX no permitía la conformación de una teoría general sobre la evolución de las culturas. A lo que sus autores llamaban “teorías” sobre la evolución de la sociedad. El núcleo de la propuesta radica en su inclinación a considerar la cultura como un fenómeno plural. con la madurez. Tylor plantea que “un primer paso para el estudio de la civilización10 consiste en diseccionarla en detalles. Por lo tanto. 1995: 29) De esta suerte. Entre otros casos notables. están el de Ruth Benedict. 1995:33). En su obra Patterns of culture (1939). representada en primera instancia por Franz Boas. su procedimiento analítico era demasiado descriptivo. la labor más importante de los estudiosos del fenómeno debía ser la documentación etnográfica. contra quien Boas dirigió sus críticas en uno de sus pocos textos teóricos.12 De hecho. La crítica de Boas en contra de los evolucionistas es un eco de la perspectiva de los filósofos alemanes como Herder y Wilhelm Dilthey. y clasificar éstos en los grupos adecuados” (Tylor.

Definición funcionalista-estructural La característica más peculiar del concepto funcionalista de cultura se refiere precisamente a la función social de la misma. También consideraba que la estructura social podía ser entendida análogamente a los organismos vivos pero. hábitos y valores heredados (Thompson. En la categoría de cultura incluía artefactos. retomando la oposición entre cultura y naturaleza. vestuario y religión. Kluckhonn. Aunque. a diferencia de Durkheim. Para el primero. El supuesto básico es que todos los elementos de una sociedad (entre los que la cultura es uno más) existen porque son necesarios. la cultura podía ser entendida como una «realidad sui generis» que debía estudiarse como tal (en sus propios términos). 2002: 193). la clasificación no se realizaba en sentido diacrónico. sus propuestas analíticas fueron retomadas por autores conspicuos de la antropología social británica y la sociología de la cultura de Estados Unidos. Por su parte Javier Rosendo describe la cultura como el conjunto de rasgos que caracterizan a una región o grupo de personas. donde cada órgano está especializado en el cumplimiento de una función vital. Por lo tanto. tradiciones. por su parte. resume en su texto Antropología la mayor parte de los postulados vistos en esta sección. entre muchos otros . integradas en un sistema análogo al de los seres vivos. arte. que puede ir cambiando de acuerdo a la época en la cual se vive. eran de una categoría exterior a la naturaleza. Del mismo modo en que los órganos de un cuerpo son susceptibles a la enfermedad. en sentido estricto. procesos técnicos. también señalaba que las culturas son fenómenos sui generis pero. Estos rasgos pueden abarcar la danza. ideas. sino por la historia del grupo y el entorno geográfico. sino de hechos sociales. Alfred Kroeber. bienes. sus primeras características fueron delineadas involuntariamente por Émile Durkheim. Durkheim y sus seguidores. no se ocupan exclusiva ni principalmente de la cultura como objeto de estudio. y reclama el dominio de lo cultural como el campo específico de la actividad antropológica. Melville Herskovits y Clyde Kluckhohnretomaron de Tylor su definición cientificista del estudio de la cultura. sino espacial-geográfico que habría de permitir el conocimiento de las relaciones entre los diferentes pueblos asentados en un área cultural. según Kroeber. En su libro Las reglas del método sociológico (1895). Esta perspectiva ha sido desarrollada tanto en antropología como en sociología aunque. Para Malinowski. Pero esta función no era dada únicamente por lo social. el estudio de las culturas debía salirse del dominio de las ciencias naturales y encarar a las primeras como lo que eran: fenómenos superorgánicos.términos13 y constituye una suerte de matriz que da sentido a la actuación de los individuos en una sociedad. las instituciones y costumbres. también la recolección de rasgos definitorios de las culturas permitiría su clasificación. con respecto al resto. sin duda. Malinowski creía que todos los elementos de la cultura poseían una función que les daba sentido y hacía posible su existencia. en este caso. plantea que la sociedad está compuesta por entidades que tienen una función específica. Este sociólogo francés muy pocas veces empleó el término como unidad analítica principal de su disciplina. sin embargo. Malinowski tenía una tendencia más holística. las creencias y las relaciones sociales también pueden caer en un estado de anomia. A pesar de ellos. el polaco Bronislaw Malinowski retomó tanto la descripción de cultura de Tylor como algunos de los planteamientos de Durkheim relativos a la función social. Más tarde.

