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19/12/2015

ElcultodeMaximnenGuatemala

ElcultodeMaximnenGuatemala
SylviePdronColombani
p.3144
Resumen|ndice|Plano|Texto|Bibliografa|Notas|Ilustraciones|Cita|Autor

Resmenes
Espaol

English

Franais

EsteartculoseenfocaenlafiguradeMaximn,deidadsincrticadeGuatemala,enuncontextodedesplazamiento
de la religin catlica popular por parte de las iglesias protestantes. Esta divinidad hbrida a la cual se agregan
santos catlicos como Judas Iscariote o el dios maya Mam, permite la apropiacin de Maximn por segmentos
diferenciadosdelapoblacin(tantoindgenacomomestiza).Permiteigualmentesersmbolodeprotestassociales
enmascaradascuandoseasociaMaximnconfigurasdehombrespolticoscorruptos,finqueros,hastamilitares.En
el contexto de conversiones amplias al pentecostalismo, el culto afirma hoy en da representar la costumbre
relacionada a la herencia maya, frente a la importancia cada da ms fuerte de las Iglesias pentecostales.
Actualmente,enuncontextodeinternacionalizacinydecompetenciadeluniversoreligioso,ladinmicadelculto
seadaptyproponeunadimensindeespectculotursticoyunalgicamercantilparaatraeranuevasfuentesde
dineroperotambinparaobtenerotrotipodelegitimidad.

Entradasdelndice
Palabrasclaves: deidadsincrtica,guatemala,indgenas,maya,pentecostalismo,turismo

Plano
MaximnenSantiagoAtitln
Unadeidadhbridaquesetransfigura
TansformacionesrecientesdelcultoenSantiago
DeMaximnaSanSimn:unprocesodeladinizacinydemestizaje
Apropiacionesdiversas
Conclusin

Textointegral
PDF414k

Sealar
GUATEMALA ES uno de los pases ms afectados por la amplitud del movimiento de conversiones de su
poblacinalprotestantismo.Elpentecostalismoeselimpulsoprincipaldeestemovimientoendichopas,
as como en los otros pases latinoamericanos, donde se estima que las tres cuartas partes de los
conversos son pentecostales. 2 Este movimiento, cuantitativamente superior, constituye un autntico
fenmenocuyainfluenciasehaextendidohastalasotrasIglesiasprotestantes.Losestudiossobreeste
temayasonmuynumerososyseinscribenendiversasformasdeinterpretacin.Algunoshanatribuido
el desarrollo exponencial de este movimiento religioso a las debilidades de las Iglesias catlicas y
protestantes histricas otros han intentado relacionarlo con la crisis econmica, social y poltica
centroamericana.Unaterceraformadeexplicacinconsisteensubrayarlosvnculosentreeldesarrollo
de estas sectas procedentes de Estados Unidos y los intereses norteamericanos en la regin,
afirmando que stas son los instrumentos de una larga empresa de manipulacin de las poblaciones.
https://trace.revues.org/457

1Esteartculofueescrito
graciasadiversas
misionesfinanciadaspor
elGrupodeInvestigacin
en(...)
2LeBot1994:228.
3PdronColombani
1998.

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Hicepersonalmenteunainvestigacinsobrelosgrupospentecostalesdelacapitalguatemalteca 3enla
cual intent subrayar los elementos propios a la naturaleza del pentecostalismo para explicar su
extraordinario desarrollo en Guatemala. Mi hiptesis era que el xito de este movimiento puede
explicarse gracias al hecho de que propone un cambio de vida y se presenta como un generador de
modernidad,peroalmismotiemposeenrazaenlastradicionesreligiosaslocales.
Sin embargo, es interesante observar que la dinmica actual del campo religioso no se reduce a esta
explosinpentecostal.Seacompaahoyendadeuna(re)aparicindemovimientostradicionaleso
quesedefinencomotal.AscomoeselcasodelcultoaMaximn,tambinllamadoSanSimn.
Maximn es un personaje polifactico, mitad santo mitad dios, probablemente originario de Santiago
Atitln, un pueblo de las montaas del oeste de Guatemala situado en las orillas del lago Atitln cuya
poblacinesmayoritariamentedeorigenmayatzutujil. 4Nacienlosmrgenesdelcatolicismopopular.
Enlamentedelosindgenas,lacreenciaenMaximnescasiparteinseparabledelareligincatlicaque

4Hoyenda,elidioma
principaldelosatitecos
continasiendoel
tzutujil.Eltzutujilest
estre(...)

aprendierondelosespaoles.Almismotiempo,muchosdeellosinsistenenlaherenciamayainscritaen
esteculto.Perocomoloveremos,enrealidad,Maximnresultaunainmejorableexpresindelmestizaje
intercultural y de las identidades negociadas. En la actualidad, la doble dinmica del culto nos invita a
considerarlosmecanismosdeapropiacinydemanipulacindepartedepoblacionesindiasyladinasque
estn negociando sus identidades religiosas en un contexto de pluralidad, de competencia y de trans
nacionalizacindelosreferentes.

MaximnenSantiagoAtitln
En Santiago, tres grupos dominan la vida religiosa. Los catlicos de Accin catlica o de la renovacin
carismtica los evanglicos convertidos a la religin protestante norteamericana sobre todo en su
formapentecostalistaylostradicionalistasquepracticanlacostumbre,mezcladecreenciasyprcticas
catlicas y mayas. Maximn pertenece a este tercer grupo. Est guardado por la cofrada de la Santa
Cruz, una de las diez cofradas pblicas del pueblo. La mayora de los fieles afirman que existe desde
tiemposantiguos,enlapocaprehispnica.YenSantiago,lasleyendasquecuentansucreacinmtica
son numerosas. En realidad, podemos atribuir un gran papel en la formacin fsica del personaje que
conocemoshoyendaauneminentesacerdotemayadelacomunidadnacidoalfinaldelsigloXIX.

