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Presentacin

Este libro se inscribe en un trabajo colectivo de investigacin


emprendido en el Programa de Estudios en Teora Poltica del
Centro de Investigaciones y Estudios sobre Cultura y Sociedad
(CONICET y UNC). Atravesado por lecturas compartidas,
extensas conversaciones, discusiones acaloradas. Asimismo,
este libro fue posible gracias a una serie de subsidios otorgados por el CONICET, la Secretara de Ciencia y Tcnica de
la Universidad Nacional de Crdoba y por el Ministerio de
Ciencia y Tcnica de la Provincia de Crdoba.

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Introduccin

1.
Quisiramos partir acentuando que la serie de preocupaciones
que dan lugar a nuestras indagaciones tericas no son extraas respecto de la misma pregunta por nuestra constitucin
como grupo. Con ello nos referimos a pensar qu significa una
prctica de investigacin sostenida en comn. La nocin de lo
comn es relevante puesto que entendemos que no se trata
de articular una serie de investigaciones individuales, sino de
darle forma a una bsqueda que nos constituye como tales.
Para precisar la centralidad del trmino constitucin resulta oportuno dar cuenta de un trayecto recorrido. Trayecto
que se circunscribe desde una indagacin por los modos contemporneos del pensamiento poltico posfundacionalista.
En este sentido, nuestra investigacin se ha dirigido no slo a
desarrollar algunos de los autores inscriptos en esta tradicin
(Foucault, Lacan, Deleuze, Derrida, Badiou, Rancire, Laclau,
Agamben, Butler, entre otros), sino a pensar cmo definir
desde una perspectiva posfundacionalista lo que se entiende
por pensamiento poltico. Acentuamos aqu el sintagma pensamiento poltico para diferenciarlo de otras expresiones como
teora o filosofa poltica.
En el ao 2011, nuestra indagacin dio lugar a la publicacin del libro Ontologas polticas donde encontramos que la
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Sujeto. Una categora en disputa

expresin ontologa poltica serva para precisar un posicionamiento especfico dentro de los modos de comprender
el posfundacionalismo1. Ante todo, el acento en el trmino
ontologa supone un distanciamiento de aquellas perspectivas
que determinan la relacin entre teora y poltica desde una posicin epistemolgica. Posicin que muchas veces se construye
desde un esquema representativo donde la teora ocupa el lugar del sujeto que (se) representa un objeto particular llamado
poltica. Son conocidas las crticas a este esquema que sealan
la subordinacin o exclusin de la poltica a un orden del saber
preconcebido (la consabida hostilidad entre filosofa y poltica,
la divisin teora y prctica, entre otras).
Desde nuestra perspectiva, el trmino ontologa permite
indicar un singular modo de comprender el pensamiento bajo
la forma-pregunta, pues muestra un modo de trazar la relacin
entre lenguaje y ser. Al preguntar se abre una brecha en lo existente, en lo dado, hacia sus condiciones de posibilidad, hacia
su modo contingente de configuracin. Esta brecha no es sino
una apertura a lo dado como posibilidad, diferencindose de
posicionamientos esencialistas y constructivistas. En este sentido, el pensamiento poltico no se entiende como una teora
sobre un rea especfica de lo social denominada poltica, sino
como la pregunta por los modos singulares de configuracin
del mundo.
En este marco el trmino constitucin tiene un estatuto
cuasi-trascendental desde el cual la investigacin siempre se
repliega sobre s, donde la rigurosidad no slo est dirigida a
los textos abordados, sino a la problematizacin de la misma
prctica de investigacin. La constitucin de una indagacin
comn no implica una pregunta colectiva sino el modo en que
la forma-pregunta da lugar a una comunidad especfica de
mltiples singularidades. La politicidad se juega, entonces, en
la misma constitucin de lo comn y en el modo de entender
la prctica terica.