exclusiva de la especie humana. la cultura es un mensaje que puede ser decodificado tanto en sus contenidos. Radcliffe-Brown rechazaba que el campo de análisis de la antropología fuera la cultura. En ambos trabajos etnográficos. habla de sus relaciones internas y . Evans-Pritchard llamó “anarquía ordenada”. lingüista. las cosas y los sucesos que dependen del ejercicio de una habilidad mental.elementos. y muy especialmente las que se referían a la función social. antropólogo estadounidense formado en la tradición culturalista de Boas. White irá abandonando la idea de la cultura como símbolos para orientarse hacia una perspectiva ecológica. como en sus reglas. que hemos llamado 'simbolizante'». un entramado de relaciones entre las personas de un grupo. en un principio. una extensa y detallada monografía sobre las distintas esferas de la cultura de los isleños trobriandeses. más bien se encargaba del estudio de la estructura social. el equilibrio en las relaciones y la trascendencia del grupo en el tiempo. Años más tarde. En resumen. la función reguladora de las creencias y prácticas sociales está presente en el análisis de esas sociedades. también antropólogo británico. De acuerdo con LéviStrauss. en el transcurso de su texto. se puede decir que en la teoría estructuralista. al oriente de Nueva Guinea. En Antropología estructural (1958) Lévi-Strauss irá definiendo las relaciones que existen entre los signos y símbolos del sistema. especialmente por Edward Evan EvansPritchard etnógrafo de los nuer y los azande. retomaría algunas de las propuestas de Malinowski. Sus propuestas fueron retomadas más tarde por muchos de sus alumnos. pueblos del centro de África. es decir. Sus orígenes se remontan a Ferdinand de Saussure. 15 Definición estructuralista El estructuralismo es una corriente más o menos extendida en las ciencias sociales. Sin embargo. En su libro Estructura y función en la sociedad primitiva (1975) Radcliffe-Brown establece que la función más importante de las creencias y prácticas sociales es la del mantenimiento del orden social. a la primera de las cuales. siguiendo siempre el principio del análisis científico de la sociedad. también analizó aquellas categorías que habían sido descritas con anterioridad por Malinowski y Tylor. sin prestar demasiada atención a este último punto. y su función en la sociedad. A pesar de que en su libro La ciencia de la cultura afirma. un pueblo que habitaba en las islas Trobriand. que ésta es «el nombre de un tipo preciso o clase de fenómenos. entre los que la cultura era sólo uno más. la cultura es básicamente un sistema de signos 16 producidos por la actividad simbólica de la mente humana (tesis que comparte con White). quien propuso grosso modo que la lengua es un sistema de signos. El reflejo más claro de este pensamiento aplicado al análisis teórico fue el libro Los argonautas del Pacífico Occidental (1922). Tras su conversión a la antropología (tal como la llama enTristes trópicos). El mensaje de la cultura habla de la concepción del grupo social que la crea. Claude Lévi-Strauss –influido por Roman Jakobson– habría de retomar este concepto para el estudio de los hechos de interés antropológico. Definiciones simbólicas Los orígenes de las concepciones simbólicas de cultura se remontan a Leslie White. Alfred Reginald Radcliffe-Brown.

en Mesoamérica es el de la muerte. son de índole distinta unas de otras. a los que se atribuyen ciertas cargas semánticas. Aunque son varias las distinciones que se pueden establecer entre culturas primitivas y modernas: una de las más importantes es el modo en que manipulan los elementos del sistema. Geertz señala que no es posible para los investigadores el conocimiento de sus contenidos: Al creer tal como Max Weber que el hombre es un animal suspendido en tramas de significación tejidas por él mismo. Esta idea también fue retomada del concepto de lenguaje propuesto por Saussure. consideró que la cultura se compone de tales tramas. una ciencia experimental en busca de leyes. Según la propuesta estructuralista. Lo fundamental es llegar a dilucidar las reglas que subyacen en la articulación de los símbolos en una cultura. Definición de la antropología simbólica La antropología simbólica es una rama de las ciencias sociales cuyo desarrollo se relaciona con la crítica al estructuralismo lévi-straussiano. Esta capacidad. por tanto. como Ruth Benedict. En varios textos. básicamente consiste en la clasificación de las cosas del mundo en grupos. En tanto que la magia improvisa. y observar la manera en que éstos dotan de sentido la actuación de una sociedad. sino una ciencia interpretativa en busca de significado. En El pensamiento salvaje (1962). No existe un grupo de símbolos o signos (campo semántico) que no tenga uno complementario. a diferencia de Lévi-Strauss. los sistemas del conocimiento del mundo exterior dominantes en cada uno —magia en los primeros.externas. pero la posibilidad de comprensión entre ambos tipos de culturas radica básicamente en una facultad universal del género humano.17 El uso del método científico no quiere decir —según Lévi-Strauss— que las culturas donde la ciencia es dominante sean superiores. 1988:) . Comparte con el estructuralismo francés la tesis de la cultura como un sistema de símbolos pero. ciencia en los segundos—– no son radicalmente diferentes. las culturas de los pueblos “primitivos” y “civilizados” están hechas de la misma materia y. Lévi-Strauss apunta que todos los símbolos y signos de que está hecha la cultura son productos de la misma capacidad simbólica que poseen todas las mentes humanas. Simplemente. o que aquellas donde la magia juega un papel fundamental sean menos rigurosas o metódicas en su manera de conocer el mundo. Las asociaciones simbólicas no necesariamente son las mismas en todas las culturas. la ciencia procede sobre la base delmétodo científico. el rojo es el color del amor. mientras en la cultura occidental. (Geertz. En la perspectiva estructuralista. que la cultura es una suerte de patrón que pertenece a todo el grupo social pero no se encuentra en nadie en particular. el papel de la historia en la conformación de la cultura de una sociedad no es tan importante. Uno de los principales exponentes de esta corriente es Clifford Geertz. por tanto. Por ejemplo. y que el análisis de ésta no es. Lévi-Strauss y sus seguidores (como Edmund Leach) parecen insinuar. Los signos y sus significados pueden ser asociados por metáfora (como en el caso de las palabras) o metonimia (como en el caso de los emblemas de la realeza) a fenómenos significativos para el grupo creador del sistema cultural.