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Original(jpeg,228k)

Foto1EfigiedeMaximnFoto
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Foto:SylviePdronColombani

La efigie del Maximn atiteco consiste en un trozo de madera que llaman palo de pito de
aproximadamente1.30metrodealto.Esecuerpovaenvueltocontraposyhojasdemaz,vestidocon
trajes masculinos tpicos de la localidad y con una multitud de pauelos. Un trozo de madera o una
calabazaformanlacabezayencimaleponenunamscara,tambindemadera.Unosdicenquedentro
delcuerposeocultaundolodepiedraodeoro.Haceunosaos,estaefigiesemantenadesmembrada
ylamscaraseguardabaenunenvoltorio,armndoloyvistindoloslodurantelasemanasanta.Enla
actualidad, permanece armado y vestido todo el ao. 5Una gran cantidad de peregrinos y curanderos

5Nosexactamente
desdecuandopermanece
astodoelao.Martn
OrdoezChipin,enun
artculopub(...)
6Cf.MichaelE.
Mendelson1965.

vienenavisitarlodiariamente.Cuandolosindgenasdellagoquierenatraeralamujeramada,protegerla
detentacionesconotrohombre,tenerxitoenlosnegocios,protegerlacosechaocurarsedecualquier
enfermedad,acudenal.Elsantoestambinelprotectordelosviajerosydeloscomerciantes,padrede
losrezadores,dueodelalocura. 6Entresusprincipalesatractivosestlaposibilidaddecuracin.Sele
rindecultodndoledebeberaguardienteporunorificioquetieneenlaboca,enlaquetambinsele
ponen puros y cigarrillos encendidos. Maximn fuma puros y cigarrillos, como los grandes seores
mayas. Los usa para curar, pero tambin para enviar locura a ciertos miembros de la comunidad los
adlterosporejemplo.Losfielesletraentambinofrendasvariasybastantedineroparagarantizarla
realizacindesuspeticiones.Enestarelacin,elregateoentrelosfielesyladivinidadpareceteneruna
granimportancia.

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Original(jpeg,440k)

Foto2SantiagoAtitln,Guatemala.
Foto:SylviePdronColombani

Unadeidadhbridaquesetransfigura
Maximnesunadeidadquesetransfigura.Entresusmltiplespersonalidades,figuransantoscatlicos
comoSanPedroelprimerapstol,SanAndrsoSanMiguel.Otronombrecristianoseagregaastos:
JudasIscariote.Durantelasemanasanta,MaximnaparececomoJudas,elquetraicionaJess,ylo
ahorcanduranteelmircolessanto. 7PeroenSantiago,adiferenciadeotroslugaresdelaregin,nose

7Enciertospueblos
dondepodemosencontra
otrasfigurasdeMaximn
seasemejaconms
realismoa(...)

le desprecia o se le destruye al final de la semana santa. 8 Las primeras observaciones etnogrficas


fueronrealizadasenSantiagoenlosaos1920porS.K.Lothrop.Relataqueen1915,unobispocatlico
vinoaSantiagoparacelebrarlasemanasantaylecaushorrorverquesusfielesadorabanaunafigura
de Judas. Intent quemarla pero los indios del pueblo lo rechazaron violentamente. 9 Es interesante
sealar que todos los sacerdotes catlicos que lucharon contra Maximn lo relacionaron con Judas

8Ellectorpuedereferirs
aloqueCharlesdouard
deSuremain(1996)
exponeapropsitodela
quem(...)

Iscariote. Por eso, algunos antroplogos tienden a calificar la relacin entre los dos de manipulacin y
prefieren negarla, poniendo en relieve la dimensin maya de la divinidad. As, Alberto Vallejo
Reyna 10insistesobreelhechodequeduranteelmircolessanto,losdevotosamarranaMaximnal

9Cf.S.K.Lothrop1929
FurtherNotesonIndian
Ceremoniesin

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rbolsagradodelosmayasyocultalarelacinconlahorcadeJudas.Esteanlisismepareceincompleto
porque tiende a negar la dimensin sincrtica del culto. Judas Iscariote representa un aspecto
importantedelcomplejopersonajedeMaximn.Ylosdossmboloslahorcayelrbolcsmicoestn
inextricablementeligados.

Guatemala.Indian

EntrelasmuchaspersonalidadesdeMaximnaparecetambinladeMam,elviejodiosmaya.Mames

11GustavHelmrichnota
queMamtienecierta
importanciaennuestros
dasentreloskekchisde
laAlta(...)

untemidodiosdelmal,quelosantiguosMayasslodejabansalirdesumoradasubterrneaentiempos
determinados de crisis. Al finalizar ese perodo, dejaban de temerle y lo desterraban sin mayor
miramiento. 11 Como lo hizo Michael Mendelson 12 en 1965, podemos relacionar al Maximn de
Santiago Atitln con este antiguo dios a quien, segn el obispo Diego de Landa y otras fuentes, los
antiguos mayas rendan culto en los ltimos cinco das del calendario precolombino, el uayeb.
Eluayebesunperodoquemarcaelpasodeunaoaotro.Losindiostemanesosdas,creyendoque
eran desafortunados y que traan consigo el peligro de la muerte sbita, pestes y otros infortunios,
comolosealaLpezdeCogolludo. 13Aquelloscincodaseranunperododeayuno,tristezaypeligro.En
ellos no se emprendan ninguna actividad innecesaria y se celebraba al dios Mam. Y hoy, observamos
similitudes entre los ritos de esta celebracin del uayeb descrita por Lpez de Cogolludo y las
celebraciones de la Semana Santa con Maximn en Santiago Atitln. Thompson relaciona tambin
claramenteMaximnconelantiguodiosMamescribiendo:
EstemismoenteesttodavabienvivoenlapoblacinzutuhildeSantiagoAtitln,dondesu
principalobligacinespresidirunperododelmircolesalviernesdeSemanaSanta,quevadesde

NotesVI(1):23.Ne
10Cf.VallejoReyna
2001.

12MichaelMendelson
1965.
13LpezdeCogolludo
18671868Historiade
Yucatn,escritaenel
siglo XVII .Mrida.Citado
porJ.(...)

