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MICHEL FOUCAULT

La gubernamentalidad
[Exposicin realizada en el Colegio de Francia en enero de 1978.]
En la leccin anterior sobre los dispositivos de seguridad, habamos intentado ver cmo
aparecan los problemas especficos de la poblacin. Y nos habamos visto reenviados a la
problemtica del gobierno. Se trataba de analizar la serie seguridad, poblacin, gobierno. Y es
esta cuestin del gobierno la que quisiera tratar hoy.
No han faltado ciertamente en la Edad Media ni en la Antigedad grecorromana tratados que se
presentaban como "Consejos al Prncipe", referentes al modo de comportarse, de ejercer el
poder, de hacerse aceptar y respetar por los sbditos; consejos para amar a Dios, obedecerle,
hacer cumplir la ley de Dios en la ciudad de los hombres, etc. Pero el hecho ms sorprendente
es que durante todo el periodo que va desde la mitad del siglo XVI a finales del siglo XVIII, se
perfila y florece toda una notable serie de tratados que no son ya exactamente "consejos de
prncipes" ni tampoco tratados de ciencia poltica, sino que se presentan como "arte de
gobernar". En general, el problema del gobierno emerge en el siglo XVI de una forma
simultnea y a propsito de cuestiones muy distintas y bajo mltiples aspectos. Problema, por
ejemplo, del gobierno de s mismo retorno al estoicismo, que en el siglo XVI se despliega en
torno a la ritualizacin de cmo gobernarse. Problema tambin del gobierno del alma Y de la
vida que es todo el tema de la pastoral catlica y protestante. Gobierno de los nios, y estamos
en la gran problemtica de la pedagoga tal como aparece y se perfila en el siglo XVI y en fin,
slo en fin de cuentas, el gobierno de los Estados por el Prncipe. Cmo gobernarse, cmo ser
gobernados, cmo gobernar a los otros, de quin se aceptar ser gobernados, cmo hacer para
ser el mejor gobernante posible, etc. Estos problemas son en su intensidad y en su
multiplicidad, creo, caractersticos del siglo XVI; y esto en el entrecruzamiento, por decirlo de
forma esquemtica, de dos procesos: el proceso de resquebrajamiento de las estructuras
feudales y de instauracin de los grandes Estados territoriales, administrativos y coloniales; y
por otra parte un movimiento completamente distinto que con la Reforma, y a continuacin la
Contrarreforma, se pone en cuestin el modo segn el cual debe ser dirigido espiritualmente en
esta tierra y hacia la propia salvacin.
Movimiento por una parte de concentracin estatal, y por otra, de dispersin y de disidencia
religiosa: en el entrecruzamiento de estos dos movimientos es donde se plantea, creo, con una
intensidad particular el problema de cmo ser gobernados: quin, hasta qu punto, con qu fin,
con qu mtodo, etc. Es una problemtica del gobierno en general.
En toda esta literatura inmensa y montona del gobierno que se extiende hasta finales del siglo
XVIII con la transformacin que intento delimitar a grandes trazos, querra simplemente aislar
algunos puntos dignos de resaltar que se refieren a la definicin misma de lo que se entiende
por gobierno del Estado, lo que hoy llamaramos el gobierno en su forma poltica. Para hacer
esto, lo ms simple seria probablemente opone, toda esta literatura a un solo texto, que tanto
en el siglo XVI como en el XVII, no ha dejado de constituir, de modo explcito e implcito, el
punto respecto al cual, por rechazo o aceptacin, se sita la literatura del gobierno: este texto
es, por supuesto, "El Prncipe" de Maquiavelo. Texto del que sera interesante retrazar las
relaciones que ha tenido con todos los otros textos que lo han seguido criticado, refutado, etc.

Es preciso recordar que "El Prncipe" no ha sido inmediatamente execrado, sino ms bien
honrado por sus contemporneos y sucesores inmediatos, alabado de nuevo a finales del siglo
XVIII, o mejor justo a comienzos del siglo XIX, en el momento preciso en que empieza a
desaparecer toda esta literatura sobre el arte del gobierno: El Prncipe reaparece pues a
comienzos del siglo XIX, especialmente en Alemania, donde es traducido, presentado,
comentado por gente como Rehberg, Leo, Ranke, Kellermann, etc., y en Italia; reaparicin que
convendra analizar de forma precisa, situarla en un contexto que era, por una parte,
napolenico pero adems el creado por la revolucin y por el problema de la revolucin en
Estados Unidos: cmo y en qu condiciones se puede mantener la soberana de un soberano
sobre el Estado; contexto adems de la aparicin, con Clausewitz, de los problemas de las
relaciones entre poltica y estrategia y de la importancia poltica -hecha evidente en el Congreso
de Viena (1815) --de las relaciones de fuerza y del clculo de las relaciones de fuerza como
principio de inteligibilidad y de racionalizacin de las relaciones internacionales en ltimo lugar
contexto de la unidad territorial de Italia y de Alemania dado que Maquiavelo era de los que
haba intentado definir las condiciones bajo las cuales podra ser realizada la unidad territorial
italiana.
Es pues en esta situacin cuando Maquiavelo resurge de nuevo. Pero es cierto que entre el
honor hecho a Maquiavelo a comienzos del siglo XVI y su redescubrimiento en el XIX, se ha
jugado en torno a l toca una partida, partida compleja y multiforme: algunos elogios explcitos
(Naud,
Machon),
numerosas
crticas
frontales
de
origen
catlico:
Ambrogio
Politi, Disputationes de Libris a Christiano detestandi; y de origen protestante: Innocent
Gentillet Discours sur les moyens de bien gouverner contre Nicolas Machiavel, 1576), y
numerosas crticas implcitas (G. de la Perrire, Miroir politique, 1567; Th. Elyott, The Governor,
1580, P. Parata, Della Perfezione della Vita politica, 1579).
Este gran debate no slo es visto en relacin al texto de Maquiavelo, a lo que tena de
escandaloso y de radicalmente inasimilable para su poca, sino en relacin a algo que se
intentaba definir en su especificidad: un arte de gobierno. Unos refutaban la idea de un nuevo
arte de gobierno centrado en el Estado y en la razn de Estado, estigmatizndola con el nombre
de maquiavelismo; otros refutaban a Maquiavelo por defender que exista un arte de gobernar,
al mismo tiempo racional y legtimo, del cual el Prncipe no era ms que una aproximacin
imperfecta, casi una caricatura; otros, en fin, para mostrar la legitimidad de un arte de gobierno
justificaban al menos algunos textos de Maquiavelo (lo que hacia Naud en sus comentarios a
Tito Livio; Machon haba incluso intentado mostrar que nada era ms maquiavlico que el modo
mediante el cual, segn la Biblia, Dios mismo y sus profetas hablan guiado al pueblo hebreo).
En todo caso, se trataba de una cierta concepcin del arte de gobierno que, segn sus
fundamentos teolgicos o sus justificaciones religiosas, tuviese por puro objetivo y principio de
racionalidad el slo inters del Prncipe. Mantenemos entre parntesis el problema de si la
interpretacin que se ha hecho de Maquiavelo en este debate era o no correcta. Lo esencial es
que se internaba hacer aparecer un tipo de racionalidad que seria intrnseca al arte de gobierno
sin estar subordinada a la Problemtica del Prncipe, y a su relacin con el principado del que es
seor y patrn.
El arte de gobierno se definir, pues, diferencindose de una cierta habilidad del Prncipe que
algunos creyeron encontrar en los textos de Maquiavelo, que otros no encontraron, mientras
que otros incluso llegaron a criticar este arte de gobierno como una nueva figura del
maquiavelismo.

