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Hernn Corts:

Tena 19 aos cuando, al desembarcar en La Espaola, replic orgullosamente al


escribiente del gobernador, que se dispona a asignarle una tierra: He venido a buscar oro,
no a labrar la tierra como un campesino! A la edad de 24 aos particip con Velzquez en
la conquista de Cuba, distinguindose en la empresa; luego se uni al partido del nuevo
gobernador, y fue encarcelado. Huy, fue detenido, se fug de nuevo, hasta que finalmente
consigui reconciliarse con el gobernador. Durante algn tiempo se dedic a faenas
agrcolas como propietario de las tierras que ganara, en las que introdujo ganado vacuno
europeo. Explot minas de oro y acumul la importante suma de 2.000 3.000 ducados
castellanos. Bartolom de Las Casas escribi sobre l: Dios, que es el nico que sabe a
costa de cuntas vidas de indios reuni tal suma, le pedir cuentas. Quiso emplear su
fortuna en sucesivas conquistas y consigui el mando supremo de una flota de guerra que
equip junto con el gobernador Velzquez. El descubrimiento de algunas importantes
construcciones mayas en Yucatn decidieron el envo de nuevas expediciones. Preparada la
flota en la Trinidad (Cuba) Velzquez orden su detencin, que no se llev a cabo para no
provocar una revuelta entre las tropas que contaban con su confianza. Corts reservara un
quinto del tesoro de Moctezuma para aplacar al desobedecido Velzquez tras huir de su
jurisdiccin con todos los barcos.
Expedicin a Tierra Firme (1518):
Parti a fines de 1518 de Santiago de Cuba con 110
marineros, 553 soldados (32 ballesteros y 13
arcabuceros), 10 caones pesados, 4 culebrinas ligeras,
16 caballos y algunos perros. Bajo su estandarte de
terciopelo negro bordado de oro, con la cruz encarnada
y la inscripcin latina Amigos, sigamos a la Cruz,
dirigi una arenga a sus hombres que recogi la
tradicin.
Sois escasos en nmero, pero fuertes en decisin y si sta no falta, no dudis que el
Todopoderoso, que nunca ha abandonado al espaol en su lucha contra los paganos,
os proteger aunque os veis rodeados por gran nmero de enemigos; pues vuestra
causa es justa, y lucharis bajo la insignia de la cruz. Adelante, pues, con serenidad
y confianza; terminad la obra que se empez con tan felices auspicios, y llevadla a
un final glorioso. (Corts)
Antes de alcanzar el continente recorri varias islas y en una de ellas recogi a monje
nufrago de la expedicin de Nicuesa. Su conocimiento de la lengua indgena le resultara
muy til. En la pennsula de Yucatn sometieron a la poblacin de Tabasco. Una de las
indias capturadas fue bautizada Marina y se convirti en compaera , intrprete e
informante de Corts. Poco despus desembarcaron ms al norte en territorio azteca. Sus
asombrados habitantes comunicaron a Tenoctitlan la llegada y sus deseos de visitarla.
Moctezuma crey que poda tratarse de la llegada anunciada del mismo dios Quetzalcoat,
envi ricos presentes pero no autoriz el viaje a la capital. Antes de intentar la conquista de
lo que pareca una importante y rica poblacin, transform su guarnicin en ciudad, Villa
Rica de Veracruz. Design un cabildo que lo nombr capitn general y justicia mayor,
independizndolo del gobernador de Cuba. Como entre sus hombres hubo quienes se