14E.Thompson,1975:
361.

laagonaenelhuertodeGetsemani,elprendimiento,eljuicioylacrucifixindeJesshastala
ceremoniadebajaraJessdelacruz,queparaloscristianossealaelfindeldueloydelayuno.
Esteperodo,comoeldeluayeb,nosloesdedueloytensinsinotambinelpreludiodeunnuevo
ciclovital 14

Por eso, Maximn se relaciona con la nocin de fertilidad. 15 En diversos pueblos del lago, preside a
ceremonias agrcolas en los campos. En Santiago, durante la Semana Santa, podemos observar una
peregrinacin llamada la trada de la fruta. Unos jvenes devotos los alguaciles sumisos a una
abstinenciasexualvanatraerfrutasbienmadurasdesdelacostapacficahastaelpueblo.Estasfrutas
sagradasquenodebenserverdesniptridassecarganenunalargaprocesinenlascallesdelpueblo
pasandoporlacofrada,laiglesiaylamunicipalidadjuntoconMaximn,llamadoenciertascanciones
populares hombre fruta, hombre pltano. En muchas leyendas 16las mujeres aparecen como frutas.
SegnlashistoriasquerelatanlosatitecosparaexplicarelorigendeMaximn,cuentanquefuecreado
para guardar un orden sexual que el adulterio haba puesto en peligro. Pero una vez creado, fue el
primeroentransgredirlo.Hoyenda,dicenquetienenumerosasaventurassexuales.Lapresenciadel
santo entre estas frutas establece una relacin entre las ceremonias de la Semana Santa y los ritos

15Sobreestetema,
Castellain,Gruzinski&Sala
Soler(dirs.)2006:289
314.

16Sobrelas
leyendas,cf.Pdron
Colombani2005:11713
yPetrich1998.

agrcolas de fertilidad en este perodo de transicin entre la poca seca y la temporada de lluvia
garantizalafertilidadagrcolaparaelciclonuevo.Losatitecoslepresentaronlassemillas.Parecequela
ambigedad de esta deidad y el sistema de representacin muy particular de articulacin entre las
categorasdelbienydelmalquepresenta,hacendeellalamsapropiadaparagarantizarlafertilidady
lavidaenlacomunidad.
Maximn se convierte tambin algunas veces en personajes histricos particulares: en Pedro de
Alvarado,conquistadordelosindgenasdelareginenpresidenteladino:muchaspersonasrelacionan
elSanSimndeSanAndrsItzapaconelpresidenteEstradaCabrera,quiengobernelpasentre1898
y 1920 y cuya poltica liberal permiti la entrada masiva de empresas extranjeras norteamericanas
comolaUnitedFruitCompany.Tambinpuedeconvertirseenmilitar:unasveces,losfieleslovistende

17M.Mendelson1965:
159160.
18CastaedaMedinilla
1979:131142.

militar, de general, de coronel o de polica. Parece que este tipo de traje se usa para peticiones
particularescomoporejemplolograrsuentradaenEstadosUnidos.Mendelsonlohallamadoeltraidor,
teniendoenmentesutraicinalosindgenascomoPedrodeAlvaradoelconquistador,ysutraicina
CristocomoJudas. 17Deciertamanera,elpresidenteladinoylafiguradelmilitarpuedenentrarenesas
categoras. Todo sucede como si Maximn se convirtiera en los enemigos que tiene el pueblo para
apropiarse de sus fuerzas. Para Jos Castaeda Medinilla, esto es un indicio de actos de magia
imitativa. 18

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Original(jpeg,392k)

Foto3Latradadelafruta.
Foto:SylviePdronColombani

ComoloindicaPilarSanchizOchoa,tantolasuperposicindetrajesypauelosquemuestraelMaximn
deSantiagocomolacostumbrededardebeberalSantoparecetenersuorigeneneltratamientoque
daban los indgenas a las imgenes o representaciones de sus deidades antes de la llegada de los
espaoles. Otras caractersticas se relacionan con antiguas creencias y prcticas. As, se dice que
Maximn es un gran caminante y muchas personas van a pedirle proteccin cuando se disponen a
emprender viajes. Un informante mo de San Lucas Tolimn un pueblo situado a unos quince
kilmetrosdeSantiagomecontquedebencambiarlasbotasdelSantotodoslosmesesporquesus
taconesseusanbastante.Estanocindeandanzaspareceestarmuygeneralizadaenelpensamiento
religioso maya. Pero en realidad, es imposible saber si esos aspectos constituyen una herencia de un
pasadoprehispnicoosisonfrutosdeunlargoprocesosincrtico.
Finalmente,elsantorepresentaunafigurareligiosatotalmentearraigadaenlahistoriadelpasyaque
hacereferenciaalosacontecimientosmayoresqueenfrentaronlosindiosdelaregin,yprincipalmente
a la dominacin espaola, pero tambin a la historia reciente de las poblaciones guatemaltecas la
violenciapolticadelosaos1980porejemplo.Msalldelacuestindelainscripcinenelpasadoy
delaherenciamaya,ladinmicaactualdelcultoydelpersonajesuscitaunareflexinacercadelmodo
deintegracindelaspoblacionesguatemaltecasindgenasyladinasalmundomoderno.

TansformacionesrecientesdelcultoenSantiago
El pueblo de Santiago Atitln es un ejemplo interesante de los cambios ocurridos en esas ltimas
dcadasenGuatemala.HastaantesdelacontrainsurgenciaylallegadadelasIglesiasfundamentalistas
protestantes, en Santiago, la vida estaba organizada alrededor de la Iglesia catlica, de las cofradas

19Cf.:Morales1998:
337.

religiosasydeMaximn.Esteltimoeraelprincipalfactorculturaldecohesin,legitimacineidentidad
delosatitecos. 19
Hoyenda,lagrancantidaddeiglesiasevanglicaseselrasgomsimpresionantedelpueblo.Cuando
uno se detiene en alguno de los numerosos puntos elevados de Santiago y logra tener una visin
general del pueblo, es visible el incrementode la construccin de iglesias evanglicas. Elim, el Verbo,
Asambleas de Dios, El Buen Pastor... la lista es larga. Santiago cuenta con una treintena de iglesias
evanglicas diferentes la mayora de ellas pentecostales. Estas iglesias constituyen hoy da los
principalesfocosdereuninsocialenelpueblo.Alfinaldeldaoeldomingoporlatarde,entodaspartes,
sepuedenorloscnticosdealabanzaaJess.ComolosealaMarioRobertoMorales(autordeunlibro
recientesobrelacuestintnicaenGuatemala):
DespusdequelaguerrillafueraerradicadadeSantiagoporelejrcitomediantelaconocidatctica

20Morales1998:337.

dequitarleelaguaalpez,elalmarotadeviudasyhurfanosfueremendadaporuntipoderitual
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descomplicadoquenosloinvitabaaborrarelpasadoancestralcomopesoagobianteenel
presente,sinoqueponaalosfielesencontactoconelmismsimoEsprituSanto,tanevasivoenlos
ambientescatlicos.Adems,laIglesiaqueproponaestenuevoritualofrecaoportunidadesde
rpidoyfcilascensosocialypoltico,medianteelejerciciodelministerioreligiosoencuestinde
mesesluegodelainiciacin. 20

As,conlallegadadeestasIglesiasalreadeSantiagoylaconversindeunapartedelapoblacin,todo
cambi.LospastoresensearonasusfeligresesqueMaximneraeldiablo.Nonegaronsuspoderessino
que los atribuyeron a la figura del diablo, tan presente en la visin pentecostal del mundo terrestre.

