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CONGREGACIN PARA LA DISCIPLINA DE LOS SACRAMENTOS

INMENSAE CARITATIS
INSTRUCCIN PARA FACILITAR LA COMUNIN SACRAMENTAL
EN ALGUNAS CIRCUNSTANCIAS
1973

El testamento de infinita caridad que Jesucristo Nuestro Seor dej a su esposa,


la Iglesia, es decir, el don inefable de la Eucarista, el mayor de todos, exige un
conocimiento cada da ms profundo de tan gran misterio y una participacin
ms plena de su eficacia salvadora.
A este fin la Iglesia, movida por su celo y solicitud pastorales, para fomentar la
devocin a la Eucarista, cumbre y centro del culto cristiano, ha promulgado en
ms de una ocasin normas oportunas e instrucciones apropiadas.
Con todo, las circunstancias de nuestro tiempo parecen aconsejar que, dejando a
salvo el mximo respeto debido a tan gran sacramento 1 se den mayores
facilidades para acercarse a la sagrada Comunin, con el fin de que los fieles,
participando ms a menudo y con mayor plenitud en los frutos del sacrificio de la
Misa, se entreguen con mayor generosidad y celo al servicio de Dios y al bien de
la Iglesia y de los hombres.
En primer lugar hay que procurar que, debido a la escasez de ministros, no
resulte imposible ni demasiado difcil recibir la sagrada Comunin. En segundo
lugar, que los enfermos no se vean privados del gran consuelo espiritual de la
sagrada Comunin, por no poder observar la ley del ayuno eucarstico, aunque ya
bastante mitigada. Finalmente, parece conveniente que en algunas
circunstancias se permita, a los fieles que lo pidan lcitamente, la Comunin
sacramental dos veces en el mismo da. Por tanto, acogiendo favorablemente los
deseos manifestados por algunas Conferencias Episcopales, se establecen las
siguientes normas, relativas a los puntos siguientes:
1. Los ministros extraordinarios de la sagrada Comunin.
2. Facultades ms amplias para recibir la sagrada Comunin dos veces al da.
3. La mitigacin del ayuno eucarstico en favor de los enfermos y de las personas
de edad avanzada.
4. La devocin y reverencia debidas al Santsimo Sacramento, cuando el Pan
Eucarstico se deposita en las manos de los fieles.

1
MINISTROS EXTRAORDINARIOS DE LA SAGRADA COMUNIN
Las circunstancias en que puede ser insuficiente el nmero de ministros
ordinarios para administrar la sagrada Comunin son varias:

Durante la celebracin de la Misa, cuando es muy grande la asistencia de


fieles, o el celebrante se encuentra impedido por alguna dificultad especial.
Fuera de la Misa, cuando las distancias hacen difcil llevar las sagradas
especies obre todo en forma de vitico, a los enfermos en peligro de muerte, y
tambin cuando es tan grande el nmero de enfermos, sobre todo en hospitales
o instituciones similares, que hacen falta bastantes ministros para la distribucin
de la Comunin.
Por tanto, para que no queden sin la ayuda y el consuelo de este Sacramento, los
fieles que, en es-tado de gracia y con recta y piadosa intencin, desean tomar
parte en el banquete eucarstico, el Sumo Pontfice ha considerado oportuno
instituir ministros extraordinarios, que puedan adminis-trar la sagrada Comunin
tanto a s mismos como a los dems fieles, con las siguientes condicio-nes
precisas:
I. Los ordinarios del lugar tienen facultad para permitir a personas idneas,
elegidas individualmente como ministros extraordinarios, en casos concretos o
tambin por un perodo de tiempo determinado, o en caso de necesidad, de
modo permanente, que se administren a s mismas el pan eucarstico, lo
distribuyan a los dems fieles y lo lleven a los enfermos en sus casas. Esto se
permite cuando:
a) Falten el sacerdote, el dicono o el aclito.
b) Los mismos se hallen impedidos para distribuir la sagrada Comunin a causa
de otro ministerio pastoral, por enfermedad o por motivo de su edad avanzada.
c) El nmero de fieles que desean acercarse a la sagrada Comunin sea tan
grande que se prolongara demasiado la duracin de la Misa o la distribucin de
la Comunin fuera de la Misa.
II. Los mismos ordinarios de lugar tienen facultad para permitir que los
sacerdotes dedicados al sagrado ministerio puedan designar una persona idnea
que, en caso de verdadera necesidad, distribuya la sagrada Comunin ad
actum.
III. Los ordinarios de lugar podrn delegar esta facultad en sus obispos auxiliares,
vicarios episcopales y delegados episcopales.
IV. La designacin de la persona idnea, de que se habla en los nmeros I y II, se
har teniendo presente el siguiente orden, que puede ser cambiado, sin
embargo, segn el prudente parecer del ordinario del lugar: lector, alumno de
Seminario Mayor, religioso, religiosa, catequista, fiel varn o mujer.
V. En los oratorios de comunidades religiosas de ambos sexos, el encargo de
distribuir la sagrada Comunin en las circunstancias enumeradas en el nmero 1
puede confiarse obviamente al superior que carezca del Orden Sagrado, o a la
superiora, o a sus respectivos vicarios.
VI. Si se dispone de tiempo suficiente, conviene que la persona idnea escogida
individualmente por el ordinario de lugar para la distribucin de la sagrada
Comunin, y la persona elegida para el mismo fin por el sacerdote que tenga
facultad, conforme a lo dicho en el nmero II, reciban el mandato de acuerdo con
el rito anexo a esta Instruccin, y que distribuyan la sagrada Comunin

