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eso era todo lo que se poda ver.

Sus manos, que


estaban a la altura de la cintura, asan de una
manera fcil otro globo, una figura del mundo. Sus ojos se elevaban al cielo, y su semblante refulga de luz mientras le ofreca el mundo
a Nuestro Seor. Mientras yo estaba ocupada
contemplndola, la Virgen fij sus ojos en m,
y una voz habl a lo ms profundo de mi corazn: Este globo que ves representa a todo el
mundo, sobre todo a Francia, y a cada persona
en particular".
Se form entonces en torno a la
Virgen un marco
oval, en el que se
vean escritas en
letras de oro estas
palabras: "Oh Mara sin pecado concebida, ruega por nosotros que recurrimos a ti".
Entonces, una voz me dijo: "Manda acuar
una medalla con este modelo. Todos aquellos
que la usen, una vez bendecida, recibirn grandes gracias, sobre todo si la llevan alrededor del
cuello. Los que repitan esta oracin con devocin estarn de manera especial bajo la proteccin de la Madre de Dios. Gracias sern abundantemente otorgadas a aquellos que la lleven
con confianza".
Catalina, a continuacin, describi la parte
posterior de la medalla: "Vi, en la parte posterior de la misma, la letra M rodeada por una

cruz, con una barra transversal debajo de ella,


y bajo el monograma del nombre de Mara, los
Corazones de Jess y de su Madre; el primero
rodeado por una corona de espinas y el segundo
traspasado por una espada".
Catalina no habl con nadie sobre sus visiones, salvo con su director espiritual, el Padre
John Aladel. Despus de dos aos de discernimiento, le coment estas visiones al arzobispo
de Pars. El Arzobispo finalmente dio su permiso para que se fabricasen las medallas.

La historia de Santa
Catalina Labour y la
Medalla Milagrosa

El 30 de junio de 1832 se entregaron las primeras 2.000 medallas. Su uso se extendi muy
rpidamente. El Papa Gregorio XVI puso una
de ellas al pie del crucifijo, sobre su escritorio.
En los 46 aos entre el momento de las apariciones hasta la muerte de Catalina, slo ella
y su confesor saban quin era la persona a
quien fue revelada la famosa Medalla Milagrosa. Catalina vivi toda su vida en sencilla
humildad, sirviendo a los hombres de edad
avanzada como Hija de la Caridad.
Los restos de Catalina se pueden venerar
hoy en la Casa Madre de las Hijas de la Caridad, en la misma capilla donde la Virgen se le
apareci, hace ms de 185 aos.

Congregacin de la Misin
Padres y Hermanos Vicencianos
Vincentian.org
Vocaciones Vocations@Vincentian.org

Santa Catalina Labour fue la Hija de la Caridad que recibi y transmiti la peticin de la
Virgen Mara de crear la Medalla Milagrosa,
llevada hoy por millones de cristianos, tanto
catlicos como personas de otras religiones y
sin fe.
La Madre Teresa de Calcuta utiliz esta sencilla
"herramienta", la Medalla
Milagrosa, como smbolo
de la caridad y el amor que
quera transmitir. La Madre
Teresa tomaba un puado
de medallas, las besaba, y
se la iba regalando a todo aqul con el que se
encontraba, sobre todo a las personas pobres.
Era raro que alguien saliese de un encuentro
con ella sin recibir una medalla. Para la Madre Teresa, la Medalla Milagrosa era signo del
amor de Mara y el cuidado que Dios tena
con cada persona.
Catalina Labour naci el 2 de mayo de
1806 en el pequeo pueblo de Fain-ls-Bains
Moutiers, al noroeste de Dijon, Francia. Era la
novena de 11 hermanos. Tras el fallecimiento
de su madre, cuando Catalina contaba con 9
aos de edad, se traslad a Saint-Rmy. Catalina se convirti en la "cabeza de familia" y se
ocupaba de la granja y la familia.
Era una persona muy intuitiva y propensa a
las visiones. Un da, durante su visita al hos-

pital de las Hijas de la Caridad, le llam la atencin un


cuadro colgado en la pared, y pregunt a una de las
hijas sobre la persona retratada. La hermana le dijo
que era su santo fundador,
San Vicente de Pal. Este
era el mismo sacerdote que
Catalina ya haba visto en un sueo, mientras
dorma. Catalina le pregunt a su padre si poda unirse a las Hijas de la Caridad. En enero
de 1830 entr Catalina, como postulante, y en
abril del mismo ao entr en el noviciado de
Pars.
Fue durante 1830 que Catalina fue bendecida con la aparicin que dio lugar a la devocin de la Medalla Milagrosa. Viva en la Casa
Madre de las Hijas de la Caridad, en la Rue du
Bac de Pars. Su directora de formacin haba dado a cada
una de las novicias un trozo de tela proveniente de la
ropa de San Vicente. Catalina
rez para que
ella pudiera ver
a la Madre de
Dios. La noche del 18 al 19 de julio, un ngel
la despert del sueo diciendo: "Sor Labour,

ven a la capilla; la Virgen est esperando".


Cuando Catalina fue a la capilla, la encontr muy iluminada. Catalina se arrodill cerca
del santuario, a donde entr nada ms ver a
la Virgen Mara, sentada en una silla. Cuando elev su cabeza de la oracin, la Virgen, en
un resplandor de gloria, se sent en una silla,
poco ms all del alcance de Catalina.
Catalina se levant, se acerc y se arrodill,
apoyando las manos en el regazo de la Virgen.
Mara puso sus brazos alrededor de Catalina y
dijo: "Dios quiere encargarte una misin. Sers
signo de contradiccin, pero no temas; la gracia te acompaar. Dile a tu director espiritual
todo lo que pasa dentro de ti. Los tiempos son
malos en Francia y en el mundo".
La segunda aparicin se produjo el 27 de
noviembre de 1830. Esta es la forma en Catalina describi lo sucedido: "... mientras haca
mi meditacin, en profundo silencio... me pareci or, en el lado derecho del santuario, algo as
como el roce de un vestido de seda. Al mirar en
esa direccin, me percib de la bienaventurada
Virgen situada cerca de la imagen de San Jos.
Su altura era de tamao medio, y su rostro de
una belleza indescriptible. Estaba vestida con
una tnica del color de la aurora, de cuello alto,
con mangas llanas. Su cabeza estaba cubierta
con un velo blanco, que flotaba desde sus hombros hasta los pies. Sus pies descansaban sobre
un globo, o ms bien la mitad de un globo, pues