21Morales1998:331.

Maximnrepresentatodoloquelospentecostalesrehsany,enprimerlugar,enfrentalavisindualista
deestosltimos.Eldiscursopentecostalordenalarealidadapartirdecategorasdicotmicas:elbienyel
mal,lodivinoylodiablico,elEsprituSantocuyaintervencinpermiterealizarsanacionesymilagrosy
losespritusmalficosquepermitenexplicarladesgraciaquelosindividuosexperimentan.Losrelatosde
losconversosescenificanestosseresmalficosqueseapoderandeunapersona,hacindolaenferma,o
mala y cuentan la lucha permanente del converso contra el mal. Convertido en una figura malfica,
Maximn entra en este sistema. Los pentecostales se presentan como generadores de cambio y de
modernidad. La conversin a una comunidad de este tipo provoca una ruptura en la vida de los
conversos, quienes presentan en general su conversin como un renacimiento. Entrar en una
comunidad pentecostal significa adoptar no slo una nueva religin sino tambin un nuevo
comportamiento. Los atitecos convertidos cesaron de beber licor porque las Iglesias evanglicas lo
prohben y de participar en las fiestas de Maximn. Abandonaron poco a poco las cargas religiosas
tradicionales y el culto de Maximn, percibido como un instrumento del diablo. De tal manera que
actualmente,comolosealaMarioRobertoMorales,lacofradadeMaximnysufeligresaseredujoa
unpuadodepersonas, 21ylafiestadelSantosesiguecelebrandoslograciasalostoursquerealizan
gruposdeturistas.

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Original(jpeg,188k)

Foto4ElBuenPastor,unadelasnumerosasiglesiasevangelistasdeSantiago.
Foto:SylviePdronColombani

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Desde unos 15 aos, el desarrollo del turismo se ha acrecentado a pasos acelerados y ha modificado
considerablemente la fisonoma del pueblo, la situacin econmica de los habitantes, y hasta las
mentalidadesyloscomportamientos.Elturismoseconvirtienunafuentedeingresosparanumerosos
atitecos.Loshoteles,restaurantes,talleresdepintoresytiendasdeartesanassemultiplicaroncongran
velocidad. La cofrada lo aprovecha proponiendo un producto de exotismo religioso. Cada da, las
lanchaspblicasyprivadastraenturistasapasearporelpueblo.Alsalirdelbarco,sevenacosadospor
niosquelesproponenllevarlosaveraMaximn.Losdevotoscobranunatarifaparaveryfotografiarlo.

22Petrich2004:6.
23Muchasceremonias
religiosasenelaltiplano
indgenaguatemalteco
integranestadimensin
deespec(...)

As se financian sus festividades durante la Semana Santa. La supervivencia de los ritos de Maximn
pareceaseguradagraciasalaflexibilidadycapacidaddeadaptacindelcultoalasnuevascircunstancias.
ComolosealaPerlaPetrich,losmayasdeAtitln,comolamayoradelassociedadesactuales,vivenen
una permanente recomposicin social, econmica y cultural, dado que, de su capacidad de reajuste
depende la supervivencia en el mundo de globalizacin en el que se han visto integrados. 22 En
Santiago,unpluralismoreligiososeinstal,encuyosespaciossepeleanlatradicinylaruptura.Elculto
de Maximn se adapt al contexto de internacionalizacin y de competencia del universo religioso,
integrando una dimensin de espectculo turstico 23 y una lgica mercantil para atraer a nuevas
fuentesdedineroperotambinparaobtenerotrotipodelegitimidad.Hoyenda,elSantorepresentala
costumbre,latradicinfrentealosgruposreligiososextranjeroscomolospentecostales.
La Semana Santa representa una oportunidad para averiguar el papel todava esencial que juega
Maximn en la comunidad de los atitecos. Las ceremonias son numerosas, muy complejas, y ofrecen
muchoseventosenloscualesintervienentantomiembrosdelaAccincatlicacomolosdevotos.Uno
de los eventos mayores de esta semana es lo que podramos llamar la renovacin de Maximn.
Eltelinel 24daformadenuevoalaefigie,juntandolaspiezasqueformansucuerpoyvistindolacon
ropaslavadasenellagoAtitln. 25La estatua as preparada esta presentada a la comunidad. Durante
esta ceremonia, las autoridades municipales estn presentes. El alcalde municipal, aunque sea
evanglico, debe venir a asistir a la presentacin de Maximn como depositario de la autoridad legal,
legitimandoaslascreenciasypracticastradicionales.Estetiemporepresentatambinunareconquista
poltica simblica de parte de los cofrades, eliminados del proceso poltico desde los aos 1940. 26 Lo
mismoocurreconlasprocesionesdelmircolesdelaSemanaSanta.

24Eltelinelesel
especialistareligiosoque
pertenecealacofradad
laSantaCruzdeSantiag
At(...)
25Params
informacionessobrelos
ritualesdelaSemana
Santa,cf.Pdron
Colombani2005:3048
Mur(...)
26Cf.Murga1999:68
145.