Esta poltica ms o menos ficticia del Prncipe respecto a la que intentamos distanciarnos est
caracterizada por un principio: que para Maquiavelo, sea esto cierto o no poco importa, el
Prncipe estara en una relacin de singularidad y de exterioridad de tras. candencia respecto a
su principado. Recibe su principado por herencia, por adquisicin o por conquista, en todo caso
no forma parte de l es exterior a l. Los lazas que lo ligan a su principado son de violencia o de
tradicin, ya se haya establecido por tratados, o con la complicidad y alianza de otros prncipes;
es pues una ligazn puramente sinttica, no hay una pertenencia fundamental, esencial, natural
y jurdica entre el prncipe y su principado. Corolario de este principio: en la medida en que la
relacin es de exterioridad, es frgil y no cesar de estar amenazada. Amenazada desde el
exterior por los enemigos del Prncipe que quieren apropiarse o reapropiarse de su principado, y
desde el interior ya que no hay razn a priori para que los sbditos acepten el principado del
Prncipe. En fin, de este principio y de este corolario se deduce un imperativo: el objetivo: el
objetivo del ejercicio del poder ser mantener, reforzar y proteger este principado entendido no
como el conjunto constituido por los sbditos, sino en cuanto relacin del Prncipe con aquello
que posee, con el territorio que ha heredado o adquirido, con los sbditos. Es esta ligazn frgil
la que debe tener como objetivo el arte de gobernar o de ser Prncipe segn Maquiavelo. Y esto
implica para el libro de Maquiavelo la consecuencia segn la cual el modo de anlisis tendr dos
aspectos: se tratar de individualizar los peligros (de dnde vienen, en qu consisten cul es su
intensidad, cul es el mayor y cul es ms dbil), y en segundo lugar, de designar el arte de
manipular las relaciones de fuerza que permitirn al Prncipe hacer de tal modo que su
principado, en tanto que relacin con los sbditos y con el territorio, pueda ser protegido.
Esquemticamente se puede decir que El Prncipe de Maquiavelo, tal como aparece en filigrana
en estos tratados, implcita o explcitamente antimaquiavlicos, es esencialmente un tratado de
habilidad del Prncipe para conservar su principado. Y es este saber-hacer el que la literatura
antimaquiavlica quiere sustituir por algo nuevo, el arte de gobernar. Ser hbil en conservar el
principado no es del todo poseer el arte de gobernar. Qu es pues el arte de gobernar?
Utilizar para pintar conservar el principado no es el problema en un estadio todava incipiente,
uno de los primeros textos de esta abundante literatura antimaquiavlica, el de Gulliaume de la
Perrire.
En este texto, sin entrar en la cuestin de si constituye un parangn del de Maquiavelo, se
abordan una serie de cuestiones importantes. Primeramente: Qu entiende La Perrire por
gobernar y por gobernante? Cmo los define? En la pgina 24 dice: "Gobernante puede
llamarse al monarca, emperador, rey, prncipe, seor, magistrado, prelado, juez o semejante. Al
igual que La Perrire, otros, tratando del arte de gobierno, recordarn continuamente que
tambin se dice gobernar una casa, el alma, los nios, una provincia, un convento, una orden
religiosa, una familia.
Estas observaciones, que son observaciones de simple vocabulario, tienen en realidad
implicaciones polticas importantes: el Prncipe, tal como aparece en Maquiavelo, y sobre todo
en las representaciones que de l se hacen, es por definicin nico en su principado y est en
una situacin de exterioridad y de trascendencia. Mientras que veamos que las prcticas de
gobierno son, por una parte, mltiples y ataen a mucha gente: al padre de familia, al superior
del convento, al pedagogo y al maestro en relacin a los nios o a los discpulos; son por tanto
muchos gobiernos respecto a los cuales el del Prncipe en relacin a su Estado no es ms que
una modalidad, siendo adems, por otra parte, todos estos gobiernos interiores a la sociedad o
al Estado. Es en el interior del Estado donde el padre gobierna a la familia, el superior al
convento..., etc. Por consiguiente es esta pluralidad sincronizada de formas de gobierno y la
inmanencia de la practica de gobierno respecto al Estado, es la multiplicidad e inmanencia de