Según la propuesta teórica de Marx. Asimismo. ya de condicionamientos sociales y psíquicos anteriores. Más bien creen que pueden ser interpretados de modos diferentes. la definición de la ideología en Marx ha dado lugar a una tendencia a explicar las creencias y el comportamiento social en función de las relaciones que se establecen entre quienes dominan el sistema económico y sus subalternos. están hechos para mantener a cierta clase social en el poder. el dominio de lo cultural (constituido sobre todo por la ideología) es un reflejo de las relaciones sociales de producción. todos los sistemas de enseñanza –los cuales aparecen simplemente como transmisores de conocimientos aparentemente neutrales–. además de contestar negativamente –argumentando que una sociedad democrática se basa en el efectivo ejercicio del poder por una población que no esté dividida u ordenada jerárquicamente en clases– sostiene que. es decir. de la organización que adoptan los seres humanos frente a la actividad económica. que permiten la permanencia en el tiempo de las condiciones de desigualdad entre las clases. a partir de la descripción densa de la mayor cantidad de puntos de vista que sea posible conocer respecto a un mismo suceso.Bajo la premisa anterior. y que a través de los aparatos ideológicos del Estado se reproducen en el tiempo. La gran aportación del marxismo en el análisis de la cultura es que ésta es entendida como el producto de las relaciones de producción. En sus interpretaciones más simplistas. la considera como uno de los medios por los cuales se reproducen las relaciones sociales de producción. y excluir de los instrumentos de poder a otras clases sociales. son muchas las posturas donde la relación entre la base económica y la superestructura cultural es analizada en enfoques más amplios. un proceso por medio del cual. Louis Althusser propuso que el ámbito de la ideología (el principal componente de la cultura) es un reflejo de los intereses de la élite. Señalan que a lo que pueden limitarse los antropólogos es a hacer “interpretaciones plausibles” del significado de la trama simbólica que es la cultura. del mismo contexto. Geertz y la mayor parte de los antropólogos simbólicos ponen en duda la autoridad de la etnografía. puso atención en el análisis de las cuestiones culturales. y estos terminan por ver natural y asumir como deseable la dominación. específicamente en su relación con el resto de la estructura social. los simbólicos no creen que todos los elementos de la trama cultural posean el mismo sentido para todos los miembros de una sociedad. 18 Definiciones marxistas Tal como se señaló anteriormente. como un fenómeno que no está desligado del modo de producción de una sociedad. Así mismo. ya de la posición que ocupen en la estructura social. Sin embargo. un grupo dominante se legitima ante los dominados. o bien. Definición neoevolucionista o ecofuncionalista . Antonio Gramsci llama la atención a la hegemonía. En otro sentido. de manera general. Karl Marx a pesar de la opinión generalizada. Michel Foucault –en el conocido debate de noviembre de 1971 en Holanda con Noam Chomsky– respondiendo la pregunta de que si la sociedad capitalista era democrática. dependiendo. Por ejemplo.

interesado entre otras cosas. De esta manera se pueden resumir las definiciones de cultura propuestas por Leslie White (1992) y Julian Steward (1992). por Tylor). la estructura social y la división del trabajo se reflejan en el sistema de creencias del grupo.Si bien el estudio de la cultura nació como una inquietud por el cambio de las sociedades a lo largo del tiempo. Tanto Steward como White concuerdan en que la cultura es sólo uno de los ámbitos de la vida social. el desprestigio en el que cayeron los primeros autores de la antropología fue un terreno fértil para que arraigaran en la reflexión sobre la cultura las concepciones ahistóricas.19 El énfasis de la nueva corriente antropológica se movió del funcionamiento de la cultura a su carácter dinámico. en modificaciones en todo el conjunto. interesado en el funcionamiento actual de la sociedad. entre otros. por las que necesariamente habría pasado la civilización de Occidente antes de llegar a ser lo que era en ese momento. la cultura no es un fenómeno que deba entenderse en sus propios términos. A su vez. Opinaba que la cultura es un fenómeno o capacidad del ser . que formula conceptos que le permiten comprender el entorno que le rodea. la cultura está determinada por la forma en la que el grupo humano aprovecha su entorno. tendiendo siempre a mejorar. como proponían los culturalistas. La tecnología determina las relaciones sociales y esencialmente la división del trabajo como una prístina forma de organización. Boas y sus discípulos echaron por tierra estos argumentos. El desarrollo de la cultura de un grupo es proporcional la cantidad de energía que la tecnología disponible le permite aprovechar. Sin embargo. Steward sostenía que había un diálogo entre ambos dominios. Salvo los marxistas. retomaba de Kroeber la concepción de la cultura como un hecho que se encontraba por encima y fuera de la naturaleza. por tanto. Este aprovechamiento se traduce a su vez en energía. por su parte. Como se indicó antes. quienes encabezaron la corriente neoevolucionista en su nacimiento. que aplazaba el análisis histórico para un momento en que los datos etnográficos lo permitieran. Para introducir las definiciones neoevolucionistas de cultura. Así. la cultura es el producto de las relaciones históricas entre un grupo humano y su medio ambiente. El aprovechamiento energético es el motor de las transformaciones culturales: estimula la transformación de la tecnología disponible. pensaban que las sociedades “primitivas” de su época eran residuos de antiguas formas culturales. Steward. y el culturalismo. White y Steward Según el neoevolucionismo. Este cambio de paradigma representa una clara oposición al funcionalismo estructuralista. interesados en el proceso revolucionario hacia el socialismo. por el cambio socio-cultural y las relaciones entre cultura y medio ambiente. hacia la década de 1940 tuvo lugar un nuevo viraje del enfoque temporal de la antropología. en Estados Unidos. señalando que nada probaba la veracidad de estas suposiciones. Una modificación en la tecnología y la cantidad de energía aprovechada se traduce. Éste nuevo rumbo es el neoevolucionista. es necesario recordar que los evolucionistas sociales de finales del siglo XIX (representados. Sin embargo. Para White. el resto de las disciplinas sociales no prestaron mayor atención al problema de la evolución cultural.