DeMaximnaSanSimn:unprocesodeladinizacin
ydemestizaje
El Maximn de Santiago Atitln no es nico. Fue tambin el primero de toda una serie de imgenes
suyasexpendidasporlaregindellagoprimeroydespusportodoslosAltosguatemaltecos.Yamedida
quenosalejamosdelaregindellagodeAtitln,elMaximnvatransformndoseenSanSimn.Pero
apesardeestenombrediferenteydemuchasvariacionesenelculto 27losfielesafirmanqueMaximny
San Simn representan el mismo personaje. Como lo sealaba ya Pilar Sanchiz Ochoa en una
comunicacinde1993, 28losMaximonesoSanSimonesproliferanporunagranpartedelageografa
guatemalteca. Paralelamente, los chimanes, brujos o zahorines dedicados a practicar
costumbre 29 ante las figuras de Maximn o San Simn aumentan sin cesar por todo el pas. En un
contextointernacionalsensiblealaetnodiversidad,alasreivindicacionesdelosderechos,yfrenteauna
peticin de exotismo cultural de parte de turistas cada vez ms numerosos e importantes en la
economadelpas,elnmerodesacerdotesmayasaumentconsiderablemente.

27Laefigiecambia,de
talmaneraqueesa
vecesdifcilestablecer
unarelacinentreel
Maximnde(...)
28SanchizOchoa1993:
253266.
29Realizarprcticas
ritualestradicionalesen
lasquesemezclan
elementosprehispnicos
ycatlicos

ElSanSimndeSanAndrsItzapaunpueblosituadoaunos50kilmetrosdeGuatemalaCiudades
unaversininteresantedeestatransfiguracinydeesteprocesodemestizaje.ElSantuarioatraeauna
gran cantidad de peregrinos indgenas, pero ms que todo ladino y centroamericano (salvadoreos,
hondureos),mientrasqueenSantiagosedesarrollaunareligiosidadmsindgena,mstnicaylocal.

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Original(jpeg,304k)

Foto5ElSanSimndeSanAndrxItzapa
Foto:SylviePdronColombani

Enestelugar,elmaniququeadoranlosfielesnotienenadaqueverconlafiguraindgenadeSantiago
Atitln.ElSanSimndeSanAndrsItzapaesdetezblancaconunbigote,trajeadoalestiloeuropeocon
unacamisablancayunacorbata.OtrasefigiesdelmismopersonajecomoladeZunilodeSanAndrs
Xeclllevantambingafasdesol.Aqu,elSantotienesupropiotemplo,totalmentedesvinculadodela

30LaropadeSanSim
secambiaporloqueluce
trajesnuevosquele
llevanloscreyentes.

cofrada. Adems, si, en las comunidades esencialmente indgenas como la de Santiago, el Maximn
aparece con muchas otras figuras de santos catlicos y ms que todo con el Cristo yaciente, en San
Andrs Itzapa, todas esas imgenes desaparecen. Slo Judas Tadeo, patrn de los imposibles, se
mantienealaizquierdadeSanSimn.Eltemplodeestilomodernoestocupadopordiversasmesas
dondelosdevotosquemanvelasypuros,unavezquehansidopresentadosaSanSimnypuestosen
contactoconl.AlentraralfondoestlaestatuadeSanSimn,enunaespeciedecamerinodecristal
dondelagentedepositasusofrendasydineroenefectivo.Haytambinungranpatiodondelagente
realizasusritosalairelibreyunsalndondesedepositanprendasdevestirnuevas 30para l, pan y
otrosregalos.
Alrededor del templo, la afluencia de peregrinos ha propiciado la aparicin de vendedores ambulantes,
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tanto indgenas como ladinos, que venden estatuas coloradas del Santo rojo para pedir amor, blanca
para la salud, azul para el trabajo, etc., amuletos de San Simn, cuadernillos con oraciones a San
Simn, protecciones para el carro, jabn o perfume San Simn, huevos y hierbas... pero tambin el
Nuevo devocionario espiritista de Allan Kardec y diversos libros de magia negra y blanca, cruces de
Caravaca,estatuasdeSanGregorioodelreySanPascual,yhastafigurillasdeBuda.Aqutambin,uno
puede conocer su destino. Muchas mujeres instaladas en las escaleras del templo o sentadas en la
calle ofrecen servicios de adivinacin a travs de las cartas de tarot. Las adicciones a la costumbre
indgenavienenareforzarlosritosfuertementesincrticosyadecuracin,dealejamientodemalos
espritus, de expulsin de maleficios o de proteccin. As, los fieles llevan a cabo un bricolage religioso
integrando elementos procedentes de diferentes tradiciones. En este lugar, situado cerca de la capital,
donde los fieles son mayoritariamente urbanos, el culto esta ms abierto a los elementos culturales
internacionales y parece adaptarse a las exigencias del mundo moderno. Sin embargo, los sacerdotes
mayasqueoficianenellugarserefierenalatradicinmayaparalegitimarsusprcticas.

Apropiacionesdiversas
SanAndrsItzapanoesuncasonico.MaximnoSanSimnesasveneradoenmuchasciudadesde
Guatemala. Varios templos abrieron recientemente sus puertas como en Chichicastenango o en La
Antigua. La presencia de sacerdotes mayas garantiza la autenticidad del culto tradicional. Muchos
guatemaltecostienentambinsuspropiasefigiesensushogaresocomercios.Losritos,laspeticionesy
las poblaciones varan, pero la referencia a la tradicin indgena maya persiste todava. Los

31Estamostrabajando
sobreestadinmicaene
surdeMxicoyenLos
ngelesenparticular.

guatemaltecosquesefueronaviviraMxicooaEstadosUnidosllevaronconellosimgenesdelSantoy
participaronenunadinmicainternacionaldelculto. 31DeregresoaGuatemaladefinitivamenteopor
untiempo,generantambintransformacionessignificativasenelculto.
Maximn fue tambin investido por sectores importantes de la poblacin guatemalteca. Como por
ejemplo los comerciantes. Este fenmeno se enraza en el origen del personaje. El culto de Maximn
nacienunacomunidadenlacualelcomerciotenaimportanciaenlavidacotidiana.Desdelostiempos
prehispnicos,SantiagoesunpuntodepasajecentralenlosintercambiosdelaregindelAltiplano,pero
tambinconMxicoyconlacostapacfica.Hoyda,losatitecoscomerciantodavaconlasciudadesdela
costa,deGuatemalaodeLaAntigua.
Todos los pueblos del lago donde existen las imgenes de Maximn Santiago, San Jorge, San Lucas,
San Antonio, San Juan estn dedicados a actividades comerciales. Y como lo apunta Pilar Sanchiz
Ochoa,lasmscarasnegrasdelMaximndeSanLucasTolimnnoshacenrecordaraldiosnegrodelos
comerciantes mayas: Ek Chuah. Adems, la aparicin de rplicas de Maximn a lo largo de las rutas
seguidasporlosmercaderesatitecosvienearelacionaranmselSantoindgenaconloscomerciantes
viajeros.