esta actividad las que se oponen radicalmente a la singularidad trascendente del Prncipe
Maquiavelo. Ciertamente, estas reformas de gobierno pueden captarse conexas y entrelazadas
en el interior de la sociedad y del Estado, son una forma bien concreta de gobierno.
Se tratar de definir qu forma particular es la que se aplica al Estado en su conjunto. Y as,
intentando hacer la tipologa de las distintas formas de gobierno. La Mothe Le Vayer, en un texto
del siglo siguiente (texto que comprende una serie de escritos pedaggicos para el Delfn) dir
que hay en el fondo tres tipos de gobierno que se refieren cada uno a una ciencia o reflexin
particular. El gobierno de si mismo, que se refiere a la moral, el arte de gobernar una familia
convenientemente, que se refiere a la economa, y la ciencia del buen gobierno del Estado, que
se refiere a la poltica Respecto a la moral y a la economa, es evidente que la poltica presenta
su singularidad. La Mothe indica claramente que la poltica es diferente de la economa y de la
moral. Pero lo importante es que pose a esta tipologa, el arte de gobierno postula siempre una
continuidad esencial de la primera a la segunda y de la segunda a la tercera.
Esto quiere decir que mientras la doctrina del Prncipe o la teora jurdica del Soberano, intenta
sin tregua sealar claramente la discontinuidad entre el poder del Prncipe y cualquier otra
forma de poder, en el momento en que se trata de explicar y de fundar esta discontinuidad se
intenta individualizar la continuidad ascendente y descendente. Ascendente en el sentido en que
aqul quiere poder gobernar el Estado debe primero saber gobernarse as mismo, despus en
otro nivel, a su familia, sus bienes y su patrimonio y slo al fin ser capaz de gobernar el
Estado. Es pues esta especie de lnea ascendente la que caracterizar la pedagoga del Prncipe
--tan importante en la poca y de la que La Mothe proporciona un ejemplo: escribe para el
Delfn nio primero un tratado de moral, despus un libro de economa, y finalmente un tratado
de poltica--. Es por tanto la pedagoga del Prncipe la que asegurar esta continuidad
ascendente. Inversamente, tenamos una continuidad descendente en el sentido de que cuando
un Estado est bien gobernado, el padre de familia sabe acudir a la familia, a los bienes, al
patrimonio, a los individuos; en suma, se comporta como debe. Esta lnea descendente, que
reconduce desde el comportamiento del individuo o la gestin de la familia al buen gobierno del
Estado, es justamente lo que comienza entonces a llamarse polica. La pedagoga del Prncipe
asegura la continuidad de las formas de gobierno, y la polica la descendente. En esta
continuidad el elemento central es justamente el gobierno de la familia, la llamada "economa".
El arte de gobernar tal como aparece en toda esta literatura debe responder esencialmente a la
demanda de cmo introducir la economa, es decir, el modo de dirigir correctamente los
individuos, los bienes, las riquezas, en el interior de la familia, cmo hacer un buen padre capaz
de dirigir a la mujer, a los hijos, a la servidumbre, etctera, que sepa hacer prosperar la fortuna
de la familia. Cmo introducir pues esta atencin meticulosa, este tipo de relacin del padre con
su familia en el interior de la gestin del Estado.
La introduccin de la economa en el ejercicio poltico ser, creo, la baza esencial del gobierno. Y
si lo ha sido en el siglo XVI, lo ser todava en el XVIII. En el artculo Economa Poltica de
Rousseau, el problema se sigue planteando en estos trminos. Grosso modo dice: la palabra
economa no pudo ms que designar, y de hecho designa en su origen, el sabio gobierno de la
casa en funcin del bien comn de la familia; el problema, sigue diciendo, es cmo se podr
introducir, mutatis mutandis y con la discontinuidad que observaremos, en la gestin general
del Estado. Gobernar un Estado significar, por tanto, poner en prctica la economa, una
economa al nivel de todo el Estado, es decir, ejercitar en los entrecruzamientos de los
habitantes, de la riqueza y del comportamiento de todos y cada uno, una forma de vigilancia,
de control tan atento como el que ejerce el padre de familia sobre su casa y sus bienes.

Una expresin importante del siglo XVIII caracteriza todava con precisin todo lo dicho:
Quesnay habla de un buen gobierno como de un "gobierno econmico". Y esta nocin de
gobierno econmico se ha convertido en tautolgica, puesto que el arte de ejercer el poder en
la forma y segn el modelo de la economa. Pero si Quesnay dice gobierno econmico porque la
palabra economa, por las razones que intento explicar est ya tomando un sentido moderno, y
aparece en el momento en que la esencia misma del gobierno, es decir, del arte de ejercer el
poder bajo la forma de la economa, tendr por objetivo principal lo que hoy llamamos
economa.
En el siglo XVI la palabra economa designaba una forma de gobierno, en el siglo XVIII
designar un nivel de realidad, un campo de intervencin atravesado por una serie de procesos
complejos que son absolutamente capitales para nuestra historia. Entonces, qu significa
gobernar y ser gobernados?
Segundo punto, siempre refirindonos a la obra de Guillaume de La Perrire; encontramos:
"gobierno es la recta disposicin de las cosas y de su cuidado para conducirlas a un fin
conveniente".
A esta frase querra aadir otra serie de observaciones. Gobierno es la recta disposicin de las
cosas. Quisiera centrarme en este trmino: "cosas" porque si observamos qu es lo que
caracteriza el conjunto de los objetos a los que se refiere el poder en El Prncipe de Maquiavelo,
encontramos que para Maquiavelo el objeto y en cierto sentido el blanco del poder son dos
cosas: por una parte un territorio, por otra sus habitantes. Adems en esto Maquiavelo no haca
ms que retomar para los fines particulares de su anlisis un principio jurdico con el que se
defina la soberana en el derecho pblico desde la Edad Media hasta el siglo XVI: la soberana
no se ejerca sobre las cosas, sino, y principalmente, sobre un territorio y en consecuencia
sobre los sbditos que lo habitaban. En este sentido puede decirse que el territorio es el
elemento fundamental tanto del principado de Maquiavelo como de la soberana jurdica tal
como la definan los filsofos y los tericos del derecho. Obviamente estos territorios podan ser
frtiles o estriles, la poblacin densa o escasa, los habitantes ricos o pobres, altivos o sumisos
pero todos estos elementos no son ms que variables respecto al territorio, que es el
fundamento mismo del principado o de la soberana. Por el contrario, en el texto de La Perrire
vimos que la definicin de gobierno no se refiere en absoluto a un territorio. Se gobiernan las
cosas. Sin embargo, qu significa esta expresin? No creo que se trate de oponer cosas a
personas, sino ms bien que aquello a que se refiere el gobierno no es al territorio sino a una
especie de complejo constituido por los hombres y las cosas. Por tanto las cosas de las que
debe ocuparse el gobierno son los hombres, pero en sus relaciones, ligazones, imbricaciones
con esas otras cosas que son las riquezas, los recursos, los medios de subsistencia, el territorio,
ciertamente con sus fronteras, sus ciudades, su clima, su sequedad, su fertilidad; son los
hombres en sus relaciones con los usos as costumbres, los modos de hacer o de pensar, etc., y
finalmente los hombres en sus relaciones tambin con esas otras cosas tales como los
incidentes o desgracias del tipo de la caresta, la epidemia, la muerte, etc. Y puesto que el
gobierno se refiere a las cosas as entendidas, a estas imbricaciones entre los hombres y las
cosas, pienso que se encontrara fcilmente su confirmacin en la metfora inevitable a la que
se refieren siempre estos tratados de gobierno, es decir, la metfora del navo. Qu significa
gobernar una nave? Significa por supuesto ocuparse de los marineros, pero tambin de la nave,
del cargamento; gobernar una nave significa adems tener en cuenta los vientos, los escollos,
las tempestades; es esto lo que caracteriza el gobierno del navo: poner en relacin los
marineros con la nave que debe ser salvada, con el cargamento que es preciso conducir al
puerto, y todo ello en relacin con sucesos tales como los vientos, los escolios, las tempestades,