) y supraestructura (valores religiosos y morales. señalando con él: el análisis de las relaciones existentes entre todos los organismos que comparten un mismo nicho ecológico. tecnológicas e infraestructurales. creaciones artísticas. De hecho. Esos grupos se llaman: infraestructura (modo de producción. Los biólogos habían descubierto que los seres humanos no son los únicos animales que poseen cultura: se habían encontrado indicios de ella entre algunos cetáceos.). Por un lado. para unificar la teoría de los estudios de la ecología cultural. que introdujo el concepto de proceso civilizatorio 21 para comprender las transformaciones de la cultura. Con el tiempo. pero especialmente entre los primates. 20 La idea de que la cultura se transforma siguiendo dos líneas simultáneas fue desarrollada por Darcy Ribeiro. Evolución cultural Había por lo menos una gran distancia conceptual entre la propuesta de White y de Steward. Para el materialismo cultural. estructura (modo de organización social. etc. De esta suerte. especialmente como puente con la biología y la ecología. su propia vocación como enfoque holístico le ha convertido en una de las corrientes más interdisciplinarias de las disciplinas que estudian la humanidad.humano que le permite adaptarse a su medio biológico. no todas las culturas pasan de un estado salvaje a la barbarie. tecnología. el neoevolucionismo sirvió como una de las principales bisagras entre las ciencias sociales y las ciencias naturales. Marshall Sahlins propuso que la evolución cultural sigue dos direcciones. leyes. Steward planteaba que la cultura sigue un proceso de evolución multilineal (es decir. condiciones geográficas. cabe señalar el materialismo cultural propugnado por Marvin Harris y otros antropólogos estadounidenses. A partir de la década de 1960. Esta corriente puede ser asimilada a una forma de ecofuncionalismo en el que se encajan ciertas divisiones introducidas por Marx. en tanto que el segundo se mantenía más proclive al relativismo. El primero se inclinaba por el estudio de la cultura como fenómeno total. la ecología entró en una relación muy estrecha con los estudios culturales de corte evolutivo. entender laevolución cultural y la configuración de las sociedades depende básicamente de condiciones materiales. crea diversidad “a través de una modificación de adaptación: las nuevas formas se diferencian de las viejas. estructura jerárquica.). entre las limitaciones que tuvieron que superar sus sucesores estuvo la de concatenar ambas posturas. Marvin Harris y el materialismo cultural Dentro del tipo de ideas introducidas por White y Steward. y de ahí a la civilización). Steward introduce en las ciencias sociales el término de ecología. la evolución genera progreso: las formas superiores surgen de las inferiores y las sobrepasan”. El materialismo cultural establece una triple división entre grupos de conceptos que atiende a su relación causal. Por ello. etc. etc. Por otra parte. Roy Rappaportintrodujo en la discusión de lo social la idea de que la cultura forma parte . Uno de los principales conceptos en su obra es el de evolución. y que este proceso se basa en el desarrollo de tipos culturales derivados de las adaptaciones culturales al medio físico de una sociedad.

the Hunter. hay límites para esas imposiciones. Esta hipótesis fue presentada en un congreso llamado Man. Uno de los ejemplos más conocidos es el de Sherwood Washburn. profesor de antropología de la Universidad de California. pues todas las abejas del mundo hacen exactamente lo mismo. Exactamente lo contrario ocurren en el caso de las obras. la simple idea de las relaciones matemáticas. que es una obra estrictamente de creación humana. ya que estos transforman o se agregan a la naturaleza. Señalaba que: . En segundo lugar. Fuera porque la investigación se apoyaba en premisas sobre la evolución cultural que fueron desechadas desde los tiempos de Boas. no constituyen una cultura. […] Aunque las culturas pueden imponerse a los sistemas ecológicos. Como primera parte de su proyecto. y que se prolongó durante la primera mitad de los años sesenta) fue proceder a la comparación de los resultados de ambas investigaciones. entre los macacos de Japón. los ritos de apareamiento de las especies. (Rappaport. analizó el comportamiento social de los primates superiores.superorgánica o no. y no pueden cambiar nada. la tesis de Washburn. a diferencia de los procesos que realiza la naturaleza. la elaboración de un plano. se orientan para encontrar el camino de regreso pero. o porque era una tesis que negaba la importancia de la mujer en la construcción de la cultura.22 Esta definición. Emergió en el curso de la evolución mediante procesos de selección natural diferentes sólo en parte de aquellos que produjeron los tentáculos del pulpo […] Aunque la cultura está altamente desarrollada en los seres humanos. Lee y De Vore no fue bien recibida. son cultura y sin la creación humana no existirían por obra de la naturaleza.. .. el diseño de una casa. realizado en la Universidad de Chicago en 1966. la receta de un dulce de miel o de chocolate. atiende a la característica principal de la cultura. emprendió la tarea de buscar cuáles eran los orígenes de la cultura humana. se debe tener presente que la cultura en sí pertenece a la naturaleza. La tercera etapa del programa de Washburn (en el que colaboraron Richard Lee e Irven de Vore. 1998: 273-274) Los nuevos descubrimientos en la etología (ciencia que estudia el comportamiento de los animales) animaron a muchos biólogos a intervenir en el debate sociológico de la cultura. por ejemplo. ideas y actos humanos. Algunos de ellos buscaban establecer relaciones entre la cultura humana y las formas primitivas de cultura observadas. suponiendo que los bosquimanos !kung eran los últimos reductos de las formas más primitivas de cultura humana. las estaciones del año. Al frente de un equipo multidisciplinario. ya que las culturas y sus componentes están sujetos a su vez a procesos selectivos.de la misma biología del ser humano. que a pesar de eso. y que la evolución misma del ser humano se debe a la presencia de la cultura. elaboran miel. y especuló sobre esta base acerca de la importancia de la cacería en la construcción de la sociedad y la cultura. procedió al estudio de su cultura. estudios etológicos recientes han indicado alguna capacidad simbólica entre otros animales. el movimiento de la tierra. de manera mecánica. por ejemplo. por ejemplo. las mareas e incluso la conducta de las abejas que hacen sus panales.