1. E. Biset, y R. Farrn (eds.), Ontologas polticas, Imago Mundi, Buenos


Aires, 2011.
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Introduccin

Desde este recorrido, y ya desde sus comienzos, la preocupacin por el vnculo entre sujeto y poltica resulta central
porque se juega all la indagacin por el lugar de la categora
sujeto en el pensamiento poltico posfundacional, al mismo
tiempo que es un modo de pensar nuestra propia constitucin
como sujetos tramados en una prctica terica. De este modo,
el trabajo sobre y desde la categora sujeto permite avanzar a
partir de las premisas que surgen de la nocin de ontologas
polticas. Se trata, entonces, de desarrollar las posibilidades
tericas que el marco propuesto otorga para la redefinicin de
la categora sujeto.
2.
La categora de sujeto tiene un estatuto paradjico en el pensamiento contemporneo al ser condenada a desaparecer y
rehabilitada en diversas oportunidades. Ya desde la modernidad tarda parece ser el concepto que con mayor fuerza puede
caracterizar ese proceso histrico, poltico y filosfico llamado
modernidad. Si bien esta definicin resulta retrospectiva (posiblemente sea kantiana la invencin del cogito cartesiano como
sujeto), una especie de sentido comn filosfico indica que la
modernidad se define como poca del sujeto, donde desde un
esquema de la representacin, el sujeto se constituira como el
fundamento capaz de ordenar racionalmente el mundo. Este
lugar fundacional atribuido al sujeto nunca termina de estabilizarse como tal, es decir, incluso all donde se suele ubicar
su formulacin ms acabada, est constantemente sometido a
crtica. En cierto sentido, una y otra vez la modernidad socava
los mismos supuestos con que funda la categora de sujeto.
Algunas lecturas indican que ser en este sometimiento
a crisis de la categora de sujeto que se constituye la ruptura
entre lo contemporneo y lo moderno. De hecho, es posible referir dos indicios importantes al respecto: por un lado, el siglo
XIX condensa en un pensamiento de la sospecha una serie de
desplazamientos que harn imposible un sujeto autoconstituido racionalmente. Sea por la historia en Marx, sea por el inconsciente en Freud, sea por la voluntad en Nietzsche. Por otro
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Sujeto. Una categora en disputa

lado, esta crtica no dejar de radicalizarse a lo largo del siglo


XX en un movimiento que desde la ontologa heideggeriana al
estructuralismo francs parece haber decretado finalmente la
muerte del sujeto.
La muerte del sujeto, como signo del pensamiento contemporneo all donde el lenguaje muchas veces pareci ser su
sucedneo, no ha dejado de plantear problemas en diversos
mbitos de pensamiento. Nos referimos a las mltiples lneas
de fuerza que habitan y exceden la semntica del sujeto, cruzando aspectos ontolgicos, epistemolgicos, gramaticales, de
un lado, y aspectos ticos, polticos, jurdicos, del otro. De este
modo, se trata de pensar el punto de cruce entre el problema
de la subjetividad y el problema de la sujecin. Si bien resulta
posible reconstruir dos tradiciones semnticas, una ligada a la
tradicin alemana y una a la tradicin francesa, para nosotros
los problemas ms interesantes surgen donde ambas herencias
se interceptan.
Algunas de estas preguntas surgen del estatuto paradjico del sujeto en la modernidad poltica tal como supo sealar
tienne Balibar en diversas oportunidades. Pues si la modernidad puede ser entendida polticamente como la ruptura con
una fundacin trascendente del poder, el sujeto adquiere un
lugar central al ser, al mismo tiempo, aquel que funda la soberana y aquel que es constituido por ella. Si bien ya Hobbes le
otorga una dimensin estructural a la representacin en la definicin del sujeto poltico como autor y actor, ser en Rousseau
donde esta paradoja adquiera mayor visibilidad al mostrar el
modo en que el pueblo se constituye a la vez como sbdito y
soberano (el pueblo hace la ley pero su libertad se identifica
con la ms perfecta obediencia a ella). Dicho en otros trminos,
la paradoja se encuentra en que el sujeto es constituido por un
proceso poltico que al mismo tiempo constituye.
Esta paradoja ser reformulada en la contemporaneidad
con la destitucin de la idea de sujeto racional supuesta en el
contractualismo. Reformulacin que en una primera instancia
puede entenderse como un desplazamiento de la dimensin
activa, pues al destituir la centralidad de la razn se acenta
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Introduccin