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Foto6AltarparticularenPanajachel,Guatemala
Foto:SylviePdronColombani

Hoyda,el28deoctubre,dadelafiestadeSanSimn,dalugaramuchasfestividadesatravsdelpas.
En Panajachel, ciudad del lago Atitln dedicada al turismo y al comercio artesanal, se pueden or los
cohetesylamarimba.Laciudadcuentaconvarioscomerciantesqueorganizanfiestasalrededordela
figuradeMaximnparagarantizarlaprosperidaddesuscomercios.Estadimensintomarelieveenel
contextoactualdeaperturadelpasalturismodemasa,ocasionandounamultiplicacindecomerciosde
todotipo(agenciasdeviaje,transportes,artesanas,hoteles,etc.)perotambinunacompetenciamuy
dura entre vendedores. Muchos comerciantes tienen sus propios altares particulares, en los cuales
mezclanfrecuentementesmbolosprocedentesdediversastradicionesreligiosas.
Los comerciantes no son los nicos que se apropiaron de San Simn. Otros sectores, como las
prostitutas,lohicierontambin.Todoslosmircoles,acudenaSanAndrsItzapamuchasprostitutasde
diversas partes del pas. En general, Maximn queda estrechamente relacionado con la depravacin
sexual. En Santiago, los fieles cuentan que Maximn estuvo casado con una prostituta, Magdalena o
MariaCastellana.Eltelinelcuidaensucasaunamscaraquerepresentaestamujer.Muyparecidaala
deMaximn,estamscarasediferenciallevandosimplementeuncollar.Representaalmismotiempolos
dosaspectosmasculinoyfemeninodelpersonaje.
Varias leyendas coexisten en explicar la creacin de Maximn en Santiago pero todas se refieren a la
necesidad de salvar un orden sexual puesto en peligro por el adulterio frecuente entre los primeros
habitantes.Algunoselementosserepitenencadaleyenda.Primero,losancianosdelpueblocrearonel
muecoparaprotegeralasmujeresquesequedabansolasacausadelasactividadescomercialesdesus
maridos. Sin embargo, una vez creado el personaje, los poderes de ste pueden haber crecido
desmedidamentey,alconvertirseenhombreoenmujer,nosloatemorizabaalosadlterostomando
laaparienciadelserqueridoy,luego,revelndoseyenloquecindolos,sinotambinpropiciaunirse,sin
discriminacin, con muchachos y muchachas, convirtindose as en el principal factor del rompimiento
delordenparacuyapreservacinhabasidocreado.Yporltimo,laimagenfuedestruida,despojndola
de piernas y brazos, lo que explica la forma actual de la efigie de Santiago (sin brazos y con piernas
cortas).
ParaPilarSanchizOchoa,lasleyendasalrededordelacreacindeMaximnenSantiagovienenareflejar
unproblemanoresueltoentrelosindgenasdespusdelcontactoconlosEspaoles:lainsercindela
moralcristianarelativaalasrelacionessexualesenunavisindelmundodual,dondelascategorasdel
bienydelmalnoestnbiendefinidasydondeelhombrenoesresponsabledesudestinofinal.Esas
comoMaximnenelcontextocristiano,seconvierteeneltraidor,elngelcado,capazdehacerbien
perotambinmal,deprotegerycuraralavezquedaaraloshombres.Esascomoellaexplicaquesea
elpatrndelasprostitutasyalavezprotectordelavirtuddelasjvenes.
Encontr tambin en San Andrs Itzapa varios grupos de hombres que practican la prostitucin.
Maximn, que en las leyendas de Santiago, puede convertirse en hombre o en mujer para
seducir 32 atrae a muchos homosexuales, rechazados por tantos grupos religiosos como los
pentecostales.Muchascategorasmarginalesparecenencontrartambinenestecultounarepuestaa

32Relatandouna
leyendadecreacinde
MaximnoRilajMamen
Santiago,JuanVsquez
Tuizescribe:L(...)

susdificultadescotidianas.

Conclusin
Resulta finalmente que Maximn es una divinidad completamente plstica que se adapta a diversas
situaciones y poblaciones. Para unos, representa una supuesta esencia cultural identitaria maya.
Elementoindispensabledetodotourmaya,Maximnsimbolizalareligindelosantepasadosindiosy
cadadamshombressededicanasuculto,proponiendosusserviciosalosturistas.Enlamuyturstica

33Estetipodeactividad
lepermiteaalgunos
localesganardinero
suficienteparapoder
alimentarse.(...)

ciudad de La Antigua, un templo fue construido hace muy poco tiempo en un centro de ventas de
artesanas indgenas, donde se presentan tambin danzas tradicionales, trajes tpicos, etc. En este
lugar comercial dedicado a las tradiciones de Guatemala, Maximn hizo su aparicin bastante
recientementeperohoydaocupaunespacioimportante.Enelpatio,sutemplofueconstruidoenun
estiloextico(hechodeadobeypaja).Unsacerdotemayacuidaeltemplo,aseguraelservicioritual
para los turistas que buscan una experiencia autentica, y explica la significacin del ritual maya a
equipos de televisin extranjeros. Frente al xito de tales ofertas, otros lugares surgen 33 reivindican
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unaidentidadpuramentemayayofrecenalosturistasunproductodetipoherenciaculturalidentidad
mayaotredad.MuchosdemisinformantesdedicadosasucultomepresentaronaMaximncomouna
figuradelatradicinmaya.Anparaunos,estesantoessmbolodelaresistenciaydelaeternidaddelos
pueblos indios. Unos lo utilizan para reivindicar una identidad cultural maya heredada del pasado
precolombino.
Estaimagentradicionaldelpersonajeestsiendoexplotadaalnivelnacional.ElInstitutoGuatemalteco
de Turismo (INGUAT) se apropia del culto de Maximn para lanzarlo como guatemalteco. Lo presenta
como un elemento de la cultura guatemalteca y promueve visitas a la cofrada de la Santa Cruz en
Santiago,altemplodeSanAndrsItzapaodeZunil.Editacartelesdepromocindelpasconsufigura.
Suefigieseencuentratambinenunsellodecorreos.