Jesús Mosterín publicó su libro ¡Vivan los animales!. sino sólo con el modo como se trasmite la información pertinente a su ejecución. Les falta la cultura. 1965. cómo interaccionar con los chimpancés silvestres. (Constitución dogmática Gaudium et spes. Este concepto de cultura es la base para explicar el proceso de lainculturación o inserción la Iglesia católica en una cultura y expresión del cristianismo en una nueva modalidad y culturalidad. etc. instrumentales. de la noción de meme introducida por Richard Dawkins. Los chimpancés no sobreviven. sino que está bien documentada en muchas especies de animales superiores no humanos. cómo actuar. Cada grupo tiene sus propias tradiciones sociales. finalmente. mediante el progreso de las costumbres e instituciones. hace más humana la vida social. n. que los atacan y matan. todo aquello con lo que el hombre afina y desarrolla sus innumerables cualidades espirituales y corporales. 53) En la definición destacan dos aspectos: el poner al individuo al centro. e incluso a todo el género humano. alimentarias. No saben qué comer. con la contribución específica de una comunidad al progreso de la humanidad. sexuales. y el conjugar la formación de cada persona a través de la cultura. venatorias. Ni siquiera saben cómo hacer cada noche su alto nido-cama para dormir sin peligro en la copa de un árbol. Y el criterio para decidir hasta qué punto cierta pauta de comportamiento es natural o cultural no tiene nada que ver con el nivel de complejidad o de importancia de dicha conducta. donde explica qué es la cultura: 23 La cultura no es un fenómeno exclusivamente humano. de los métodos matemáticos desarrolladas en la genética de poblaciones por autores como Luigi Luca Cavalli-Sforza y de los avances en la . a través del tiempo expresa. que todos los intentos de reintroducir en la selva a los chimpancés criados en cautividad fracasan lamentablemente. Los chimpancés hembras separados de su grupo y criados con biberón en el zoo ni siquiera saben cómo cuidar a sus propias crías.000 oportunidades de observar cómo se hace el nido-cama. en sentido general. Así logran alimentarse y contrarrestar los efectos de los parásitos. Durante los cinco años que el pequeño chimpancé duerme con su madre tiene unas 2. Tienen muy poco comportamiento instintivo o congénito. […] Los chimpancés son animales muy culturales. siendo la cultura un producto del hombre y al servicio del hombre. procura someter el mismo orbe terrestre con su conocimiento y trabajo. y a conocer sus funciones alimentarias y astringentes.En 1998. aunque lo aprenden si ven películas o vídeos de otros chimpancés criando (Jesús Mosterín. No existe una 'cultura de los chimpancés' común a la especie. ¡Vivan los animales! 1998: 146-7. 151-2) Definición de cultura en la Iglesia católica La definición clásica de cultura en la Iglesia católica se encuentra en el concilio Vaticano II: Con la palabra cultura se indica. […] La cultura es tan importante para los chimpancés. El concepto científico de cultura El concepto científico de cultura hizo uso desde el principio de ideas de la teoría de la información. tanto en la familia como en toda la sociedad civil. Aprenden a distinguir cientos de plantas y sustancias. comunica y conserva en sus obras grandes experiencias espirituales y aspiraciones para que sirvan de provecho a muchos.

como Daniel Dennett y Jesús Mosterín. es decir. definidas todas ellas en función de los memes presentes en los cerebros de los miembros del grupo. Las actividades culturales pueden constituir una finalidad de por sí. 24 Industria cultural La industria cultural la define la UNESCO como aquella que produce y distribuye bienes o servicios culturales que. el ser humano tiene la facultad de enseñar al animal. como William Durham. Si los memes son las unidades o trozos elementales de información adquirida. a la información transmitida genéticamente. Erik Erikson con una teoría psicosocial para explicar los componentes socioculturales del desarrollo personal. llevando a cabo nuevos actos de comunicación. respecto a sus definiciones. De ellos podemos aprender por la observación. es decir. como sujetos. han contribuido decisivamente al desarrollo de la concepción científica de la cultura. o contribuir a la producción de bienes y servicios culturales». utilización o finalidad específicas. pero los animales no pueden hacer algo parecido con nosotros. Diversos antropólogos. Así. encarnan o transmiten expresiones culturales. de la siguiente manera:  Tópica: La cultura consiste en una lista de tópicos o categorías. 25 Socialización de la cultura La importante aportación de la psicología humanista de.    Cada miembro de la especie podría acceder a ella desde una fuente común. Ha de resultar universalmente compartible por todos aquellos que poseen un lenguaje racional y significativo. independientemente del valor comercial que puedan tener. religión o economía. Clasificación La cultura se clasifica. Mosterín define la cultura como la información transmitida por aprendizaje social entre animales de la misma especie. como objetos. tales como organización social. pero no mediante el intercambio cultural. sin limitarse. desde el momento en que es capaz de entender su rudimentario aparato de gestos y sonidos. .compresión del cerebro y del aprendizaje. A su vez. Como tal. se contrapone a la naturaleza. ejemplo de ello: el conocimiento transmitido por los padres. y filósofos. por ejemplo. la noción vaga de cultura de un grupo social es analizada por Mosterín en varias nociones precisas distintas. «considerados desde el punto de vista de su calidad. la cultura actual de un individuo en un momento determinado sería el conjunto de los memes presentes en el cerebro de ese individuo en ese momento. Debe poder ser incrementada en las ulteriores generaciones.

conjunto de pautas compartidas por un grupo que se integra a la cultura general y que a su vez se diferencia de ellas. Por ej. el saludo.  Civilizada: cultura que se actualiza produciendo nuevos elementos que le permitan el desarrollo a la sociedad.. Ej. Histórica: La cultura es la herencia social. o los hábitos aprendidos. La cultura puede también ser clasificada del siguiente modo: Según su extensión   Universal: cuando es tomada desde el punto de vista de una abstracción a partir de los rasgos que son comunes en las sociedades del mundo.  Particular: igual a la subcultura. Total: conformada por la suma de todos los rasgos particulares a una misma sociedad. modelados o pautados e inter-relacionados. Según su carácter dominante  Sensista: cultura que se manifiesta exclusivamente por los sentidos y es conocida a partir de los mismos.  Ideal: se construye por la combinación de la sensista y la racional.: las diferentes culturas en un mismo país.  Analfabeta o pre-alfabeta: se maneja con lenguaje oral y no ha incorporado la escritura ni siquiera parcialmente. que inhiben impulsos y distinguen a las personas de los demás.  Mental: La cultura es un complejo de ideas.  Simbólica: La cultura se basa en los significados arbitrariamente asignados que son compartidos por una sociedad. Según su dirección . símbolos o comportamientos. Según su desarrollo  Primitiva: aquella cultura que mantiene rasgos precarios de desarrollo técnico y que por ser conservadora no tiende a la innovación.  Racional: cultura donde impera la razón y es conocido a través de sus productos tangibles. es la manera que los seres humanos solucionan problemas de adaptación al ambiente o a la vida en común.  Alfabeta: cultura que ya ha incorporado el lenguaje tanto escrito como oral.  Estructural: La cultura consiste en ideas.