atenindose a las normas litrgicas. Como estas facultades han sido concedidas
nicamente para el bien espiritual de los fieles y pensando en casos de
verdadera necesidad, tengan presente los sacerdotes que tales facultades no les
dispensan del deber de distribuir la Eucarista a los fieles que legtimamente la
pidan, y en modo particular de llevarla y darla a los enfermos. El fiel designado
ministro extraordinario de la sagrada Comunin y debidamente preparado deber
distinguirse por su vida cristiana, por su fe y sus buenas costumbres. Se
esforzar por ser digno de este nobilsimo encargo, cultivar la devocin a la
sagrada Eucarista y dar ejemplo a los dems fieles de respeto al Santsimo
Sacramento del Altar. No ser elegido para tal oficio uno cuya designacin pueda
causar sorpresa a los fieles.
2
AMPLIACIN DE LA FACULTAD PARA COMULGAR DOS VECES EN EL MISMO DA
Segn la disciplina vigente, los fieles pueden acercarse a la sagrada Comunin
por segunda vez en el mismo da:
El sbado por la tarde o la vspera de un da de precepto, si se quiere
cumplir con la obligacin de or misa, aunque hayan comulgado ya el
mismo da por la maana.2
En la segunda misa del da de Pascua, o en una de las misas que se
celebran el da de Navidad, aunque hayan comulgado en la misa de la
Vigilia Pascual y en la misa de medianoche de Navidad, respectivamente. 3
Igualmente en la misa vespertina in Coena Domini del da de Jueves
Santo, aunque hayan comulgado tambin en la Misa Crismal.4
Pero como, adems de las circunstancias enumeradas, pueden presentarse otras
similares, que inviten a comulgar por segunda vez, se hace necesario determinar
ahora con mayor precisin las razones de la nueva facultad que se concede.
La norma, que por tradicin secular adopt la Iglesia, madre providentsima, e
introdujo en la legislacin cannica, en virtud de la cual los fieles pueden
acercarse a la sagrada Mesa una sola vez al da, se mantiene en toda su
integridad y no se permite abandonarla por motivos de sola devocin. A un
simple deseo de recibir otra vez la Comunin se debe contraponer la razn de
que tanto mayor ser la eficacia del sacramento para alimentar, corroborar y
expresar la fe, la caridad y las dems virtudes, cuanto ms devotamente se
acerque el fiel a la sagrada Mesa. 5 Por tanto, es necesario que despus de la
celebracin litrgica, los fieles se dediquen a las obras de caridad, piedad y
apostolado para demostrar con su conducta y su vida lo que han recibido por la
fe y el sacramento.6
Pueden presentarse, sin embargo, circunstancias especiales en las que los fieles,
tanto los que ya recibieron ese mismo da la sagrada Comunin como los mismos
sacerdotes que han celebrado ya la Misa, participen despus en una celebracin
comunitaria. A todos ellos les ser permitido recibir por segunda vez la sagrada
Comunin en los casos siguientes:
1. En las Misas rituales en las que se administran los sacramentos del
Bautismo, Confirmacin, Uncin de los enfermos, Orden, Matrimonio, y en la misa
en la que se d la Primera Comunin.7
2. En las Misas celebradas para la consagracin de una iglesia o de un altar, para
la profesin religiosa y para la colacin de una misin cannica.
3. En las siguientes Misas de difuntos: Misa de exequias, Misa celebrada al
recibir la noticia de la muerte, Misa celebrada el da del entierro y del primer