etc. Lo mismo ocurre respecto a una casa: gobernar una casa, una familia, no es esencialmente
tener por objetivo salvar la propiedad de la familia, es tener como objetivo a los individuos que
la componen, su riqueza, prosperidad, tener en cuenta los sucesos que pueden acaecer en ella
tales como la muerte o el nacimiento, tener en cuenta las cosas que pueden hacer dichos
miembros, tales como las alianzas con otras familias...; todas estas cuestiones generales que
caracterizan al gobierno, respecto al cual el problema de la propiedad de tierras en el caso de la
familia o la adquisicin de la soberana sobre un territorio en el caso del Prncipe no son ms
que elementos relativamente secundarios. Lo esencial es pues este complejo de cosas y
hombres, no siendo la propiedad y el territorio ms que unas de sus variables.
Este tema del gobierno de las cosas que aparece con La Perrire lo encontramos todava en el
siglo XVII y XVIII. Federico II en su "Anti- Machiavelli" tiene pginas significativas a este
respecto cuando dice por ejemplo: comparando Holanda V Rusia, Rusia puede tener las
fronteras ms extensas de todos los estados europeos; con todo est llena de pantanos, de
bosques, de desiertos, poblada apenas por bandas de gente miserable, sin actividad, sin
industria; por el contrario Holanda, pequesima, llena tambin de lagunas, posee, sin embargo,
una poblacin, una riqueza, una actividad comercial y una flota que la hacen un parte
importante en Europa mientras que Rusia est apenas comenzando a serlo.
Por consiguiente, gobernar significa gobernar las cosas. Vuelvo otra vez al texto citado en el que
La Perrire deca: "el gobierno es la recta disposicin de las cosas y de su cuidado para
conducirlas a un fin conveniente." El gobierno tiene pues una finalidad y en esto pienso se
opone claramente a la soberana. Ciertamente la soberana no ha sido presentada en los textos
filosficos y jurdicos como un derecho poro y simple. No ha sido dicho por los juristas, ni, a
fortiori, por los telogos, que el soberano legtimo estara pura y simplemente autorizado a
ejercer su poder. El soberano debe siempre, para ser un buen soberano, proponerse un fin: el
bien comn y la salvacin de todos.
Tomo como ejemplo un texto de finales del siglo XVII; Pufendorf dice: No se ha conferido (a los
soberanos) la autoridad soberana ms que con el fin de que se sirvan de ella para procurar o
conservar la utilidad pblica. Un soberano no debe considerar nada ventajoso para s mismo si
al mismo tiempo no lo es para el Estado. En qu consiste este bien comn o esta salvacin de
la que hablan los juristas y que normalmente se invoca y se considera como el fin mismo de la
soberana? Si se observa el contenido real que juristas y telogos le confieren, se ve que para
ellos bien comn es que los sbditos obedezcan todos y sin excepcin a las leyes, de donde se
deduce que confan en ellas, practican los menesteres a los que son destinados, respetan el
orden establecido, al menos en la medida en que este orden se conforma a las leyes que Dios
ha impuesto a la naturaleza y a los hombres; esto quiere decir que el bien pblico es
esencialmente obediencia a las leyes, a la del soberano terrenal o a la del soberano absoluto,
Dios. En cualquier caso lo que caracteriza el fin de la soberana, este bien comn y general, no
es en suma ms que la sumisin a la soberana. Esto quiere decir que el fin de la soberana es
circular, reenva al ejercicio mismo de la soberana. El bien es la obediencia a las leyes, en
consecuencia el bien que se propone la soberana es que la gente la obedezca. Circularidad
esencial que sea cual sea la estructura terica, la justificacin moral, y los efectos prcticos, no
est muy lejos de lo que deca Maquiavelo cuando afirmaba que el objetivo principal del Prncipe
deba ser el de conservar su principado. Se vuelve as siempre a este crculo de la soberana o
del principado en relacin a s mismo.
Ahora bien, con la nueva definicin de La Perrire, con su bsqueda de definicin del gobierno,
creo que se ve aparecer otro tipo de finalidad. El gobierno se define como una manera de