fuentes de energía. Todos los rasgos se transmiten siempre al interior del grupo y cobran fuerza para luego ser exteriorizados.  Configurativa: la cultura cuyo modelo no es el pasado. Es generacional y se da particularmente en pueblos primitivos. materias primas. las creencias y los valores integrados que motivan a la participación y/o la aceptación de las acciones: la subjetividad como un elemento cultural indispensable. La magnitud y otras características demográficas de la población son datos importantes que deben tomarse en cuenta al estudiar los elementos de organización de cualquier sociedad o grupo. . que da el perfil de una sociedad. Los elementos de la cultura se dividen en: a) Materiales: Son todos los objetos. e) Emotivos: que también pueden llamarse subjetivos. que un grupo esté en condiciones de aprovechar en un momento dado de su devenir histórico: tierra. Dentro de toda cultura hay dos elementos a tener en cuenta:  Rasgos culturales: porción más pequeña y significativa de la cultura. Son las representaciones colectivas. c) De conocimiento: Son las experiencias asimiladas y sistematizadas que se elaboran. pero hay otros sistemas simbólicos significativos que también deben ser compartidos para que sean posibles ciertas acciones y resulten eficaces. etcétera. Los individuos imitan modos de comportamiento de sus pares y recrean los propios. d) Simbólicos: Son los diferentes códigos que permiten la comunicación necesaria entre los participantes en los diversos momentos de una acción. sino la conducta de los contemporáneos. a través de las cuales se hace posible la participación de los miembros del grupo cuya intervención es necesaria para cumplir la acción.  Prefigurativa: aquella cultura innovadora que se proyecta con pautas y comportamientos nuevos y que son válidos para una nueva generación y que no toman como guía el modelo de los padres a seguir pero si como referentes. El código fundamental es el lenguaje. en su estado natural o transformados por el trabajo humano. b) De organización: Son las formas de relación social sistematizadas. productos naturales y manufacturados. se acumulan y trasmiten de generación a generación y en el marco de las cuales se generan o incorporan nuevos conocimientos. Posfigurativa: aquella cultura que mira al pasado para repetirlo en el presente. Cultura tomada de nuestros mayores sin variaciones. Elementos de la cultura La cultura forma todo lo que implica transformación y seguir un modelo de vida. herramientas. utensilios.

La cultura está basada en todos nosotros. Cultura en animales no-humanos Algunos autores afirman que los animales de otras especies actúan por instinto y conductas no variables. Tienen muy poco comportamiento instintivo o congénito. Complejos culturales: contienen en si los rasgos culturales en la sociedad. como la conquista de América. Cambios culturales Los cambios culturales: son los cambios a lo largo del tiempo de todos o algunos de los elementos culturales de una sociedad (o una parte de la misma).26 El filósofo Jesus Mosterín explica uno de los elementos de la cultura de los chimpancés: «La cultura no es un fenómeno exclusivamente humano. Y el criterio para decidir hasta qué punto cierta pauta de comportamiento es natural o cultural no tiene nada que ver con el nivel de complejidad o de importancia de dicha conducta. Por el contrario. Aprenden a distinguir cientos de plantas y sustancias. el proceso en el que el ser humano. y consiste en la pérdida de características culturales propias a causa de la incorporación de otras foráneas.  Inculturación: se da cuando la persona se integra a otras culturas. por lo cual no podemos hablar de conductas culturales fuera de la especie animal homo sapiens. y como la cultura cambia constantemente. las acepta y dialoga con la gente de esa determinada cultura. la cultura de los chimpancés. Cada grupo . se culturiza. Es normalmente de manera forzosa e impuesta. la invasión de Iraq. Jane Goodall fue la primera en descubrir una cultura no-humana. Así logran alimentarse y contrarrestar los efectos de los parásitos. No existe una 'cultura de los chimpancés' común a la especie. otros autores afirman que existen animales de otras especies que también tienen conductas culturales. El fenómeno contrario recibe el nombre de deculturación.  Aculturación: se da normalmente en momento de conquista o de invasión. Ejemplos de resultados de este fenómeno: comida (potaje. y a conocer sus funciones alimentarias y astringentes.  Transculturación: La transculturación es un fenómeno que ocurre cuando un grupo social recibe y adopta las formas culturales que provienen de otro grupo. Este proceso es parte de la cultura. también lo hacen la forma y los medios con los que se culturaliza. pozole).  Enculturación: es el proceso en el que el individuo se culturiza. sino que está bien documentada en muchas especies de animales superiores no humanos. es decir. desde que es niño o niña. huipil. sino sólo con el modo como se trasmite la información pertinente a su ejecución. […] Los chimpancés son animales muy culturales.