aniversario. 4. Durante la Misa principal celebrada en la iglesia catedral o


parroquial el da del Corpus Christi y el de la visita pastoral; en la Misa
celebrada por el superior mayor religioso con ocasin de la visita cannica, de
encuentros especiales o de reunin de Captulos.
5. Durante la Misa principal de un congreso eucarstico o mariano, ya sea
internacional o nacional, regional o diocesano.
6. Durante la Misa principal de una reunin, de una peregrinacin o de
predicaciones populares.
7. Con ocasin de la administracin del Vitico, durante la cual se puede dar la
comunin a los familiares y amigos del enfermo que se hallen presentes.
8. Adems de los casos mencionados, los ordinarios de lugar pueden conceder
ad actum la facultad de recibir la sagrada Comunin dos veces en el mismo da
cuando por circunstancias verdaderamente especiales lo crean plenamente
justificado, segn las normas de esta Institucin.
3
MITIGACION DEL AYUNO EUCARISTICO EN FAVOR DE ENFERMOS Y ANCIANOS
Ante todo sigue firme y estable la norma segn la cual el fiel a quien se
administra el Vitico en peligro de muerte no est obligado a ninguna ley sobre el
ayuno8. Asimismo, contina en vigor la facultad concedida por Po XII, en virtud
de la cual los enfermos, aunque no guarden cama, pueden tomar sin lmite de
tiempo bebidas no alcohlicas y tambin medicinas, lquidas o slidas, antes de
la celebracin de la Misa o de recibir la Eucarista 9.
En cuanto a los alimentos y bebidas, tomados a modo de nutricin, existe la
tradicin venerable segn la cual la Eucarista, como dice Tertuliano, se ha de
recibir antes de cualquier otro alimento10 para poner de relieve la excelencia del
alimento sacramental. Antes de recibir la sagrada Eucarista es aconsejable
recogerse por algn tiempo en silencio y meditacin, reconociendo as la
dignidad del sacramento y fomentando el gozo por la venida del Seor. Y por lo
que se refiere a los enfermos, ser seal suficiente de su devocin y respeto
dedicar unos minutos a preparar su alma a tan profundo misterio. El tiempo para
guardar el ayuno eucarstico, es decir, para abstenerse de alimentos o de
bebidas alcohlicas, queda reducido a un cuarto de hora, poco ms o menos, en
favor de:
1. Los enfermos que estn internados en centros sanitarios o en sus propias
casas, aunque no guarden cama.
2. Los fieles de edad avanzada, tanto los que se ven obligados a permanecer
dentro de casa por razn de su vejez como los que estn internados en asilos.
3. Los sacerdotes enfermos, aunque no guarden cama, o los sacerdotes de edad
avanzada que van a celebrar Misa o recibir la sagrada Comunin.
4. Las personas que cuidan a los enfermos o ancianos y los familiares de stos
que deseen recibir, junto con ellos, la sagrada Eucarista, cuando no puedan
guardar el ayuno de una hora sin una cierta dificultad.
4
DEVOCIN Y RESPETO DEBIDOS AL SANTSIMO SACRAMENTO CUANDO EL PAN
EUCARSTICO SE DISTRIBUYE A LOS FIELES EN LA MANO
Desde la publicacin de la Instruccin Memoriale Domini, hace tres aos,
algunas Conferencias Episcopales han pedido a la Santa Sede que permita a los

ministros de la sagrada Comunin depositar las Especies Eucarsticas, al


distribuirlas, el las manos de los fieles. Como recuerda la misma Instruccin, las
normas de la Iglesia y los documentos Patrsticos ofrecen abundantes testimonios
sobre el mximo respeto y la suma prudencia con que la Sagrada Eucarista ha
sido tratada y debe seguir sindolo11.
Por tanto, sobre todo en esta forma de recibir la sagrada Comunin, se han de
tener bien presentes algunas cosas que la misma experiencia aconseja.
Cuando la Sagrada Especie se deposita en las manos del comulgante, tanto el
ministro como el fiel pongan sumo cuidado y atencin a las partculas que
pueden desprenderse de las manos de los fieles, debe ir acompaada,
necesariamente, de la oportuna instruccin o catequesis sobre la doctrina
catlica acerca de la presencia real y permanente de Jesucristo bajo las especies
eucarsticas y del respeto debido al Sacramento 12.
Hay que ensear a los fieles que Jesucristo es el Seor y el Salvador, y que a l,
presente bajo las especies sacramentales, se le debe el mismo culto de latra o
de adoracin que se da a Dios. Se advierte tambin a los fieles que, despus del
banquete eucarstico, no descuiden una sincera y oportuna accin de gracias que
corresponde a la capacidad, estado y ocupacin de cada uno 13.
Finalmente, para que la participacin en esta mesa celeste sea plenamente digna
y fructfera, se deben explicar a los fieles los bienes y los frutos que se derivan de
ellas para los individuos y para la sociedad, de modo que la habitual familiaridad
con el Sacramento demuestre respeto, alimente el ntimo amor al Padre de
familia que nos procura el pan de cada da 14 y conduzca a una viva unin con
Cristo, de cuya Carne y Sangre participamos 15.
El Sumo Pontfice Pablo VI se ha dignado aprobar y confirmar con su propia
autoridad la presente Instruccin y ha mandado publicarla estableciendo que
entre en vigor el da mismo de su publicacin.
Roma, en la Sede de la Sagrada Congregacin para la disciplina de los
Sacramentos, a 29 de enero de 1973.
A. Card. SAMORE Prefecto
G. Casoria Secretario