disponer las cosas para conducirlas no al bien comn, como decan los textos de los juristas,
sino a un fin conveniente para cada una de las cosas que hay que gobernar. Esto implica ante
todo una pluralidad de fines especficos; por ejemplo, el gobierno debe obrar de tal modo que
se produzca la mayor cantidad posible de riquezas, que se le proporcione a la gente medios
suficientes de subsistencia, incluso la mayor cantidad posible de dichos medios; deber procurar
que la poblacin pueda multiplicarse, etc. En consecuencia, toda una serie de finalidades
especficas se convertirn en el objetivo mismo del gobierno. Y para alcanzar estas distintas
finalidades se dispondrn las cosas --y es importante esta palabra disponer ya que en la
soberana el instrumento que le permita alcanzar su fin, es decir, la obediencia a las leyes, eran
las leyes mismas; leyes y soberana constituan un solo cuerpo--. Por el contrario, en el caso del
gobierno no se trata de imponer a los hombres una ley sino de disponer las cosas, es decir,
utilizar ms bien tcticas que leyes, en ltimo trmino utilizar mismas leyes como tctica.
Actuar de tal modo y a travs de un cierto numero de medios para que este o aquel fin pueda
ser alcanzado.
Creo que tenemos aqu una ruptura importante; mientras que el fin de la soberana le era
implcito, y se trataba de s misma y de sus instrumentos bajo la forma de la ley, el fin del
gobierno est en las cosas que dirige, en buscar la perfeccin, en la intensificacin de los
procesos que dirige, y en los instrumentos de gobierno que en vez de ser leyes sern tcticas
multiformes. En la perspectiva del gobierno, la ley no es ciertamente un instrumento central: el
hecho de que encontremos todava el tema frecuentemente en el siglo XVII y manifiestamente
explcito en el XVIII en los textos de los fisicratas, debe ser explicado diciendo que no es a
travs de la ley como se pueden alcanzar los fines del gobierno.
En fin, cuarta observacin a propsito del texto de La Perrire: dice que un buen gobernante
debe tener paciencia, prudencia y diligencia. Qu entiende por paciencia? . Para explicarlo
pone el ejemplo del rey de las abejas, el abejorro; el abejorro, dice, reina sin tener que recurrir
a la punicin. Dios ha querido mostrar con esto, de forma mstica, que el verdadero gobernante
no debe necesitar del castigo, es decir, de un instrumento para matar, de una espada, para
ejercer el gobierno, Debe tener ms paciencia que clera, e incluso el derecho de castigar, de
usar la fuerza, no debe ser esencial en el personaje del gobernante. A esta ausencia de punicin
qu contenido positivo debe drsele?, La prudencia y la diligencia. La prudencia, que no es
exactamente como deca la tradicin el conocimiento de las leyes humanas y divinas, el
conocimiento de la justicia y de la equidad, sino el conocimiento de las cosas, de los objetivos
que se pueden alcanzar, de cmo hacer para alcanzarlos, la disposicin que debe utilizarse para
ello, es este conocimiento lo que constituir la prudencia del soberano. En cuanto a su
diligencia, es la que hace que el que gobierna no deba gobernar ms que en la medida en que
considera y acta como si fuese al servicio de los que son gobernados. Aqu de nuevo La
Perrire pone el ejemplo del pare de familia, que es el que se levanta antes que nadie en la
casa y se acuesta el ltimo, el que vigila todo lo que se refiere al servicio de la casa. Esta
caracterizacin del gobierno es, como veris inmediatamente, muy distinta de la del Prncipe tal
como se encontraba o pensaba encontrarse en Maquiavelo. Cierta mente esta nocin de
gobierno contina siendo todava muy rudimentaria a pesar de algunos caracteres de novedad.
Pienso que este representacin esquemtica de la nocin y de la teora del arte de gobernar no
ha sido en el siglo XVI algo exclusivamente abstracto no era slo una cuestin de los tericos de
la poltica. Creo que podramos perfilar sus correlaciones con la realidad: por una parte, le
teora del arte de gobernar ha estado ligada en el siglo XVI a todo el desarrollo del aparato
administrativo de las monarquas territoriales (aparicin de los aparatos de gobierno); ha
estado ligada, adems, a todo un conjunto de anlisis y de saberes que se perfilan a finales del
siglo XVI y que cobran toda su importancia en el XVII, ligada esencialmente al conocimiento del

Estado en sus distintos elementos, en sus diferentes dimensiones, en los diversos factores de su
potencia, conocimiento que ha sido llamado estadstica - ciencia del Estado-; en fin, y en tercer
lugar, pienso que esta bsqueda del arte de gobernar no puede dejar de ser puesta en relacin
con el mercantilismo y el cameralismo.
Para exponer las cosas muy esquemticamente, el arte de gobernar encuentra a finales del siglo
XVI y comienzos del XVII una primera forma de cristalizacin, forma que se organiza en torno al
tema de una razn de Estado entendida no en el sentido negativo y peyorativo que se le da hoy
(infringir los principios del derecho, de la equidad o de la humanidad por el solo inters del
Estado) sino en un sentido positivo y pleno: el Estado se gobierna segn reglas racionales que
le son propias, que no se deducen ni de las solas leyes naturales o divinas, ni de los solos
preceptos de prudencia o de sabidura; el Estado al igual que la naturaleza tiene su racionalidad
propia aunque sea de tipo distinto. Inversamente, el arte de gobierno, en vez de intentar
encontrar sus fundamentos en reglas trascendentales en un modelo cosmolgico o en un ideal
filosfico-moral, deber encontrar los fundamentos de su racionalidad en lo que constituye la
realidad especfica del Estado. Sern los elementos de esta primera racionalidad lo que
trataremos en la prxima leccin.
De todos modos y rpidamente, se puede decir que esta "razn de Estado" ha constituido una
especie de bloqueo en el esbozo del arte de gobierno que ha durado hasta comienzos del siglo
XVIII.
Existe un determinado nmero de razones, Primero, razones histricas en sentido estricto: la
serie de grandes crisis del siglo XVII: la primera Guerra de los Treinta Aos con sus
devastaciones; luego, a mediados de siglo, las grandes revueltas campesinas y urbanas, y en
fin la crisis financiera, la crisis de los medios de subsistencia que gravitaron sobre toda la
poltica de las monarquas occidentales a finales del siglo XVII. El arte de gobernar no poda
desplegarse, desarrollarse, multiplicar sus dimensiones ms que en un perodo de expansin, es
decir, fuera de las grandes urgencias militares, polticas y econmicas que no dejaron de asolar
el siglo XVII desde el comienzo al final. Razones histricas, masivas y elementales han
bloqueado, pues, el arte de gobierno. Pienso, en consecuencia, que si bien el arte de gobierno
se formula en el siglo XVI, se encuentra luego bloqueado en el XVII a causa de una serie de
razones que se podran llamar -en trminos que no me agradan mucho - estructuras
institucionales y mentales; en cualquier caso, sealbamos que la preeminencia del problema
de la soberana, como cuestin terica y como principio de organizacin poltica ha jugado como
factor fundamental, porque la soberana ha sido el problema principal, las instituciones de la
soberana han sido las instituciones fundamentales, y el ejercicio del poder ha sido pensado
como ejercicio de la soberana; el arte de gobierno no poda, pues, desarrollarse de un modo
especfico y autnomo. Creo que tenemos un ejemplo en el mercantilismo, que ha sido el primer
esfuerzo, y es ms, casi la primera sancin de este arte de gobernar tanto a nivel de la prctica
poltica como de conocimiento del Estado. En este sentido se puede decir que el mercantilismo
representa un primer umbral de racionalidad del arte de gobierno al cual el texto de La Perrire
proporcionaba algn principio ms moral que real. El mercantilismo es la primera racionalizacin
del ejercicio del poder en tanto que prctica de gobierno. Se comienza de nuevo a construir un
saber del Estado que puede ser utilizable como prctica de gobierno, esto es cierto, pero el
mercantilismo se ha visto frenado y bloqueado, creo, precisamente por el hecho de que
presentaba como objetivo esencial la potencia del soberano. Cmo hacer de modo, no tanto
que el pas sea rico, sino que el soberano pueda disponer de riquezas, pueda poseer tesoros,
pueda formar ejrcitos con los cuales realizar su poltica? Por otra parte los instrumentos que el
mercantilismo utiliza son leyes, ordenanzas, reglamentos, es decir las mismas armas