Los chimpancés hembras separados de su grupo y criados con biberón en el zoo ni siquiera saben cómo cuidar a sus propias crías. Tratan el comportamiento y las actividades de los humanos. En la clasificación de las ciencias. Otras denominaciones confluyentes o diferenciadas. venatorias. alimentarias. 151-2) Ciencias sociales El término ciencias sociales es una denominación genérica para aquellas disciplinas o campos del saber que reclaman para sí mismas la condición de ciencias. si bien involucran razonamientos y discusión racional. ¡Vivan los animales! Madrid: Debate. No saben qué comer. 146-7.tiene sus propias tradiciones sociales. qué constituye genuinamente una ciencia social y qué no. que los atacan y matan. instrumentales. algunos estudios o disciplinas sociales.». sexuales. (Págs. según la intención de quien las utiliza. y se ocupan tanto de sus manifestaciones materiales como de las inmateriales. Dentro de las ciencias naturales existe poca discusión. que todos los intentos de reintroducir en la selva a los chimpancés criados en cautividad fracasan lamentablemente. 1998.Aparte las ciencias sociales estudia un aspecto especifico del acto humano en un tiempo lugar y cultura especifica. aunque lo aprenden si ven películas o vídeos de otros chimpancés criando. como la de ciencias humanas y sociales. […] La cultura es tan importante para los chimpancés. Sin embargo. Las ciencias sociales estudian el origen del comportamiento individual y colectivo buscando descubrir las leyes sociales que las determinan y que se expresan en el conjunto de las instituciones y sociedades humanas. qué constituye una ciencia natural y qué no. etc. De hecho. Durante los cinco años que el pequeño chimpancé duerme con su madre tiene unas 2. generalmente no estudiados en las ciencias naturales. en ciencias sociales históricamente ha existido mayor discusión. Los chimpancés no sobreviven.000 oportunidades de observar cómo se hace el nido-cama. Jesús Mosterín. cómo actuar. Caracterización de las ciencias sociales Las ciencias sociales presentan problemas metodológicos propios que no aparecen en las ciencias naturales.1 También se utilizan distintas combinaciones de esos términos. Ciencia social frente a estudios sociales . que analizan y tratan distintos aspectos de los grupos sociales y de los seres humanos en sociedad. cómo interaccionar con los chimpancés silvestres. son las de ciencias humanas. humanidades o letras (términos que se diferencian por distintas consideraciones epistemológicas y metodológicas). no se consideran propiamente ciencias sociales. Ni siquiera saben cómo hacer cada noche su alto nido-cama para dormir sin peligro en la copa de un árbol. se las distingue de las ciencias naturales y de las ciencias formales. Les falta la cultura.

logrando cierta independencia respecto del método prevaleciente en la filosofía. Muchas de las disciplinas científicas sociales han tenido discusiones epistemológicas respecto a qué es una ciencia. solo la filosofía y la teología forman parte del listado de las humanidades. En ésta coexisten posturas opuestas respecto de algún aspecto de la realidad. Por el contrario. William James expresaba. Una distinción teórica en profundidad se halla en el artículo de Wikipedia teoría de las ciencias humanas. que es la sociedad. En relación con este criterio. una ciencia se define a grandes rasgos por la metodología científica que utiliza. De ahí que las ramas humanistas de la ciencia deberían tratar de imitar. que son dos: la inductiva y la deductiva. la cual no se encuadra dentro de los métodos y supuestos que estudian las ciencias naturales. es solamente un proyecto de ciencia». desde sus inicios. ello no es posible. llegar a una etapa verdaderamente científica.pero ni una sola ley como la que nos proporciona la física. y aun así puede ser de interés. a finales del siglo XIX: «Una serie de meros hechos. de la realidad. un estudio puede basarse en razonamientos y observación aunque no se ajuste estrictamente al método científico. Las leyes que la han de constituir consistirán en vínculos causales existentes entre las variables intervinientes en la descripción.Para ser concretos. En sus inicios se tomó como modelo de una ciencia a la física y a las demás ciencias naturales experimentales. y el método deductivo puro es propio de las matemáticas. el conocimiento deberá estar organizado en una forma axiomática. problema. candidato . Sin embargo. El método inductivo mixto es la metodología empleada por las ciencias sociales y naturales. que se reduce a la siguiente sucesión de pasos: conocimiento previo. y también en otros enfoques epistemológicos del Diccionario crítico de las ciencias sociales. y resulta difícil establecer límites cuantitativos para dichas predicciones. sino que constituirá un requisito necesario para que las ciencias sociales adquieran el carácter científico que tanto se busca. mientras que en las ciencias exactas. al menos en este aspecto. parcas clasificaciones y generalizaciones en un plano meramente descriptivo…. con el tiempo se ha identificado la particularidad del objeto de estudio. Mario Bunge escribió: “De los investigadores científicos se espera que se guíen por el método científico. Tal tipo de organización no garantiza la veracidad de una descripción. Entre la ciencia y la filosofía Las ciencias sociales buscan.[cita requerida] En particular los sistemas sociales generalmente no permite la realización de ciertos experimentos en condiciones controladas de laboratorio y en otros casos los efectos predichos son de tipo cualitativo. ni una sola proposición de la cual pueda deducirse casualmente consecuencia alguna…. a las ciencias exactas. y por tanto verificables. pequeños diálogos y altercados sobre opiniones.2 Recordemos que toda ciencia debe establecer descripciones objetivas basadas en aspectos observables. Esto no es ciencia. Además. en forma similar a la ética establecida por Baruch de Spinoza.