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Foto7SanSimnenlaciudaddeLaAntigua,Guatemala.
Foto:SylviePdronColombani

Aunque muchas veces fue reivindicado como un culto tradicional, maya, pues con una dimensin
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identitaria tnica fuerte, este culto es en realidad el lugar de numerosas adaptaciones y arreglos
sincrticos. En realidad, por un lado, el culto tiene contenidos precolombinos muy mestizados por la
colonia.Ensegundolugar,tienecontenidosevidentementecatlicosmestizadosporelsustratocultural
indgena. Pero tambin elementos procedentes del mercado internacional, determinados por la
introduccindelturismodemasa,lallegadadegruposreligiososextranjeros,elxitodelascomunidades
pentecostales en la regin, los medios de comunicacin... y adems est en perpetuo movimiento y
procesodeadaptacin.Setransformyhoyendaesuncultoenexpansinqueofreceposibilidadesde
identificacin a poblaciones diversas, tambin mestizas, que quieren adaptarse al mundo moderno y a
susdificultades.Estmovilizadopordiferentessectoresdelapoblacinguatemaltecapararespondera
sus angustias, sus incertidumbres o dificultades cotidianas pero tambin para definirse a travs del
religioso. Durante estos procesos de reapropiacin, ha incorporado diversos tipos de material religioso
disponiblesenelmercado.
Podemos relacionar la expansin del culto durante los 20 ltimos aos con el xito de las Iglesias
pentecostales en el pas. La gente busca seguridad espiritual y material a travs de este tipo de culto

34Cf.PdronColomban

popular como lo hace de otra manera en las Iglesias tradicionales. As, parecen desarrollarse dos vas
religiosasdiferentes:lavapentecostalyunavasincrticaquepodramosllamarneotradicionalyaque
reivindicafrecuentementesuorigenmaya.Estonoquieredecirquelavapentecostalnoseasincrtica.
Al contrario, he mostrado en otras publicaciones como ciertas comunidades pentecostales urbanas
nacidas en Guatemala manejan fcilmente los cdigos religiosos populares sincrticos que se han
impregnado tanto en la cultura de las diferentes etnias mayas del pas como en la de las poblaciones
ladinas. 34 El culto a Maximn aparece como una propuesta muy diferente de la oferta pentecostal.
Maximnesalmismotiempojovenyviejo,hombreymujerpuedehacerdaocomocuraryproteger
incluyefigurasantinmicasDonPedrodeAlvaradoySanPedroelprimerapstol,SanJudasTadeoy
Judas Iscariote. La ambivalencia del Santo aparece como una manera de sobrepasar la bipolarizacin
entreelbienyelmal,deafirmarlaambigedaddelossentimientosycomportamientos.Esasdosvas
sonobjetodeapropiacionesymanipulacionesdiversasdepartedepoblacionesindiasyladinasqueestn
negociando sus identidades religiosas en un contexto de pluralidad, de competencia y de
transnacionalizacindelosreferentes.
Por otra parte, los fieles no parecen concebir sus pertenencias a estos dos universos religiosos de una
manera forzosamente exclusiva. En Santiago, un nmero significativo de conversos todava llevan
ofrendas a Maximn, aunque sea a escondidas... por la noche. Componen sus propias trayectorias
religiosas y me parece que debemos considerar las pertenencias en trminos de fluidez. As, la
globalizacinypluralizacinreligiosasconlallegadamasivadegruposexteriorescomolospentecosts
nohanmatadolastradicioneslocales.Esassetransformanyrefuncionalizan,adaptndoseaunmundo
modernoenperpetuocambio.LavitalidadylaplasticidaddelcultodeMaximnilustranmuybieneste
tipodeproceso.

