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Baldor mantiene su vigencia como el

terror de los textos escolares


Percepciones de estudiantes y docentes sobre el popular
texto escolar.
Autor: Diego Forero Barrios/ El Heraldo.co
Tomado con autorizacin del peridico El Heraldo en su edicin digital del 24 de enero
de 2016.

El lgebra de Baldor, cuya primera edicin data de 1941, es uno de esos libros
que siguen vigentes a pesar del paso del tiempo. Docentes, estudiantes y
vendedores opinan sobre la publicacin.
Las listas escolares se renuevan cada ao con nuevos textos a excepcin del
libro lgebra de Baldor. Cuenta la historia que en Egipto, tierra a la que se le
reconoce por sus pirmides y faraones, se encuentran los primeros indicios del
florecimiento de las ciencias matemticas. La necesidad de afinar la aritmtica y
la geometra se asom como algo inexorable para buscar una solucin a las
peridicas inundaciones provocadas por el ro Nilo.
Aunque las matemticas representan un instrumento fundamental en distintos
campos del saber, generan cierta resistencia en quienes han sufrido por cuenta
de su complejidad.
Cuando se trata de resistencia y antipata, por alguna de sus ramas, el lgebra
es una abanderada para muchos estudiantes y personas que atendieron sus
contenidos.
Hoy da el libro, cuya portada sigue mostrando el hombre de turbante granate y
barba prominente, se consigue por un precio de $65.000 y de segunda entre
$25.000 y $35.000, dependiendo de su antigedad.
El autor de este tradicional libro, que ha sido usado por generaciones, es el
profesor cubano Aurelio Baldor. A pesar de su supuesta impopularidad, el
lgebra de Baldor sigue vivito y coleando.
Difcil, pero til. Derlys Tehern, una estudiante de 10 grado, reconoce que
hace poco ms de un ao sufri la complejidad de los ejercicios del libro. A
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pesar de su dificultad, hoy asegura que eso le permiti comprender distintos


temas y aplicarlos en situaciones del diario vivir.
En el colegio todava piden ese libro y cuesta creer que no se utilice ms. Lo
siguen usando porque es un recurso valioso para ensear las matemticas,
agrega la menor de 15 aos.
Yerlin Roncallo tiene 17 aos y acaba de graduarse de bachiller. Ella recuerda
que algunos casos de factorizacin eran sumamente enredados, por lo que ella
manifiesta entre risas- que son lo peor. Sobre el tema, expresa que gracias a
su profesor pudo comprenderlos.
En este momento ve en el lgebra de Baldor un libro que constituye una base
para el dominio de conceptos bsicos porque promueve el aprendizaje de
diversos temas y fortalece las habilidades del estudiante antes de acceder a la
educacin superior.
Hablan los profesores. Gustavo Titus, docente matemtico, sostiene que el
ejemplar es percibido por algunos alumnos como un dolor de cabeza mientras
desarrollan en el colegio sus temas. Cuando esos jvenes llegan a la
universidad a estudiar una ingeniera se dan cuenta de que mucho de lo
aprendido fue gracias al lgebra. Esa es la base del clculo, dice.
Desde su punto de vista, es una publicacin muy importante para los
educadores porque permite ensear las matemticas desde lo ms elemental.
Una de sus principales cualidades -afirma- es que promueve una pedagoga
que instruye desde lo ms sencillo hasta lo ms complejo.
Eso es algo que le brinda muchas oportunidades tanto al docente al momento
de impartir el conocimiento como al estudiante que lo va a recibir, puesto que
se trata de una ciencia gradual. As tambin son los procedimientos que se
necesitan para resolver los diferentes ejercicios, agrega.
Titus advierte que en estos tiempos prima el aprendizaje significativo, razn por
la que algunos tericos minimizan la relevancia del Baldor en la
contemporaneidad, calificndolo como algo fuera de contexto o pasado de
moda. Sin embargo, aclara que no coincide con esas afirmaciones.
De la misma manera, destaca que esta publicacin se ha convertido en un
elemento tradicional por lo valioso que es para los maestros. En su opinin, las
matemticas requieren la insistencia del educador en su ejercitacin, por lo que
la mejor herramienta es el Baldor.
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Rafael Escudero, profesor del departamento de Matemticas y Estadstica de la