al sujeto como efecto de fuerzas que pueden ser histricas,


inconscientes, estructurales, lingsticas. Este desplazamiento parece hacer del sujeto una dimensin slo pasiva donde
se debe dar cuenta de los procedimientos por los cuales fue
constituido como tal. El problema que aparece tempranamente desde este desplazamiento fue la reincidente pregunta por
la libertad. De un lado, porque este acento en el sujeto como
efecto parece volver imposible una explicacin del cambio
histrico, observando slo procesos de constitucin sin pensar
la dimensin constituyente (el conocido problema de explicar
la discontinuidad histrica). De otro lado, porque este acento
parece no dejar lugar a la accin, esto es, a prcticas ticas y
polticas que no sean resultados o efectos de instancias previas.
La crisis del sujeto posibilita as una apertura a pensar de
modo radical una serie de problemas ticos y polticos, e incluso implica reformular las dimensiones ontolgicas y epistemolgicas de los mismos. O para decirlo de otro modo, la
ruptura con la seguridad epistemolgica y normativa que otorgaba un sujeto racional que funda sus acciones, abre una serie
de interrogantes en torno a los modos de pensar y actuar. Se
habilit de este modo un pensamiento poltico sin el reaseguro
del fundamento del sujeto moderno. Si el sujeto no es aquel
que funda en plena libertad racional el sentido de su accin, ni
por ende los procesos histricos adquieren plena racionalidad
por un sujeto que adquiere conciencia de s, la poltica entra en
la ms estricta contingencia. En este escenario, los interrogantes
del pensamiento poltico actual se han esgrimido entre un
abandono definitivo de la categora de sujeto y una profunda
reformulacin.
3.
A la luz de los sealamientos efectuados, se puede indicar que
cierta tradicin dentro del pensamiento contemporneo parece
enfrentarse a dos alternativas posibles, o bien apostar por un
abandono de la categora de sujeto, o bien apostar por su redefinicin pensando un sujeto ms ac-all del Sujeto. En uno y
otro caso es necesario atender a las apuestas tericas y polticas
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en juego. Se trata de pensar, en concomitancia, la muerte y el


retorno del sujeto poltico. All cuando, a su vez, parece ser una
categora en creciente expansin en anlisis polticos, estudios
empricos y discursos polticos; aunque no siempre pensada en
su complejidad. Este uso creciente demanda una clarificacin
sistemtica sobre los alcances y las apuestas que surgen de las
mltiples definiciones posibles. Para ello, proponemos aqu
provisionalmente una distincin entre tres modos de pensar la
categora de sujeto, no en vistas a construir un mapa acabado
del asunto, sino en aras de iluminar una serie de interrogantes.
El abandono metafsico. Como primera perspectiva posible
surge aquella que postula una crtica radical a la categora de
sujeto, sea como horizonte epistemolgico, sea como lugar de
la prctica poltica. Esta crtica, si bien se puede remontar al
pensamiento de la sospecha, encuentra su punto de condensacin en ciertas perspectivas originadas a finales del siglo XX
que sealan en la categora de sujeto una serie de supuestos
irrebasables. Quisiramos situar aqu dos posibilidades.
De una parte, desde cierta herencia heideggeriana autores
como Jean-Luc Nancy o Philippe Lacoue-Labarthe en textos de
finales de los 70 y comienzos de los 80 indican que el desafo es
pensar el modo en que nuestros conceptos, categoras, teoras
polticas se encuentran constituidos por supuestos metafsicos.
La tarea, entonces, es someter a deconstruccin estas categoras (algo similar seala Roberto Esposito). Ahora bien, lo relevante para nosotros es que estos autores sitan el problema
en una poltica pensada o constituida desde la metafsica de la
subjetividad. Sujeto, entonces, viene a nombrar justamente el
modo en que lo poltico es constituido metafsicamente y por
ello necesita ser rebasado.
De otra parte, una de las improntas que ha redefinido el
mapa del pensamiento poltico surge de la crtica a la modernidad europea articulada desde algunos planteos de los estudios
culturales, poscoloniales, decoloniales, subalternos y feministas, entre otros. En estos casos, surge con fuerza el vnculo entre
sujeto y alteridad, donde la pregunta por la categora de sujeto
nombra un proceso de constitucin, subordinacin y exclusin
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Introduccin