no científica o pseudocientífica”. o ninguna en que estén ausentes la búsqueda y la utilización de pautas”.3 Interdisciplinariedad En la actualidad existen críticas a la creciente especialización y escasa intercomunicación entre las ciencias sociales. sino en partes o sectores de cada disciplina. La transdisciplinariedad es la apuesta que emerge de esta insuficiencia de las disciplinas y lo interdisciplinar. Si una disciplina no emplea el método científico o si no busca o utiliza regularidades. La escasa intercomunicación entre disciplinas aún es más manifiesta entre científicos sociales de los diferentes países. “Según lo estimo. la que a menudo resulta ser solo aproximada. y a las naturales como la biología. lo mismo que a las ciencias biosociales como la psicología o a la antropología. Tampoco hay ciencia alguna sin éstas. es protocientífica. Esa prueba puede ser conceptual. revisión final de uno u otro candidato a la solución. con la Demografía. Esto iría en menoscabo de un análisis global de la sociedad (ver Wallerstein 1996). diseño experimental o técnica). con la Ecología humana. excepto las convenciones y las fórmulas matemáticas. supera en bibliografía al grupo inglés americano.a la solución (hipótesis. con el Urbanismo. cuando de hecho los grupos latinoamericano. con la Historia social. prueba. técnicas especiales o grados de progreso. que citan solamente a los de su entorno cultural. Se ajusta a las ciencias sociales como la sociología. independientemente de las diferencias de objetos. europeo y japonés. con la Estadística y con la Filosofía. “La verificación de las proposiciones consiste en someterlas a prueba para comprobar su coherencia y su verdad. evaluación del candidato. Ningún elemento. Dichas relaciones no son en su totalidad. El proceso es que en las zonas fronterizas se van creando híbridos y esto es lo que les da coherencia a las necesarias interdependencias o prestaciones. la descripción sumaria antes mencionada es válida para todas las ciencias. o su propio país. si está más relacionada con la Antropología cultural. el conocimiento previo e incluso el problema”. y principalmente a los clásicos. empírica o ambas cosas. con la Geografía humana. . con la Política pero debería estarlo más. se considera exento de las pruebas empíricas. En la Encyclopedia of Sociology (Borgata y Mantgomery 2000). examinando el procedimiento. estudia este tema: La Sociología está poco relacionada con la Psicología social. La Sociología es la asignatura más abierta a otras aportaciones del resto de las Ciencias sociales y esto lo deducen de las recopilaciones de índices de citaciones en artículos y libros.

si bien la lingüística había sido considerada casi universalmente una ciencia social. las ciencias sociales se pueden agrupar de la siguiente manera: Ciencias relacionadas con la interacción social: Antropología Biblioteconomía Historia Derecho Economía Etnografía Etnología Sociología Criminología Politología Ciencias sociales relacionadas con el sistema cognitivo humano: Lingüística Psicología Educación Ciencias relacionadas con la evolución de las sociedades: Arqueología . En términos generales. ya que en el funcionamiento de las lenguas y en su evolución temporal la conciencia de los hablantes o sus representaciones psicológicas no parecen desempeñar ningún papel. existe un acuerdo no tan razonable sobre qué disciplinas deben ser consideradas parte de las ciencias sociales y también de las ciencias naturales. Por ejemplo. el enfoque moderno iniciado con la gramática generativa de Noam Chomsky sugiere que la lingüística no trata tanto de la interacción social sino que debe ser vista como una parte de la psicología o la biología evolutiva. algunos autores han llegado a considerar que las lenguas son un objeto natural que se genera espontáneamente y no por la intención deliberada de los seres humanos. Por eso mismo. aunque la división tradicional entre ambas es dudosa en el caso de algunas.Lista de ciencias sociales En general.

a veces llamadas impropiamente "ciencias sociales aplicadas". que son ubicadas a veces como parte de las humanidades. este grupo está formado por: Antropología filosófica Ciencias de la Comunicación Ciencias de la Educación Ciencia política Didáctica Derecho . sino encontrar la mejor manera de aprovechar principios y conocimientos científicos para resolver problemas prácticos.[cita requerida] que hacen un uso colateral de desarrollos de las ciencias sociales propiamente dichas para tratar de ordenar o mejorar procesos organizativos o enseñanza: Administración de empresas o Administración Contabilidad Comunicación Social Comunicología Mercadotecnia Pedagogía Trabajo Social La relación de estas disciplinas con las ciencias sociales es similar a la que existe entre la ingeniería y las ciencias naturales. su objetivo primordial no es adquirir nuevos conocimientos o investigar problemas científicos. Lista de humanidades Existen otras disciplinas.Demografía Historia Ecología humana Disciplinas conectadas con las ciencias sociales Existe un conjunto de disciplinas. pero cuyo estatus de ciencia es más controvertido. Si bien la ingeniería hace uso de métodos objetivos y puede servirse de experimentación guiada por el método científico.

de comprensión. Ciencia Política. de solidaridad. saber objetivo y racional de la realidad. a la sociedad humana. Concluyendo. de comunicación. 4) Cumple con el sentido básico del que el vocablo "SCIENTIA" expresa. .La Sociedad 3) Tiene sus propios métodos y Técnicas para comprobar los hechos sociales. Antropología. etc.El Hombre 2) Tiene campo de estudio . Educación Moral y Cívica. de sumisión. 5) Cumple las condiciones mínimas de empirismo. apertura y neutralidad ética que a toda ciencia se exigen. Historia. teoría. Psicología. La Sociología está íntimamente ligada a muchas de las Ciencias Sociales. de división del trabajo. El objeto de estudio de la Sociología no termina en el análisis de la realidad social. o sea que la Sociología se proyecta más y más como una de las ciencias determinantes en la transformación y mejoramiento social. estructurada mediante el conglomerado de individuos que entran en constante interacción: de producción. podemos enunciar que las características de la Sociología como ciencia son: 1) Tiene objeto de estudio .Filosofía Periodismo Relaciones Internacionales Relaciones Públicas Semiología Sociología jurídica Teología Traductología Urbanismo La sociología su contenido y objeto OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGÍA La Sociología tiene como objeto de estudio al hombre. entre las cuales tenemos: la Economía.

Sociología Industrial. Sociología del Derecho. . Sociología del Conocimiento. entre estos enfoques o divisiones tenemos: . Sociología de la Información y Comunicación de masas.Sociología de la familia. Sociología Criminalógica. Sociología de la Población.De igual forma encontramos que los sociólogos especializados orientan su enfoque a un aspecto particular del fenómeno social. Sociología de la Educación. Sociología de la Religión. Sociología del Arte. Sociología Política. Sociología Urbana y Rural.