NOTAS
1

Conc. Trid. sess. 13 Decretum de SS. Eucharistae Sacramento, cap. 7: Denz. 880
(1646-1647): Si es indecoroso tomar parte en cualquier funcin sagrada de no
hacerlo santamente, es claro que cuanto ms consciente es un cristiano de la
santidad y divinidad de este sacramento celeste, tanto ms deber estar atento
a no acercarse a l sin una gran reverencia y santidad; especialmente cuando se
leen en el Apstol aquellas tremendas palabras: Quien sin discernir come y bebe
el cuerpo del Seor, se come y bebe su propia condenacin (1 Cor 11, 29). Por
tanto, hay que recordar el mandamiento del mismo Apstol, al que desea
comulgar: El fiel se examina a s mismo (1 Cor 11, 28). Por lo dems, la
costumbre eclesistica confirma que tal examen es necesario para que nadie,
que tenga conciencia de pecado mortal, por ms que crea estar arrepentido,

deba acercarse a la Sagrada Eucarista sin haberse confesado previamente. Este


Santo Snodo ha decretado que tal norma ha de ser observada por todos los
cristianos, sin excluir a los sacerdotes, a quienes incumbe el deber de celebrar, a
menos que no pueda encontrarse un confesor; y si el sacerdote ha celebrado por
necesidad urgente sin haber hecho antes la necesaria confesin, deber
confesarse despus en la primera ocasin. S. CONGR. CONCILII, Decr. Sacra
Tridentina Synodus, 20 de diciembre 1905; A.S.S. 38, 1905-1906, pp. 400-406; S.
CONGR. PRO DOCTRINA FIDEI, Normae pastorales circa absolutionem
sacramentalem generali modo impartiendam, 1 julio 1972, Norma I: A . A.. S.
1972, p. 511.
2

Cfr. S. Congr. de Ritos, Instr. Eucharisticum Mysterium, 25 mayo 1967, n. 28:


A.S.S. 59, 1967, p. 557. 3Cfr. ibid., 1. c. 4Cfr. ibid., 1. c.; S. Congr. de Ritos Instr.
nter Oecumenici, 26 septiembre 1964, n. 60: A.A.S. 56, 1964, p. 891; Instr. Tres
abhinc annos, 4 mayo 1967, n. 14: I4.A .S. 59, 1967, p. 445.
5
Cfr. S. Toms, Summa Theologica, III, q. 79, a. 7 ad 3 y a. 8 ad 1.
6
S. Congreg. de Ritos Instr. Eucharisticum Mysterium, 25 mayo 1967, n. 13:
A.S.S. 59, 1967, p. 549.
7
Cfr. Missale Romanum. Institutio generalis Missalis Romani, n. 329 a, ed. Typ.
1970, p. 90.
8
Cfr. C.I.C. can. 858 & 1.
9
Motu Proprio Sacram Communionem, 19 marzo 1957, n. 4: A.S.S. 49, 1957, p.
178.
10
Ad uxorem, 2, 5; PL 1, 1408.
11
S. Congr. para el Culto Divino, Instr. Memoriale Domini, 29mayo 1969; A.A.S.
611969, p. 541.
12
Cfr. Conc. Vat. II, Const. sobre la Sagrada Liturgia Sacrosantum Concilum, n. 7;
A.A.S. 56, 1964, pp. 100-101; S. Congr. de Ritos, Instr. Eucharisticum Mysterium,
25mayo 1967,0. 9: A.A.S 59, 1967, p. 547. 13Pablo VI, Discurso ad membra
Consilii Eucharisticis ex omnibus Nationibus conventibus moderandis habita:
A.A.S. 64, 1972, p. 287. 14Cfr. Lc. 11, 3. 15 Cfr. Hebr 2, 14.