tradicionales del soberano, los mismos instrumentos de la soberana: el mercantilismo intentaba


introducir las posibilidades proporcionadas por un arte como el del gobierno, en el interior de
una estructura institucional y mental, la de la soberana que por s misma las bloqueaba.
De modo que durante todo el siglo XVII y hasta la liquidacin de los temas mercantilistas a
principios de! XVIII el arte de gobierno ha estado en cierto modo inmovilizado, prisionero entre
dos polos. Por una parte, un marco demasiado extenso y abstracto, demasiado rgido, la
soberana como problema y como institucin; el arte de gobierno ha intentado, si se puede
decir, encontrar una va de conciliacin con la teora de la soberana: ha intentado deducir de
una teora renovada de la soberana los principios directivos de un arte de gobierno, y es aqu
donde intervienen los juristas del siglo XVII al formular o ritualizar la teora del contrato. La
teora del contrato ser precisamente aquella que a partir del contrato fundador, del
compromiso recproco entre el soberano y los sbditos se convertir en una especie de matriz
terica a partir de la cual se intentan alcanzar los principios generales de un arte de gobierno.
Pero si bien la teora del contrato, esta reflexin sobre la relacin entre el soberano y los
sbditos ha jugado un papel muy importante en la teora del derecho pblico, el ejemplo de
Hobbes lo prueba de forma evidente (si bien lo que Hobbes quera encontrar eran los principios
directivos de un arte de gobierno), en le prctica se ha quedado en la formulacin de los
principios generales del derecho pblico.
As pues, por una parte un marco demasiado amplio, abstracto y rgido, el de la soberana; y
por otra un modelo demasiado estrecho, demasiado dbil e inconstante, el de la familia: el de
una economa del enriquecimiento (no diferente an del modelo familiar; vase la importancia
de las posesiones territoriales y del tesoro real).
Cmo pudo pues desbloquearse el arte de gobierno? Si bien han intervenido en ello una serie
de procesos generales: expansin demogrfica del siglo XVIII ligada a la abundancia de
moneda, ligada a su vez al aumento de la produccin agrcola a travs de procesos circulares
que conocen bien los historiadores, Si bien este es el marco general, se podra decir, de un
modo ms preciso, que el arte de gobierno se ha desbloqueado en conexin con la emergencia
del problema de la poblacin; digamos ms bien que es un proceso sutil, que necesitaba ser
examinado ms en detalle, en el que se verla cmo la ciencia de gobierno, la polarizacin de la
economa en algo distinto de la familia, y en fin, el problema de la poblacin, estn ligados los
unos con los otros.
Ha sido a travs del desarrollo de la ciencia de gobierno como la economa ha podido centrarse
en un cierto nivel de la realidad que hoy caracterizamos de "econmico", del mismo modo que
mediante el desarrollo de la ciencia de gobierno han podido tambin ser aislados los problemas
especficos de la poblacin; pero podemos decir todava ms, que fue gracias a la percepcin de
los problemas especficos de la poblacin, gracias a la constitucin de este nivel de realidad que
denominamos economa, como el problema del gobierno ha podido al fin ser pensado,
reflexionado y calculado fuera del marco jurdico de la soberana. Y la misma estadstica, que en
el mercantilismo no haba podido funcionar ms que en el interior y en beneficio de una
administracin monrquica, funcionando ella misma en forma de soberana, se convertir en el
factor tcnico principal, o en uno de los factores tcnicos principales de esta tecnologa.
De que forma el problema de la poblacin permiti desbloquear el arte de gobierno?. La
perspectiva de la poblacin, la realidad de los fenmenos propios de la poblacin permitir
eliminar definitivamente el modelo de la familia y centrar la nocin de economa sobre algo
distinto. De hecho, si bien la estadstica haba funcionado hasta entonces en el interior del

marco administrativo y, en consecuencia, del funcionamiento de la soberana, esta misma