opusieron a sus medidas, orden el incendio de sus naves salvo una para el regreso de los
disconformes. La mayora decidi quedarse. Consigui en poco tiempo el apoyo de los
indios totonacas, sometidos por los aztecas. Parte de ellos reforzaron la guarnicin de
Veracruz, el resto se integr a las fuerzas que marcharon hacia Tenochtitlan, compuestas de
400 espaoles (entre ellos 15 jinetes), 7 caones y 1.300 indgenas. Los tlaxcaltecas se
incorporaron tras su derrota ante los espaoles. Cuando llegaron a Cholula, prxima a la
capital, fueron invitados a hospedarse all por las autoridades aztecas.
Entrada en Tenochtitlan (1519):
En noviembre de 1519 entraron en Tenochtitlan con
banderas en alto y vestidos de gala. Moctezuma y su
squito salieron a su encuentro con gran pompa. El
fuego sagrado de los altares de los innumerables
teocallis, que slo se distinguan dbilmente a travs del
color gris opaco de la niebla matinal, era el nico
indicio de la capital a tales horas, hasta que los templos,
las torres y los palacios se destacaron completamente
bajo la luz radiante de aquel sol que saliendo de la cima de las montaas orientales ilumin
el valle. Era el 8 de noviembre de 1519, fecha notable en la Historia, pues aquel da los
europeos pisaron por vez primera una capital hasta entonces ignorada del mundo
occidental. (W.H.Prescott)
Fueron alojados en un palacio cerca del teocali. Los festejos y agasajos duraron varios das.
Los aztecas quedaron sorprendidos por la apariencia, los caballos y las armaduras y espadas
de hierro; Los espaoles por la esplndida capital y los ms de 300.000 habitantes.
Calculando el riesgo de la desventaja numrica, plane la captura de Moctezuma, que
entreg ricas piezas de oro y plata y permiti que uno de sus templos se conviertiera en
iglesia, pero se neg a adoptar el cristianismo.
Corts mand a trasladar el tesoro a una de las grandes salas, para valorarlo. Los
espaoles tuvieron que construir ellos mismos las balanzas y pesas, pues los aztecas,
grandes matemticos, no conocan los sistemas de peso ni el valor total. Y as
hallaron que era de unos 162.000 pesos oro, suma que, segn clculo hecho el siglo
pasado, equivala a unos 6.300.000 dlares. En el siglo XVI era esto una cantidad
tan fabulosa que podemos suponer con bastante fundamento que ningn soberano
europeo tena atesorada tal suma en aquella poca. (C.W.Ceram)
La precipitacin de colocar prematuramente la Cruz en los templos de los dioses aztecas
estuvo a punto de estropear la empresa. Los aztecas no aprobaron las concesiones de
Moctezuma y dejaron de considerar a los espaoles como huspedes.

La misin de apresamiento de Narvez:


El gobernador Velzquez fue informado de que Corts se haba
rebelado contra su autoridad y envi en abril de 1520 una
expedicin al mando de Pnfilo de Narvez para que lo llevara
prisionero a Cuba. Su desembarco en Veracruz fue anunciado por
el capitn destacado en la costa. Los 18 barcos traan 900 hombres
(80 jinetes, 80 arcabuceros y 150 ballesteros), adems de
numerosos caones. Corts dej una guarnicin en Tenochtitlan y
nombr a Pedro de Alvarado jefe y guardin de Moctezuma y su
tesoro. Moctezuma custodiado, lo acompa hasta el dique
exterior atemorizado por la amenaza de una dura venganza si se
produca una sublevacin. Con un refuerzo de 146 indios marcharon 70 hombres de Corts
al encuentro de Narvez. En una noche de violento temporal los exploradores localizan a
Narvez en Cempoalla. En la noche de Pentecosts de 1520 , y al grito de guerra de
Espritu santo, ataca el campamento. Narvez se defiende en la torre de un templo, pero una
lanza le alcanza el ojo izquierdo. La mayora de las tropas vencidas se declararon
dispuestos a seguir a Corts, con lo que dispona de 1.000 hombres.
La masacre de la ceremonia:
Una delegacin de sacerdotes haba pedido permiso a Alvarado para celebrar en el gran
teocali, en una de cuyas torres se hallaba la capilla espaola, la fiesta de la ofrenda de
incienso a Huitzilopochtli, que se llevaba a cabo cada ao con canciones y bailes religiosos.
Alvarado lo permiti con dos condiciones: que no se hicieran sacrificios humanos y que
acudieran sin armas. El da de la fiesta se presentaron unos 600 aztecas de la ms alta
nobleza, sin armas y adornados con ricas vestiduras y joyas. A una seal los espaoles
atacaron a los aztecas y los asesinaron a todos. Esa reaccin incomprensible motiv una
sublevacin, la proclamacin como emperador del hermano de Moctezuma, Cuitlahuac; y
el cerco al palacio de Alvarado. Corts decidi romper el cerco de forma prrica. Destrua
300 casas, pero los aztecas le destruan todos los puentes para la retirada; incendi el gran
teocali y fue atacado con renovado furor. Moctezuma, hombre casi incomprensible, que
tena un gran historial guerrero -haba tomado parte en 9 batallas, probablemente como
combatiente- y bajo cuyo gobierno el Imperio azteca alcanz el mximo esplendor y
podero, desde la entrada de los espaoles haba perdido toda su voluntad. Se ofreci como
mediador cubierto con todas las insignias de su cargo imperial, habl a su pueblo, que
respondi arrojndole piedras. El 30 de junio de 1520 mora el prisionero y herido
Moctezuma II, que como rehn haba detenido el levantamiento contra los espaoles hasta
entonces.