de una alteridad determinada. La cuestin all es quines no


llegan a ser considerados sujetos, es decir, problematizar la
necesaria barrera de exclusin y dominacin que posibilita la
misma definicin de un sujeto como poltico. La categora de
sujeto es temporalizada y espacializada, abriendo una serie de
discusiones sobre cmo pensar una poltica ms ac-all de las
coordenadas definidas por la modernidad. Sea en esta vertiente, como en la anterior, el desafo de esta primera posicin es
pensar una poltica ms ac-all del sujeto.
El vaco estructural. Dentro de la tradicin francesa uno de
los embates de mayor fuerza que sufri la categora de sujeto
se debi al estructuralismo. Los tempranos trabajos de la lingstica, la antropologa o la semitica estructural dieron lugar
a formas de pensar el sentido que prescinden de la nocin de
sujeto. Dicho de otro modo, se abandona la idea de un sujeto
constituyente de sentido que desde su origen kantiano termin
formando el horizonte de la perspectiva fenomenolgico-hermenutica. El dictum de Foucault indicando un rostro borrado
en la arena llega a condensar esta perspectiva.
Sin embargo, ser desde el interior del mismo estructuralismo que surge otro pensamiento posible del sujeto.
Indudablemente las obras de Louis Althusser y Jacques Lacan
son seeras al respecto, pues al mismo tiempo que asumen los
desafos del estructuralismo, entienden que la tarea es subvertir la categora de sujeto. No resulta menor que sean el psicoanlisis, con su pregunta por el sujeto del deseo, y el marxismo,
con su pregunta por el sujeto del cambio histrico, los lugares
donde es redefinido el sujeto. Se trata de un sujeto que no es
prescindente en la constitucin formal del sentido, tampoco
mero efecto de estructura, sino justamente el hiato o hueco que
hace imposible la estructura como tal.
En este sentido, se da lugar a un pensamiento que va ms
all de los supuestos del estructuralismo y que tendr enorme
importancia en la reformulacin de un pensamiento poltico
emancipatorio (con autores como Balibar, Badiou, Rancire,
Laclau, iek, entre otros). De hecho, sin buscar agotar el horizonte, se produce una reformulacin de la tradicin marxista
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Sujeto. Una categora en disputa

al ver en la categora de sujeto, no el resultado de una determinacin estructural, sino la historicidad de un sujeto de la emancipacin y de su sobredeterminacin compleja. El desafo es
justamente redefinir el sujeto como lugar de la emancipacin
sometiendo a crtica los supuestos desde los cuales se haba
definido el lugar por excelencia del sujeto emancipatorio: el
proletariado. El sujeto poltico, sea o no pensado como proletariado, surge del impasse de la estructura, constituyndose as
como lugar privilegiado de la poltica. Incluso ms, sujeto y
poltica devienen categoras mutuamente determinadas: poltica nombra la emergencia de un sujeto histrico singular.
La paradoja radicalizada. En la modernidad misma, sealbamos, el sujeto se constituye en una paradoja irreductible
al definirse como sbdito y soberano al mismo tiempo. Este
problema no dejar de habitar buena parte de los posicionamientos contemporneos al pensar el sujeto en el pliegue de
subjetivacin y sujecin, como si en su doble raz semntica
ya estuvieran una serie de tensiones irresolubles. Posiblemente
sea desde la obra de Foucault y su herencia donde la paradoja sea radicalizada en trminos contemporneos. Incluso esta
redefinicin de la tensin moderna no deja de plantear interrogantes al pensador francs y su herencia.
De un lado, se radicaliza la idea de sujeto como sbdito.
Con ello nos referimos al modo en que se complejizan los procesos de sujecin que constituyen al sujeto. Esto significa, ante
todo, que se rompe con una teora de la soberana que aborda
dicha sujecin en relacin a una ley exterior. Se trata entonces
de dar lugar a nuevos modos de concebir el poder ms all de
la soberana, a partir de nociones como disciplina, biopoltica
y gubernamentalidad, que muestran cmo el sujeto se constituye en un entramado de relaciones de poder y veridiccin. O
mejor, resulta necesario abandonar la categora de sujeto para
pensar los procesos de subjetivacin que surgen de un entramado
de relaciones de poder y relaciones de verdad. Por ello, hay
que estudiar los procesos materiales por los cuales un sujeto
poltico es constituido como tal.