Bibliografa

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Notas
1 Este artculo fue escrito gracias a diversas misiones financiadas por el Grupo de Investigacin en
EtnologaAmerindia(EREACNRS).
2 LeBot1994:228.
3 PdronColombani1998.
4 Hoy en da, el idioma principal de los atitecos contina siendo el tzutujil. El tzutujil est estrechamente
emparentado con el cakchiquel, quich, rabinal y uspanteca, que juntos forman el grupo quich de las
lenguasdelafamiliamaya.
5 No s exactamente desde cuando permanece as todo el ao. Martn Ordoez Chipin, en un artculo
publicado en 1973, seala todava esta prctica de desmembramiento anual. Hoy en da, Maximn est
desmembradoalprincipiodelaSemanaSanta,peroformadodenuevoinmediatamente,enunprocesode
renovacin.
6 Cf.MichaelE.Mendelson1965.
7 EnciertospueblosdondepodemosencontrarotrasfigurasdeMaximn,seasemejaconmsrealismoa
lafiguradeJudasIscariote.Porejemplo,enlacofradadeSanJorgelaLagunaotropueblodelaorilladel
lago Atitln , slo la cabeza del Maximn se mantiene guardada en un lugar especial y anualmente se
realiza el rito de la vestida. Y al finalizar las conmemoraciones de la Semana Santa, se procede a
desarmarelcuerpoparaquelacabezaseaencerradaunavezmasenelbalespecialdelacofrada.Esta
cabeza es una mscara similar a la que usan los indgenas en los bailes de moros, luciendo bigotes y una
expresin marcadamente fnebre, ya que denota en sus rasgos la mueca de un ahorcado. En Nahual,
municipiodeldepartamentodeSolol,Maximnaparecetambinconlabocaabiertaylalenguadefuera.
8 EllectorpuedereferirsealoqueCharlesdouarddeSuremain(1996)exponeapropsitodelaquema
deMaximnenlasfincas.
9 Cf. S.K. Lothrop 1929 Further Notes on Indian Ceremonies in Guatemala. Indian NotesVI (1): 23. New
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9 Cf. S.K. Lothrop 1929 Further Notes on Indian Ceremonies in Guatemala. Indian NotesVI (1): 23. New
York.
10 Cf.VallejoReyna2001.
11 Gustav Helmrich nota que Mam tiene cierta importancia en nuestros das entre los kekchis de la Alta
Verapaz y afirma que para ellos: Mam es viejo, maligno, destructor de los seres vivos, pero no puede
hacer mucho dao porque esta amarrado en el interior de la tierra. Helmrich dice que slo con miedo
mencionan al Mam, porque la gente teme que si lo hacen, se los llevar. Cf. M. McDougall Easter 1955
CeremoniesatSantiagoAtitlnin1930.Cambridge.
12 MichaelMendelson1965.
13 LpezdeCogolludo18671868HistoriadeYucatn,escritaenelsigloXVII .Mrida.CitadoporJ.EricS.
Thompson1975:361.
14 E.Thompson,1975:361.
15 Sobreestetema,cf.Castellain,Gruzinski&SalazarSoler(dirs.)2006:289314.
16 Sobrelasleyendas,cf.PdronColombani2005:117130yPetrich1998.
17 M.Mendelson1965:159160.
18 CastaedaMedinilla1979:131142.
19 Cf.:Morales1998:337.
20 Morales1998:337.
21 Morales1998:331.
22 Petrich2004:6.
23 Muchas ceremonias religiosas en el altiplano indgena guatemalteco integran esta dimensin de
espectculoyunalgicamercantil,comoloevidencianlosritualesdeespiritualidadmayaqueseponenen
escena profusamente y en variadas ocasiones (cf. Mario Roberto Morales). Pasa lo mismo con las
ceremoniasdedicadasalPascalAbajenlamuytursticaciudaddeChichicastenango.
24 Eltelinel es el especialista religioso que pertenece a la cofrada de la Santa Cruz de Santiago Atitln y
que se encarga de Maximn durante un ao, que desarma y vuelve a armar a Maximn, que lo lleva
durantelasceremoniasdelaSemanaSanta.Aparececomounintermediarioentreladivinidadylosfieles.
Actacomocurandero.TambinguardalaimagendelaesposadeMaximnensucasa.
25 Para ms informaciones sobre los rituales de la Semana Santa, cf. Pdron Colombani 2005: 3048
Murga1999:68145Sakurai1994.
26 Cf.Murga1999:68145.
27 La efigie cambia, de tal manera que es a veces difcil establecer una relacin entre el Maximn de
SantiagoAtitlnylafigurasqueencontramosenotroslugarescomoenChichicastenango,Patzn,SanJorge
laLaguna,Solol,ZuniloChimaltenango.Laspoblacionessondiferenteslosritualestambin.
28 SanchizOchoa1993:253266.
29 Realizarprcticasritualestradicionalesenlasquesemezclanelementosprehispnicosycatlicos.
30 LaropadeSanSimnsecambiaporloquelucetrajesnuevosquelellevanloscreyentes.
31 EstamostrabajandosobreestadinmicaenelsurdeMxicoyenLosngelesenparticular.
32 Relatando una leyenda de creacin de Maximn o Rilaj Mam en Santiago, Juan Vsquez Tuiz escribe:
LosnahualessealegraronbastanteporlascosasbuenasquehizoelRiLaj,perotambinestuvieronmuy
preocupadosporlascosasmalasquehizo:enesetiempoelRilajMamllegabaahablarconlasmuchachas
del pueblo y para hacerlo se converta en un muchacho muy guapo. Lo mismo le hacia a los muchachos:
cuando los encontraba se converta en una bella joven, pero cuando los muchachos le hablaban, entonces
seconvertaenelRilajMam.(Cf.Petrich1998:101.)
33 Estetipodeactividadlepermiteaalgunoslocalesganardinerosuficienteparapoderalimentarse.Viaun
hombrerecuperarunaefigiedeSanSimn,construirsupropiotemployorganizarelcultoporquesabaque
en Santiago o San Andrs atraera a turistas y por consecuencia ganara dinero. No se debe ocultar esta
dimensincomercialdelculto.
34 Cf.PdronColombani

ndicedeilustraciones

Leyenda

Foto1EfigiedeMaximnFoto

Crditos

Foto:SylviePdronColombani

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ElcultodeMaximnenGuatemala

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Foto2SantiagoAtitln,Guatemala.

Crditos

Foto:SylviePdronColombani

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Ficheros

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Leyenda

Foto3Latradadelafruta.

Crditos

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Ficheros

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Leyenda

Foto4ElBuenPastor,unadelasnumerosasiglesias
evangelistasdeSantiago.

Crditos

Foto:SylviePdronColombani

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Ficheros

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Leyenda

Foto5ElSanSimndeSanAndrxItzapa

Crditos

Foto:SylviePdronColombani

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Foto6AltarparticularenPanajachel,Guatemala

Crditos

Foto:SylviePdronColombani

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Ficheros

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Foto7SanSimnenlaciudaddeLaAntigua,Guatemala.

Crditos

Foto:SylviePdronColombani

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ElcultodeMaximnenGuatemala

Paracitaresteartculo
Referenciaenpapel
SylviePdronColombani,ElcultodeMaximnenGuatemala,Trace,54|2008,3144.
Referenciaelectrnica
SylviePdronColombani,ElcultodeMaximnenGuatemala,Trace[Enlnea],54|2008,Puestoen
lneael20octubre2009,consultadoel19diciembre2015.URL:http://trace.revues.org/457

Autor
SylviePdronColombani
EscatedrticaenlaUniversidaddeParsXNanterre,miembrodelaquipederechercheenethnologie
amrindienne(EREA),centrodelLaboratoriodeEtnologaydeSociologaComparativaenelCentroNacional
delaInvestigacinCientfica(CNRS).Comosocilogarealizainvestigacionesenelcampodelasociologade
lasreligionesenAmricaLatina,enespecialacercadelaconversinalprotestantismoevanglico(Le
pentectismeauGuatemala",Ed.duCNRS,1998)ysobreloscultosquepodrandenominarseno
tradicionalesMayas(MaximnauGuatemala,Dieu,saintoutratre,Ed.Periplus,2005).Asmismoes
autoradeunapelculadocumentalquerealizconHervColombani(Maximn,27minutes,producida
porCNRSImages,2006.sphcjc@hotmail.com

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