estadstica descubre, muestra, poco a poco que la poblacin tiene su regularidad propia: su
nmero de muertos, de enfermos, su regularidad de sucesos, etc.; la estadstica muestra
tambin que la poblacin conlleva, por el hecho de su aglomeracin, efectos especficos e
irreductibles a los de la familia: las grandes epidemias, la mortalidad endmica, la espiral del
trabajo y de la riqueza, etc.; muestra, en fin, que a travs de sus asentamientos, de sus modos
de actuar, de su actividad, la poblacin produce efectos econmicos especficos: la estadstica,
al permitir cuantificar los fenmenos propios de la poblacin, pone de manifiesto una
especialidad irreductible al estrecho marco de la familia. La familia desaparece prcticamente
como modelo de gobierno si se excepta un determinado nmero de temas residuales que
pueden ser de tipo moral o religioso; por el contrario, lo que aparece en este momento es la
familia como elemento de la poblacin y como instrumento fundamental de su gobierno.
En otros trminos, el arte de gobernar antes de plantearse la problemtica de la poblacin no
poda pensarse ms que a partir del modelo de la familia, de la economa entendida como
gestin de la familia, por el contrario, desde el momento en que la poblacin aparece como algo
absolutamente irreductible a la familia, sta pasa a ocupar un segundo plano respecto a la
poblacin, aparece como uno de sus elementos. Por tanto ya no ser ms un modelo, sino un
segmento, segmento privilegiado ya que cuando se quiere obtener algo de la poblacin, en lo
que se refiere a los comportamientos sensuales, a la demografa, al consumo, etc., ser
necesario pasar a travs de la familia; pero de modelo la familia pasa a convertirse en
instrumento, instrumento privilegiado para el gobierno de la poblacin, y no ser ms un
modelo quimrico para el buen gobierno: creo absolutamente fundamental este cambio de
nivel, de modelo en instrumento, y ser a partir de la segunda mitad del siglo XVIII cuando la
familia aparecer en esta dimensin instrumental respecto a la poblacin: campaa sobre la
mortalidad, campaa relativa al matrimonio, a la vacunacin, etc. Lo que permite, pues, a la
poblacin desbloquear el arte de gobierno es la eliminacin del modelo de la familia.
En segundo lugar, la poblacin aparecer sobre todo como fin ltimo del gobierno, ya que su fin
no es gobernar sino mejorar la suerte de la poblacin, aumentar su riqueza, su duracin de
vida, su salud, etc; y los instrumentos que el gobierno se procurar para obtener estos logros
son en cierto sentido inmanentes a la poblacin, estos sern la poblacin misma sobre la que se
acta directamente mediante campaas, o indirectamente mediante tcnicas que permitan
estimular, sin que la gente se sienta demasiado presionada, la tasa de natalidad, dirigir los
flujos de la poblacin hacia ciertas zonas o hacia una determinada actividad, etc. La poblacin
aparece, pues, ms que como potencia del soberano, como fin del gobierno; la poblacin
aparecer como sujeto de necesidades, de aspiraciones, pero tambin como objeto de la
intervencin del gobierno; consciente frente al gobierno de lo que quiere e inconsciente de
quien le hace quererlo. El inters, en tanto que conciencia de todo individuo que constituye la
poblacin, y el inters, en tanto que inters de la poblacin cualesquiera sean los intereses y las
aspiraciones individuales de los que la componen, he aqu lo que constituye el blanco y el
instrumento fundamental del gobierno de la poblacin. Nacida de un arte, y en todo caso de
tcticas y de tcnicas absolutamente nuevas.
En fin, la poblacin ser el ncleo en torno al cual se organizar lo que en los textos del siglo
XVI se llamaba la paciencia del soberano en el sentido de que la poblacin ser el objeto que el
gobierno deber tener en cuenta en sus observaciones, en su saber, para llegar efectivamente a
gobernar de un modo racional e inteligente. La constitucin de un saber de gobierno es
absolutamente indisociable de un saber acerca de todos los procesos que se refieren a la
poblacin en sentido lato, saber que llamamos precisamente la economa". Decamos que la

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economa poltica haba podido constituirse a partir del momento en que aparece un nuevo
sujeto entre los distintos elementos de la riqueza: la poblacin. Y ser captando la red de las
relaciones continuas y mltiples existentes entre la poblacin, el territorio, la riqueza, etc. como
se constituir una ciencia que se ha denominado economa poltica; se produce entonces un tipo
de intervencin caracterstico del gobierno que incidir en el campo de la economa y de la
poblacin. En otros trminos, el paso de un arte de gobierno a una ciencia poltica, de un
rgimen dominado por la estructura de la soberana a otro dominado por las tcnicas de
gobierno se opera en el siglo XVIII en torno a la poblacin y en torno al nacimiento de la
economa poltica.
Con esto no quiero decir que la soberana deje de jugar un papel a partir del momento en que el
arte de gobierno comienza a transformarse en ciencia poltica; dir casi lo contrario, que el
problema de la soberana se plantea con ms fuerza en este momento, ya que precisamente no
se trata, como en los siglos XVI y XVII, de intentar deducir de una teora de la soberana un
arte del gobierno, sino, puesto que en este ltimo exista y se desarrollaba, de ver qu forma
jurdica, institucional, es decir, qu fundamento de derecho se poda dar a la soberana que
caracteriza a un Estado. Basta leer estos dos textos de Rousseau, la Economa Poltica de la
Enciclopedia, en el que se ve cmo plantea el problema del arte de gobierno - y el texto es muy
caracterstico desde este punto de vista-: la palabra economa designa esencialmente la gestin
de los bienes de la familia por parte del padre; pero este modelo no debe ya ser aceptado
aunque ha sido el utilizado en el pasado; hoy, dice Rousseau, sabemos que la economa poltica
no es la economa familiar; y sin referirse explcitamente ni a los fisicratas, ni a la estadstica,
ni tampoco al problema general de la poblacin, puede percibirse claramente esta ruptura, el
hecho de que la economa la "economa poltica" tiene un sentido nuevo, irreductible al viejo
modelo de la familia. Ms tarde escribe el Contrato Social, en el que el problema ser saber
cmo con nociones tales como naturaleza contrato, voluntad general, puede proporcionarse un
principio general de gobierno que ocupar el lugar del principio jurdico de la soberana y de los
elementos a travs de los cuales pudo definirse y caracterizarse un arte de gobierno. As, pues,
la soberana no se elimina con la emergencia de un nuevo arte de gobierno: con la ciencia
poltica, por el contrario, el problema de la soberana contina planteado de una forma todava
ms aguda.
En cuanto a la disciplina, podemos decir que tan poco ha sido eliminada; ciertamente su
organizacin, todas las instituciones en cuyo interior se haban desarrollado en el siglo XVII y
comienzos del XVIII: escuelas, talleres, ejrcitos, etc., slo se comprenden en relacin con la
gestacin de las grandes monarquas administrativas, pero sin embargo la disciplina ha sido
ms importante, ms valora. da a partir del momento en que se buscaba el gestionar la
poblacin, lo que significa, no tanto gestionar la masa colectiva de los fenmenos a nivel de
resultados externos, cuanto gestionarla en profundidad, en lo particular. La idea de un gobierno
de la poblacin hace ms aguda la necesidad de desarrollar las disciplinas (pinsese en la
historia de la disciplina que he intentado desarrollar en otra parte).
Debemos intentar comprender las cosas no en trminos de sustitucin de una sociedad de
soberana por una sociedad disciplinaria la cual a su vez seria reemplazada por una sociedad de
gobierno. En realidad tenemos un tringulo: soberana - disciplina - gestin de gobierno cuyo
blanco principal es la poblacin y cuyos mecanismos esenciales son los dispositivos de
seguridad. Querra, en todo caso sealar la ligazn histrica profunda existente entre un
movimiento que hace resucitar la constante de la soberana dentro del problema ahora central
del arte de gobierno, que hace aparecer a la poblacin como un dato, un campo de
intervencin, como el fin objetivo de las tcnicas de gobierno, y que asla a la economa en