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Introduccin

De otro lado, la ruptura con el paradigma de la soberana


se realiza acentuando el carcter relacional del poder, esto es,
que la dominacin nunca se da como producto unilateral de
sometimiento. Una relacin de poder siempre supone resistencia. An ms, el poder no debe ser concebido slo en trminos
negativos, tal como propugna la tradicin liberal desde la dicotoma libertad/poder, sino en su carcter productivo: en el
juego de poder-libertad se constituyen determinados sujetos.
Por ello mismo, cada entramado especfico de relaciones de
poder y verdad aloja en el sujeto su potencial resistencia, esto
es, prcticas de libertad singulares que no son lo otro del poder
sino su contracara inmanente.
Con estas tres perspectivas no buscamos reducir o simplificar el problema del sujeto poltico, sino justamente lo contrario:
dar lugar a las mltiples tonalidades que all surgen. No por
dar una muestra de mero pluralismo terico sino para poner
en evidencia ciertas coordenadas histricas concretas que limitan como condiciones de posibilidad e imposibilidad nuestra propia intervencin en el campo de producciones tericas.
Se trata de una distincin precaria, parcial, provisoria que
nos interesa arrojar a la discusin en un momento que parece
permitir el abordaje de la cuestin con cierta distancia. Nos
ubicamos en una situacin histrica posterior a las sucesivas
declaraciones de muerte y retorno del sujeto que surgieron en
las ltimas dcadas. Esto quiz nos permita pensar las tensiones interiores a los diversos modos de concebir el sujeto, pero
tambin las tensiones exteriores que muestran, como en toda
categora poltica, sus potencialidades y lmites ontolgicos y
polticos.
4.
El pensamiento poltico, tal como lo entendemos, no deja de
estar atravesado por una doble rigurosidad: atendiendo a la
necesidad de una lectura-escritura precisa y singular de la tradicin en la que nos inscribimos pero tambin atendiendo a los
procesos polticos que vivimos de una y mltiples maneras.
Abordar el problema del sujeto poltico se ubica en esta doble
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Sujeto. Una categora en disputa

impronta, tratar de entender qu abren y qu cierran las discusiones en torno al sujeto en el pensamiento poltico posfundacional y tomar una posicin en las transformaciones producidas por los procesos polticos latinoamericanos. Indagando,
entonces, el doblez de sujecin y emancipacin.
Los modos afirmativos de pensar la relacin sujeto - poltica
parecieran dar lugar a dos posicionamientos, o bien el sujeto es
entendido como ruptura acontecimental con un orden de cosas
dado, o bien es comprendido como efecto de dispositivos de
poder que alojan en s la misma posibilidad de resistencia. Si
en la segunda variante la emancipacin slo puede darse en la
inmanencia de un proceso de subjetivacin, en la primera se
requiere un determinado quiebre con la inmanencia, su destotalizacin. Lo que nos interesa es que en uno u otro caso, la
categora sujeto adquiere un estatuto ontolgico, es decir, se
avanza ms all de la identificacin del sujeto con individuos o
colectivos especficos, para pensar de qu modo se da un proceso de constitucin all.
Desde nuestra perspectiva se plantean entonces tres desafos: primero, retomando algunos de los autores y autoras
citados, dar cuenta rigurosamente del sujeto como dimensin
ontolgica; segundo, pensar cules son las tensiones y coincidencias que surgen entre planteos de la ruptura o del efecto;
tercero, indagar si existen modos de pensar el sujeto poltico
que permitan exceder los dos planteos presentados. Respecto
del primero, podramos afirmar la necesidad de una des-polarizacin entre ontologa e historia. Esto significa que pensar
la constitucin del sujeto implica introducirse en las tensiones
irreductibles entre los discursos referidos al ser y los modos
histricos que asumen los mismos, o mejor, introducirse en la
grieta donde la ontologa se revela histrica, y viceversa. La
emergencia del sujeto es planteada en trminos histricos y
ontolgicos, sin reducir unos a los otros. En estrecha relacin
a esto, y respecto del segundo desafo sealado, las posibles
tensiones entre el sujeto como ruptura y el sujeto como efecto
implican asumir de modo radical las consecuencias de las diversas ontologas, y extraer de all las premisas que signarn
la pretendida constitucin del sujeto poltico. Atendiendo al
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Introduccin

doble estatuto sealado de la categora de sujeto, esto es, como


subjetividad y/o como sujecin, se vuelve necesario especificar
de qu modo, bajo qu condiciones y en qu temporalidades la
categora sujeto se desprende de su aura analtica para convertirse o no en una apuesta poltica de emancipacin. Esto seala
a su vez la necesidad de una clara problematizacin del lenguaje, en tanto mediacin irreductible ya sea bajo la forma de
su exposicin, ya sea bajo la forma de su declarado abandono
en la constitucin del sujeto. Quizs en este terreno se juegue
precisamente el tercer desafo, es decir, la posibilidad de una
alternativa des-dicotmica entre el sujeto poltico entendido
como ruptura o como efecto.
Programa de Estudios en Teora Poltica

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