Universidad del Norte, indica que la relevancia del libro se remonta a las
dcadas del 60 al 80, cuando goz de muy buena acogida.
A partir de los noventa, segn l, con la revisin de los programas de
matemticas se hall que el volumen inclua ejercicios muy mecnicos. Pese
a ello, fue una obra impactante para las generaciones de la poca porque la
manera de proponer los temas supo atraer a los formadores.
El impacto no es el mismo de antes, pero fue un libro que marc la pauta en la
enseanza de las matemticas. En este momento no es igual porque hay otras
formas de ensear y seguir el programa por competencias, sostiene.
Escudero resalta que muchos docentes an recomiendan el lgebra de Baldor
como refuerzo en el aprendizaje de los alumnos. El texto fomenta que los
jvenes resuelvan ejercicios por su propia cuenta y refuercen sus
conocimientos. En ese sentido es utilizable y tiene vigencia todava, pero no
tiene la misma repercusin de antes, expresa.
Ventas se mantienen. Quienes no dudan en celebrar la vigencia del ejemplar
son los vendedores. Dairo Arteta se dedica al oficio desde hace 40 aos, es
propietario de una pequea librera a pocos metros del Paseo Bolvar y, con
base en su experiencia, sentencia que el Baldor es inmortal.
El hombre de 54 aos de edad asegura que, en un ao favorable para su
negocio, puede vender hasta 80 ejemplares. En relacin con los precios, dice
que el libro nuevo se vende en $65.000, mientras que por uno usado pueden
pedir entre 25 mil y 35 mil pesos.
Mara Hernndez, vendedora de libros desde 1998, expresa que diariamente a
su negocio llegan personas preguntando por la referencia. Ella sostiene que,
ao tras ao, decenas de padres de familia compran la biblia de las
matemticas, como suele denominarle.
Aunque en la actual temporada las ventas han disminuido notablemente, quizs
por la difcil situacin econmica que atraviesan algunos hogares
barranquilleros, declara que en periodos de bonanza se pueden vender hasta
50 ejemplares en menos de seis meses.
Por lo pronto, el lgebra de Baldor seguir siendo uno de los textos ms
apetecidos por los docentes de matemticas de distintas instituciones
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educativas, un dolor de cabeza de enorme utilidad para los estudiantes y una


oportunidad de rebusque para los vendedores.
En definitiva, el legado de Al-Juarismi mantiene intacta su vigencia y se resiste
a desaparecer.
Al-Juarismi, el matemtico rabe que figura en la portada
Contrario a lo que cualquier desprevenido podra suponer, el personaje que da
la bienvenida a quienes recurren a la publicacin no es su creador. Se trata de
Al-Juarismi, un matemtico y astrnomo que existi entre los aos 780 y 850,
aproximadamente. Con base en relatos antiguos, se le reconoce como uno de
los ms destacados del rea en aquella poca. A travs de sus planteamientos,
marc las primeras reglas del clculo algebraico: la transposicin de trminos
de uno a otro elemento de una ecuacin previo cambio de signo y la
anulacin de trminos idnticos en los dos miembros.
Con su libro del lgebra, el cientfico marc el comienzo de la literatura
matemtica de los musulmanes. El reconocimiento con el que cuenta ese
ejemplar ha derivado dos palabras que permanecen activas en el vocabulario
de la ciencia formal. Una de ella es algoritmo, que tras haber tenido varias
acepciones, alude a un procedimiento constante de clculo. La otra es lgebra,
una expresin que cal en Occidente por intermedio del tratado rabe. Alyber se denomina la operacin por la cual un trmino pasa de un miembro a
otro de una ecuacin con cambio de signo.