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tanto que sector especfico de la realidad, y a la economa poltica como ciencia y como tcnica
de intervencin del gobierno en este campo de realidad. Existen pues tres momentos, creo,
gobierno, poblacin, economa poltica, respecto a los cuales conviene decir que han constituido
a partir del siglo XVIII una serie slida que todava hoy no se ha disuelto.
Para terminar, y si quisiera dar al curso de este ao un titulo ms preciso, no sera "seguridad,
territorio y poblacin", sera algo que se llamara historia de la "gubernamentalidad". Y por
esto entiendo fundamentalmente tres cosas: 1) El conjunto de instituciones, procedimientos,
anlisis y reflexiones, clculos y tcticas que han permitido ejercer esta forma especifica y muy
compleja de poder que tiene por blanco la poblacin, por forma principal de saber la economa
poltica, y por instrumentos tcnicos esenciales los dispositivos de seguridad. 2) La tendencia
que en Occidente no ha dejado de conducir, desde hace mucho tiempo, hacia la preeminencia
de este tipo de poder que se puede llamar gobierno sobre todos los otros: soberana, disciplina,
etc., y que ha implicado por una parte, el desarrollo de toda una serie de aparatos especficas
de gobierno, y por otra, el desarrollo de todo un conjunto de saberes 3) El proceso, o mejor, el
resultado del proceso a travs del cual el Estado de justicia del medievo, convertido en Estado
administrativo en los siglos XV y XVI, se encuentra poco a poco "gubernamentalizado".
Conocemos qu fascinacin ejerce hoy el amor o el horror al Estado; son muchos los que se
ocupan de su nacimiento de su historia, sus progresos, poder y abusos. Esta valoracin excesiva
del problema del Estado la encontramos paradjicamente bajo dos formas: una forma
inmediata, afectiva y trgica: el lirismo del fro monstruo que se alza frente a nosotros; pero
existe adems otra segunda forma de sobrevalorar el problema del Estado los anlisis que
consisten en reducirlo a un cierto nmero de funciones, como por ejemplo el desarrollo de las
fuerzas productivas, la reproduccin de las relaciones de produccin; este papel reductivo del
Estado lo convierte en algo absolutamente esencial como blanco que hay que atacar o como
posicin privilegiada a ocupar. Pero el Estado hoy, como probablemente en el curso de su
historia, no tiene esa unidad, esa individualidad, esa funcionalidad rigurosa, esa importancia
sobre todo, el Estado no es ms que una realidad compuesta y una abstraccin mitificada cuya
importancia es mucho ms limitada de lo que se cree. Lo que es importante para la
modernidad, es decir para nuestro presente, no es tanto la estatalizacin de la sociedad cuanto
la "gubernamentalizacin" del Estado. Vivimos en la era de la "gubernamentalidad"
descubierta en el siglo XVIII. La gubernamentalizacin del Estado es un fenmeno
singularmente paradjico, ya que si bien los problemas de la gubernamentalidad, las tcnicas
de gobierno han constituido la nica apuesta del juego poltico y el nico espacio real de la
lucha poltica; la gubernamentalizacin del Estado ha sido sin duda el fenmeno que le ha
permitido sobrevivir y muy probablemente el Estado es actualmente lo que es gracias a
esa gubernamentalidad, que es a la vez interna y externa al Estado, ya que son las tcticas
de gobierno las que permiten definir paso a paso qu es lo que compete al Estado y qu es lo
que no le compete, qu es lo pblico y qu es lo privado, qu es lo estatal y qu lo no estatal,
etc. En consecuencia el Estado, en su supervivencia y en sus limites, no puede entenderse ms
que a partir de las tcticas generales de lagubernamentalidad. Podemos, pues, de modo
general y por tanto todava aproximativo, reconstruir de este modo las grandes formas y las
grandes economas del poder en Occidente. En principio, el Estado de justicia, nacido en una
territorialidad de tipo feudal, correspondera a una sociedad de la ley --costumbres o leyes
escritas--que implicaba todo un juego recproco de litigios; en segundo lugar, el Estado
administrativo nacido en una territorialidad de fronteras en los siglos XV-XVI correspondera a
una sociedad de reglamentos y disciplinas, y finalmente un Estado de gobierno que no se define
esencialmente por la territorialidad, por la superficie ocupada, sino por la masa de la poblacin,
su volumen, su densidad y ciertamente su territorio sobre el que la poblacin se asienta pero

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que ya no es ms que un componente. Este Estado de gobierno que se centra especialmente


sobre la poblacin y que se refiere y utiliza como instrumento el saber econmico, corresponde
a una sociedad controlada por los dispositivos de seguridad. (...)
MICHEL FOUCAULT: Espacios de poder. Editorial La Piqueta, Madrid, 1981, pp. 9-26

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